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PORQUE NO CONQUISTAMOS LUANDA

Estamos em Agosto de 1975. Um pequeno grupo de portugueses desembarca em Angola para ajudar a impedir a sua entrega ao colonialismo sovitico. Eram poucos. Iriam porm, mostrar em valentia sem par e altrusmo sem preo, a vontade de todo o povo real que, perplexo e traumatizado, estava incapaz de reagir mais aviltante farsa de toda a sua Histria. Em nome de um povo imaginrio e de liberdades paranicas alis tolhidas a cada passo em pesados preos de sangue e de fome todos assistimos maior mentira do sculo: a "independncia" de Angola. Qual Angola? A que vramos prspera, virada ao futuro, na preocupao do bem estar das suas gentes, na riqueza da sua histria, no valor da sua cultura, na 9

grandeza e na dimenso do seu viver? Ou a que encontramos destruda, com os povos famintos a fugir de um lado a outro, para morrerem mais tarde? A que encontrmos em gritos de dor e pedindo a nossa ajuda, uma palavra de esperana, uma afirmao de que tudo era pesadelo e de que voltariam tranquilidade do seu viver? Qual independncia? A que trouxe a Angola a ocupao colonial por um exrcito estrangeiro, em flagrante conquista militar, sem quaisquer laos que liguem o povo aos ocupantes, para alm da anuncia de uma minoria dirigente e totalitria e porque um governo, em Lisboa provisrio mas definitivamente irresponsvel o consentiu tambm? O que pensa realmente deste facto trgico o povo portugus e desgraadamente o que pensar o povo de Angola? Foi um grupo pequeno que se bateu contra isto tudo. Merecem por isso o respeito e a considerao de todos os portugueses. Por se terem batido e porque se bateram bem. Alguns pagaram cara a sua ddiva. E quando no pequeno cemitrio do Ambriz desceram terra, com toda a populao a assistir em religioso silncio, com as honras devidas e cobertos com a Bandeira Portuguesa, repetia-se apenas o que ao longo dos sculos acontecera. Mais uma vez aquela terra 10

acolhia generoso sangue portugus. Ali estivemos tambm, meditando e sentindo mais vontade para continuar. A histria deste livro, na simplicidade do relato de uma boa parte dos combates que tiveram de travar-se, d bem conta do que foi essa luta. No podemos, porm, deixar de recordar tambm com sentido respeito os que pelo sul de Angola e em combates de gigantes, libertaram sucessivamente Pereira de Ea, S da Bandeira, Momedes e Lobito. Ali tombaram outros tantos, que recordamos com saudade e a maior venerao. O relatar de uma guerra, na verdade dos factos e com humildade, privilgio dos que sabem bater-se. este o caso, na ptica de quem o soube fazer e fazer bem. A outra histria, a dos bastidores da intriga poltica, ficar para ser contada oportunamente. Ela ter de ser contada um dia e s-lo-... Fomos derrotados naquela batalha, mas vencidos ainda no.
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Em Julho de 1975 os soldados cubanos comearam a desembarcar em Angola. Faltavam cinco meses para a independncia estabelecida nos Acordos de Alvor, e o exrcito cubano, apoiado 11

por material de guerra russo pesado e sofisticado (tanques e msseis), comeou a invadir Angola. O povo portugus desconhecia em absoluto este facto, porque a Informao (imprensa, rdio e TV) "mais livre do mundo" simplesmente o ocultava. Alis, em Julho de 75 tinha tambm comeado no norte do pas o clebre "Vero quente". O povo andava atarefado em travar a escalada comunista e tinha perfeita conscincia de que se o conseguisse a tempo, Angola nunca cairia sob o domnio sovitico. Mas o povo do norte foi trado pelas mesmas pessoas que traram os angolanos. No foi por acaso que o "25 de Novembro" s aconteceu depois de consumado o "11 de Novembro", data da entrega oficial de Angola Rssia. A primeira importncia deste livro, escrito por trs Comandos Especiais que tive o orgulho de comandar, a de provar, com a simplicidade de uma prova visvel e concreta, que o exrcito cubano invadiu Angola antes da independncia. Eu prprio comandei os combates que os Comandos Especiais travaram contra os cubanos em Angola, durante os meses de Agosto, Setembro, Outubro e Novembro de 1975... S na parte norte de Luanda, para "defender" a cidade, estacionavam seis batalhes cubanos completamente equipados, armados e municiados. 12

Feita a prova desta terrvel verdade, surge a segunda importncia deste livro: Quem autorizou ou quem facilitou a entrada dos cubanos? Quem constitua, nessa poca, o Poder em Portugal? Presidente da Repblica, Governo e Conselho da Revoluo. Muitos membros-desses rgos do Poder continuam hoje a ser governantes. Grande parte deles so os mesmos. Como isto possvel? Sobre os ombros desses homens pesa a responsabilidade da morte de milhares e milhares de homens, de mulheres e de crianas. Pesa ainda a gravssima responsabilidade de terem impedido a libertao da nao angolana. Que povo pode ser livre, quando ocupado por um exrcito de 30 000 soldados estrangeiros? Quem autorizou a entrada do exrcito cubano em Angola, quando o poder soberano ainda pertencia (e pertenceria durante vrios meses) ao governo portugus? Enquanto esta pergunta no for respondida, que importncia podem ter os escndalos em que se envolvem altas figuras do regime e o que podem significar os delitos, os compromissos ou os compadrios que os levaram ao Poder? Mas enquanto houver portugueses da raa destes Comandos Especiais que foram lutar contra os cubanos, aquela pergunta h-de ter uma resposta. No se saber quando, mas ter de ser dada 13

s centenas de milhar de mortos, aos que perderam a dimenso de viver e aos que vagueiam aptridas e atnitos...
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Visto luz da Histria, os Comandos Especiais eram em nmero ridiculamente pequeno. Apenas um punhado de homens: pouco mais de uma centena e meia. Vieram de todos os cantos do mundo. Alguns tinham j sido Comandos, ao tempo da sua vida de militares em Angola ou em Moambique. Vieram espontaneamente. Nada lhes foi oferecido, e eles nenhumas condies impuseram. Claramente lhes foi dito que os Comandos Especiais iriam apenas ser a resposta altiva dum punhado de portugueses cobardia e traio dos que entregavam a Ptria s potncias estrangeiras. Vieram por sua prpria e livre iniciativa, na louca esperana de ainda salvar o nosso povo duma desonra afrontosa e de uma perda irreparvel. Logo no primeiro recrutamento surgiram aqueles que iriam constituir a mais extraordinria, a mais inconcebvel, a mais desesperada fora militar que alguma vez se props fazer frente ao 14

imprio comunista: 156 homens dispondo de reduzidssimo armamento, dependendo quase que exclusivamente de si prprios, pois o apoio logstico era praticamente inexistente. Estavam dispostos a enfrentar o MPLA comunista, mas no sabiam ainda que uma das mais poderosas mquinas poltico-militares do mundo iria lanar abertamente todo o seu peso na luta a favor do MPLA. Igualmente ignoravam que as autoridades portuguesas iriam dar cobertura aos comunistas. Mas mesmo que o soubessem, na altura em que se dispuseram a lutar para defender Angola da estratgia sovitica, isso no os faria recuar. Na realidade a aco desse punhado de homens comeou no Vero de 75. O "Vero Quente" de Angola. Quando se verificaram os primeiros incidentes graves, em Maio/Junho de 75, em Luanda e nas reas que impropriamente designaram como "zonas de influncia", esses incidentes deram-se apenas entre os "movimentos de libertao", MPLA includo. A cruzada parecia fcil. Se os Comandos Especiais tivessem de enfrentar apenas o MPLA, as coisas teriam seguido um outro rumo: nunca os comunistas teriam tido a possibilidade de tomar conta de Angola. 15

O Alto-Comissrio que representava nessa altura o Governo Portugus em Angola teve uma aco claramente definida: de acordo com a letra e o esprito dos tratados, no concedeu nem concederia qualquer privilgio especial a nenhum dos trs movimentos. Fixada a data da independncia de Angola para 11 de Novembro, seriam at l tratados em plena igualdade as trs foras que entre si disputavam a supremacia em Angola. Mas essa correcta e imparcial aco contrariava os secretos desgnios dos chefes comunistas. O AltoComissrio juntamente com o Comandante Militar, foram chamados de urgncia a Lisboa. Em contra-partida, Rosa Coutinho foi para Luanda. Por curiosa coincidncia, precisamente na altura em que eu prprio cheguei tambm a Angola. Estvamos em Agosto: exactamente no dia 5, desse ano de 1975. A situao ali j no constitua segredo para ningum: desde Junho que cubanos e russos mantinham, sem quaisquer preocupaes de segredo, o seu Quartel-General em Luanda, na casa que fora do Administrador da Petrangol. A funcionava abertamente esse Quartel-General, com todas as seces e com todo o pessoal. Estvamos ainda en16

to sob o controle do governo portugus, esse mesmo governo que num tratado de cariz internacional acordara no dar nem permitir que fosse dada qualquer espcie de tratamento preferencial a nenhum dos trs movimentos competidores. No entanto os soldados cubanos desembarcavam em vagas cada vez maiores em Luanda, nesse Vero de 75. Todo o material de guerra que consigo traziam, ali desembarcou vista de toda a gente. Quando os desembarques comearam a ser feitos em massa, em meados de Agosto, passaram a ter lugar em Novo Redondo. E era s claras que diariamente rolavam as colunas militares de soldados e material cubano e russo, rumo a Luanda. Quanto ao MPLA, o movimento que servia de cobertura a essa clara invaso comunista, estava completamente subordinado ao Quartel-General cubano de Angola. Quem poderia ignorar estes factos? Na realidade, ningum. Nem em Angola nem mesmo nos pases vizinhos. E muito menos o governo portugus, ou pelo menos o seu ministro dos Negcios Estrangeiros, Mrio Soares. Foi na prpria Emissora oficial de Angola ainda sob a tutela de Portugal e das autoridades portuguesas foi atravs da prpria Emissora oficial que se fizeram constantes e insistentes 17

apelos para que voluntrios se apresentassem no cais para trabalhar na descarga desse material cubano e russo. E muitos foram os trabalhadores que acabaram por ser apanhados fora brancos e negros e obrigados a ir para o porto trabalhar foradamente no desembarque desse material.
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O facto dos Comandos Especiais terem lutado contra o MPLA e contra os cubanos e russos que os apoiavam ao lado de Holden Roberto, poder levar a pensar que esse punhado de homens fazia parte da FNLA. No verdade. A FNLA serviu de ponto de apoio para esses homens, cujo nico objectivo no era nem o da conquista de riqueza ou fortuna, nem sequer o de passageira glria. Era simplesmente o desejo de manter Angola como nao livre e sem interferncias estrangeiras no caminho do seu progresso. Os Comandos Especiais e eu prprio demos o nosso apoio FNLA, por ser essa a via mais rpida para tentarmos deter a avalanche comunista que ameaava ocupar Angola. Foi esse o teor do acordo inicial com Holden Roberto a quem clara e iniludivelmente afirmei 18

que nunca seriamos enquadrados nas fileiras da FNLA com o que ele plenamente concordou. De resto e importa que se diga Holden Roberto mal conhecia a realidade de Angola. Para todos ns, para os que ali tnhamos nascido ou os que dali tinham feito a sua terra-me, era quase chocante ver o espanto que Holden demonstrava perante o progresso duma terra que ele tinha esperado encontrar primitiva e escravizada, rida e abandonada como a propaganda estrangeira proclamava. Como nota curiosa, posso revelar que perante uma barragem (as Molubas) j colocada fora de uso por obsoleta e apta apenas a servir em curtos perodos de emergncia de apoio barragem que servia Luanda, vimos Holden abrir os olhos de espanto perante to "extraordinria realizao"... Noutra ocasio, na Fazenda "Tentativa", Holden viu uma fbrica de acar tambm j ultrapassada por no ter capacidade de laborao para a matria prima que ali se produzia e que por tal motivo estava para ser desmanchada. Era uma fbrica que eu conhecia desde menino. Pois Holden Roberto no escondeu o seu espanto perante a sua "grandiosidade"... Talvez por tudo isso, e tambm porque ele podia verificar que muitos de ns conhecamos Angola 19

desde Cabinda ao Cunene e que todos amvamos aquela terra que queramos que continuasse a ser tambm nossa, talvez por isso ele nos respeitava e nos dava todo o apoio que podia. No entanto todo o esforo desesperado desses homens que quiseram defender Angola do inimigo sovitico se perdeu. Ingloriamente, diga-se. Por vil traio. Tanto os angolanos como os portugueses acreditaram que os representantes do governo portugus honrariam os seus compromissos de imparcialidade tal como haviam sido assumidos em Alvor. No o fizeram. j um facto historicamente comprovado que o governo portugus apoiou, muito antes da data da independncia, a invaso dos cubanos, checos, hngaros e russos em Angola, tal como aprovou e consentiu no estabelecimento de quartis e na distribuio de armamento, desde o mais simples ao mais sofisticado, desde as armas ligeiras aos msseis russos, os clebres "rgos de Staline"... Quem permitiu, quem sancionou, quem colaborou nessa monstruosa traio que veio a culminar na entrega de Angola e Moambique ao colonialismo sovitico?

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Muita gente me tem perguntado por que no entrmos em Luanda, quando a imprensa internacional chegou a noticiar que estvamos vista da cidade do dia 10 de Novembro, precisamente no morro fronteiro ao Cacuaco. Este livro ser uma resposta suficiente, embora muitos aspectos no possam ainda ser revelados. Esses heris que se chamaram Comandos Especiais fizeram tudo quanto puderam. Lutando com desespero contra o tempo, conseguiram de facto chegar vista de Luanda antes da data da independncia, levando de roldo sua frente as sucessivas vagas de cubanos que se interpunham entre eles e a capital. Se a tivessem conseguido atingir antes do 11 de Novembro, t-la-iam tomado, e no seriam as guarnies cubanas, inadaptadas para a guerrilha urbana, numa cidade que desconheciam e temiam, que o poderiam ter impedido. Mas entraves de toda a ordem condicionaram a ofensiva sobre Luanda, desde o no consentimento de manobras de diverso ou alteraes de frente, at ao atrasar sistemtico do assalto cidade na sequncia da primeira arrancada que em 48 horas nos levou do Ambriz ao Caxito... para nos quedarmos mais de vinte dias sem gasolina. 21

As presses que se exerceram sobre Holden Roberto constantemente mal esclarecido e enganado no sentido de fazer coincidir o incio do assalto com a vspera do dia marcado para a independncia, funcionaram deliberadamente para que no entrssemos em Luanda. A artilharia abandonou as posies sem qualquer aviso e exactamente quanto mais dela carecamos para o assalto ao Morro de Quifandongo o qual, uma vez tomado, abriria o caminho para a cidade em terreno plano e sem obstculos. Por tudo isto no ocupamos Luanda. Foi-nos retirado o apoio de fogo pesado dos dois obuses de 140, abandonados mais tarde em Ambrizete e transformados em massas de ferro intil porque as suas guarnies evacuadas de helicptero levaram as culatras... Ali ficamos sob intenso fogo do inimigo. O barulho da onda de msseis parecia uma terrvel e contnua trovoada. Os Comandos Especiais ficaram colados ao terreno e impedidos de dar resposta. Ali ficou s um punhado de Comandos Especiais no dia 10 de Novembro, vspera do dia fixado para a independncia. Tudo havia retirado. Do nosso posto de observao sobranceiro cidade que no havamos podido alcanar, vi sair do porto 22

de Luanda a fragata que levava as autoridades portuguesas. Eram quatro horas e meia da tarde do dia 10 de Novembro de 1975. Os Comandos Especiais olharam o silencioso afastamento daquela fragata que levava no convs apinhado de gente os ltimos restos de uma presena de cinco sculos. As lgrimas de raiva e de impotncia rolaram pelas faces dos Comandos que o sol de Angola curtira. A fragata lanou ferro no limite das guas costeiras e ali ficou parada at meia noite. Num arremedo de macabra farsa, meia noite em ponto, esse navio da Armada Portuguesa iluminou em arco e salvou a terra... Depois, como que num silncio de vergonha, fez-se ao largo. Gilberto Santos e Castro

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