Você está na página 1de 5

Ginkgo biloba tem poder

Nome Cientfico: Ginkgo biloba L. Nome popular: Nogueira-do-japo Origem: Extremo Oriente Aspecto: As folhas se dispem em leque e so semelhantes ao trevo. A altura da rvore pode chegar a 40 metros. O fruto lembra uma ameixa e contm uma noz que pode ser assada e comida

Pesquisas alimentam a esperana de que a planta do Oriente previna (e ataque) tumores no ovrio, na mama, no crebro e no fgado. Com o seu extrato por perto, as clulas malignas se autodestroem
por Duda Teixeira | design Thiago Lyra | foto Derclio
A ginkgo biloba foi a primeira planta a brotar aps a destruio provocada pela bomba atmica na cidade de Hiroshima, no Japo A ginkgo j famosa por suas faanhas. O extrato obtido de suas folhas comprovadamente reduz as tonturas, refresca a memria, alivia as dores nas pernas e nos braos e acaba com o zumbido no ouvido. Por tudo isso ela arrebanhou uma vasta clientela, composta na maior parte por idosos. Mas suspeita-se que o poder dessa planta de folhas de formato de leque v alm. Estudos realizados em laboratrio e com seres humanos sugerem sua capacidade de prevenir e atacar tumores mais um importante item que se acrescenta ao seu currculo. Uma das pesquisas que obtiveram resultados mais estrondosos foi concluda no final do ano passado. Ao todo, 1 388 mulheres foram acompanhadas por seis meses. Todas relataram tomar algum tipo de remdio fitoterpico equincea, ervade- so-joo, ginseng e ginkgo. As que ingeriram esta ltima diariamente tiveram uma incidncia 60% menor de tumores de ovrio. Para entender o que estava ocorrendo, os surpresos cientistas levaram a ginkgo para dentro do

laboratrio. L misturaram o extrato da planta a culturas de clulas de ovrio cancerosas. Bastou uma pequena dose para que o crescimento delas fosse reduzido em 80%. ESTUDO PIONEIRO Foi a primeira vez que se vislumbrou uma relao entre a ginkgo e o combate ao cncer de ovrio. "Como o nosso estudo pioneiro, as concluses precisam ser confirmadas por novos trabalhos", disse SADE! Daniel Cramer, diretor de Obstetrcia e Ginecologia Epidemiolgica do Brigham and Women's Hospital, ligado Escola Mdica Harvard, nos Estados Unidos. "At que outras investigaes sejam feitas, acredito que mulheres com mais de 50 anos e histrico familiar de cncer de ovrio deveriam considerar tomar ginkgo", diz ele. Quando se fala em tumores em geral, o relatrio de Cramer no to inovador assim. Mais de 50 estudos sobre ginkgo e cncer j foram catalogados. Em 2002 uma pesquisa conduzida pelo grego Vassilios Papadopoulos mostrou em laboratrio e em testes clnicos que a ginkgo inibe o crescimento agressivo de tumores de mama. Tambm existem trabalhos sobre cncer cerebral e de fgado. "Essa j no uma rea de pesquisa em sua infncia", diz Nise Yamaguchi, pesquisadora da USP e vice- presidente do Ncleo de Apoio ao Paciente com Cncer, em So Paulo. "J existem muitos estudos consistentes. E com concluses parecidas." A maneira como a ginkgo e seus componentes agem em escala celular ainda no foi totalmente decifrada, mas h algumas hipteses. "Talvez a planta esteja envolvida com a habilidade do organismo de causar apoptose, a morte programada de clulas defeituosas", diz Cramer (veja infogrfico na prxima pgina). Outras estratgias descritas em diferentes trabalhos so sua habilidade para inibir os vasos que alimentam o cncer e sua capacidade de evitar danos ao DNA. Esses efeitos so obtidos por meio da ao de duas substncias, os terpenides e os bioflavonides. Os primeiros viraram objeto de estudo mais recentemente. Os bioflavonides, contudo, so conhecidos de longa data. Agem como antioxidantes, combatendo os radicais livres e impedindo o envelhecimento. Ambos fazem parte do mesmo extrato, o EGb 761 matria-prima dos comprimidos vendidos em farmcias. O comprimido de ginkgo biloba desencadeia diversas reaes que vo desde os ps at os ouvidos. Os vasos sangneos se dilatam e o sangue fica menos viscoso (mais "fino", como se diz). Assim, corre mais rpido, com mais facilidade, e alcana melhor os lugares mais distantes do corao. O labirinto, estrutura que pertence ao ouvido, passa a ser mais bem irrigado e oxigenado, o que ajuda a acabar com tonturas e zumbidos. As reas do crebro responsveis pela memria e pelo raciocnio ficam mais despertas. O fluxo mais intenso tambm acaba com as dores nos braos e nas pernas, comuns na terceira idade. "A ginkgo produz muitos resultados e por isso divide com a ervade- so-joo o ttulo de planta mais estudada na atualidade", afirma Joo Batista Calixto, professor de farmacologia da Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC) e autoridade brasileira em medicamentos fitoterpicos.

Entre todas as benesses creditadas planta, uma passou a ser questionada recentemente. a que se refere contribuio da ginkgo aos pacientes com Alzheimer. "Possivelmente o benefcio seja alcanado apenas se a droga for utilizada de forma preventiva, anos antes do incio da doena", diz Orestes Forlenza, psiquiatra e pesquisador do Laboratrio de Neurocincias da Universidade de So Paulo. "Os estudos clnicos da ginkgo para o tratamento de demncias no demonstraram vantagens consistentes, possivelmente porque j era tarde demais e o tamanho do efeito era muito pequeno para modificar o curso clnico", explica o pesquisador, que fez uma reviso da literatura mdica sobre o assunto. So raros os casos de efeitos colaterais advindos da ingesto de ginkgo, mas no se pode ignor-los. O remdio possui tarja vermelha e s pode ser vendido com receita mdica (a dose mxima recomendada de 240 mg/dia). Esse cuidado existe porque, ao dilatar os vasos sangneos, a ginkgo pode provocar enxaqueca e aumentar a sensibilidade da pele, causando alergias. Esse problema maior nas cpsulas de p macerado e nas folhas para ch, vendidas em lojas de produtos naturais. Alm de ter a eficincia questionada (veja o quadro na prxima pgina), elas possuem grandes quantidades de um cido capaz de irritar a pele. Ao afinar o sangue, a planta tambm pode causar sangramentos (antes de submeter um paciente a cirurgia, os mdicos costumam pedir que cesse a ingesto do comprimido). Na bula do medicamento h ainda advertncias com relao a distrbios gastrointestinas e queda de presso arterial. "A ginkgo uma planta segura, mas deve ser usada com cautela", resume o americano Daniel Cramer.

MORTE PROGRAMADA
Na presena da ginkgo, as clulas malignas se autodestroem

1 - PROCESSO NORMAL Quando alguma clula se danifica, sofre radiao ou infeco, o organismo envia uma ordem para que ela se autodestrua. Esse processo chamado de apoptose. 2 - CLULAS TUMORAIS De vez em quando surgem clulas malignas que podem se multiplicar desordenadamente. O corpo manda a mesma ordem de imploso, mas elas no obedecem. 3 - COM GINKGO Na presena da ginkgo, as clulas tumorais ficam menos

"teimosas". Quando a mensagem chega, a clula pode ter a membrana rompida. Os restos so comidos por fagcitos, defensores do corpo. O QUE J SE COMPROVOU? Dos muitos benefcios atribudos ginkgo, alguns foram validados pela literatura cientfica e outros, desacreditados ZUMBIDOS NO OUVIDO E TONTURA So os principais chamarizes da planta. Ao aumentar a circulao no labirinto, estrutura interna do ouvido, a ginkgo diminui zumbidos e melhora a sensao de equilbrio. Os benefcios do extrato para a circulao se refletem na melhor irrigao das reas mais distantes do corao, o que alivia as dores nos membros. Seus bioflavonides so antioxidantes que combatem os radicais livres e evitam danos s clulas, acumulados com a idade. Um estudo publicado em outubro de 2005 mostrou que a incidncia desses tumores diminuiu entre 60% e 70% nas mulheres que ingeriram comprimidos com extrato de ginkgo. Testes preliminares em laboratrios e estudos clnicos publicados em 2002 indicaram que o extrato das folhas pode inibir a proliferao agressiva de tumores de mama. A Organizao Mundial da Sade considera que a ginkgo melhora a capacidade de memria e de aprendizado, mas estudos recentes comeam a pr em dvida se o efeito persiste no longo prazo. A ginkgo j foi aprovada em alguns pases para ajudar na preveno dessa doena. Contudo, novos testes no mostraram benefcios consistentes quando o mal j est instalado.

DORES EM BRAOS E PERNAS

ENVELHECIMENTO

CNCER DE OVRIO

CNCER DE MAMA

MEMRIA

ALZHEIMER

COMPROVADO

EM TESTE

CONTESTADO

ALENTO EM CHERNOBYL Em 1986 a usina nuclear de Chernobyl, na ento Unio das Repblicas Socialistas Soviticas, sofreu uma forte exploso de vapor seguida de incndio. Mais de 200 mil pessoas tiveram de ser transferidas para evitar os efeitos da radiao. Um estudo publicado em 1995 ministrou extrato de ginkgo para 30 trabalhadores que estavam na rea do acidente. Por dois meses eles tomaram trs comprimidos de 40 mg. Ao final, a ginkgo reduziu os efeitos colaterais provocados pelas radiaes excessivas e diminuiu o nmero de pores alteradas no DNA desses homens. PRODUO GLOBAL O extrato usado nos comprimidos viaja pelo mundo antes de chegar s prateleiras das farmcias. Em geral, as rvores so cultivadas na regio de Bordeaux, na Frana, e na Carolina do Sul, nos Estados Unidos tidas como as mais adequadas para o cultivo da planta. Depois de colhidas, as folhas so enviadas Irlanda para serem extradas. Em seguida a matria-prima exportada para vrios pases (o Brasil um deles) onde os comprimidos so feitos e embalados.

D PARA CONFIAR? Nas farmcias brasileiras, os comprimidos de extrato de ginkgo vendidos s com receita mdica competem com cpsulas de p modo e folhas, em embalagens expostas nas prateleiras ao alcance do consumidor. Muita gente relata efeitos benficos advindos dessas frmulas alternativas. Mas seriam elas to eficazes quanto os comprimidos? A resposta no. Pesquisadores da UFSC fizeram testes para saber quanto tem de componentes do extrato EGb 761 nessas cpsulas e nas folhas da planta. Concluso: para obter a mesma quantidade de um nico comprimido de 120 mg seriam necessrias 20 cpsulas de 200 mg de p modo. Quanto ao ch, a eficcia depende da qualidade da matria-prima. "Mas seria preciso ingerir grande quantidade, j que os teores das substncias ativas no ch caseiro so baixos", afirma Cludia Simes, autora do trabalho e pesquisadora da UFSC. "A proporo ideal s obtida com os extratos secos padronizados."