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A cosmologia no Egito

As dinastias que floresceram no Egito antigo foram, aproximadamente, contemporneas dos povos que habitaram a Mesopotmia. Os historiadores tendem a exagerar as habilidades dos antigos egpcios quando, na verdade, eles eram uma cultura prtica. Os egpcios desenvolveram a arte, literatura, arquitetura e at mesmo algumas cincias, tal como a medicina e a matemtica. Uma das principais fontes de informao sobre a matemtica desenvolvida no antigo Egito o "Papiro matemtico Rhind" (imagem a esquerda). Ele foi feito por volta do ano 1650 a.C., mas o responsvel pela sua escrita, o escriba Ahmes, diz que o copiou de um documento mais antigo ainda, que data da 12a dinastia egpcia (por volta de 1800 a.C.). O Papiro Rhind consiste de uma famosa tabela de nmeros 2/n, onde n= 3, 5, 7, ..., 101, todos eles expressos como uma soma de fraes com o numerador 1. Alm disso ele inclui cerca de 85 exerccios matemticos acompanhados de suas solues. No entanto, os egpcios no demostraram muito interesse pela astronomia. Ao contrrio dos Babilnios, eles no deixaram grandes registros de posies planetrias, eclipses ou outros fenmenos astronmicos. Uma prova desta falta de

interesse o fato de que um "catlogo do universo" compilado por Amenhope por volta de 1100 a.C. lista apenas cinco constelaes, das quais duas podem ser identificadas como Orion e Ursa Major, e nem mesmo menciona Srius ou qualquer planeta. A astronomia s aparece melhor registrada em um documento datado de 300 a.C. Isto muito tarde na histria do Egito uma vez que a primeira dinastia comeou, aproximadamente, em 3100 a.C. e a histria do Egito antigo s terminou no ano de 332 a.C. quando Alexandre, o Grande conquistou toda a regio. Este documento astronmico est gravado na base de uma esttua de um homem chamado Harkhebi e o descreve como tendo observado "tudo observvel no cu e na Terra". O desenvolvimento da cosmologia no antigo Egito seguiu linhas prticas. Os egpcios tinham pouca idia da extenso e da estrutura do universo. A cosmologia deles, do mesmo modo que a dos Babilnios, refletia as suas crenas religiosas. As idias que os antigos egpcios tinham sobre o cu noturno foram formuladas em vrios mitos que ento, mais tarde, se tornaram a parte central da sua religio. Uma vez que suas principais divindades eram corpos celestes, um grande esforo foi feito pelos seus religiosos para calcular e prever o instante e o local do aparecimento de seus deuses. Foram essas habilidades que levaram diviso do dia e da noite em 12 sees cada um, o desenvolvimento de um calendrio lunar e o desenvolvimento de um calendrio solar de 12 meses, cada um com 30 dias, e com uma unidade especial de 5 dias para fazer com que o total fosse de 365 dias. Uma vez que o deus Sol, Ra, era o mais importante dos deuses, o movimento solar anual ao longo do horizonte era uma observao astronmica chave da cosmologia egpcia. A determinao do instante e do posicionamento dos pontos de retorno mais ao norte e mais ao sul, os solstcios, no fim das contas fixaram a mitologia da cosmologia egpcia. A lenda egpcia declara que a deusa do cu Nut d a luz Ra uma vez por ano, catalisando tanto o desenvolvimento do calendrio como o conceito de realeza divina e a herana matrilinear do trono. Nut frequentemente representada como uma fmea nua que se estica atravs do cu. O Sol, o deus Ra, mostrado entrando em sua boca, passando atravs de seu corpo salpicado de estrelas e emergindo de seu "canal de nascimento" nove meses mais tarde (do equincio da primavera ao solstcio de inverno no hemisfrio norte). Assim Ra se

torna um deus que cria a si mesmo isto , o universo auto-criante e eterno. A imagem abaixo, extraida do Livro dos Mortos, Deir el-Bahri, do sculo 10 a.C., mostra a deusa egpcia do cu Nut, com o seu corpo suspenso pelo deus do ar Shu. O deus da terra Geb reclina-se a seus ps.

A cosmologia dos egpcios Nun oceano primordial que este oceano infinito continha os constituintes bsicos de representa um universo tudo que existiria eternamente de caos para os egpcios a gua era o elemento bsico da vida

Ra

o deus Sol

existia dentro de Nun e permaneceu em repouso at o momento em que desejou viver a partir dele veio o ar que sustenta o cu e o orvalho e a chuva que umedece a Terra de suas lgrimas foram criados os homens e as mulheres

Shu

o deus do ar

nascido de Ra sustenta o cu

Tefnut

deusa do orvalho e da chuva

filha de Ra deu luz Geb (Terra) e Nut (Cu) entretanto, Geb e Nut casaram sem a aprovao de Ra de modo que ele ordenou que Shu separasse a Terra e o Cu para sempre

Osiris deus da natureza e da vegetao

primeiro filho de Geb e Nut a ele a Terra deve a sua fertilidade

Por volta do chamado Velho Reinado, o entusiasmo astronmico-religioso dos faras refletido na construo das enormes pirmides em Giza. Elas eram caminhos de pedra para os deuses e foram orientados para alcanar os deuses imortais isto , as estrelas circumpolares do norte.