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ANTES DE LER
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1 - O que E a Obra de Deus? Leitura:

"Prossigo para conquistar aquilo para o que tambm fui conquistado por Cristo Jesus. Irmos, quanto a mim, no julgo hav-lo alcanado; mas uma coisa fao: esquecendo-me das coisas que para trs ficam e avanando para as que diante de mim esto, prossigo para o alvo,para o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus" (Filipenses 3.12-14). "E ns na qualidade de cooperadores com Ele" (2 Corntios 6A). Deus tem Sua obra. Essa no a sua nem a minha obra, tampouco a obra desta misso ou daquele grupo. a obra do prprio Deus. Gnesis 1 nos diz que Deus trabalhou e, depois, descansou. No incio, Deus criou a luz, os seres vivos, o homem e assim por diante. Ningum, a no ser Ele, poderia realizar essa obra da criao. E hoje Ele tam bm tem Sua obra, que no a obra de homem algum e que homem algum pode fazer. A obra de Deus no pode ser feita por ningum, a no ser pelo prprio Deus. Quanto mais cedo aprendermos isso, melhor, porque as obras, as idias, os mtodos, o zelo, a seriedade, os esforos e as atividades incansveis do homem no tm qualquer lugar no que Deus est fazendo. O homem no pode ter mais parte na obra de Deus hoje do que poderia ter nos tempos remotos da criao. Aos filipenses, Paulo diz: "Prossigo para conquistar aquilo para o que tambm fui conquistado por Cristo Jesus". O Senhor Jesus tem um propsito especial e especfico ao nos alcanar, e esse propsito especfico que desejamos alcanar. Ele tem um propsito, e esse propsito que ele nos ganhe a fim de sermos cooperadores, co-obreiros com Ele. Entretanto, ainda verdade que no podemos fazer a obra de Deus, visto que toda ela absoluta e totalmente Dele. No entanto, ns somos Seus co-obreiros. De modo que, por um lado, devemos reconhecer que no podemos tocar, nem mesmo com o dedo mnimo, a obra de Deus e, por outro, somos chamados para ser co-obreiros com Ele! E foi com este fim que Ele nos alcanou. O Senhor tem um propsito definido na salvao - e um propsito claro e especfico ao nos salvar -, que nos ter como Seus co-obreiros. O que, ento, a obra de Deus? Efsios nos mostra isso de forma mais clara que qualquer outro livro no Novo Testamento. O captulo 1 diz: "Assim como nos escolheu Nele antes da fun dao do mundo, para sermos santos e irrepreensveis perante Ele" (v. 4); no captulo 2 lemos: "Para mostrar, nos sculos vindouros, a suprema riqueza da Sua graa, em bondade para conosco, em Cristo Jesus" (v. 7). Lemos tambm no primeiro captulo: "Desvendando-nos o mistrio da Sua vontade, segun do o Seu beneplcito que propusera em Cristo" (v. 9) Em todas as reunies da igreja freqentemente h aqueles que se levantam e falam de acordo com sua prpria mente. Eles no esto falando no Esprito, mas esto "fora do tom". O que dizem de pouco ou nenhum valor. Mas na criao de Deus, conforme Ele determinou, no existe nada fora do tom. Tudo para o Filho, tudo vem de Cristo e para Cristo. Nada est fora Dele, pois Deus incluiu tudo em Cristo. "Nele foram criadas todas as coisas (...) Tudo foi criado por meio Dele e para Ele" (Cl 1.16). Tudo est em perfeita harmonia no plano de Deus. E Deus vai levar tudo em Sua criao a este nvel e a

este lugar de perfeita harmonia. Nesse sentido, no podemos fazer nada - Deus est fazendo tudo e tudo Ele far. QUEM O CO-OBREIRO DE DEUS? O co-obreiro de Deus a Igreja. Em dois versculos de Ef sios citados anteriormente temos um vislumbre das duas eter nidades1: (1) "Nos escolheu Nele antes da fundao do mundo" e (2) "Para mostrar, nos sculos vindouros, a suprema riqueza da Sua graa, em bondade para conosco, em Cristo Jesus". E o nome do vaso por meio do qual isto feito "o Corpo de Cristo", que o recipiente de Cristo. Quem , ento, um co-obreiro de Deus? Bem, no al gum que deseja trabalhar para Deus, algum que v uma necessidade e deseja atend-la; no nem mesmo algum que conduz pessoas salvao; antes, aquele que faz o que Deus lhe designou em Seu eterno propsito, e ele faz apenas isso. Se enxergarmos realmente aquilo para o que fomos conquistados por Cristo Jesus, todos os nossos labores, todas as nossas obras formais para Ele sero esmagados e feitos em pedaos. O alvo e objetivo de Deus em tudo revelar Seu Filho, manifestar Seu Filho, mostrar a suprema riqueza da Sua graa, em bondade para conosco, em Cristo Jesus. Este Seu eterno propsito. Este o objetivo que voc tem na obra que est fazendo agora? Se for menos do que isso, ento voc no um coobreiro, um cooperador com Deus. Voc pode perguntar: "Como saberei se estou trabalhando junto com Deus?". Isso pode ser facilmente respondido. Voc est satisfeito com o que est fazendo? Se voc no satisfaz o corao de Deus, voc mesmo no poder se sentir satisfeito. No se trata de comparar sua obra com a de qualquer outro. A questo se tudo o que voc realiza bom, isto , bom aos olhos de Deus, aceitvel a Ele ou que procede Dele e alinhado com Seu eterno propsito. Paulo declara: "Prossigo para conquistar aquilo para o que tambm fui conquistado por Cristo Jesus". No precisamos olhar ao redor e criticar os outros, desejando saber se possvel que todo o resto esteja errado e ns, poucos, estejamos certos. Isso no tem qualquer valor e prejudicial. No se incomode com os outros. Asseguremo-nos de ns mesmos estarmos pros seguindo "para o alvo, para o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus". O QUE A IGREJA? Quando comeamos a procurar aqui na terra por alguma coisa - uma igreja, um testemunho, um movimento, uma dou trina, uma coisa exterior visvel e tangvel, descobrimos que ela se torna imediatamente mais outro "cristianismo tcnico". E apenas uma coisa terrena, morta e sem utilidade. O Corpo de Cristo, entretanto, vivo e espiritual. Mas quando est morto, se torna imediatamente apenas uma coisa.
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Considerando do ponto de vista do tempo, da limitao do homem, o autor se refere eternidade passada, antes do incio do tempo, antes do incio da criao de Deus, e eternidade futura, no novo cu e nova terra. (N.E.)

Devemos ser simplesmente um gro de trigo que cai na terra e morre e produz muito fruto. Isso seguidamente repetido atravs das eras. um assunto sempre e para sempre celestial; nunca existe o toque da terra nele. A Igreja no uma coleo de judeus, gentios, brasileiros, americanos, chineses e outros. Por acaso no est escrito em Colossenses: "O novo homem (...) no qual no pode haver grego nem judeu, circunciso nem incircunciso, brbaro, cita, escravo, livre; porm Cristo tudo em todos" (3.11)? Muitos acham que o que nos permitir cruzar os portes do cu ter um pedao de Cristo em ns. Esse um conceito hor rvel, porque na entrada do cu est a cruz, e nesta cruz voc e eu e todos os outros seres humanos fomos crucificados. Todo judeu, grego, brasileiro, americano, chins, e qualquer outro, foi pregado naquela cruz e nunca chegar ao cu. Somente o que entra Cristo; nada de ns jamais entrar. Isso a Igreja. Qualquer coisa em ns e sobre ns que seja Cristo ou de Cristo a Igreja; tudo o que em ns teve origem em ns qualquer coisa que no seja o prprio Cristo em ns - no a Igreja e nunca entrar no cu; pelo contrrio, ser destrudo. Aquilo em ns que a vida sem mistura de Cristo o que Deus eternamente reconhecer e com isso que Ele contar para trabalhar. E somente esse elemento que poder trabalhar junto com Deus. 2 - A Obra de Deus nesta Dispensao Leitura: "A graa foi concedida a cada um de ns segundo a proporo do dom de Cristo (...) E Ele mesmo concedeu uns para apstolos, outros para profetas, outros para evangelistas e outros para pastores e mestres, com vistas ao aperfeioamento dos santos para o desempenho do seu servio, para a edificao do Corpo de Cristo, at que todos cheguemos unidade da f e do pleno conhecimento do Filho de Deus, perfeita varonilida de, medida da estatura da plenitude de Cristo, para que no mais sejamos como meninos, agitados de um lado para outro e levados ao redor por todo vento de doutrina, pela artimanha dos homens, pela astcia com que induzem ao erro. Mas, seguindo a verdade em amor, cresamos em tudo Na quele que a cabea, Cristo, de quem todo o Corpo, bem ajustado e consolidado pelo auxlio de toda junta, segundo a justa cooperao de cada parte, efetua o seu prprio aumento para a edificao de si mesmo em amor" (Efsios 4-7, 11-16). Vamos considerar agora o seguinte assunto: o que a obra de Deus nesta dispensao? Encontramos a resposta na passa gem de Efsios citada acima: a obra de Deus nesta dispensao formar o Corpo de Cristo. E a obra da Igreja exatamente a mesma, isto , formar o Corpo de Cristo: "Todo o Corpo (...) efetua o seu aumento para a edificao de si mesmo em amor". Nenhuma misso, escola bblica, grupo evangelstico ou coisa semelhante pode jamais tomar o lugar da Igreja ou fazer a obra da Igreja. PARA O APERFEIOAMENTO DOS SANTOS

A tpica Igreja de hoje est preocupada principalmente com a salvao de almas, mas no Novo Testamento, como em Efsios, no vemos isso. Cristo deu alguns para serem apstolos, alguns para serem profetas, outros para serem evangelistas e outros para pastores e mestres. Por qu? Para o aperfeioamento dos santos. A principal preocupao da Igreja hoje parece ser salvar os homens do inferno, da punio, da dor e da perda. Isso bom, mas no o propsito de Deus para a Igreja. No Sua obra para a Igreja. A tarefa que Ele designou para a Igreja "o aperfeioamento dos santos", porque a obra de Deus e a obra da Igreja a formao e edificao do Corpo. nos dito que, tendo em vista a encarnao do Senhor Jesus, Deus formou um Corpo para Ele, Cristo; mesmo assim, o Senhor Deus est tambm preparando um Corpo para Ele hoje. Os apstolos, profetas, evangelistas, pastores e mestres so dados Igreja para edificarem o Corpo, isto , eles, como membros do Corpo, so para a edificao do Corpo. Os membros do Corpo so para o Corpo. Os dons para a Igreja, que so membros do Cor po, so para o Corpo. O Corpo para edificar o Corpo. NO DOUTRINA, MAS VIDA. Pode a obra de Deus estar fora da Igreja em alguma misso, grupo evangelstico ou qualquer outro rgo? Nunca! Porque tem de ser a prpria Igreja - o Corpo - que faz a obra do Corpo. Isso decide as consideraes sobre obreiros ou misses independentes, grandes ou pequenas, notavelmente organiza das ou motivadas pela f. Se esto separadas do Corpo, esto separadas da ordem de Deus2. Isso no um princpio ou doutrina, mas uma questo de vida. Se voc tiver revelao em relao a isso, ento, no momento em que fizer a menor coisa individualista e no re lacionada ao Corpo, voc sentir e saber que est errado, mesmo sendo uma coisa pequena. No existe absolutamente qualquer lugar para a independncia ou individualismo, pois isto o ego, isto voc, no Cristo. Voc entende isso como doutrina? Se voc no tem consci ncia do Corpo, ento seu entendimento est na esfera mental e no lhe vem por revelao. Se for assim, algo que voc rece beu de fora, no algo que veio do interior. No espontneo e no vida para voc. Pelo contrrio, algo em sua mente e no uma revelao; caso contrrio, voc teria conscincia do Corpo. Se algo que voc pode jogar fora, de que pode livrar-se ou pr de lado, ento voc no tem revelao sobre o Corpo. Se voc est realmente no Corpo, como uma experincia resultante de revelao, voc no tem como se livrar dele. Voc no tem outro caminho, no existe outra escolha - s existe um caminho para voc. Se voc no seguir este caminho, no existe outro caminho para voc, simplesmente porque voc viu o Corpo por revela o. Se for revelao ser algo interior, no seu esprito, e no algo exterior, em sua mente.
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Deus, em Sua soberania, pode usar tais obreiros, obras ou misses, mas isso no prova que estejam de acordo com a ordem de Deus. (N.E. em ingls)

Fora da Igreja, que o Corpo de Cristo, no h possibilidade de trabalhar para Deus. Se voc for a um lugar onde existe uma igreja verdadeira, isto , uma expresso do Corpo de Cristo que realmente Sua igreja, voc no pode trabalhar separado daquela igreja, isto , no relacionado com ela. No abrigue a idia de que os apstolos, profetas, evangelistas, pastores e mestres so os nicos obreiros que Deus estabeleceu no Corpo e para o Corpo. Realmente no so os nicos; cada membro do Corpo designado por Deus para trabalhar para Deus e para o Corpo para a edificao do Corpo. No que alguns so obreiros e outros so simplesmente membros do Corpo. Todos so obreiros. O Corpo de Cristo deve edificar a si mesmo. Tudo deve vir do Corpo e tudo deve ser para o Corpo. No estamos aqui para estabelecer algo, para estabelecer uma "coisa", para sermos um modelo de culto, para represen tar um novo movimento. Estamos aqui para representar uma expresso da vida de Cristo em Seu Corpo. Em Xangai3, o que quer que seja do Senhor, quem quer que seja do Senhor, qualquer coisa e qualquer um que represente uma medida da vida de Cristo, ns os consideramos como pertencendo a ns. Eles so parte de ns, quer percebam ou reconheam isso, quer no, e ns somos parte deles. Se no for algo vivo, no a Igreja. Uma coisa morta no pode ser Seu Corpo. Geralmente o que mantm unida uma misso ou obra um conjunto de doutrinas, algumas especiais, ou o prprio fundador, que pode ter sido um homem piedoso. Que o Senhor nos livre disso, pois tudo isso morto. O Esprito Santo no pode apoiar tal coisa ou ministrar a ela, pois uma "coisa", e o Esprito Santo s pode usar um organismo vivo: o Corpo, a Igreja. Toda obra deve sair da Igreja e toda obra deve ser para a Igreja, para a sua edificao. O alvo de tudo o que mencionamos encontrado em Ef sios 4-13: "At que todos cheguemos unidade da f e do pleno conhecimento do Filho de Deus, perfeita varonilidade, me dida da estatura da plenitude de Cristo". Isso nunca poder ser realizado individualmente; s pode ser realizado e alcanado como um Corpo. Portanto, pecamos a Deus para tratar conosco e cortar todo o individualismo, todo pensamento prprio, toda deciso prpria e toda a ao e movimento individualistas. Nossa vida inteira deve ser vivida no Corpo. Pecamos ao Se nhor para nos ensinar como viver no Corpo. A vida do Corpo no algo que possamos estudar, mas algo muitssimo natural e espontneo, se estamos no Corpo por revelao.

3 - Revelao do Propsito Eterno de Deus

O mesmo vale para cada cidade do planeta. (N.E.)

Leitura: "Disse o Senhor: Ocultarei a Abrao o que estou para fazer?" (Gnesis 18.17). "Teve Jos um sonho e o relatou a seus irmos (...) Teve ainda outro sonho e o referiu a seus irmos" (Gnesis 375, 9). "Chamou Jac a seus filhos e disse: Ajuntai-vos, e eu vos farei saber o que vos h de acontecer nos dias vindouros" (Gnesis 49.1). "Segundo tudo o que Eu [Deus] te mostrar [a Moiss] para modelo do tabernculo e para modelo de todos os seus m veis, assim mesmo o fareis" (xodo 25.9). "[Deus] e ensina aos mansos o Seu caminho. (...) A intimi dade do Senhor para os que O temem, aos quais Ele dar a conhecer a Sua aliana" (Salmos 25.9, 14). "[Eu, Paulo,] jamais deixei de vos anunciar todo o desgnio de Deus" (Atos 20.27). "[Eu, Paulo,] em nada considero a vida preciosa para mim mesmo, contanto que complete a minha carreira e o minist rio que recebi do Senhor Jesus para testemunhar o evangelho da graa de Deus" (Atos 20.24). "Tendes ouvido a respeito da dispensao da graa de Deus a mim [Paulo] confiada para vs outros; pois, segundo uma revelao, me foi dado conhecer o mistrio, conforme escrevi h pouco, resumidamente (...) do qual fui constitudo mi nistro conforme o dom da graa de Deus a mim concedida segundo a fora operante do Seu poder" (Efsios 3.2, 3, 7). O propsito eterno de Deus nunca pode ser entendido ou alcanado pela mente. Ele precisa ser revelado. Todo o servio para Deus comea com consagrao ou baseado na entrega. Mas tal consagrao ou entrega s vem por meio da revelao. Na verdade, a obra de Deus (no nossa obra, mas a obra de Deus atravs de ns) s comea quando h revelao. Exteriormente a viso celestial; inte riormente a revelao. Deus no quer que faamos uma espcie de trabalho ge nrico ou uma miscelnea de obras para Ele. Ele deseja que conheamos todo o Seu plano e trabalhemos com Ele em di reo a um plano e propsito claros. Pois no somos apenas Seus servos, mas tambm Seus amigos (Jo 15:15). Toda entrega e consagrao valiosa, mas, falando franca mente, s depois da revelao que a entrega e a consagrao podem ser de muito valor, pois somente assim podem ser com pletas. Nossa entrega antes dessa revelao s tem em vista a salvao. "Ele me comprou com Seu sangue, Seu amor por mim indescritvel. Por isso, devo dar a mim mesmo a Ele. Eu devo dar a mim mesmo e tudo o que tenho por causa do Seu amor e graa salvadora." Mas depois da revelao, isso totalmente diferente. Quando vemos o eterno propsito de Deus, faz-se necessria uma tremenda entrega de ns mesmos para este propsito, com uma entrega que nunca antes sonhamos; algo mais profundo e absoluto. Paulo disse: "No fui desobediente viso celestial" (At 26.19). Ele podia passar por qualquer coisa e suportar tudo por causa da viso celestial. Jos foi uma prefigurao perfeita do povo de Deus, reu nindo em si mesmo todos aqueles que foram antes dele. Mas a crise veio para Jos quando ele

teve seus sonhos. Isso foi sua revelao, na qual viu o propsito de Deus e sua prpria parte nele. Isso foi o incio da obra de Deus por meio dele. Moiss teve de subir ao cume do monte a fim de receber o padro para a vida do povo de Deus: os Dez Mandamentos e toda a lei de Deus. Mais tarde, ele precisou obter o modelo do tabernculo: "V que faas todas as coisas de acordo com o modelo que te foi mostrado no monte" (Hb 8.5). A parte mais insignificante da obra que fazemos para Deus temos de fazla segundo o modelo a ns mostrado no monte, isto , de acordo com a revelao que Deus nos deu do Seu pro psito e plano eternos. Mas a revelao que Jos, Moiss e outros tiveram foi individual. Mas no assim hoje. Hoje a revelao para a Igreja. No uma revelao diferente para cada indivduo, mas a mesma revelao dada para a Igreja inteira. A OBRA ESPIRITUAL TEM COMO BASE A REVELAO Toda obra espiritual para Deus surge da revelao. A parte da revelao do propsito eterno de Deus no pode haver verdadeira obra espiritual. Pode haver obra para Deus espalhada e misturada, e que abenoada por Ele, mas no pode ser verdadeiramente chamada obra espiritual ou trabalho conjunto com Ele, a menos que surja da revelao quanto ao propsito eterno de Deus. Deve ser revelao e no apenas compreenso mental; entender e ver intelectualmente de nenhum valor. preciso ser um "ver" em seu esprito: ver qual a esfera e limite da operao de Deus. Somente a revelao pode tratar tanto com a obra como com o obreiro. Essa luz do cu nos esmaga e faz em pedaos a ns e nossa obra. Se ela for mera doutrina ou ensino, ela nos deixar depois de algum tempo. Ela se vai, se evapora, por assim dizer. Mas se for luz ou revelao, ela a nossa vida e no poderemos nos livrar dela. Um dia o Senhor Jesus disse: "Quem comer a Minha carne e beber o Meu sangue tem a vida eterna, e Eu o ressuscitarei no ltimo dia (...) Quem comer a Minha carne e beber o Meu sangue permanece em Mim, e Eu, nele. Assim como o Pai, que vive, Me enviou, e igualmente Eu vivo pelo Pai, tambm quem de Mim se alimenta por Mim viver" (Jo 6.54, 56, 57). Muitos ficaram escandalizados com isso e O deixaram. Mas os discpulos, quando lhes perguntou se eles tambm O queriam deixar, responderam: "Senhor, para quem iremos? Tu tens as palavras de vida eterna" (v. 68). Quando vemos a luz, ela se torna nossa vida, e no temos mais alternativa. No temos outro caminho, pois nossa pr pria vida. Se no pudermos seguir aquele caminho, morremos. Mas, graas ao Senhor, no algo que tenhamos de lembrar ou tentar recordar. Se vimos, vimos e sempre veremos. Nunca nos deixa. Descobrimos que o Corpo responde a tudo4: nossa prpria vida. No podemos viver fora do Corpo. A Quem Foi Revelado?
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Parece-nos que o autor quer significar que se vivermos, de fato, o Corpo como nossa vida, nele encontraremos as respostas que, sozinhos, no conseguimos encontrar. (N.E.)

Cada item espiritual que possumos chegou a ns atravs da revelao. Ele chega a ns nesta ordem: (1) luz, (2) revelao, (3) vida, isto , a vida de Deus, (4) todas as riquezas Dele, tudo o que Ele . Se Deus quiser fazer uma coisa nova, algo especial, em Xangai, na China ou em qualquer outro lugar no mundo, Ele revelar isso a voc ou esconder de voc? Quantos existem em Xangai nos quais Ele pode confiar caso decida fazer algo ali? Tenhamos clareza de que somente aos Seus amigos mais ntimos e queridos que o Senhor revelar Seus segredos e pla nos. Isso deveria ser algo para todos ns considerarmos sole nemente. 4 - A Vida Edifica Leitura: "A graa foi concedida a cada um de ns segundo a proporo do dom de Cristo. (...) E Ele mesmo concedeu uns para apstolos, outros para profetas, outros para evangelistas e outros para pastores e mestres, com vistas ao aperfeioamento dos santos para o desempenho do seu servio, para a edificao do Corpo de Cristo, at que todos cheguemos unidade da f e do pleno conhecimento do Filho de Deus, perfeita varonilidade, a medida da estatura da plenitude de Cristo" (Efsios 4-7, 11-43). "A manifestao do Esprito concedida a cada um visando a um fim proveitoso. Porque a um dada, mediante o Esprito, a palavra da sabedoria; e a outro, segundo o mesmo Esprito, a palavra do conhecimento; a outro, no mesmo Esprito, a f; e a outro, no mesmo Esprito, dons de curar; a outro, operaes de milagres; a outro, profecia; a outro, discernimento de espritos; a um, variedade de lnguas; e a outro, capacidade para interpret-las. Mas um s e o mesmo Esprito realiza todas estas coisas, distribuindo-as, como lhe apraz, a cada um, individualmente (1 Corntios 12.7-11). "O que fala em outra lngua a si mesmo se edifica, mas o que profetiza edifica a igreja. Eu quisera que vs todos falsseis em outras lnguas; muito mais, porm, que profetizsseis; pois quem profetiza superior ao que fala em outras lnguas, salvo se as interpretar, para que a igreja receba edificao" (1 Corntios 14:4, 5). "No que, por ns mesmos, sejamos capazes de pensar alguma coisa, como se partisse de ns; pelo contrrio, a nossa suficin cia vem de Deus, o qual nos habilitou para sermos ministros de uma nova aliana, no da letra, mas do esprito; porque a letra mata, mas o esprito vivifica" (2 Corntios 3.5, 6). "Tendo este ministrio, segundo a misericrdia que nos foi feita, no desfalecemos (...) Temos, porm, este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus e no de ns. Em tudo somos atribulados, porm no angustia dos; perplexos, porm no desanimados; perseguidos, porm no desamparados; abatidos, porm no destrudos; levando sempre no corpo o morrer de Jesus, para que tambm a Sua vida se manifeste em nosso corpo. Porque ns, que vivemos, somos sempre entregues morte por causa de

Jesus, para que tambm a vida de Jesus se manifeste em nossa carne mortal. De modo que, em ns, opera a morte, mas, em vs, a vida" (2 Corntios 4.1, 7-12). Se no virmos o propsito eterno de Deus, nunca veremos qual a obra de Deus. A obra inteira de Deus deve ser feita na Igreja e atravs da Igreja. Tal obra tem como alvo formar e edificar o Corpo de Cristo; esta obra deve ser feita por todo o Corpo e no apenas por indivduos ou misses isoladas ou por atuaes independentes da Igreja. Tal obra da Igreja deve vir inteiramente de Deus e ser para Seu Filho. Para sermos co-obreiros com Deus devemos ter revelao, caso contrrio no estaremos trabalhando em Seu propsito eterno e para Seu propsito eterno. O incio de toda a obra para Deus uma entrega e oferta de ns mesmos que acontea como resultado da revelao. A razo pela qual necessrio que se tenha revelao porque a luz de Deus mata tudo o que no vem Dele, tudo o que vem do homem. Quando a revelao chega, descobrimos que no h alternativa nem outro caminho para seguir. Ou seguimos este caminho ou morremos. DUAS FORMAS DE EDIFICAR O CORPO Como podemos ser co-obreiros com Deus e edificar o Cor po? Se nossa obra apenas salvar pessoas, o obreiro que estiver fazendo isso vai dar a impresso de estar realizando algo im portante. Em certo sentido, vai parecer que uma obra para o homem. Mas se nossa obra tem como propsito edificar o Corpo, ento o homem est completamente cortado; porque o Corpo Cristo. Tudo para Cristo e, portanto, nada do homem pode entrar. Em 1 Corntios 12 temos o registro dos muitos dons do Es prito, e Paulo enfatiza tanto as palavras quanto os atos. Mas em 2 Corntios 4 s temos atos. Existem duas formas diferentes de edificar a Igreja. Na verdade, qual o valor desses dons do esprito na edificao da Igreja? O que esse valor compara- do ao valor da vida no Esprito? Paulo, em 2 Corntios, captulos 3 a 10, enfatiza o que o ministrio da nova aliana. Esse minis trio no est nos dons, mas na suprema grandeza do tesouro contido no vaso de barro, isto , Cristo dentro dele. Em 2 Corntios lemos: "Levando sempre no corpo o morrer de Jesus, para que tambm a Sua vida se manifeste em nosso corpo. (...) De modo que, em ns, opera a morte, mas, em vs, a vida" (4.10, 12). Isso totalmente diferente de Roma nos 6, pois a idia aqui da contnua operao da morte. A morte de Cristo opera e continua operando dia a dia em ns, resultando na vida que flui para os outros. Assim a Igreja edificada. Aqui tambm temos duas maneiras pelas quais a Igreja edificada: (a) em 1 Corntios 12, pelos dons do Esprito; e (b) em 2 Corntios 4, pela operao da morte em ns, para que a vida possa operar nos outros. Qual das duas mais tem edificado voc? Sua vida interior tem sido edificada mais pelos dons do Esprito ou por aqueles que voc sabe que conhecem a aplicao da cruz na vida in terior e levam sempre neles o morrer de Jesus para que a vida de Jesus seja manifestada? Isso carregar a cruz. Que a

morte nunca cesse de operar em voc e em mim, para que tambm a vida nunca cesse de fluir para os outros. Vemos pessoas ricas no uso dos dons: dom de cura, dom de expulsar demnios, dom de eloqncia ou de falar em lnguas. E pensamos no quo ricas, abenoadas e usadas por Deus so tais pessoas. Mas isso realmente assim? Estes so os dons da meninice. Eles so para o estgio de beb, til e necessrio para aquele perodo, mas devemos crescer. O que realmente edifica e mais ajuda no so os dons ou eloqncia daqueles que os possuem, mas a vida daqueles que conhecem profundamente a cruz, que a conhecem no ntimo e diariamente, e com os quais entramos em contato. Tome, por exemplo, um grupo de cristos recm-salvos. Nos primeiros anos o Senhor pode lhes conceder dons, para que fiquem maravilhados com Seu poder e glria, e para fortalecer sua fraca f. Mas uma vez que ela esteja suficientemente forte, Ele remover os dons e trar a cruz. Existem graves perigos associados com os dons, e o maior deles o orgulho espiritual. Algum pode se levantar no Esprito (isto , o Esprito derramado5) e pronunciar umas poucas frases maravilhosas que ningum mais pode pronunciar. Ento, ele pensa: "Sou mesmo importante!". Todavia, sua vida interior pode ser in fantil comparada com outro crente que no tem os dons, mas conhece profundamente a cruz. Deus concede soberanamente os dons a algum aqui e ali para que possam servir como Seus porta-vozes por algum tempo, pois neste perodo nada mais ser entendido porque so bebs, e Ele no tem como encontrar-nos em outro nvel qualquer. Na verdade, Ele usar qualquer boca, at mesmo a de um jumento. Mas este c um ministrio limitado, do tipo "jardim-de-infncia", e propenso vaidade. O que Deus realmente quer e est aguardando e traba lhando para obter somos ns, os vasos nos quais as palavras dadas por Ele para as expressarmos sejam tomadas por Seu Esprito e entretecidas no mais ntimo do nosso ser pela cruz, at se tornarem nossa vida; somente ento nosso ministrio ser de vida, vida que flui sempre da morte que opera em ns continuamente. Sendo assim, todos os que confiam nos dons so tolos, porque estes dons no mudam o homem interior. Uma igreja que procura se edificar por meio dos dons sempre acabar sendo uma igreja carnal, porque esta no a forma de Deus para edificar a Igreja, a no ser no estgio da tenra infncia2.

SEU MTODO VIDA O mtodo de Deus : vida e por meio da vida. Muitas vezes vamos a uma reunio e certo irmo sem cultura e iletrado ora ou se levanta e diz algumas
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O Esprito derramado refere-se ao revestimento exterior do Esprito, em seu aspecto de poder, de capacitao para a obra, como o ocorrido no dia de Pentecoste, no em seu sentido de vida, de regenerao, como o registrado em Joo 20. (N.E.) 2Berrio, no original. (N.E.)

palavras. Talvez o que ele fala no seja to significativo, entretanto voc se sente abenoado no mais ntimo do seu ser. "Um abismo chama outro abismo" (Sl 42.7). O que aconteceu que voc tocou a vida e, assim, foi edificado, fortalecido e ajudado. Aquele irmo ministrou vida a voc. Os cristos que esto "inteiros" ou "intactos" nunca podem ministrar vida, pois apenas os que foram quebrados podem ministr-la. Somente atravs do quebrantamento deles que a vida pode manifestar-se. Esse o mtodo perfeito de Deus. Que o Senhor derrube todo aquele que orgulhoso; que Ele nos quebre, quebre e nos quebre de novo. Que Ele trate com toda a nossa vida natural. Que a cruz seja aplicada drstica e profundamente, a fim de que a vida seja ministrada aos ne cessitados do Senhor. 5 - O Quebrantamento Libera a Vida Leitura: "O amor jamais acaba; mas, havendo profecias, desaparecero; havendo lnguas, cessaro; havendo cincia, passar" (l Corntios 13.8). "Cresamos em tudo Naquele que a cabea, Cristo, de quem todo o Corpo, bem ajustado e consolidado pelo auxlio de toda junta, segundo a justa cooperao de cada parte, efetua o seu prprio aumento para a edificao de si mesmo em amor" (Efsios 4.16). "Temos, porm, este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus e no de ns. (...) Nossa leve e momentnea tribulao produz para ns eterno peso de glria, acima de toda comparao, no atentando ns nas coisas que se vem, mas nas que se no vem (...) as que se no vem so eternas" (2 Corntios 47, 17,18). Existem duas maneiras de servir o Corpo: uma, atravs do dom, objetiva; e a outra, atravs da cruz, trabalhada, lavrada interiormente pelo Esprito, subjetiva. Em algumas igrejas locais1, Deus precisa usar uma dessa maneiras e, em outras igrejas locais, Ele pode usar a outra. O dom espiritual pode ser chamado de "emprstimo Divino": o Senhor empresta Seu prprio poder e dons a voc. Isso algo realmente fora de voc, separado de voc. Tomemos Sanso como exemplo: ele podia fazer muitas coisas incomuns, coisas bem singulares e diferentes de todas as outras; todavia, o homem mesmo no era de modo algum incomum aos olhos de Deus. Deus simplesmente empresta Seu poder a pessoas comuns por algum tempo porque Ele tem uma necessidade especial, mas isso no significa que o indivduo uma pessoa de santidade ou de valor espiritual especial. Na verdade, mais tarde ele pode at dar provas de ser o contrrio disso. NO FAZER, MAS SER Hoje a igreja organizada enfatiza o que a pessoa diz e o que faz, mas presta pouca ateno quilo que a pessoa . Muitos obreiros jovens desejam

ardentemente falar com poder e elo qncia, anseiam falar de forma brilhante a fim de mover e ajudar as pessoas. Eles falham em reconhecer que este no o ponto vital. A questo vital : quem e o que voc ? O que tem valor, a questo de superior importncia no que voc tenha recebido um dom e, por isso, seja capaz de falar, mas sim que voc conhece o Senhor e, por isso, pode falar. No reunimos um grupo de jovens obreiros aqui6 visando ensinar doutrinas e at mesmo a Bblia a eles, ou para ensinar-lhes a pregar o evangelho ou a buscar dons e mesmo o poder, mas para ajud-los a ser melhores homens e mulheres, aprender a cruz. Existem muitos lugares aos quais eles podero ir em busca dos dons ou para aprender a pregar, mas no onde possam aprender a cruz. Se a esperana deles adquirir mais conhecimento e dons a fim de ajudar os outros, ento aqui7 no o lugar. Os dons so necessrios? Sim, eles so, at certo ponto. To davia, no devem continuar alm do ponto em que o Senhor busca interromp-los para trazer a operao da cruz, o que brantamento, o enfraquecimento e o conhecimento do Senhor - nesse sentido no precisamos de expresses sobrenaturais. Pelo fato de a boca falar do que est cheio o corao, e porque Cristo foi trabalhado interiormente pelo Esprito Santo que ha bita interiormente, que posso expressar a vida interior Dele. Podemos dizer hoje exatamente a mesma coisa que dissemos dez ou quinze anos atrs, mas ser algo totalmente diferente. "Sim, eu conhecia e cria nestas coisas, mas agora elas foram interiormente trabalhadas no meu prprio ser. Sou eu, isto , Cristo em mim." O QUEBRANTAMENTO PRODUZ O MINISTRIO Isaque representa aquele que tinha tudo por meio dos dons. Observe que tudo o que ele recebeu veio do seu pai. Era algo objetivo para ele, algo fora dele. At mesmo quando Isaque abenoou os filhos, ele ficou bastante confuso, pois estava quase cego e confundiu os rapazes. No foi assim com Jac, pois ele foi quebrado e realmente despedaado pelo Senhor; e o Esprito de Deus trabalhou interiormente a prpria vida de Deus nele, at que ele disse: "A Tua salvao espero, Senhor!" (Gn 49.18). Quando abenoou seus filhos, ou melhor, os filhos de Jos, Jac sabia exatamente o que estava fazendo. Ele o fez com inteligncia. Ele disse: "Eu sei, meu filho, eu o sei" (48.19). Jac tinha luz, Jac tinha revelao, porque havia sido quebrado. Muitos perguntam: "Por que muitos servos bastante usados por Deus falham ou terminam sendo colocados de lado, isto , no so mais usados por Ele?" Quem pode dizer que Deus j os havia usado? E se Ele usou, foi apenas concedendo os dons. Deus, em Seu direito soberano, escolheu algum para lhe conceder um dom temporrio, para ser usado por ele durante algum tempo, porque o homem no era interiormente digno de qualquer outro ministrio.
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A expresso "igreja local" no um nome prprio nem se refere a uma congregao de determinada denominao ou grupo cristo, mas indica simplesmente a igreja em uma cidade, como a igreja em Jerusalm ou a igreja em Corinto. (N.E.) Provavelmente este fosse o pblico especfico para o qual esta conferncia foi dada. (N.E.)
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Referindo-se conferncia. (N.E.)

"Temos, porm, este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus e no de ns" (2 Co 4.7). O Senhor nos conduz atravs de provas de fogo as quais no poderamos suportar nem por elas passar, situaes em que no seramos vitoriosos e nas quais seramos liquidados; todavia, exatamente a que descobrimos que aquilo que precioso em nosso interior funciona. Por causa daquilo que precioso dentro do vaso, por causa da vida de Cristo no interior, ns seguimos at o fim. Somos vitoriosos onde no poderamos ser. Levamos no corpo o morrer de Jesus e, conseqentemente, a vida de Jesus se torna manifesta. Voc s pode ajudar as pessoas na proporo em que voc mesmo tenha sofrido. Quanto maior o preo pago, mais voc pode ajudar os outros; quanto menor o preo, menos voc pode ajudar os outros. A medida que voc passa por provas de fogo, testes, aflies, perseguies e conflitos, e medida que voc permite ao Esprito Santo operar o morrer de Jesus em voc, a vida, a vida de Cristo, flura para os outros. 6 - O Ministrio Proftico Leitura: "Quanto a ns [os apstolos,] nos consagraremos orao e ao ministrio da palavra" (Atos 6.4). "A uns estabeleceu Deus na Igreja, primeiramente, aps tolos; em segundo lugar, profetas; em terceiro lugar, mes tres; depois, operadores de milagres; depois, dons de curar, socorros, governos, variedades de lnguas. Porventura, so todos apstolos? Ou, todos profetas? So todos mestres? (...) Entretanto, procurai, com zelo, os melhores dons. (...) Ele mesmo concedeu uns para apstolos, outros para profetas, outros para evangelistas e outros para pastores e mestres" (1 Corntios 12.28-31; Efsios 4.11). "Havia na igreja de Antioquia profetas e mestres: Barnab, Simeo, por sobrenome Niger, Lcio de Cirene, Manam, colao de Herodes, o tetrarca, e Saulo" (Atos 13.1). "Segui o amor e procurai, com zelo, os dons espirituais, mas principalmente que profetizeis. Pois quem fala em outra lngua no fala a homens, seno a Deus, visto que ningum o entende, e em esprito fala mistrios. Mas o que profetiza fala aos homens, edificando, exortando e consolando. O que fala em outra lngua a si mesmo se edifica, mas o que profetiza edifica a igreja" (1 Corntios 14.1-4). Com relao aos dons, Deus enfatiza mais fortemente os dons de expresso, tais como profecia e ensino, do que os dons de ao, como curas e milagres. Como o apstolo disse pelo Esprito: "Quanto a ns, nos consagraremos orao e ao ministrio da Palavra". Existem dois tipos de dom para a Igreja: os dons de fatos, como milagres, curas, lnguas, etc, e os dons de pessoas para ministrar, como profetas, os pastores e mestres e os evangelis tas. Esses dons - de pessoas - tm relao com o ministrio da Palavra de Deus.

Os dons de cura e milagres no nos do mais da vida de Cristo interiormente. Eles atestam a Palavra de Deus, e isso tudo; relacionam-se com questes exteriores e no interiores. O ministrio da Palavra de Deus, entretanto, pelo dom de profetas, mestres e outros, edifica a vida espiritual interior da Igreja. PROFETAS E MESTRES Creio que o Senhor deseja que examinemos particularmente os ministrios de profeta e mestre. No Antigo Testamento, vemos dois tipos de profeta: os que predisseram acontecimen tos futuros, como Isaas, Jeremias, Ezequiel e Daniel, e outros, como Elias e Eliseu, dos quais a maior parte da obra no foi revelar acontecimentos futuros, mas explicar os de seu tempo. Eles deviam expressar qual era o pensamento de Deus em Seus atos naquele tempo, por que estava fazendo e o que estava fazendo. Eles deviam explicar as aes de Deus, por assim dizer, e, luz do que Deus estava fazendo e do que estava em Sua mente, deviam exortar o povo. Joo Batista foi o mais proemi nente desses profetas no Novo Testamento. Como outros antes dele, Joo expressou a mente atual de Deus. Desse modo, os profetas tinham um lugar distinto; ningum poderia ser mais importante do que eles. Os mestres, por sua vez, tomam a Palavra de Deus e a co locam diante do povo, explicando-a. Eles nunca so mencio nados sozinhos; geralmente so acompanhados pelos profetas ou pastores. Deus no designou os homens para serem apenas mestres. Deus no quer nenhuma doutrina ou ensinamento que tenha apenas valor acadmico e no valor espiritual. Sim, Ele tem usado alguns como mestres, mas este um ministrio limitado, pois visa apenas a dar entendimento e luz na Palavra e ser capaz de passar isso claramente aos outros, partindo a Palavra em pedaos ou juntando suas partes num todo. Tudo isso objetivo; um entendimento que veio do exterior, da Palavra, e no a luz que veio de um conhecimento real de Deus e de andar com Ele. Esse entendimento da Bblia e a trans misso dele conduz a muitas dificuldades mentais e a um estudo incessante visando a soluo delas. Isso, porm, no vida. Mas haver um dia quando o Senhor tomar voc e lhe mostrar que o verdadeiro problema no a Bblia, mas voc mesmo; que tudo o que voc pesquisou e achou foi exterior, mental, sem valor, na esfera do conhecimento e no na esfera da vida.

Para que voc seja um profeta, trs coisas so necessrias e indispensveis: 1. A preparao como vaso: O Esprito quebrando voc, tratando voc, aplicando a cruz, levando-o morte e operando dentro de voc a vida de Cristo. Em outras palavras, uma histria secreta com Deus.

2.

Um encargo interior, dado por Deus: um pensamento que se torna um encargo. Condies para expressar tal encargo, expresso para aquele pensamento: uma interpretao e expresso n tidas dele.

3.

Existe o dom de profecia que pode se manifestar por meio de lnguas ou declaraes sobrenaturais, sob o Esprito derramado, mas isso uma forma temporria de Deus agir quando no h ningum com profundidade, histria e maturidade espirituais a quem possa usar como vaso inteligente para a edificao da Igreja. 7 - Ministrar em Vida Leitura: "Pelo que, tendo este ministrio, segundo a misericrdia que nos foi feita, no desfalecemos; pelo contrrio, rejeitamos as coisas que, por vergonhosas, se ocultam, no andando com astcia, nem adulterando a palavra de Deus; antes, nos recomendamos conscincia de todo homem, na presena de Deus, pela manifestao da verdade. (...) Temos, porm, este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus e no de ns. Em tudo somos atribulados, porm no angustiados; perplexos, porm no desanimados; perseguidos, porm no desamparados; abatidos, porm no destrudos; levando sempre no corpo o morrer de Jesus, para que tambm a sua vida se manifeste em nosso corpo. Porque ns, que vivemos, somos sempre entregues morte por causa de Jesus, para que tambm a vida de Jesus se manifeste em nossa carne mortal. De modo que, em ns, opera a morte, mas, em vs, a vida. (...) Por isso, no desanimamos; pelo contrrio, mesmo que o nosso homem exterior se corrompa, contudo, o nosso homem interior se renova de dia em dia" (2 Corntios 4. 1,2, 7-12, 16). A Segunda Carta aos Corntios um livro muito impor tante, pois nos fala como deve ser a pessoa que serve a Deus. Por exemplo: os captulos 8 e 9 nos falam, entre outras coisas, qual deve ser a atitude do servo do Senhor em relao ao dinheiro. Tambm vemos em 2 Corntios o que significa ministrar em vida. De todas as epstolas de Paulo, 1 Corntios a mais rasa e superficial, pois trata principalmente com o certo e o bom - por isso, no to profunda. Entretanto, 2 Corntios a mais profun da de todas as epstolas (sem dvida, Efsios a mais elevada, mas 2 Corntios a mais profunda). Primeira Corntios trata bastante de questes e problemas exteriores, mas no meio de tudo isso uma poro de realidades espirituais interiores vitais de grande preciosidade se destacam. Uma delas que Deus escolheu as coisas fracas deste mundo, as desprezadas, as ignorantes e tolas, as que nada so e os que so nada, para envergonhar as sbias, a fim de que nenhuma carne se glorie aos Seus olhos. Outra coisa importante que tudo o que temos recebemos de Deus, para que

ningum fique orgulhoso. Outro assunto de destaque o comentrio de Paulo sobre os vrios dons e o valor deles. Alm disso, ele traz o maravilhoso captulo sobre o amor. Depois, no meio do captulo que trata sobre o vu, Paulo nos d o tremendo princpio de que a Igreja deve se colocar debaixo da autoridade conforme o arranjo de Deus: Cristo sob Deus, o homem sob Cristo e a mulher sob o homem. E, no incio da carta, a grande questo da unidade tratada, mostrando como toda a nossa unidade depende do tratamento drstico da carne. ENSINOS BASEADOS NA VIDA Embora tudo em 1 Corntios seja simples, fcil de entender e no to profundo, Deus planejou que esta no fosse a nica carta escrita; Ele fez planos para que 2 Corntios fosse acres centada a ela. Na Segunda Carta vemos o tipo de pessoa que nos deu a Primeira, e isso que d a ela o seu valor. Primeira Corntios construda sobre a vida espiritual pessoal daquele que escreveu 2 Corntios, e isso faz toda a diferena. O ensino sobre dinheiro em 1 Corntios s tem o devido valor por causa da prpria atitude de Paulo em relao ao di nheiro, manifestada em 2 Corntios. Ele disse que nunca havia recebido dinheiro deles, mas havia trabalhado com as prprias mos a fim de poup-los, como faria uma me. O ensinamento sobre a ressurreio em 1 Corntios tem seu valor por ser uma experincia viva para ele. Ele conhecia a vida de ressurreio de Cristo nele mesmo, conforme sua declarao: "Tambm ns cremos; por isso, tambm falamos, sabendo que Aquele que ressuscitou o Senhor Jesus tambm nos ressuscitar com Jesus e nos apresentar convosco" (2 Co 4.13, 14). Em outro lugar, ele afirmou: "J em ns mesmos tivemos a sentena de morte, para que no confiemos em ns e sim no Deus que ressuscita os mortos" (1.9), e "sabendo que, enquanto no corpo, estamos ausentes do Senhor (...) preferindo deixar o corpo e habitar com o Senhor" (2 Co 5.6, 8). Tome tambm o ensinamento de Paulo sobre o amor. De todas as igrejas, a que estava em Corinto foi a mais rude de todas em seu tratamento com Paulo. Os crentes em Corinto o atacaram, interpretaram-no erradamente, tiveram pouca consi derao para com ele, criticaram-no ferozmente, cometeram todo tipo de injustia com ele e o feriram profundamente; todavia, em 2 Corntios vemos como Paulo recebeu tudo com mansido e graa. Ele disse: "Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai de misericrdias e Deus de toda consolao! Ele que nos conforta em toda a nossa tribulao, para podermos consolar os que estiverem em qualquer angstia, com a consola o com que ns mesmos somos contemplados por Deus" (2 Co 1.3, 4). Ele reagiu com amor, no com repreenses, com terna compreenso e lgrimas, muitas oraes e muito perdo. Em 1 Corntios Paulo nos mostra que Deus escolheu as coisas fracas, tolas e ignorantes, que ele, Paulo, to tolo e fraco como eles. Mas em 2 Corntios ele diz: "Somos realmente fracos, totalmente fracos, mas existe algo em que se gloriar: Cristo em ns no fraco. Ele forte, Ele poderoso, Ele todosuficiente". "Minha graa te basta", disse o Senhor a Pau lo, "porque o poder se

aperfeioa na fraqueza. De boa vontade, portanto", respondeu Paulo, "mais me gloriarei nas fraquezas para que sobre mim repouse o poder de Cristo" (12.9). Paulo disse em 1 Corntios que eles deviam estar dispostos a sofrer perdas nas questes financeiras, e para nunca irem ao tribunal, mas em 2 Corntios ele se mostra como algum que nunca se levanta pelos seus prprios direitos, mas aceita qualquer perda, pobreza ou prova que chegar a ele.

A CRUZ: A BASE DO MINISTRIO DE VIDA A Segunda Carta aos Corntios , acima de tudo, um livro de sofrimento. Ali vemos o servo de Deus, Seu vaso escolhido, passando por terrveis provas de fogo e sofrendo como, talvez, nenhum outro apstolo ou servo do Senhor jamais tenha expe rimentado. O sofrimento est gravado no livro todo: sofrimento fsico, mental e espiritual; alguns foram passageiros e outros permanentes. Mas ele mostra o motivo para esses sofrimentos ao dizer: "Levando sempre no corpo o morrer de Jesus, para que tambm a Sua vida se manifeste em nosso corpo" (4.10). Essa a base de todo o ministrio em vida. E preciso haver so frimento e dor; preciso haver a cruz, se a vida de Cristo tiver de ser manifestada. "De modo que, em ns, opera a morte, mas, em vs, a vida." Sempre que houver um afastamento da cruz, uma fuga do Calvrio, uma recusa do caminho da dor e do sofrimento, uma indisposio para pagar o preo e sofrer dor e perda, en to haver pobreza, morte, superficialidade e vazio que nada nos dar para ministrarmos aos filhos de Deus. "Que a morte nunca cesse de operar em mim, para que a vida tambm nunca cesse de fluir para os outros."8 Qual a explicao para a superficialidade e pobreza to marcantes no ministrio nestes dias? E porque os ministros mesmos experimentaram muito pouco. Eles deram um jeito de escapar da cruz sempre que Deus a ofereceu ou designou a eles. Sempre existe um meio de escape, outro caminho cujo preo no seja to alto, um caminho inferior e no o caminho da cruz. Quo raros e poucos so os realmente ricos espiritualmente. E por qu? Porque seus sofrimentos no foram abundantes. Os arranjos de Deus so perfeitos. Ele sabe que tipo de sofrimento cada um precisa: se fsico, material, mental ou espiritual. Quando Deus em Sua sabedoria os faz chegar a ns, porque v que precisamos deles, regozijemo-nos e pro curemos ver o Senhor neles. Vamos aceit-los com alegria, reconhecendo que somos totalmente fracos e incapacitados para eles, mas que Ele graciosamente capaz. Ele realmente , e, na circunstncia, ns O encontramos em Sua plenitude e suficincia. Conhecemos a Deus de forma real porque O en contramos fazendo em ns e por ns o que no podemos fazer. Assim somos capacitados a ministr-Lo em vida aos outros, a edificar o Corpo, a espalhar vida - Sua vida - aonde quer que formos. Sempre que a morte estiver realmente

Palavras de despedida do irmo Nee, quando seu navio partiu de Xangai para a Inglaterra em 1938. (N.E. em ingls)
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operando em ns, ento, e s ento, que a vida pode verdadeiramente fluir para os outros.

8 - Ministrio Sacerdotal Leitura: "Havia na igreja de Antioquia profetas e mestres: Barnab, Simeo, por sobrenome Niger, Lcio de Cirene, Manam, colao de Herodes, o tetrarca, e Saulo. E, servindo eles ao Senhor e jejuando, disse o Esprito Santo: Separai-me, agora, Barnab e Saulo para a obra a que os tenho chamado" (Atos 13.1, 2). "Cor, filho de Isar, filho de Coate, filho de Lev, tomou consi go a Dat e a Abiro, filhos de Eliabe, e a Om, filho de Pelete, filhos de Rben. Levantaram-se perante Moiss com duzentos e cinqenta homens dos filhos de Israel, prncipes da congre gao, eleitos por ela, vares de renome, e se ajuntaram contra Moiss e contra Aro e lhes disseram: Basta! Pois que toda a congregao santa, cada um deles santo, e o SENHOR est no meio deles; por que, pois, vos exaltais sobre a congre gao do SENHOR? (...) Cor fez ajuntar contra eles todo o povo porta da tenda da congregao; ento, a glria do SENHOR apareceu a toda a congregao. Disse o SENHOR a Moiss e a Aro: Apartaivos do meio desta congregao, e Os consumirei num momento. Mas eles se prostraram sobre o seu rosto e disseram: Deus, Autor e Conservador de toda a vida, acaso, por pecar um s homem, indignar-te-s contra esta congregao? (...) Eles e todos que lhes pertenciam desceram vivos ao abismo; a terra os cobriu, e pereceram do meio da congregao" (Nmeros 16.1-3, 19-21, 33). "A vara do homem que Eu escolher, essa florescer; assim, farei cessar de sobre Mim as murmuraes que os filhos de Israel proferem contra vs (...) No dia seguinte, Moiss entrou na tenda do Testemunho, e eis que a vara de Aro, pela casa de Lev, brotara, e, tendo inchado os gomos, produzira flores, e dava amndoas. (...) Todo aquele que se aproximar do tabernculo do SENHOR, morrer; acaso expiraremos todos?" (Nmeros 17.5, 8, 13). Todos os que servem Igreja servem, em primeiro lugar e antes de tudo, ao Senhor. Algumas vezes eles so chamados de ministros de Cristo e, outras, de ministros de Deus. Profetas e mestres so especialmente chamados de pessoas que servem ou ministram ao Senhor. Servir Igreja ou ministrar ao povo diferente de ministrar ao Senhor, e servir ao povo sem servir ao Senhor relativamente de pouco valor para Deus. Freqentemente existe a necessidade do evange lho, de obreiros e de coisas assim; mas Deus tambm tem Sua

necessidade. Se houver necessidade de obra ou de obreiros, e ela for satisfeita sem, todavia, ser um trabalho com Deus, a satisfao da necessidade de Deus ou um ministrio ao Senhor em resposta Sua necessidade e chamamento ter falhado. Se houver ministrio proftico sem o ministrio sacerdotal ao mesmo tempo, ele ser sem valor e no poder edificar a Igreja. Se minha mo esquerda quiser ajudar minha mo di reita por estar ela ferida e doendo, minha mo esquerda no poder ajud-la diretamente. Ela ter que fazer isso atravs da cabea. Ela s pode se comunicar com a outra mo por meio da cabea. A mo esquerda vem em auxlio da outra mo no por si mesma, mas atravs da cabea, isto , para satisfazer a necessidade da cabea. Portanto, qualquer ministrio que no seja realizado por meio da Cabea (Cristo) e para a Cabea no tem valor e s nos leva a ter problemas com os outros membros. Todo ministrio que perdeu sua nfase sacerdotal acima de todas as coisas j fracassou. Se algum no foi presena de Deus, em primeiro lugar, ele no pode sair da presena de Deus com qualquer mensagem ou servio de valor. Se no ficamos na presena de Deus como sacerdotes, toda a nossa obra, testemunho, movimentao e esgotamento sero apenas um ministrio ao homem e no ao Senhor. A CHAMADA E A QUALIFICAO DO SACERDOTE Que tipo de pessoa pode chegar a presena de Deus como sacerdote? Esse assunto igual tanto no Antigo como no Novo Testamento. Devemos ser um reino de sacerdotes, reis e sacerdotes para Deus. Embora este seja o plano original de Deus, Israel falhou com respeito a ele. Quando Moiss desceu do Monte com os Dez Mandamentos, os israelitas j estavam adorando o bezerro de ouro. Ento Deus disse: "Cada um cin-ja a espada sobre o lado, passai e tornai a passar pelo arraial de porta em porta, e mate cada um a seu irmo, cada um, a seu amigo, e cada um, a seu vizinho" (x 32.37). Entretanto, apenas os levitas obedeceram; e daquela ocasio em diante o ministrio sacerdotal foi concedido a eles. No caso dos filhos de Cor (Nm 16), o que estava em ques tionamento era quem era santo e quem podia servir a Deus. Eles reivindicaram que todos eram santos e todos podiam igual mente servir a Deus. Mas Deus os julgou. A terra se abriu e engoliu todos os homens que pertenciam a Cor, junto com todos os seus bens, e fogo saiu de diante do Senhor e devo rou os duzentos e cinqenta homens que haviam oferecido incenso. Disso podemos ver que existe vida para aqueles que so designados por Deus para servi-Lo, mas para aqueles que no so chamados e, ainda assim, se apresentam e tentam servi-Lo por sua prpria iniciativa, simplesmente porque assim desejam fazer ou por ser bom de ser feito, para eles h apenas destruio. Isso no algo sem importncia, sobre o qual Deus possa passar por cima; no, isso algo grande: uma questo de vida ou morte. Ainda verdade que todos os filhos de Deus so sacerdotes. Aleluia, ainda verdade! Todavia, igualmente verdadeiro que no podemos executar este oficio sem qualificaes especiais. No podemos exercitar nossa funo

designada como sacerdo tes de acordo com o que naturalmente somos. Espiritualmente falando, apenas Moiss, Aro e os levitas podem executar esse ofcio. Vemos esse princpio no caso de Cor, Dat e Abiro. Quando os duzentos e cinqenta prncipes da congregao ofe receram fogo falso nos incensrios, eles foram consumidos. Logo depois, a vara de Aro e as varas representativas das outras tribos foram colocadas no tabernculo. No dia seguinte, apenas a vara de Aro floresceu. Isso, sem dvida, significa ressurreio, a vida que sai da morte. Somente os que passaram pela morte e entraram na vida de ressurreio podem ministrar ao Senhor. Eles precisam conhecer a morte da cruz. No h possibilidade de voc tomar algo da velha criao e colocar no tabernculo, no ministrio do Senhor: nem sua velha mente, sua inteligncia ou seu talento, sua eloqncia ou qualquer tipo de fora da velha criao. Tudo isso tem de ir direto para a morte e sair na vida de ressurreio. Se sua vara no florescer, voc no pode servir a Deus. Resumindo, voc no pode servir a Deus se conhece9 apenas o sangue, mas no conhece9 a cruz. DA MORTE PARA A VIDA E verdade que, em posio, todos ns, cristos, somos sa cerdotes, mas s depois que aceitamos a obra subjetiva da cruz e permitimos que nossa vida natural seja completa e ab solutamente tratada que podemos desempenhar o ministrio sacerdotal. A ressurreio tem apenas um significado, este: a pessoa pas sou pela morte e recebeu nova vida. A ressurreio que vemos em Filipenses 3 o aspecto positivo. No se trata de algo que passa pela morte e sai vivo. No, ressurreio vida entrando na morte e emergindo em nova vida. Tudo o que bom e ativo em ns, tudo o que vem do novo nascimento, a vida nascida de novo, pura e nova que Deus nos deu: tudo isso tem de descer morte e passar pela morte, e ser purificado novamente pela morte, purificado trs vezes pelos trs dias (que tipificam ple nitude, perfeio e inteireza da morte) e sair em vida. Isto , de fato, vida de ressurreio: a vida que, tendo passado pela morte - a morte que consome tudo o que essa vida reuniu do ego e do mundo , nunca mais pode ser tocada pela morte. Isso a vida na qual no existe morte. Tudo o que temos naturalmente como dons e tudo o que Deus nos deu como dons do Esprito deve passar pela morte. Se somos pessoas dotadas para conversar ou falar, podemos constatar o desaparecimento de tudo isso quando passamos pela morte. Pois, embora as conversaes tenham sido boas, teis e "espirituais", elas no vinham inteiramente do Esprito de Deus. Na verdade, era uma mistura e, por esta causa, ser purificada ao passar pela morte. Nossa fora e capacidade natu ral nunca emergiro da morte. Todo o nosso poder intelectual precisa passar pela morte, caso contrrio nunca poder servir a Deus. E essa morte no a morte de Romanos 6 e Glatas 2.20; algo alm disso! Essa morte e ressurreio a base, e a nica base, para o ministrio sacerdotal.
Conhecer aqui, como j exposto pelo autor, no se refere a conhecimento doutrinrio, mental, mas ao conhecimento advindo da experincia e do relacionamento com Deus e manifestado na vida diria. (N.E.)
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Graas a Deus, ns recusamos todo servio que seja apenas ao homem. No servimos ao homem, servimos a Deus, pois somos em primeiro lugar ministros de Cristo e, depois, do ho mem, da Igreja. Mas a base de tudo isso morte e ressurreio que resulta num ministrio sacerdotal voltado para Deus, e depois no ministrio ao homem. Que o Senhor nos conceda graa para entrarmos no Santo dos Santos, porque tudo o que do ego e do homem, toda a mistura e tudo o que da terra foi destrudo na morte, enquanto o que indestrutvel e no pode morrer emergiu na vida de ressurreio.

9 - A Iniqidade do Nosso Ministrio Leitura: "Quando chegaram eira de Nacom, estendeu Uz a mo arca de Deus e a segurou, porque os bois tropearam. Ento, a ira do SENHOR se acendeu contra Uz, e Deus o feriu ali junto arca de Deus (...) Temeu Davi ao SENHOR, naquele dia, e disse: Como vir a mim a arca do SENHOR?" (2 Samuel 6.6, 7, 9). "O sacerdote Azarias (...) com oitenta sacerdotes do Se nhor, homens da maior firmeza (...) resistiram ao rei Uzias e lhe disseram: A ti, Uzias, no compete queimar incenso perante o Senhor, mas aos sacerdotes, filhos de Aro, que so consagrados para este mister; sai do santurio, porque transgrediste; nem ser isso para honra tua da parte do Se nhor Deus. Ento, Uzias se indignou; tinha o incensrio na mo para queimar incenso; indignando-se ele, pois, contra os sacerdotes, a lepra lhe saiu na testa perante os sacerdo tes, na Casa do Senhor, junto ao altar do incenso. Ento, o sumo sacerdote Azarias e todos os sacerdotes voltaram-se para ele, e eis que estava leproso na testa, e apressadamente o lanaram fora; at ele mesmo se deu pressa em sair, visto que o Senhor o ferira. Assim, ficou leproso o rei Uzias at ao dia da sua morte; e morou, por ser leproso, numa casa separada, porque foi excludo da Casa do Senhor; e Joto, seu filho, tinha a seu cargo a casa do rei, julgando o povo da terra" (2 Crnicas 26.18-21). "Disse o Senhor a Aro: Tu, e teus filhos, e a casa de teu pai contigo levareis sobre vs a iniqidade relativamente ao santurio; tu e teus filhos contigo levareis sobre vs a ini qidade relativamente ao vosso sacerdcio. Tambm fars chegar contigo a teus irmos, a tribo de Lev, a tribo de teu pai, para que se ajuntem a ti e te sirvam, quando tu e teus filhos contigo estiverdes perante a tenda do Testemunho. Faro o servio que lhes devido para contigo e para com a tenda; porm no se aproximaro dos utenslios do san turio, nem do altar; para que no morram, nem eles, nem vs. Ajuntar-se-o a ti e faro todo o servio da tenda da congregao; o estranho, porm, no se chegar a vs outros. Vs, pois, fareis o servio do santurio e o do altar, para que no haja outra vez ira sobre os filhos de Israel (...) Mas tu e teus filhos contigo atendereis ao vosso sacerdcio em tudo concernente ao altar, e ao que estiver para dentro do vu, isto , vosso servio; Eu vos tenho entregue o vosso sacerdcio por

ofcio como ddiva; porm o estranho que se aproximar morrer. Disse mais o Senhor a Aro:Eis que Eu te dei o que foi separado das Minhas ofertas, com todas as coisas santificadas dos filhos de Israel; dei-as por direito perptuo como poro a ti e a teus filhos" (Nmeros 18.1-5, 7, 8). Ministrio sacerdotal no Antigo Testamento sempre significa ministrio ao Senhor. Esse ministrio a base de todos os outros ministrios. Se algum no tem esse ministrio, todos os outros ministrios so vazios e inteis, no podem agradar ao Senhor nem ser aceitos por Ele. No Novo Testamento, vemos que o ministrio proftico o grande ministrio. Mas aqui tambm notamos que esse ministrio tem como base o ministrio sacerdotal e, sem ele, o ministrio proftico se torna exterior e vazio, voltado apenas para o homem e no para o Senhor. Devemos observar que existem dois tipos de servio: o servio para Deus e o servi o a Deus. Nunca se esquea disto: s o servio a Ele Lhe aceitvel. A INIQIDADE DO SANTURIO Deus disse a Aro: (1) "Tu, e teus filhos, e a casa de teu pai contigo levareis sobre vs a iniqidade relativamente ao santurio"; (2) "[Eles (a tribo de Levi)] faro o servio que lhes devido (...) porm no se aproximaro dos utenslios do santurio, nem do altar"; (3) "O estranho, porm, no se chegar a vs." Deus nos mostra muito claramente o que Ele pensa do pe cado e passa por toda a lista; todavia, aqueles pecados no so punidos pela morte. Mas "a iniqidade do santurio", a iniqi dade do ministrio, s punida com a morte, sem possibilidade de escape ou perdo. Esse tipo de iniqidade, diferentemente de mentir ou matar, da soberba ou da quebra da lei de alguma forma, no fcil de ser expiado. Esse pecado, a iniqidade do ministrio, no deve ser perdoado. Esse tipo de coisa simples mente no deve ser permitido, tolerado ou perdoado. Qualquer outro pecado pode ser purificado e perdoado, mas este no. O que so esses pecados do santurio? Precisamos voltar atrs e ver novamente o que o ministrio. Vimos que todo ministrio resultado de morte e ressurreio. A vara morta de Aro devia ser colocada diante de Deus e passar pela mor te. A vara no tinha vida em si mesma, era uma coisa morta. Precisamos reconhecer que ns, como a vara, somos coisas mortas: inteis, definitivamente inteis, sem qualquer coisa para oferecer, sem esperana, sem o menor fragmento para oferecer a um mundo necessitado, sem um tomo de nada de valor para Deus ou que Ele possa usar. Mas quando Deus tomou essa vara morta e a fez passar pela morte, ela brotou. Ela simplesmente tem de ser depositada diante do Senhor, para que Ele possa colocar Sua prpria vida nela. No vaso de barro, Ele deposita aquele tesouro de grande valor: Sua prpria vida que passou, ela mesma, pela morte e ressurreio. a Sua morte e a Sua ressurreio que Ele nos leva a experimentar, como mencionado em Filipenses 3. Por exemplo: tome algum inteligente que tenta servir o Senhor com sua inteligncia. Um ministrio como este no resulta

em vida. Pelo contrrio, tudo o que ele toca resulta em morte porque ele mesmo no passou pela morte de Filipenses 3. Qual , ento, a iniqidade do santurio? E levar para o servio do Senhor algo alm da vida de ressurreio. Muitos so fervorosos pelo Senhor, mas apenas de forma natural; eles trazem seu prprio entusiasmo acalorado para o servio ao Senhor. Isso uma iniqidade do santurio. Muitos servos de Deus trazem sua vontade forte para o servio do Senhor. Isso um pecado do santurio. Outros centralizam tudo na mente: a mente deles clara e forte, e eles captam as coisas rapidamen te; tm grande desejo de estar nos crculos espirituais e com pessoas espirituais e gostam de ouvir mensagens espirituais. Mas eles esto, por assim dizer, apenas assistindo tudo atravs de uma janela; aquilo nunca se tornou vida para eles. Deus nunca tocou verdadeiramente o esprito deles nem lhes deu revelao. Nunca passaram pela morte tudo o que neles bom, forte e natural. Eles, pelo contrrio, trazem a mente natural, talentos e tudo quanto natural para o servio de Deus. Isso abominvel para Ele e o pecado do santurio. A menos que nosso ministrio seja aceitvel a Deus, ele resulta em morte. Foi assim com Uz quando estendeu a mo e tocou na arca de Deus, pois os bois que puxavam o carro novo sobre o qual ela estava tropearam e ela caa. Ele tocou o que era santo com mos impuras e encontrou morte imediata. Em bora fosse uma reao perfeitamente natural, no era, todavia, de acordo com a ordem de Deus. Era um servio a Deus, mas contrrio norma de Deus, realizado maneira do homem e na mente e fora do homem. Muitas vezes estendemos a mo da carne e tentamos fazer aquilo que s Deus pode fazer. Ns falamos antes do tempo de Deus; no esperamos at que Ele realize as coisas no Seu prprio tempo e maneira e pelo Seu prprio Esprito. Tentamos fazer isso por Ele, mas o resultado apenas morte - Deus pune tal coisa com morte. O rei Uzias se atreveu a tomar sobre si aquilo que Deus havia designado apenas para os sacerdotes realizarem, isto , queimar incenso a Deus. Deus respondeu imediatamente sua atitude com a lepra: morte. Da mesma forma, muitos hoje tentam ministrar no templo do Senhor quando, na verdade, Ele no os designou para isso. Eles querem servir ao Senhor, amam a obra crist, encontram grande alegria nela, movimentam-se numa atividade incessante pelo Senhor, fazem sacrifcios por Ele e comem muitas coisas amargas na obra por Ele: isso pode estar errado? Deus diz que a iniqidade do santurio por no ter sido designado por Ele. Ele no chamou tais pessoas para realizar isso. Tal obra feita na fora do homem e no na fora de Deus ou, ento, essa obra nunca conheceu a cruz nem passou pela morte. A confiana em qualquer coisa da velha criao e a introduo delas na obra do Senhor - coisas tais como eloqncia, inteligncia, bondade, capacidade e outras -, constituem a iniqidade do ministrio. Qualquer dependncia da fora prpria de algum para servir ao Senhor um pecado do santurio. DE DEUS PARA DEUS S podemos servir a Deus com aquilo que de Deus. Nada a no ser aquilo que procede de Deus pode ser usado no servio a Ele. Podemos ter

reunies anima das em que as emoes so despertadas, mas isso pode estar totalmente no plano natural e provar ser madeira, feno e palha e nunca passar pelo fogo. Podemos at mesmo olhar para trs e louvar ao Senhor por todas as bnos que Ele nos permitiu ver, as quais foram concedidas aos outros no passado, mas se tal ministrio no teve como base a morte e a ressurreio de Filipenses 3, ele nunca permanecer ao passar pelo fogo. Voc precisa estar to morto quanto a vara colocada diante do Senhor durante uma noite. Durante uma noite e no por dez minutos. Muitos de ns emergimos muito cedo. Deus nos faz deitar, mas ns deveramos levantar somente pela manh. Todos devem passar por esse perodo de morte. Tal perodo de morte pode durar meses ou ser at mais longo. Qual o resultado? Nosso ministrio se vai, nossa riqueza espiritual tirada; tudo o que possuamos e nos levava a regozijar-nos, tudo o que conhecamos e experimentvamos foi removido; nossa vida de orao cessou e nosso testemunho foi tirado. De fato, tudo parece ser trevas e morte. Entretanto, estamos nas mos de Deus, deitados diante Dele no santurio. Rejei tamos olhar para dentro de ns mesmos e nos examinar para ver onde estamos, no sentido de distinguir o que o ego e o que Deus, o que alma e o que esprito, pois tudo o que est dentro de ns e ser sempre trevas. Assim, decidimos simplesmente manter os olhos fitos no Senhor. Sabemos que a manh da ressurreio vir, mas retiramos as mos da obra e deixamos o Senhor realizar Sua obra perfeita durante toda essa noite de morte para todas as coisas. Toda obra [para Deus] deve ser um servio a Deus. Se es tamos servindo a Deus, se estamos testemunhando para Ele, ento somos verdadeiramente sacerdotes.