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Importncia dos peixes no meio ambiente Biodiversidade Aqutica um termo abrangente que considera tanto o conjunto dos ecossistemas

s aquticos continentais, costeiros e marinhos como os seres vivos que vivem ou passam parte de seu ciclo biolgico nestes ambientes. Parte destes organismos vivos, como peixes, moluscos, crustceos e algas considerado como "recurso pesqueiro" uma vez em que so alvo da atividade pesqueira. Embora a distribuio geogrfica dos ambientes aquticos no seja uniforme, eles esto presentes em todos os biomas brasileiros. Alm disso, so diversos os interesses pelo uso da biodiversidade aqutica ou dos recursos hdricos, cuja quantidade e qualidade so fundamentais para a manuteno da dinmica destes ecossistemas. Das mais de 5000 reas protegidas do mundo, apenas 1.300 incluem componentes marinhos e costeiros, correspondendo a menos de 1% dos oceanos. Esse desequilbrio acontece devido a diversos fatores como: dificuldades de acesso ao ambiente marinho, noo de que o ambiente marinho uma propriedade comum a todos, sendo disponvel para explorao e a idia de que seus recursos so infinitos. Por outro lado, crescente a disseminao dos conceitos de que as reas protegidas marinhas so essenciais para conservar a biodiversidade dos oceanos, aliando-se, desde a dcada de 90, a idia de que tambm servem para manter a produtividade, especialmente dos estoques de pesqueiros. Diversos cientistas apontam que o estabelecimento de reservas marinhas pode ajudar na recuperao de estoques colapsados ou considerados ameaados, servindo como berrios e fonte de exportao de indivduos maduros para as reas adjacentes. No caso do Brasil, o tamanho do litoral aliado a grande diversidade de ecossistemas e espcies gerou a falsa idia de um inesgotvel potencial de explotao, levando em conseqncia, adoo de polticas de desenvolvimento que pouco, ou quase nada, se preocuparam com a sustentabilidade do uso de seus recursos. Como resultado, os dados mais recentes mostram que apesar da pesca marinha contribuir com 63% da produo total de pescado brasileiro, 80% de seus recursos encontram-se sobrexplotados (Brasil, 1997 e dados do REVIZEE de 2004). A pesca comercial no vem respeitando orientaes que permitem a reposio dos estoques, como no ultrapassar cotas de captura, atuar somente com licenas de pesca, utilizar tcnicas no predatrias, respeitar reas e perodos de reproduo das espcies, alm de tamanho mnimo dos indivduos de cada espcie. Por outro lado, incontestvel a importncia scio-econmica da atividade pesqueira no Brasil, no s como fornecedora de protena animal para o consumo humano, como, tambm, em gerar aproximadamente 800.000 empregos, perfazendo um contingente de cerca de 4 milhes de pessoas que dependem, direta ou indiretamente do setor (Brasil, 1997).

Mapa dos 174 Territrios da Pesca e Aquicultura existentes no Brasil (Fonte: Ministrio da Pesca e da Aquicultura)

Alm de ser alimento para seres humanos e outros seres vivos existentes na natureza, os peixes tm a importante funo de dispersar sementes em reas alagadas. Pesquisa realizada pela Estao Cientfica Ferreira Penna, do Museu Paraense Emlio Goeldi, que fica dentro da Floresta Nacional de Caxiuan, unidade de conservao de 324.060 hectares entre os rios Xingu e Tocantins, mostra que nas florestas alagadas, a disperso se d por diversos meios: vento, gua, animais, fora da gravidade e tambm pelos peixes. Os que se destacam nesta funo dentro da rea estudada so o tambaqui (Colossoma macropomum), pacu (Myleus spp. e Mylossoma spp.), bacu (Megalodoras spp. eLithodorasdorsalis), mandi (Pimelodus spp.) e cachorro de padre (Auchenipterichthys longimanus). Quanto a este ltimo, uma experincia demonstrou que sementes ingeridas pelos animais por meio de frutos no perdem a capacidade de germinao. Das 71 que foram retiradas do estmago dos cachorros de padre, 69% germinaram. Peixes so, de acordo com a publicao, "um dos principais dispersores de sementes em florestas alagadas, juntamente com aves, macacos e tartarugas". A cartilha, com as informaes sobre a pesquisa, afirma, tambm, que mais de 200 espcies de peixes consomem frutos e sementes na Amaznia, o que "reala a importncia de vrzeas e igaps para a preservao desses animais". Tiago Freitas, pesquisador da Universidade Federal do Par (UFPA) e primeiro autor da cartilha "Os Peixes e as Florestas Alagadas de Caxiuan" afirma que pesquisas sobre o assunto precisam ser aprofundadas. "Nossos estudos so muito importantes e ainda h muito o que fazer para chegarmos ao nvel de conhecimento satisfatrio sobre o papel dos peixes como dispersores de sementes", complementa. Em um outro estudo realizado no Pantanal, revela a importncia dos peixes para a conservao da vegetao ciliar. Cientistas descobriram que o pacu e outras espcies so responsveis pela disperso das sementes de um quarto das espcies de plantas que ocorrem nas margens de rios e mananciais. O estudo mostra que os ecossistemas aqutico e terrestre esto muitos mais interligados do que se imaginava.

O pacu, peixe nativo das bacias dos rios Paran-Paraguai, um importante dispersor de sementes da vegetao ciliar, principalmente em pocas de cheias, quando alguns frutos esto fora do alcance de outros animais (foto: Jos Sabino).

A equipe de Mauro Galetti, da Universidade Estadual Paulista (Unesp) de RioClaro, analisou o papel do pacu (Piaractus mesopotamicus), peixe nativo da baciados Rios Paran-Paraguai, na disperso de sementes. O objetivo da pesquisa era analisar as relaes ecolgicas entre essa espcie e as plantas que ela pode dispersar. Os resultados foram publicados na revista cientifica Biotropica. Os outros autores do artigo so Henrique Giacomini, tambm da Unesp, Marco Pizo, da Universidade do Vale do Rio Sinos (Unisinos), e Camila Donatti, da Universidade de Stanford, na Califrnia (EUA). Aps coletar espcimes de peixes de rios do Pantanal, os pesquisadores analisaram o estmago e o intestino dos animais para verificar os principais frutos ingeridos e quais deles poderiam ter suas sementes dispersas. O estudoconcluiu que o pacu um dos principais responsveis pela disperso das sementes da palmeira tucum (Bactris glaucescens). A pesquisa apontou ainda que, no Pantanal, os peixes so responsveis pela disperso de pelo menos 25% das espcies de plantas tpicas das matas de galeria, ou seja, vegetao das margens de rios e de mananciais. De acordo com Camila Donatti, na poca de cheias os peixes podem alcanar frutos de rvores aos quais outros potenciais dispersores no tm acesso. Durante essa poca do ano, as rvores nas reas alagadas do Pantanal chegam a ficar alguns metros sob a gua, afirma a ecloga. Alm disso, o pacu pode dispersar as sementes rio acima, o que no aconteceria se o fruto casse na gua e fosse levado correnteza abaixo.

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Fruto da palmeira tucum (Bactris glaucescens), que serve de alimento para opacu. O peixe um dos principais agentes responsveis pela disperso da sementes dessa espcie (foto: Camila Donatti).

A equipe tambm descobriu que h uma relao entre o tamanho dos peixes e sua capacidade de disperso. Segundo Donatti, os peixes maiores no precisam quebrar os frutos para ingeri-lo e, dessa forma, mantm um nmero maior de sementes intactas em seu estmago. A lei brasileira permite a pesca de pacus com mais de 40 centmetros de comprimento, exatamente os principais dispersores das sementes, lamenta a pesquisadora. A pesca no Pantanal j est provavelmente afetando a disperso de sementes de plantas com frutos relativamente grandes, que so dificilmente levadas por outras espcie sde animais. A relao de mutualismo entre plantas e peixes uma das mais ameaadas atualmente. Alm da pesca, fatores como a poluio dos rios e a introduo de espcies exticas de peixes tambm podem afetar as espcies de plantas negativamente. Donatti afirma que no basta preservar espcies em isolamento: preciso considerar tambm as interaes ecolgicas entre elas. Nesse caso, a lei ambiental brasileira se concentra apenas nas populaes de peixes, e esquece-se de outras espcies com que eles interagem, completa.