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QUEM

Professor no Departamento de Neurobiologia e Psicologia da Universidade da Calirnia, em Los Angeles


O QUE FEZ

doutor em neurocincia e especialista nos mecanismos cerebrais de aprendizagem

O QUE PUBLICOU

^ ^ e UCEREN 1ERFfif,.\,

O crebro imperfeito - Como as limitaces do crebro

condicionamasnossasvidas,
a ser lanado neste ms no

Brasil pela editora Elsevier

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PocA-

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Em seu novo livro, o senhor afirma que o crebro humano a mqui-

"O nosso erebro


no en'lodernoe'
O cientista americano diz que nossos erros - e boa

parte de nosso comportamento - so explicados por heranas primitivas na forma de raciocinar


Alberto Cairo

crebro humano um conjunto de 100 bilhes de neurnios e 100 trilhes de conexes entre eles, um aparato imponente e... cheio de falhas: a memria nem sempre funciona, a capacidade de clculo limitada e, definitivamente, no parecemos adaptados s exigncias do mundo moderno. Esse o tema central c1o livro O
crebro imperfeito

na mais complexa que se conhece, mas aponta problemas em seu funcionamento. Poderia nos dar um exemplo? Dan Buonomano - Se voc memorizar as palavras bala, chocolate, paoquinha e chiclete e, logo em seguida, eu perguntar se a palavra doce est entre elas, voc provavelmente precisaria pensar por alguns instantes antes de responder. Doce no estava na lista, mas, como todas as demais palavras se referiam a doces, o cerebro se confunde. No seria assim se eu perguntasse pela palavra capivara. Por nada ter a ver com as demais, ela seria rapidamente descartada. Isso acontece porque nossa memria no armazena itens. Ela funciona relacionando conceitos e significados, como na lista de doces. Isso pode ser bom em alguns casos, ms uma fonte de problemas em outros.

;Poc- H outras falhas alm dessa?

Como as limitaes do crebro condicionam as nossas

das,p:ublicado no Brasil neste ms. Seu autor Dean Buonomano, de 46 anos. Doutor em neurocincia pela Universidade do Texas, ele viveu 15 anos no Brasil e estudou biologia na lJniversidade de Campinas

Buonomano - Sim. O crebro no foi moldado para ter a capacidade de clculo de um computador, que o que se quer exigir dele hoje em dia. Isso se explica em parte pelo processo de evoluo por seleo natural.

(unicamp). No livro, afirma que as falhas do crebro so fruto da evoluo. "Para sobreviver no mundo primitivo, era mais importante entender contextos do que memorizar nomes e quantidades", diz ele.

Poca-

As falhas do crebro esto relacionadas evoluo? Buonomano- Nosso crebro est lg


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de 20]1 POCA

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adaptado para um passado remoto, quando no era necessrio lidar com nmeros da forma como somos exigidos hoje: temos de lembrar de telefones, senhas e estatsticas. O crebro no evoluiu para essas necessidades, e os neurnios tambm no parecem estar preparados para processar nmeros. No mundo primitivo, se voc via um ninho de cobras, no precisaria contar se eram dez ou 12. Bastava saber que eram muitas e fugir.
Nossa bagagem evolutiva explica os problemas das pessoas com o planejamento financeiro? Buonomano- Sim. isso que faz com que nossas decises sejam influenciadas pelo curto prazo. Em termos evolutivos, fazodo o sentido. Se voc oferecesse uma ma a um homem que viveu h cerca de 100 mil anos, ele a

das. Essas associaes, de certa

forma,

tornaram-se um problema sociai grave.


POC - Os avanos na neurocincia
a forma como policiais e juzes lidam com as pessoas? Buonomano- Esto mudando. H algumas dcadas, a polcia pedia para uma

bm estamos predispostos a desconfiar de gente que muito diferente de ns. Hoje pode ser um erro, mas era uma boa adaptao no passado.

mudaram

poce-

Por qu?

Pocn-

testemunha identificar um criminoso apresentando mais de uma pessoa ao mesmo tempo. Hoje sabemos que isso problemtico, porque o crebro se sente forado afazer uma escolha. melhor mostrar os suspeitos um a um. Sabe-se tambm que melhor fazer perguntas abertas e neutras do que questes bem especficas. Se voc est entrevistando

Buonomano - A competio entre grupos um componente da evoluo. Ela permite aos animais se protegerem coletivamente e manterem sob controle os alimentos e os parceiros sexuais. No caso dos humanos, alguns pesquisadores pensam que desconfiar de estranhos era uma maneira de evitar contgios. Pense no que aconteceu quando os europeus chegaram Amrica. Nativos morreram de doenas que no existiam no continente at ento.
POCA - A tendncia em acreditar no sobrenatural um produto da evoluo?

pegaria naquele momento, mesmo

se

voc prometesse, em troca da recusa, duas mas para a prxima semana. O raciocnio de sobrevivncia. Diante da opo de obter uma uva imediatamente ou duas pouco depois, at os macacos mais bem treinados no resistem tentao por dez segundos.

aeo cEREERo No
FOI \4OLDADO PARA TEF, A CAPACIDADE DE CAI.CL]LO DE LI\4 CO|,4PLITADOR QLIE SE EXIGE DEI.E HOJE E\,4 DIA SE NIOSSO ANICESTRAI. VIA COERAS, CORRIA,

fiPrcil-

Existe ento uma luta entre um sistema de tomada de decises intuitivo, emocional e, portanto, primitivo e outro mais reflexivo, resultado do planejamento

e da anlise?

casos, o

Buononrano- Certamente. Em muitos raciocnio automtico pode

bruxas e diabos universal. Isso ocorre pela necessidade de encontrar causas para o que acontecia. Como seria possvel para um homem primitivo no acreditar em foras superiores diante da morte? Nossos ancestrais no tinham conhecimento para explicar situaes complexas. A crena no sobrenatural talvez tenha permitido que o crebro no se aprofundasse em questes abstratas, como o sentido da vida - e gastasse mais energia em coisas prticas que garantissem a sobrevivncia, como a melhor forma de achar comida.

Buonomano - A crena em .espritos,

dominar em um primeiro momento. como disse logo no incio: se voc perguntar a alguns amigos o que as vacas bebem, parte deles dir leite. Isso acontece porque, quando criana, aprendemos a associar vaca com leite, e os neu-

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a testemunha de um acidente de carro, no deve perguntar com que velocidade o carro teria se arrebentado contr a parede. A escolha do verbo pode induzir uma resposta errada. O verbo destruir predispe quem o ouve a imaginar uma velocidade maior do que a real. "Chocarse" seria uma alternativa melhor. POC

&OC-

possvel evitar os efeitos

das falhas cerebrais?

rnios que codiicam

as duas palavras

aprendem a se ativar ao mesmo tempo. *POC- lsso pode ser usado contra ns? Buonomano- O crebro humano pode ser convencido inconscientemente. Ele pode associar conceitos caso seja exposto de forma contnua e prolongada a alguns estmulos. o que fazem os publicitrios com imagens, sons e aromas. Um bom exemplo disso o tabaco. Poderosas campanhas de marketing no sculo passado levaram a associar o cigarro a um estilo de vida exclusivo. O resultado foram milhes de mortes, que poderiam ter sido evita76
,.,

Buonomano- O mais incrvel da mente humana que, mesmo sendo o produto da evoluo, ela capaz de analisar a si mesma. A melhor forma de se proteger contra a herana de nosso passado aprender como o crebro funciona.
:POCA - Quanto disso

tudo o senhor

aprendeu no Brasil?

- Levando-se em conta

as adapta-

es evolutivas, pode-se imaginar que a xenofobia uma dessas falhas cerebrais?

Buonomano- Minha hiptese que o crebro est predisposto a desenvolver medos seletivos por certas coisas que eram ameaas graves no passado, como as cobras. Muitos pesquisadores acreditam, e eu concordo, que tam-

Buonomano- Fui morar em Campinas quando tinha 7 anos. Meu pai aceitou um emprego de professor no Departamento de Matemtica da Unicamp (Universidade de Campinas). Foi muito bom crescer com um p em cada cultura. Mesmo com algumas diferenas culturais, somos muito parecidos. Voltei aos Estados Unidos com22 anos, mas me considero 50% brasileiro, e volto sempre
que posso para visitar os

amigos. a

POC. l9 de setembro d-- 2olt