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GUERRA
SER UETCTDA
Um novo livro lanado nos Estados Unidos sugere que a humanidade jamais se livrar do cncer. Siddhartha Mukherjee, o biografo da doena, conta uma historia milenar de arrogncia
e falsas esperanas.
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\{t,{Dlas Cristiane Seoatto

C possivel penetrar na mente cie I D ,r, qoena lmortal, entenoer sua b paaronaroaoe e explrcar seu c.m-

portamento? O oncologista Siddhartha Mukherjee, professor da Universidade Colmbia, em Nova York, acredita que sim. Ele abraou um desafio grandioso: mergulhar nos milnios de domnio do cncer e retrat-lo como um personagem histrico. O resultado foi uma indita e

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completa (571 pginas) biografia da doena. O livro The emperor of all maladies (O imperador de todos os males) ser editado no Brasil pela Companhia
das Letras e dever chegar s livrarias no

tambem de inventividade,
de fevere ro de 2oll

resilincia e perseverana
96:: Poc. l4

segundo semestre. Nos Estados Unidos, a obra est h algumas semanas na lista das mais vendidas do jornal The I'{ew York Times.O sucesso justificvel.

Na introduo, o autor diz que sua inteno foi levantar uma questo crucial: "Algum dia a humanidade poder se livrar do cncer para sempre?". A leitura nos faz compreender que esse um objetivo ambicioso demais. A guerra contra o cncer no pode ser vencida. Por uma simples razo: o cncer no um inimigo nico, bem delineado, contra o qual se pode apontar a artilharia. A palavra cncer esconde centenas de doenas diferentes que, em comum, tm apenas o nome. Um nome genrico e enganador. As armas disponveis evoluram muito em relao aos instrumentos mutilantes do passado, mas ainda so pouco especficas. Quase sempre o ataque ao cncer equivale a lanar uma bala de canho para matar uma formiga. As clulas tumorais morrem e com elas um exrcito

de clulas sadias. Por que, ento, nos fizeram acredtar que essa era uma guerra praticamente ganha? O jovem professor nascido em Nova Dlhi, na ndia (e que prefere ser chamado de Sid), conta essa histria em detalhes. Com um texto leve e envolvente, nos conduz pelos 4 mil anos de convivncia registrada da humanidade com o cncer. E por uma histria de inventividade, resiliencia, perseverana, arrogncia, paternalismo e falsas esperanas. "H trs dcadas, a doena era

tida como 'curvel' em apenas alguns


anos", escreve Mukherjee.

Assim como a tuberculose no sculo XlX, o cncer e visto por muita gente
como a doena do sculo XX. "Ambas foram consideradas "obscenas", abominveis, repugnantes aos sentidos", escreveu a ensasta Susan Sontag no livro doena

como metfora. A convivncia do homem com o cncer, no entanto, bem mais antiga. A primeira descrio mdica de um tumor foi encontrada num texto egpcio de 2500 a.C. O mdico menciona "um tumor protuberante na mama" e diz que no existe tratamento. O termo cncer aparece em 400 a.C. O grego Hipcrates usa a palavra "karkinos" (caranguejo, na traduo do grego) para se referir a um tumor. A estrutura central e os vasos sanguneos ao redor fizeram Hipcrates lembrar de um caranguejo (Cancer marinzs, na nomenclatura cientfica) se deslocando na areia. H poucos registros de cncer na Antiguidade porque as pessoas morriam jovens. O cncer uma doena relacionada idade. O risco de uma mulher de 30 anos ter cncer de mama de I em 400. Aos 70 anos, sobe para I em 9. Em muitas )
14 cle

evereiro de 2011. POC

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sociedades antigas, as pessoas simplesmente no viviam o suficiente para ter cncer. Ele s se torna comum quando outros matadores (tuberculose, lepra, varola, pneumonia) puderam ser controlados. Foi no sculo XX, portanto, que os maiores avanos contra o cncer foram alcanados. O trio cirurgia, radioterapia e quimioterapia comeou a mudar nossa relao com a doena. O tratamento tornou-se possvel. Mas ainda se resumia a trs verbos: cortar, queimar e envenenar. Nos anos 60, os oncologistas acreditavam que a combinao devrios quimioterpicos poderia levar cura de todos os tipos de cncer. Um anncio de pgina inteira publicado em dezembro de 1969

processo, quando escapa ao controle, permite que as clulas de cncer cresam, floresam, se adaptem. Permite que

o cncer viva ao custo de nossa vida. Se buscamos a imortalidade, a clula


de cncer tambm busca. "Ela a mais

perfeita verso de ns mesmos", diz o


americano Harold Varmus. A descoberta de que o cncer causado por mutaes genticas ocorridas nas clulas normais

rendeu a ele e a J. Michael Bishop o Nobel de Medicina em 1989. Para vencer o cncer, portanto, preciso encontrar formas de prevenir essas

no jornal

medi- A clula de cncer a tempos. mais peffeita VefSO de Era um aoelo oara il: ;."#;,il: ns mesmos' Buscamos a chard Nixondeclaras- imortalidade. Ela tambm
post d a da daqueles

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mutaes. Por que elas ocorrem? Em primeiro lugar, estatisticamente, por causa do cigarro. Ele causa as alteraes gen$:'ti:f;1ir: :i': ticas responsveis

ton

por

35o/o

de todos
pro-

os casos de cncer.
Outros
150/o so

se guerra ao cncer. O texto, respaldado pela American Cancer

vocados pelo lcooI. Depois vm os vrus, a poluio e outros

Society, afirmava: "Estamos muito perto da cura do cncer. S o que nos falta o dinheiro e o planejamento que colocaram
o homem na Lua".

fatores. Apenas 5%o so provocados por alteraes genticas hereditrias. "Mais do que em sade, fundamental investir em educao", diz Ricardo Bren-

tani, presidente da Fundao Antonio


Prudente, em So Paulo.'A mortalidade infantil caiu no Brasil porque as pessoas
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A guerra ao cncer foi declarada por


Nixon em 1971. Ele destinou US$ 1,6 bilho s pesquisas. O tempo mostrou que o
poder do inimigo havia sido subestimado - por completa ignorncia de seu real carter. O cncer, sabe-se hoje, uma doena decorrente do crescimento descontrolado de uma nica clula. Ele provocado por mutaes no DNA. Para vencer o cncer, portanto, seria preciso encontrar formas de impedir que essas mutaes ocorram. luz do que se sabe hoje, essa parece uma tarefa quase impossvel.

aprenderam que preciso ferver a gua antes de beber. A informao fez a dferena. O mesmo precisa acontecer com
o cncer."

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Cientistas procuram alteraes genticas em tecidos tumorais

Segundo Mukherjee, a fanfarrice dos


anos 60 e 70 e as batalhas dos anos 80 de-

num laboratrio
da Universidade de Leipzig, na Alemanha. A anlise das mutaes indica se os remdios vo funcionar em

ram lugar a um realismo mais p no cho nos ltimos anos. No final da dcada de 90, Richard Klausner, diretor do National

A diviso celular permite que ns


possamos crescer, nos adaptar, recuperar os tecidos lesados, viver. O mesmo

Cancer Institute, afirmava: "Pensar no cncer como uma doena nica como acreditar que todo distrbio psiquitrico uma coisa s, que pode ser tratado de uma nica maneira".

cada paciente

Milnios de batalha contra uma ameaa


A primeira descrio O grego Hipcrates usa a palavra de um cncer
O grego Galeno,

iffedutvel
O

A longa historia das tentativas de vencer o c

"karkinos" encontrada num (caranguejo) para se texto egpcio. O mdico menciona referir a um tumor.
"um

foi

anatomista belga

O alemo

que era mdico particular dos

Andreas Vesalius

na mama" e diz que no existe tratamento


protuberante

tumor

Os vasos sanguneos ao redor do ncleo lhe pareciam um caranguejo na areia

imperadores romanos, tentou tratar tumores


observados em gladiadores. No teve sucesso

tenta descobrir a fonte da bile negra, o fluido que ele


acreditava ser o responsvel pelo cncer

Scultetus descreve William Halsted cria uma forma primitiva na Universidade Johns Hopkins a de mastectomia radical. Usava fogo e para remover O mdico extirpava a tumor. Depois cobria mama, os msculos peitorais e os o peito com linonodos amarrao de

Johannes

O americano

=!

mastectomia. cido o uma couro

98, Poca.]4 de fevereiro

de 20]1

Apesar de a expectativa de cura geral

do cncer ter sido frustrada, inegvel que avanos importantes ocorreram. O


combate leucemia infantil e a outros
cnceres hematolgicos avanou extraordinariamente. Nos anos 60, as crianas

Novas formas de diagnstico e tratamento mudaram a histria do cncer de prstata. Se detectado cedo, possvel salvar o pa-

porm. Os remdios podem provocar efeitos colaterais graves, como o comprometimento cardiaco (leia a reportagem na pgina88). preciso reduzir os danos do tratamento, pois nada indica que ser possvel erradicar a doena. "Provavelmente teremos de conviver com o cncer para sempre", diz Paulo Hoff.'A menos que se faa a manipulao gentica de toda a humanidade, como no frlme Gattaca." Nesse filme, a possibilidade de ascenso social determinada pela qualidade dos genes, determinada por testes mesmo antes do nascimento. Fico parte, muitos dos progressos no combate ao cncer so derivados do avano do conhecimento sobre a biologia dos tumores. A oncologia abandonou a busca por solues universais e curas radicais e est lidando com questes bsicas. Quais so os princpios fundamentais que governam o comportamento de uma forma particular de cncer? O que comum a todas as formas de cncer? O que faz um cncer de mama ser diferente de um cncer de pulmo ou prstata? O que faz um mesmo tipo de tumor de mama se comportar de forma to diversa em duas pacientes diferentes? Em seu laboratrio na Universidade Colmbia, Mukherjee se dedica a entender como raras clulas-tronco existentes nos tumores podem contribuir para a volta da doena depois do tratamento. Mas
no consultrio, no contato direto com os pacientes que inspiraram as histrias contadas no livro, que ele apreende a essncia de sua profisso. Ser oncologista significa entrar na vida das pessoas num momento muito especial. " o momento em que apagamos tudo o que irrelevante e enfrentamos as questes fundamentais

sobreviviam poucos meses. Hoje, mais de 70% dos casos so curveis. Apenas 10% das crianas com tumores cerebrais sobreviviam na dcada de 70. Atualmente, o ndice chega a 45o/o. O cncer de mama deixou de ser sinnimo de mutilao e morte. Se o tumor for diagnosticado precocemente, a maioria das pacientes se cura.

ciente e evitar danos como impotncia e incontinncia urinria. H muitos outros exemplos. "Estamos conseguindo transformar o cncer numa doena crnica", diz o oncologista Paulo Hoff, diretor clnico do Instituto do Cncer do Estado de So Paulo (Icesp). Em vez de morrer em poucos meses, grande parte dos pacientes vive longos anos depois do diagnstico. O prolongamento da vida por meio de drogas poderosas trouxe novas preocupaes,

sobre sobrevivncia, famlia, filhos, legado." Nao h respostas fceis, mas o bigrafo do cncer nos conduz por elas com delicadeza. a

ouve avanos notveis, mas a doena continua a desafiar a humanidade

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O casal Marie e Pierre Curie

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Durante a guerra,
pessoas expostas ao gs mostarda

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descobre o elemento qumico rdio. Oncologistas e cirurgies comeam a usar altas de radiao para debelar tumores

doses

perdiam muitos dos glbulos brancos. A primeira quimioterapia imitava esse efeito

Destina cncer causado para por mutaes financiarpesquisas genticasocorridas coordenadas pelo nas clulas normais. National Cancer Ganharam o Nobel lnstitute em 1989

americano, Richard Nixon, declara guerra ao cncer. US$ 1,6 bilho

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Harold Varmus e J. Michael Bishop descobrem que o

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sequenciamento
dos 23 mil genes humanos. Mutaes genticas responsveis pelo cncer comeam a ser identificadas

Surgem evidncias de que as clulas-

tronco contribuem para o crescimento


do cncer. Se isso for

confirmado, podero surgir novas drogas


criadas para atacar essas clulas

Foto: Wltrud Grubitzsch

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de evereiro de 2otl, POC

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