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Sem Regras para Amar Eliana Machado Coelho Psicografado por Eliana Machado Coelho Pelo esprito Schellida

INDICE
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 A tragdia da vida Dvidas amargas Preconceitos revelados As vises de Bianca Difcil deciso 0 pesadelo de Bianca A volta de Miguel As exigncias de Gilda Lies de auto-estima Fantasias perigosas A realidade da vida Assumindo os sentimentos A influncia de Nlio As maldades de Gilda Desarmonia entre irmos Momentos de angstia Regras da vida 0 poder de uma prece Acusaes injustas A implacvel perseguio A verdadeira Suzi Nas malhas da traio 0 imprio da mentira 0 desespero de Eduardo Erika vai embora O auxlio providencial de Lara Descendncia negra Tramas cruis A verdade sempre aparece A decadncia da mentira 3 12 24 33 45 57 66 78 90 101 117 136 150 162 172 186 200 213 225 236 254 269 282 292 305 317 328 340 351 363

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0 futuro dos preconceituosos Encontrando o passado

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1 A TRAGDIA DA VIDA
Aquela manh trazia uma brisa fresca, e a densa n inda pairava sobre a paisagem com suas graciosas flores anunciavam o incio da primavera. Era bem cedo, mas na casa de dona Jlia todos se reuniam animados ao redor da mesa farta e posta com muito carinho para o desjejum. O perfume do caf fresco enchia o ar quando se misturava ao aroma do bolo quase quente que era servido. Abenoada seja minha esposa! anunciava seu Jairo com um largo sorriso no rosto, quando viu a aproximao mulher. So poucos que aqui em So Paulo so servidos ia mesa de casa com caf fresco, fartura e carinho. Ao pegar a mo da esposa, ele contemplou seu sorriso is a beijou no rosto quando a puxou para perto de si. Dona Jlia sentiu-se lisonjeada e at orgulhosa, mas no tinha o que dizer. Era um pessoa simples, esposa e me muito dedicada e prestimosa, porm de personalidade firme, e fazia ara manter a famlia reunida e em harmonia. - Vejam s o papai! Exibindo-se como eterno apaixonado! -exclamou Carla, a filha mais nova do casal, com ar de brincadeira, completou: E sem perder o jeito galanteador, hein! - Isso mesmo, Jairo disse Amlia, me de dona Jlia. - D valor ao que sua mulher faz. Existem aqueles que os de casa s quando eles no so feitos Ah, v, de mim a senhora no pode falar afirmou Helena, filha do meio do casal. Eu sempre dei valor a tudo que minha me faz completou com jeito mimoso. Nesse instante dona Jlia, irnica, tossiu forosamente como se pigarreasse, atraindo a ateno de todos. Oh, me! Vai dizer que eu no valorizo a senhora? tornou Helena com jeitinho. Eu no disse nada, Lena, somente tossi! revidou a me em tom de brincadeira.

Como vamos fazer? indagou Carla, atalhando o assunto. Iremos primeiro para a casa do Mauro ou vamos direto para o stio? perguntou, referindo-se ao outro irmo. No sei por que a Lara e o Mauro vo fazer o aniversrio da minha bisneta l naquele stio. Isso complica a vida da gente. No gosto de viajar muito; j me basta ter vindo pra c reclamou dona Amlia. Me, essa festa foi um presente da outra av. No podemos reclamar lembrou dona Jlia. Alm disso, no to longe assim. E eles no poderiam alugar um buffet e fazer essa festa aqui perto? tornou dona Amlia E lgico que a exibida da Gilda tinha que complicar e fazer tudo l longe. Me, deixa isso pra l. Ns temos que... O toque do telefone interrompeu o assunto, e Helena rapidamente se levantou para atender: Deve ser para mim. Aps os primeiros segundos de conversa, Helena exclamou meio aflita: Quando isso aconteceu, Mauro?! Todos silenciaram atentos para ouvir quando Helena replicou: Ela est bem? e completou: Calma, vou passar para o papai, ele deve saber onde fica. Iremos agora mesmo. E enquanto seu Jairo atendia o filho, ela se voltou para todos e avisou sem rodeios: A Lara bateu o carro e est no hospital. melhor eu e o papai irmos at l. Eu irei com vocs avisou dona Jlia ao se levantar ligeira. Eu tambm! quase gritou Carla, afoita. Carla, minha filha, melhor voc ficar aqui com a vov. E, virando-se para a outra filha, dona Jlia perguntou: E a Bianca, com quem est? Com a empregada. Ento, Carla, fique aqui, vou ver se mando trazer a Bianca para c, est bem? Carla avisou a irm , se o Vagner ligar, voc conta o que aconteceu. Diga que eu telefono para ele depois. Ah! E v se no pendura no telefone, ns vamos ligar. Agora vou me trocar resolveu Helena, saindo s pressas.

*** Algum tempo depois, Mauro recebia seus pais e a irm no hospital. Estava nervoso, quase desesperado. Aps abra-los, secou as lgrimas e contou: - A Lara saiu bem cedo e foi at a escola pegar o presente de aniversrio da Bianca que ela havia escondido l. Disse que voltaria antes dela acordar para irmos ao stio. Mas aconteceu o acidente. Do hospital me ligaram e... Mas por que esse presente estava l no servio dela? perguntou dona Jlia. A Bia estava ansiosa para saber o que ia ganhar, e a Lara quis fazer uma brincadeira e achou melhor escond-lo l, onde a Bia no iria procurar, j que ela havia vasculhado toda a casa. A Lara me disse que, na pressa para ir embora, se esqueceu de traz-lo quando fechou a escola. Mauro se calou quando percebeu a aproximao do mdico. Indo em sua direo, ansioso, perguntou: Doutor, e minha esposa? Sinto muito, senhor Mauro. Ela no resistiu aos ferimentos. Mauro sentiu-se gelar. Aturdido de sbito pela trgica notcia, quase cambaleou ao virar-se para seus parentes. Dona Jlia logo o abraou, e ambos choravam quando seu Jairo, com lgrimas empoadas nos olhos, se lembrou e comentou com Helena: Filha, temos que avisar a famlia da Lara. Pai, a dona Gilda est l no stio desde ontem. Meu Deus, eu nem sei o que fazer. Vou telefonar e ver se h algum em casa. Caminhando lentamente at o telefone, Helena sentia-se atordoada. Como dar tal notcia? E, mesmo sem saber o que falar, ligou: Pronto! atendeu na casa dos pais de Lara. Aqui Helena, irm do Mauro; por gentileza, quem est falando? o Eduardo, Helena identificou-se o irmo de Lara com simplicidade. Tudo bem? Nem tudo, Eduardo. Eu gostaria de saber da sua me. Desde ontem meus pais esto l no stio preparando tudo para o aniversrio da Bianca. Alis, eu estava indo para l agora mesmo; quase voc no me pega em casa. Mas o que aconteceu?

Sabe, Eduardo gaguejou , eu, o Mauro e meus pais estamos aqui no hospital. - O que aconteceu?! ele inquietou-se, preocupado. Houve um acidente com a Lara. Onde vocs esto? perguntou aflito Ela est bem? Helena ficou em silncio por alguns instantes e, como no havia forma de dizer aquilo de maneira diferente, avisou: O acidente foi muito srio. A Lara estava sozinha e... Como ela est? exigiu. O mdico acabou de dizer que ela no resistiu aos ferimentos. O rapaz emudeceu. Ento ela insistiu: Eduardo?! Voc est me ouvindo? Com voz abafada e trmula, ele perguntou parecendo mais calmo: Onde vocs esto? Helena passou o endereo e logo voltou para junto de seus pais, onde ficaram aguardando a chegada de Eduardo, que se fez presente em poucos minutos. Uma nvoa triste pairava sobre todos quando o irmo de Lara os cumprimentou com modos nervosos. Diante de Mauro, perguntou: O que houve? At agora no estou acreditando. Mauro, em pranto, contou novamente o que ocorrera, e Eduardo, confuso, comentou: Eu no sei como vou contar isso aos meus pais. Nunca estamos preparados para essa tragdia da vida. E sua irm, a Erika, est com eles? perguntou Helena. Sim, est. Estou pensando em telefonar para o stio e dizer que a Lara est no hospital, que sofreu um acidente. Somente depois que estiverem aqui... perdeu as palavras. Observando sua difcil deciso, dona Jlia interferiu: Faa isso mesmo, Eduardo. Ser melhor sua me saber s quando estiver aqui. E a Bianca? lembrou o av, apreensivo. Quem vai contar? Todos se entreolharam e permaneceram em absoluto silncio. Gente! E o Miguel? perguntou Helena, lembrando-se do outro irmo que estava na Europa.

Mais uma pergunta ficou sem resposta imediata, pois um funcionrio do hospital se aproximou e chamou Mauro para as devidas providncias, enquanto Eduardo, tentando ser firme, saiu de perto de todos para telefonar aos seus pais. *** Poucos dias aps o enterro, todos ainda estavam abalados, incrdulos e sofrendo muito com a fatalidade. Miguel, o irmo mais velho de Helena, foi avisado, mas no pde voltar ao Brasil. Na casa de dona Jlia, o filho Mauro e a neta Bianca eram acolhidos com imenso carinho. A pequena menina, apesar de seus cinco anos de idade, sentiu imensamente a separao e, agarrada tia Helena, no queria sair do quarto, pouco falava e procurava se esconder, no querendo olhar para ningum. Carla tentava animar a sobrinha chamando-a para sair, prometendo-lhe comprar brinquedos e sorvetes, mas nada parecia convencer a pequena. Deixa, Carla pediu Helena, que estava sentada na cama onde Bianca se encolhia , no a force. Mas ela no pode ficar assim. Claro que pode. Bianca pequena, mas entende muito bem e tem sentimentos tornou Helena com brandura. Eu achei errado a dona Gilda lev-la para ver a me no caixo. Senti uma coisa! Tive vontade de tirar a Bia dos braos dela reclamava Carla, indignada com o ocorrido. Quem ela pensa que ?! Dona da verdade? Mulherzinha arrogante e orgulhosa que... Carla! Por favor, n! repreendeu Helena, indicando para Bianca como quem diz que aquilo era imprprio para ser comentado perto da menina. Ora, Lena, verdade. A Bianca ficou assim depois daquilo. Lembra que, assim que a dona Gilda a colocou no cho, ela saiu correndo, agarrouse em voc e no a largou mais? Nesse instante dona Jlia abriu a porta do quarto e avisou:

O Eduardo est a. Ele veio dizer que a dona Gilda teve algumas crises nervosas e no vem passando muito bem. Hoje ela est melhor e pede que a Bianca v l um pouquinho para visit-la. Aaah! No...! Ela no merece! Calma, Carla! No reaja assim, minha filha repreendeu a me com veemncia. A dona Gilda pode ser o que for, mas e av assim como eu e tem o direito de ver a menina. Ela acaba de perder a filha, e a nica coisa que lhe restou da Lara, nesse mundo, foi a neta. ! Mas quando ela no queria o casamento da Lara com o Mauro ela aprontou poucas e boas lembrou Carla, falando com modos hostis e quando no conseguiu separ-los disse que a filha tinha morrido naquele dia. A senhora lembra?! Depois elas se reconciliaram. Foi uma discusso entre me e filha, e isso no se leva em considerao. Como no se deve levar em considerao?! Essa mulher nos odeia, sempre nos detestou. E uma criatura monstruosa, maquiavlica, que s pensa em seu rico dinheirinho. A dona Gilda sempre achou que pode comprar tudo. Acho que s agora ela se v no prejuzo porque no pde comprar a vida da filha. Ela daquelas que, se pudesse, iria fazer negcios at com Deus. Carla!!! repreendeu dona Jlia num grito. verdade! Ou vocs abrem os olhos ou ela vai querer nos tomar a Bianca. Vai querer comprar a menina com tudo o que tiver a seu alcance, com coisas que ns no podemos dar respondeu revoltada. Carla, por favor! exclamou a irm com firmeza, insatisfeita com a discusso. Com esse tipo de pensamento voc est agindo igual dona Gilda. Pare, por favor. Respeite pelo menos a Bia! Parem vocs duas! ordenou dona Jlia. Agora no hora para isso. O problema o seguinte: o Eduardo est a e quer levar a Bianca para ver a av. O Mauro falou que, se a Bia quiser ir, ela pode, desde que ele a traga de volta antes do anoitecer. Mas ele quer que uma de vocs duas v junto. Virando-se para Helena, pediu: Lena, traga a Bia pra ela ver o tio, vamos ver o que ela decide. Enquanto Helena, carinhosamente, pegava a sobrinha no colo, Carla resmungava, contrariada com a situao:

Esse carinha outro! Saiu tal qual a me. Escutem o que estou falando: se no colocarem um freio agora, essa gente vai tripudiar sobre ns. Sem dar ateno ao que a irm falava, Helena, com Bianca no colo, foi at a sala onde o cunhado de seu irmo aguardava. Agarrada a Helena, a garotinha escondia o rosto no ombro da tia. Oi, Eduardo, tudo bem? cumprimentou a jovem. ... quase tudo. Procurando ver o rosto da menina, ele a tocou nas costinhas e pediu: Vem com o tio, Bia. Olha o padrinho, Bia. D um beijo nele. Oi, Bianca. Vamos l na casa da vov, vamos? Ela quer v-la e quer que v buscar seus presentes. Vamos com o tio? por isso que ela no me chama de madrinha nem a voc de padrinho. Olha como ensina a nos tratar reclamou Helena. Ah, Helena, isso no importante tornou ele, tranqilo. Somos padrinhos dela, no somos? Para mim importante sim, Eduardo. Ele no deu ateno e tentou pegar Bianca do colo de Helena, mas a garota reclamou ao se debater um pouco, momento em que ele se deu por vencido. Respirando fundo, o rapaz explicou: O problema o seguinte: minha me est muito abatida; est sendo um golpe muito duro. Ela quer ver a Bianca, e eu penso que isso vai ajud-la. Voc quer vir comigo? Helena olhou para Mauro e para sua me como se pedisse a opinio deles. Diante da falta de expresso de ambos, que indicava que a deciso ficava por sua conta, voltou-se para Eduardo, explicando: Meu namorado vai chegar logo mais e... Interrompendo-a com educao, ele gentilmente pediu: Por favor, Helena. Eu creio que o Vagner vai entender. uma questo de compaixo. Alm disso, no vamos demorar tanto. Ento me deixe trocar essa roupa. No! Voc est bem, no precisa. No h ningum l em casa alm de ns, e eu a trago de volta. No se preocupe com isso. ... a bolsa, pelo menos. Aps chegarem na luxuosa residncia, Helena teve que levar Bianca at a sute onde a av estava deitada.

Ao ver o av, o senhor Adalberto, Bianca, ainda um tanto receosa, estendeu-lhe os frgeis bracinhos, indo para seu colo. Dona Gilda, que estava largada sobre a cama, pareceu reagi! e se ergueu, sentando-se para abraar a pequena garotinha. Helena acreditou ser melhor deix-los vontade, j que sua presena havia passado quase despercebida, e voltou para a sala de estar, no andar inferior. Agora, parada em p quase no centro do requintado ambiente, passou a admirar a rica manso. Quando rika, a filha mais nova de dona Gilda, soube dc presena de Helena, foi ao seu encontro. Oi, Lena! Abraando a amiga com carinho, Helena no sabia o que dizer. Ambas se sentaram, e rika desabafou: Parece que vivo um pesadelo. Hoje cedo, depois de um sono muito pesado, acordei e... Sabe, pensei que isso tudo no tinha acontecido. No acreditei que fosse verdade e tive at c impulso de pegar o telefone para ligar pra ela... sua voz embargou, mas logo a jovem prosseguiu: Demorei a voltar i realidade e lembrar, entender o que havia acontecido. Nem sei o que lhe dizer, rika. Eu tambm me sinto atordoada. Puxa! Eu e a Lara sempre fomos muito amigas. No sbado noite ns conversamos e... Helena se calou por no querer falar sobre um pequeno detalhe da conversa que tivera com Lara e que a incomodava. A colega no percebeu, e ela prosseguiu: Eu tambm no acredito. Imagino quanto sua me est sofrendo. O que a dona Gilda tem peso na conscincia desabafou a moa, como se estivesse revoltada. No fale assim, rika. sua me. melhor ficar quieta mesmo, antes que... Aps uma breve pausa, prosseguiu: Diz como o Mauro est. Ele e a Bianca esto l em casa, como voc sabe. Parece que no querem voltar para a casa deles. Que mundo cruel. Esses dois lutaram tanto para ficar juntos. Enfrentaram at a colrica dona Gilda, que tentou mover cus e terras para separ-los e...

Eduardo aproximou-se com os olhos vermelhos e, voltando-se para Helena, pediu: Lena, vamos l em cima. A Bianca quer voc. Rapidamente, Helena se levantou e subiu as escadas s pressas em direo ao quarto onde estava a menina. Ao entrar, Bianca se agarrou a ela novamente, rejeitando ficar com a av. Bia, no faa isso pediu a tia com jeitinho. Vamos, fique com a vov mais um pouquinho. Deixe, Helena pediu Gilda. No a force. Criana no gosta de gente triste ou amarga. Ela ainda est ressentida, dona Gilda. Todos estamos. Gilda suspirou profundamente, acomodou-se entre os travesseiros e lenis acetinados que revestiam seu confortvel leito, deixando que seu olhar ficasse perdido no teto do quarto. Ela parecia no querer conversar e, percebendo isso, Eduardo props: Helena, eu a levo quando quiser. A Bia no est satisfeita, bom no for-la. Espere, Eduardo pediu Gilda, levantando-se vagarosamente. Vamos at ali, no outro quarto. Quero dar os presentes da minha neta. J no outro recinto, sempre agarrada tia, a garotinha nem olhou o que lhe foi oferecido. Gilda, parecendo compreensiva, entendeu e disse: No faz mal. Criana assim mesmo. Sempre honesta com os prprios sentimentos. Virando-se para a menina, ainda completou: No tem problema, meu bem. A vov vai pedir para o tio Eduardo levar pra voc brincar l na sua casa. E ainda prometo uma coisa: vou montar, aqui em casa, uma brinquedoteca s para voc. Assim, a qualquer hora que vier visitar a vov, tudo, tudo o que voc quiser, voc ter. Beijando a cabecinha da pequena, Gilda se despediu: Nesse instante, Helena sentiu-se esquentar ao lembrar-se das palavras da irm quando ela disse que Gilda iria querer "comprar a menina com tudo o que tiver ao seu alcance". Virando-se para Helena, Gilda agradeceu: Obrigada, viu, meu bem. Obrigada mesmo por voc vir junto com ela, mas no se preocupe, pois no vamos incomod-la muito; voc no ter que vir sempre aqui cada vez que quisermos ver nossa neta. Daqui algum

tempo, tenho certeza, minha Bianca vai estar disposta e vir sozinha. A ser s mandar o motorista ir peg-la. Helena deu um sorriso forado e no disse nada. Seu corao estava apertado, e um sentimento de insegurana passou a incomodar. *** O caminho de volta foi feito em silncio, e, ao chegar em casa, Helena logo viu que Vagner estava no porto a sua espera. Ela desceu do carro, agradeceu Eduardo e, aps cumprimentar o namorado, entraram. Bem mais tarde, conversando a ss com Vagner, tentou desabafar: No sbado, quando conversei com a Lara, eu a senti to estranha,: ela disse algo sobre... Oh, Lena, d pra parar de falar desse assunto? pediu com certa rispidez, interrompendo-a bruscamente. Credo, Vagner! Que horror! Estou sendo sincero. No agento mais falar sobre morte. A mulher j se foi, deixe-a descansar em paz. No esse o correto? Surpresa, Helena ficou perplexa. Aquela forma glida de pensar revelava em seu namorado uma criatura insensvel. No tempo oportuno ela haveria de censur-lo; no momento, era melhor se calar.

2 DVIDAS AMARGAS
Com o passar dos dias, Helena estava no servio onde trabalhava como operadora de computador. Seus colegas compreenderam sua quietude, entretanto uma amiga mais prxima a procurou para tentar elevar seu nimo, aps observar sua tristeza. E em casa, como todos esto? perguntou Sueli. Helena ergueu o olhar tristonho e desabafou: Sabe, Sueli, eu sei que tudo est muito recente, mas... Seu irmo ainda est morando com vocs?

Est sim. A Bianca tambm no quer voltar pra casa. Ela est to abatida, s come quando est comigo, dorme na minha cama e toda encolhida. Mal posso me mexer. Coitadinha. Ela deve estar sofrendo tanto! Logo nessa idade, perder a me assim no momento que tanto se precisa de ateno, de carinho... Perder a me difcil em qualquer idade, Sueli. Eu imagino. Mas a Bia muito novinha, no entende nada da vida. Sabe, eu gosto tanto dela... admitiu, extremamente sensibilizada. Acho que vou l para tentar conversar com ela um pouco, sair e lev-la pra passear, quem sabe...? Gostaria que tentasse. Est sendo difcil no ter nimo e tentar alegrar uma criana. Toda ajuda bem-vinda. - E voc, Lena? O que tem? Brigou com o Vagner? Sinto uma angstia. Meu corao est to apertado, dolorido. Voc sabe qual o motivo? tornou Sueli. Com o olhar cintilante, transparecendo profundo sentimento de dor, Helena desabafou: Voc sabe que a Lara era dona de uma escola de educao infantil, do maternal ao pr-primrio, que o pai dela montou antes da Bianca nascer. Sei. Lembro que voc me contou que seu irmo no queria aceitar a ajuda do pai da Lara, mas acabou concordando. Ele no queria porque a dona Gilda sempre foi contra o casamento deles. Ela queria que a filha se casasse com algum do seu meio social. Mas no. A Lara foi se apaixonar por algum que trabalha na redao de uma revista. Que mulher ridcula!!! reclamou Sueli, que j sabia de toda aquela histria. Preconceito ridculo!!! S que, depois que a Bianca nasceu, a dona Gilda quebrou o orgulho e se aproximou da filha novamente. Meu irmo no gostou, mas decidiu que no seria ele quem iria estragar a reconciliao das duas. Essa dona Gilda sempre foi um osso duro de roer. Voc nem imagina. Sei pelo que voc me conta. Ela uma mulher que, garantida por sua posio social, por seu status, pensa e diz tudo o que quer sem se importar com o sentimento de ningum. Ela terrvel. Aps alguns segundos, Helena prosseguiu: Mas no era isso o que eu queria dizer. Acontece que meu irmo contou que a Lara,

no dia do acidente, tinha ido at a escola buscar o presente de aniversrio da Bianca, pois minha sobrinha estava ansiosa pelo brinquedo e o procurou por toda a casa. Disse o Mauro que a Lara, querendo fazer surpresa, guardou-o l na escola e, naquela manh, quando foi busc-lo, aconteceu o acidente. Disso eu sei. Onde voc quer chegar? interessou-se Sueli. Acontece que, quando ficou decidido que o Mauro e a Bia ficariam l em casa, eu fui l na casa deles buscar algumas roupas, entre outras coisas, e voc no imagina como fiquei quando encontrei, no quarto da Bianca, bem escondido no maleiro, o seu presente de aniversrio com um cartozinho, muito carinhoso, com a letra da Lara. Sueli arregalou seus olhos puxados, ficando com uma expresso interrogativa. Isso no tudo. O carto, apesar de muito carinhoso, um pouco melanclico, quase como uma despedida. Que estranho!!! Voc acha que a Lara se suicidou?! No acredito que ela tomasse uma atitude to insana quanto essa e, principalmente, no dia do aniversrio da filha. S que muito estranho ela ter ido buscar algo que, certamente, sabia que estava em sua casa. Ela mentiu, com certeza. No creio que tivesse esquecido onde guardou o presente da filha. Voc contou isso ao seu irmo? No. De jeito nenhum. O que voc acha que a Lara tentou esconder? Sbado noite, quando nos falamos por um longo tempo ao telefone, a Lara estava estranha. H algum tempo eu vinha percebendo que ela estava diferente, triste, melanclica, pensativa. Sempre fomos muito amigas e ela me contava tudo. Porm, dias antes, talvez um ms, a Lara parecia estar escondendo algo de mim. No dei importncia, at porque todos temos o direito privacidade. Mas no sbado ela me fez algumas perguntas estranhas. Estranhas como? Ela me perguntou se eu achava que meu irmo tinha coragem de tra-la, se ele podia ser uma pessoa completamente diferente do que se apresentava. Depois quis saber se eu havia percebido nele alguma atitude

desequilibrada, psicologicamente falando. A princpio eu ri, mas depois, quando me interessei pelo assunto, a Lara desconversou. Ser que ela desconfiava do Mauro? E, se desconfiasse, o que isso teria a ver com a mentira que contou sobre ir buscar o presente da filha? No sei, no fao a mnima idia. S sei de uma coisa: isso est acabando comigo. Sinto uma amargura que nem sei explicar. Alm disso, sou muito apegada a Bianca e temo que a dona Gilda tente afast-la de ns. No acredite nisso, Lena. Tenho meus pressentimentos. Essa mulher capaz de querer comprar a Bia com coisas que no podemos dar. Ao longo do tempo, percebemos que a Lara comeou a se aproximar muito da me, talvez por estar sentindo falta do luxo. Eles vivem em um mundo completamente diferente do nosso, cravado de riqueza, luxo, de tudo do bom e do melhor. Se voc est com medo de perder a menina para valores materiais, esquea. Criana gosta de carinho e amor, e isso no se compra. Tenho l minhas dvidas. Tudo muito recente, Lena. Aguarde. D um tempo. Alm disso, Sueli, voltei a ter novamente aqueles sonhos estranhos. Com aquele homem bonito? No sonho, ele aparece sempre quando estou naquela praa. Parece ser uma cidade europia, com neblina densa, as roupas so pesadas... E um sonho to real disse com olhos brilhantes. No viva na iluso. Veja se no vai querer brigar com o Vagner por causa de um sonho. Se o homem desse sonho for minha cara-metade, estou condenada a ser infeliz, pois ele deve estar morto. Agora, falando em Vagner, ele anda to diferente. No falei que voc ia comear a implicar com ele disse sorrindo. As amigas continuaram a conversa um pouco mais, mas logo voltaram para seus afazeres. Mesmo aps ter desabafado, Helena ainda sentia-se triste pelo segredo que guardava. Aps alguns dias, mesmo sentindo o amargo sabor da perda, Adalberto, pai de Lara, precisou retomar seu cargo de presidente na empresa metalrgica da qual era scio majoritrio.

Mascarando a dor, de seu lugar de destaque na mesa de reunio, ele falava aos assessores, diretores e conselheiros da empresa. Hoje vendemos para mais de quarenta pases um m/x de produtos, de peas para corte de mrmores e granitos, acessrios de todas as espcies, produtos laminados de diversos materiais que vo do ao ao carbono e microligados. Diante das possveis crises do mercado financeiro, sempre h uma preocupao muito grande em manter nosso nvel de produtividade e conquistar novos clientes. No ano passado tivemos uma venda de quinze mil e seiscentas toneladas de peas. E neste ano, at a presente data, j vendemos mais de vinte mil toneladas lembrou Eduardo, que era um dos diretores presentes e satisfeitos. O salto ainda pequeno, meus caros! tornou Adalberto com nfase, chamando a ateno novamente para si. Temos capacidade de produzir e vender muito mais. Hoje temos o mercado estrangeiro de braos abertos para os nossos produtos. Bem lembrado, Adalberto opinou outro diretor. Podemos dizer que o domnio mercadolgico da nossa empresa ultrapassa quarenta pases. Sem contar que temos grupos de executivos nos representando em pases que passaram por guerras e esto sendo reconstrudos, e certamente teremos contratos com esses clientes em breve. Isso mesmo! exclamou Adalberto. A construo civil, principalmente nos pases do Oriente Mdio, vai garantir as vendas de peas em geral, ferramentas manuais, ps e principalmente peas para tratores, e a que a nossa margem de lucro se eleva. A estratgia simples acrescentou Eduardo. Investir em peas pesadas para a agricultura e a construo civil a fim de mantermos as exportaes eficientes mediante os pedidos e negociar bem com os principais pases do Mercado Comum Europeu, como Alemanha, Espanha e Portugal. Em outras palavras, tratar bem os clientes, pois eles sempre tm razo. Perdoem a minha insistncia interrompeu um gerente que participava da reunio , mas no podemos esquecer de voltar nosso foco ao treinamento do pessoal e segurana. No estamos nos esquecendo disso, meu caro! considerou Adalberto, parecendo insatisfeito com a proposta, talvez inconveniente. S creio que devemos marcar outra reunio para estabelecermos algumas

bases, a fim de cuidarmos desses aspectos. E, sem oferecer trgua, quis encerrar: Se ningum tiver mais comentrios sobre o processo das nossas estratgias, podemos encerrar a reunio. E no nos resta mais nada, a no ser nos darmos os parabns pelo sucesso alcanado at agora concluiu sorridente. A equipe se levantou e, aps breves aplausos, um a um foi saindo depois de ligeiro aperto de mo ao presidente. A ss com o pai, Eduardo largou-se na confortvel cadeira, afrouxou a gravata e questionou: No achou estranho no terem comentado nada sobre a morte de Lara? Antes de chegar, por telefone mesmo, pedi Paula que ningum tocasse nesse assunto. J recebi visitas e condolncias suficientes. No quero ficar relembrando. Eduardo pareceu ter tomado um choque com aquela resposta. Suas emoes pareciam ter brotado de tal forma que questionou indignado, quase inquirindo: Isso certo, pai? Preservar a minha paz interior, ! respondeu arrogante, sem nenhuma gentileza; e, aps reunir alguns papis, retirou-se sem olhar para o filho. Eduardo se sentiu mal, algo o incomodou. Foi ento que dvidas nunca surgidas antes passaram a latejar em sua cabea. "Ser que devemos esquecer algum que se foi?", pensava. "A morte o fim? Ser que h vida alm do tmulo?" Nesse instante a secretria entrou na sala de reunies e, discreta, tentou voltar para no tir-lo do que percebeu ser uma profunda reflexo. Paula!? chamou, percebendo sua presena. Pois no? retornou a moa educadamente. Algum recado para mim? Algum ligou? A Geisa. Mas, conforme me pediu, eu disse que estava em reunio. timo. Para ela, sempre estarei em reunio concluiu com convico. Levantando-se, Eduardo arrumou a gravata, alinhou os cabelos rapidamente com os dedos e ia pegando o palet quando Paula, um pouco constrangida, perguntou recatada: E a dona Gilda, como est?

Minha me forte respondeu chateado. Ela uma mulher equilibrada e decidida. Dificilmente algo a abala por muito tempo. Aps alguns instantes de reflexo, com olhar distante, revelou: s vezes gostaria de ter um pouco de sua frieza, de sua fora. Mudando rapidamente o assunto, ele pediu: Paula, por favor, leve esses documentos para minha sala. Vou almoar agora e... mais tarde eu os examino. Sim, certo respondeu prontamente. A partir de ento, Eduardo passou a se ver s voltas com questes at ento nunca pensadas; afinal, sua educao familiar s abrangia o mundo social dos negcios. Era um rapaz privilegiado pela natureza, que o avultou com uma beleza nobre e uma superioridade evidentemente espontnea, mas, apesar disso, possua uma boa ndole e um bom corao. Muito cobiado pelas moas, era alto, cabelos lisos, castanhos bem claros, que emolduravam o rosto alvo, de traos finos e bem delineados, e sempre com a barba bem-feita, onde um belo par de olhos azuis ressaltava como contas rutilantes cercados por longos clios curvos. Sua educao requintada, forjada na riqueza, o fez adotar um estilo clssico, porm jovial, de se portar e viver. Ele no conhecia um outro mundo menos glamouroso. Entretanto, essa mesma educao negou-lhe alguns conhecimentos. Ele s teve foco para idias materialistas que inibiram suas reflexes com relao eternidade, f e ao futuro do ser no alm da vida. Por conta disso tudo, Eduardo encontrava-se agora amargurado com a prova da perda irremedivel da irm que tanto amava, chocara-se com as consideraes do pai, que se negava a falar sobre a morte de Lara, e com sua me, mulher orgulhosa e arrogante, que parecia recuperar-se facilmente de qualquer golpe, at mesmo daquele. Confuso, o rapaz no buscou resposta para suas questes ntimas, deixando-se corroer por pensamentos cruis e causticantes. Porm, o sbio destino haveria de forlo a situaes que pudessem oferecer a oportunidade de questionar e aprender. ***

Decorridos vrios meses dos ltimos acontecimentos, na casa de dona Jlia e de seu Jairo, Helena procurava conversar com seu irmo, que, a cada dia, parecia mais deprimido. Mauro, sei que voc e Lara eram muito apegados, que essa separao brusca trouxe muita dor, mas voc no pode ficar assim abatido, desanimado. Ultimamente eu o vejo agir de modo automtico, com frieza e sem dar importncia s coisas. Plido, muito abatido, Mauro se mostrava sem foras at para se explicar. Dia e noite eu penso nela. Quase no durmo. Lgrimas comearam a rolar em seu rosto e, aps sec-las com as mos, prosseguiu: Em meus pensamentos eu vejo a sua imagem, ouo a sua voz e... sei que Lara sente a minha falta. Imagino que sofre muito. Ser? ponderou Helena. Ser mesmo que ela no est bem ou est descansando em um lugar bom como achamos que deveria ser aps a morte? De repente, a sua amargura, a sua tristeza a est deixando infeliz. Acredito que a morte um descanso para aqueles que cumpriram sua misso, mas esse descanso eterno pode ser abalado pela tristeza daqueles que aqui ficaram e no esquecem dos que se foram. Se Deus a levou, porque voc pode seguir seu caminho sozinho. No consigo. No tenho foras para continuar. Mauro, voc precisa reagir! Pense na Bianca, ela precisa de voc. Encarando a irm com olhos midos e voz rouca, ele disse: No sei o que fazer. Nem coragem para voltar minha casa eu tive. As vezes penso em vender tudo, at a escola. Mas no sei se a Lara gostaria. Por que isso aconteceu, Helena? Por qu? Ela no sabia responder. Lembrou-se do presente da sobrinha que havia encontrado e que certamente Lara mentira quando disse que iria busc-lo, mas no ousou contar. Tambm no falaria sobre a conversa que tivera com Lara, na qual ela apresentara algumas dvidas estranhas a respeito do comportamento do marido. Helena confiou tais revelaes somente sua me, dona Jlia, e esta sabiamente lhe pediu que no comentasse nada e que, bem discretamente, colocasse o brinquedo no meio de outros presentes que Bianca havia ganhado, sem dizer nada a respeito dele. Preocupada com o irmo e tentando ajud-lo, Helena lembrou:

Mauro, na prxima semana terminam suas frias, foram mais de dois meses. Lembre-se de que o seu chefe um homem consciencioso, que entendeu bem sua situao, seus pesares, mas toda empresa precisa de um funcionrio, no de um problema a mais. Creio que l na redao voc tem que voltar a ser o que sempre foi, prestativo, dinmico, com ampla viso sobre os fatos... Nem tenho vontade de voltar a trabalhar, sabia? Quer ficar aqui enfiado nesse quarto o tempo todo? E o momento de reagir. Pense na Bianca, que precisa muito de voc, da sua ateno. Minha filha est bem. Est bem?! repetiu com tom de censura na voz. Ora, Mauro! Ela no quer ir escola, est triste, deprimida, chora quando o v nesse estado. E voc vem me dizer que ela est bem? O que quer que eu faa? D-lhe ateno, amor... sua presena muito importante. Ou voc no pensa nisso? J basta ter perdido a me. Sua ausncia uma tortura ainda maior. Nesse instante, dona Jlia entrou no quarto interrompendo a conversa sem perceber e avisou: Helena, telefone. E o Vagner. Levantandose, a jovem arrematou: Pense nisso tudo, Mauro. E para o seu bem. O que foi, Helena? perguntou dona Jlia com simplicidade. Nada, me. Vem, deixe-o pensar. Helena foi at a sala e, depois de atender a ligao que durou um tempo considervel, ficou pensativa por alguns instantes, at que sua me tirou-a de suas reflexes. E o Vagner, Lena? J arrumou um emprego? Com a voz fraca, sentindo-se envergonhada, a moa respondeu: As coisas esto difceis, me. Encontrar um bom emprego no fcil. Principalmente para ele que no tem uma especializao, no ? Helena ficou em silncio, no tinha argumentos para defender o namorado. Logo dona Jlia considerou: Filha, entendo que um bom emprego no est fcil, mas, no sei se voc reparou disse agora com jeitinho , o Vagner no se esfora, no se

empenha, no tem iniciativa. Vejo voc trabalhando no mesmo lugar h mais de seis anos e, depois que terminou a faculdade, no pra de fazer curso de informtica, atualizao nisso e naquilo. E ele? Vocs esto namorando faz tempo, no ? Eu sei, me admitiu, aborrecida. Sei que voc sabe, Helena. Mas vejo que no se mexe, no cobra do Vagner uma atitude, uma melhora de vida. At quando pretendem ficar a s namorando? At quando ele vai viver de "bico"? ... sendo vendedor ali numa loja de sapato numa hora, na outra repositor em um mercado, depois se torna ajudante de feirante... No que essas no sejam profisses dignas, mas ele no chega a ficar seis meses empregado! Ser que a culpa sempre do patro? Voc quer saber de uma coisa? O Vagner pode fazer faculdade, ps-graduao, mestrado, doutorado e, mesmo assim, no vai parar em emprego nenhum. Penso que isso do gnio dele, da personalidade dele, no parar em emprego. Por que ser que algumas pessoas simples, que no tm nada na vida, de repente se destacam e conseguem tantas coisas? sem esperar pela resposta, completou: Porque aproveitam a oportunidade, possuem um gnio bom, uma personalidade tranqila, so interessadas em aprender, tm iniciativa para ajudar, no so exigentes, mandonas ou briguentas. Os patres no gostam de gente metida a besta, e por isso que muitos conseguem permanecer no emprego, porque so pessoas flexveis, fceis de lidar. Enquanto outras, com curso superior e tudo, no param no servio, no arrumam qualificao. Sabe por qu? Umas pessoas porque acham que sabem tudo, outras porque so arrogantes, pensam que podem dizer tudo a todos, no sendo ponderadas nem flexveis, mas mandonas, irritadas, exigentes, ou ento sendo criaturas desinteressadas, sem nimo e sem iniciativa. Ningum suporta conviver com gente assim, por isso os patres mandam embora mesmo. Aps uma pequena pausa, vendo que a filha permanecia calada, a me perguntou: Voltemos ao Vagner. Como ele pretende se casar com voc? Sim, porque se esto namorando porque pensam em um futuro juntos, devem pensar em casamento, claro. Ou vocs vo namorar pelo resto da vida? Claro que no, n, me! Afinal de contas... Interrompendo-a, dona Jlia completou:

Afinal de contas voc trabalha e pode sustent-lo muito bem. Acho que isso que ele pensa. Se vivssemos anos atrs, eu diria que ele um caa-dotes. Ora, me! disse, levantando-se do sof insatisfeita com o assunto. Filha! Estou falando isso para o seu bem! Estou alertando para que voc cobre do Vagner uma posio, uma atitude. Que atitude, me? No se faa de desentendida, Helena! Ou ele a deixa para que voc no perca seu tempo com esse namoro e tenha liberdade de conhecer algum que a ame e seja responsvel, ou ele que procure se estabilizar profissionalmente, financeiramente. Se o Vagner gostasse mesmo de voc, estaria fazendo de tudo para progredir na vida. Eu gosto do Vagner, me. Ser, filha? Ser que no se acostumou a ele? Helena enxugava o rosto com as mos, escondendo-o entre os belos e longos cabelos, enquanto a me continuava alertando: Voc acabou de fazer vinte e cinco anos, filha. Quando que vai pensar em voc mesma? Quando tiver trinta e cinco ou quarenta? Quando no tiver mais tanta oportunidade de conhecer um rapaz jovem, animado, trabalhador e que goste de voc? Pense, Helena. Voc est perdendo sua juventude com uma pessoa que no a valoriza, que no a ama de verdade. Chega, me. T bom. S quero saber uma coisa perguntou, sempre mantendo um tom baixo na voz firme , quem que paga as contas quando saem, quando vo ao cinema, a um barzinho...? O som da campainha interrompeu a conversa, e dona Jlia foi atender. Helena se sentiu aliviada, retirando-se para o banheiro a fim de ir lavar o rosto. Dona Jlia, com muito prazer, recebeu Sueli, amiga da filha, fazendo-a entrar e colocando-a bem vontade. A Helena j vem, Sueli. Mas, me diga, por que est to sumida? H tempos no vem aqui em casa. Sabe o que , dona Jlia, minha me no esteve bem nos ltimos tempos e eu tive que ir visit-la nos fins de semana. Ela mora na cidade de Casa Branca, no ? lembrou a anfitri.

Sim, mas no no centro da cidade. Meus pais moram em um stio, um pouco afastado. Qualquer dia fao questo de que a senhora v visitla; minha me vai adorar. Ela j conhece a Helena. Tenho certeza de que a dona Kioko vai ficar recomendando: "Se precisar, pode puxar as orelhas da Sueli. Pode dar broncas como se fosse sua filha" disse arremedando com um jeito engraado e descontrado. Ah! Se ela me der essa permisso, voc estar perdida afirmou em tom de brincadeira. Adoro a senhora, dona Jlia. Quando estou aqui me sinto como se fosse da famlia. Nem lembro que tenho olhos puxados falou, abraando-a com meiguice ao brincar. Voc da nossa famlia, Sueli argumentou, retribuindo o carinho. Mas no espere que eu v a Casa Branca; traga sua me aqui quando ela vier a So Paulo. Vou me lembrar. E seu irmo, Sueli? Como est? Estudando feito um louco! E seu ltimo ano de faculdade, sabe como ... O Felipe sempre foi muito dedicado, bem diferente de mim. A senhora viu quanto penei na faculdade, se no fosse a Helena... Sabe, meu irmo no est dormindo nem quatro horas por noite. Admiro a disposio que ele tem. Acredite, o Felipe nem reclama de ter que levantar cedo. Queria que o Vagner fosse assim. No sei como uma moa como a Helena se dispe a namorar um rapaz como ele. Sueli ficou em silncio, pois sabia do que se tratava, e dona Jlia desabafou: Agora h pouco eu dei uma chamada na Helena. Onde j se viu? Esse rapaz no quer saber de nada com nada! No fica nem seis meses no mesmo emprego. Ento, se acontece isso em todo lugar em que trabalha, o problema no na empresa, com ele. Voc no acha? Para dizer a verdade, dona Jlia, eu j andei dando uns toques Helena. Acho que o Vagner no tem futuro, e ela com ele tambm no ter. Mas ela no reage e acaba ficando chateada com o que a gente fala. Tenho medo de insistir nesse assunto e acabar perdendo a amizade. Voc acha que o Vagner tem muita influncia sobre ela? Eu acho que sim.

Nem sei mais o que fao, viu Sueli reclamou, desalentada. Acho que, de hoje em diante, a Helena vai ter que me ouvir todos os dias. Se esse moo no se decidir na vida, a Helena vai ter que tomar uma atitude. Estampando no rosto um semblante preocupado, dona Jlia se calou no mesmo instante em que a filha chegou e cumprimentou a amiga. Vou fazer um suco para vocs. No, dona Jlia. No se d ao trabalho pediu Sueli. Vim chamar a Helena para ir comigo ao shopping. Virando-se para a amiga, esclareceu: Quero que me ajude a escolher uma roupa para aquele casamento do colega do Felipe. Helena parecia triste enquanto o vermelho em torno dos olhos continuava ntido. Sem exibir alegria, com voz fraca, avisou timidamente: O Vagner vem aqui mais tarde e... Com uma energia nada desprezvel, dona Jlia sentiu um brando de calor aquecer-lhe e, imediatamente, interrompeu a filha, dizendo firme, mas sem ser agressiva: Helena, minha filha, por acaso o Vagner vai lev-la a algum lugar, a algum passeio que valha a pena? Porque, se for a mesmice de sempre, eu aconselho que v ao shopping com a Sueli. Tenho certeza de que ser mais proveitoso. Puxa, me! A senhora no v que est me magoando? respondeu com voz embargada, comeando a chorar novamente. Eu estou alertando voc, minha filha. Vai se arrumar logo e saia para passear com sua amiga. No se prenda por quem no vale a pena. Com cautela a amiga interferiu na conversa, argumentando: Olha, Lena, eu no queria me intrometer, mas, veja, sua me tem certa razo. E hora de voc olhar para cima, pensar mais em voc. Achei que fosse minha amiga, Sueli disse com certa melancolia. E sou! S quero o seu bem! Olha, vamos sair, esfriar a cabea e depois, se quiser, podemos conversar sobre isso. Helena, estamos falando para o seu bem tornou a me. Esse moo no a merece. Est bem, me. Deixe-me pensar e decidir sozinha respondeu ainda magoada.

Vamos, Lena. Pegue sua bolsa e vamos logo chamou a amiga. Vem aqui no quarto pediu Helena, tristonha. Dona Jlia, com toda razo, preocupava-se com o futuro da filha e, conseqentemente, com seu namoro com um rapaz que no se importava em progredir. Ela sabia que a acomodao de Vagner poderia durar enquanto Helena fosse tolerante. Por isso, decidida, a me no iria descansar at que aquela situao se resolvesse.

3 PRECONCEITOS REVELADOS
Na semana que se seguiu, Gilda, acompanhada de sua irm, Isabel, e de sua melhor amiga, Marisa, apareceu de surpresa na empresa da qual era scia com o marido. Exuberantes e ricamente trajadas, elas chegaram ao andar onde ficava a presidncia. Aproveitando a ausncia da secretria, adentraram na sala que pertencia a Adalberto sem se fazerem anunciar. Mas no havia ningum. Gilda, no melhor esperarmos a Paula chegar? aconselhou a irm. O que isso, minha filha?! retrucou arrogante e imponente enquanto ria. Mesmo que eu no seja uma executiva dessa companhia, sou scia do Adalberto e tenho direito a metade de tudo o que dele. Se bem que, para muitos aqui, eu no passo de uma mera figura decorativa. Entretanto, cada conta, cada ao, cada ttulo que pertence ao meu marido, tambm me pertence. At o valoroso tapete dessa sala, no Gilda? brincou Marisa com risos de ironia.

No confortvel ambiente executivo ricamente decorado, Gilda caminhou alguns passos, puxou a poltrona que ficava mesa da presidncia e se acomodou bem vontade, girando-se suavemente de um lado para outro. Onde ser que est o Adalberto? reclamou a esposa exigente, sempre trazendo um tom irnico em seu jeito de falar. De certo, em alguma reunio opinou Isabel, sua irm. Gilda no deu importncia e, de sbito, comeou a mexer nas pastas sobre a mesa e a olhar nas gavetas. O que voc est procurando, minha amiga? Pode encontrar coisas que no deseja! alertou Marisa, sempre sorrindo mecanicamente para se fazer agradvel. Meu bem, no sempre que podemos entrar na toca do lobo sem que ele esteja. E, quando temos oportunidade para isso, o melhor a fazer conhecer tudo direitinho. O que voc quer no deve estar a! retrucou Marisa com certa zombaria. Imagine se o Adalberto vai "guardar o ouro onde o ladro pode encontrar com facilidade". Nunca se sabe, queridinha. Alm do mais, o meu marido no to inteligente assim; sem contar que ele nunca sabe quando eu vou aparecer aqui tornou Gilda. Voc teme perder o Adalberto para outra, Gilda? questionou Marisa. Imagine se vou ter medo de perd-lo! afirmou, depois gargalhou. Para mim seria um favor. Agora, o que eu no admito perder a fortuna dele! exclamou com sarcasmo gargalhando a seguir, levando as companheiras tambm ao riso. Mas logo prosseguiu: Pense bem, um marido como o meu qualquer uma pode arrumar, mas o patrimnio que temos...! Eu ficaria desesperada se perdesse o meu marido revelou Isabel um pouco mais sria e com um olhar de censura para a irm. Pensar assim, irmzinha, at saber que o Pedro lhe arrumou aqueles lindos pares, voc sabe do qu, bem no alto da cabea. Os homens hoje em dia acham que moda trair. Eles querem se auto-afirmar, principalmente quando esto ficando coroas; s pensam em arrumar menininhas para se exibirem, mostrarem aos colegas que esto em forma.

Ai! Que assunto terrvel, Gilda! reclamou Isabel, insatisfeita. Vamos parar? E a realidade, minha filha. E eu no gosto de me iludir. Nesse instante Eduardo entrou na sala e ficou surpreso com a visita. Ora, ora! Quanta honra! exclamou o rapaz que, beijando uma a uma, as cumprimentou educada e gentilmente Ol, tia! Oi, Marisa! Esse seu filho, Gilda, sempre elegante, bonito e gentil considerou a amiga. Ah!!! Se eu tivesse uma filha...! O Edu nasceu do amor das entranhas da minha alma! Sou loucamente apaixonada por esse meu filho! ... que certamente deve dar um trabalho! tornou Marisa, sorridente. Que nada defendeu a tia. O Edu sensato, ponderado e no se envolve em encrencas. E! Mas bem que as encrenquinhas vivem telefonando l para casa. Se eu fosse anotar o nome de todas elas, no caberia num caderno de cem folhas. No exagera, me reclamou o moo, sorrindo. Tambm no assim. S quem liga so colegas l do clube... Ah, ?! Ento devem ser do seu f-clube, meu amor, porque l s tem mulher avisou Gilda alegremente. E em meio a tantas no h nenhuma que preencha o vazio de seu corao? perguntou Marisa com certa malcia e, voltando-se para Gilda, indagou: Quem ser essa privilegiada ou coitada, dependendo da sua me. Ela ainda no existe, Marisa respondeu o rapaz sorrindo, agora para ser amvel. Tambm, quando surgir, coitadinha, nem quero ver brincou a tia. A Gilda vai massacrar essa moa. Massacrar eu no digo, Isabel. Mas vou ser bem exigente sim! Agora, aproximando-se do filho, Gilda o abraou, o beijou e disse: Esse meu filho querido vale ouro, e a moa que o quiser ter que pagar o preo da ona*, e pode ter certeza de que vou cobrar em dlar!

Ona: medida de peso inglesa designada normalmente para pesar ouro; equivale a 28,349 gramas (Nota da Autora Espiritual). Ih, me! No exagera! pediu, afastando-se do abrao. Exagero, sim. A Verinha quem parece ser louca por voc, no Edu? perguntou Marisa, indiscreta.

* ona: medida de peso inglesa designada normalmente para pesar ouro; equivale a 28,349 gramas ( Nota da Autora Espiritual).

- Eu j disse para a minha filha comentou Isabel, me da moa em questo: Vocs so primos, e isso no bom. Alm do mais, a Vera uma criatura muito difcil, tenho que admitir. Voc boba, Isabel. Isso besteira. Eu adoraria ver meu filho com a minha sobrinha. A Verinha das minhas! Hei, hei, hei!!! alertou o rapaz quase srio. No planejem nada para a minha vida. S tenho vinte e sete anos e muito para aproveitar. Acho que j est na hora de arrumar um netinho para a Gilda props Marisa com ironia. Vamos mudar de assunto? pediu Eduardo, no suportando mais aquela conversa. Me, se voc veio aqui para ver o pai, esquea. Ele foi a um almoo com um cliente, nem deve voltar. Cliente?! Sei...! disse Gilda. Conheo esses almoos. Eduardo pendeu negativamente com a cabea e sorriu, no concordando com sua me. Ento perguntou: Em que posso ajud-la? Aproximando-se novamente, enquanto lhe beijava o rosto se despedindo, Gilda respondeu: A mim, em nada, meu amor. Eu tenho talo de cheques e cartes. Tchauzinho! Credo, Gilda! Que horror! censurou Isabel, que tambm foi se despedir. Aps a sada delas, Eduardo ficou sozinho na sala. Sentando-se na cadeira de seu pai, pensativo, esboou um suave sorriso no rosto pela cena que

acabara de acontecer. "Por que ser que minha me assim to...", pensava, mas foi interrompido pelo vulto que percebeu presente. Oi! Recompondo-se, ele se ajeitou, sorriu e retribuiu o cumprimento: Ol, Geisa! Como vai? Aps se aproximar e o beijar, a moa respondeu: Melhor agora. Mas me diga uma coisa, Eduardo: por que voc est me evitando? Perdoe-me por ser to direta, mas isso est me incomodando. No estou evitando ningum. No minta falou sorrindo. Est se esquecendo de que minha me a Natlia, diretora dessa empresa tambm e que acompanha todas as reunies? Nem todas, meu bem respondeu quase insatisfeito. A sua me, excelente executiva e grande mulher de negcios, acompanha as reunies onde entram assuntos da contabilidade, nmeros. Ela me disse que no houve reunio nenhuma ontem no horrio que eu liguei e a Paula me informou que voc no podia atender porque estava em uma falou a jovem que caminhava lentamente pela sala, exibindo gestos forosamente delicados, alm do tom quase debochado na voz. Eu estava em uma videoconferncia. Era isso replicou, irritado. Faa de conta que eu acredito, t? O que faz aqui, Geisa? Vim ver voc. J que "Maom no vai at a montanha...". Passei em sua sala e imaginei que pudesse estar aqui. Mas infelizmente, Geisa, j estou saindo. Tenho que trabalhar avisou, levantando e se preparando para sair. Eduardo, no fuja! pediu, se aproximando. Eu no tenho do que fugir. S tenho que ir trabalhar. Preciso despachar alguns contratos ainda hoje, h muitos para ler. Vamos sair hoje? convidou com jeito dengoso. Hoje no d. Agora, com licena, Geisa, eu... Na sexta insistiu. Olha... Contrariado, ele perdeu as palavras e finalizou: -Vou ver. Eu ligo. Agora me desculpe, eu preciso mesmo ir. Tchau. Ei! Eu no ganho nem um beijinho?

Ele voltou, beijou-lhe o rosto e saiu em seguida. A moa ficou a ss por alguns minutos at que Natlia, sua me, entrou. Natlia era uma mulher independente e inteligente que se trajava sempre com muita classe. Com um corpo escultural, mantinha no rosto um sorriso constante que exibia jovialidade, parecendo mais irm de Geisa, filha que criou sozinha, pois sempre fora auto-suficiente. Dona de um temperamento possessivo que procurava mascarar com ponderao e gestos gentis, almejava sempre o melhor para si e para a filha sem se importar com os obstculos a vencer. Ao ver Geisa sozinha, logo questionou aps beij-la: Por que est aqui? Eu estava conversando com o Eduardo, mas ele precisou ir. No podemos espantar a presa quando estamos caando, minha filha disse, rindo, como se debochasse da moa enquanto a circulava. Logo completou: No se fala x! quando se quer pegar aves. E o que voc quer que eu faa?! irritou-se a moa, sentando-se em uma cadeira em frente mesa. Natlia curvou-se e, prximo a seu ouvido, cochichou baixinho: Se correr atrs de um homem, ele foge. Encontre um motivo para chamar a ateno dele. Levantando-se, completou com outro tom de voz: Faa com que ele se interesse por voc. Nunca se oferea. Andando alguns passos negligentes, avisou: Todo homem gosta de se sentir no poder, gosta de conquistar, de proteger. Eles sempre querem ser dominantes. E a que voc tem que ser inteligente. Mostre-se frgil, encontre um jeito de atrair a ateno do Eduardo. T na cara que ele no gosta de mim! exasperou-se. Quem falou que ele precisa gostar de voc, bobinha? riu. J que assim to simples como voc diz, por que voc mesma no encontra um cara que a proteja, que a domine e que cubra seus cheques e pague as faturas, hein? Os olhos de Natlia brilharam. Ela suspirou fundo, sorriu largamente, olhou para a filha e respondeu: Sabe que voc teve uma tima idia? S que vou precisar muito de voc! Virando-se, Natlia saiu andando como se desfilasse, sem se despedir da filha.

*** Antes que o dia terminasse, Gilda estava em sua luxuosa residncia, andando de um lado para outro da sala de estar, inconformada com o que acabara de acontecer. Sua amiga Marisa, sentada confortavelmente no sof, assistia cena, sustentando sempre um sorriso. Onde j se viu?!!! Quem ele pensa que para no deixar a Bianca vir pra c comigo?! vociferava irritada. Sa daqui, fui at aquele fim de mundo para ouvir um no! Nunca vou aceitar um no. Quando quero uma coisa... Erika, a filha mais nova de Gilda, que acabava de chegar, interessou-se pelo que a me dizia: O que a senhora no vai aceitar, dona Gilda? perguntou com certa ironia. O comportamento do seu cunhado. Voc imagina que o Mauro teve a petulncia de no deixar minha neta vir para c e ficar comigo hoje? contou em tom exclamativo, voz firme e arrogante. Se bem, Gilda interferiu Marisa , que voc queria que a menina ficasse aqui at domingo. E da?! O que a Bianca vai ficar fazendo l naquela casa pobre, sem graa, que est precisando de uma boa reforma e pintura, se no de uma demolio?! Ele o pai, dona Gilda lembrou a filha que sempre a tratava com certo desprezo. O Mauro tem todo o direito de lhe dizer um no. Alm do mais, a Bia no est acostumada a ficar muito tempo aqui. Vejo que ela s aceita vir com a Helena e, mesmo assim, no agenta ficar muito tempo. E o que voc quer? Que eu fique de braos cruzados vendo a minha neta se acostumar quela pobreza? No! Isso vai ter que mudar. A Bianca, quando tomar o gostinho, no vai sair daqui de casa falava como se delirasse, imaginando como seria o futuro. Levantando o queixo, perguntou: Quem no gostaria de viver nessa casa linda e maravilhosa, com esse grande jardim, essa bela piscina, onde se tem todo conforto e segurana?

Eu! respondeu a filha impertinente que parecia sentir prazer em irritar a me. Gilda sentiu-se enfurecer. Ela se calou com os olhos arregalados e fixos em Erika, que, com certo deboche, desabafava: Apesar de tanto luxo e conforto, essa casa fria. O carinho e a ateno que recebi aqui terminaram quando minhas babs e enfermeiras se foram. Ora! Cale a boca, menina! Voc no sabe o que est falando. Ah! Sei sim, me! Dinheiro nunca aqueceu meu corao nos momentos em que fiquei triste, insegura... Mas aqueceu sua barriguinha, viu, meu bem? Nunca deixou voc passar fome, frio ou qualquer necessidade. Passados alguns segundos, perguntou ainda irritada: E me diz uma coisa: quando que voc se sentiu insegura, hein? Quando voc estava nas clnicas de esttica, nos spas, nas reunies sociais com suas amigas... Suma daqui, Erika! Desaparea! Posso garantir que vou fazer isso, sim. E insuportvel ficar perto de algum como voc. Virando as costas, a moa saiu pisando firme sem olhar para trs. Voc viu, Marisa? Viu como ela ? Saiu tal qual o pai. Eu deveria ter tido s o Eduardo. Deveria ter abortado o resto. Aaaah!!! Que dio!!!! exclamou, enfurecida. Isso crise de adolescncia. No se preocupe. Crise de adolescncia?!!! Isso safadeza, isso sim! A Erika j tem vinte e um anos; tava na hora dessa menina se ajeitar na vida e parar de me dar trabalho. Quem sabe o namorado no d um jeito argumentou Marisa, rindo. E ela l quer saber de namorar? Marisa deixou escapar uma expresso estranha, apertando os lbios como se quisesse segurar o riso. O que que voc est escondendo? Bem, que todo mundo, l no clube, est comentando sobre o namoro da Erika com o Joo Carlos.

O qu?!!! quase gritou Gilda. O Joo Carlos, aquele negro, professor que fica l na musculao?! Ele mesmo! Mas, minha amiga, temos que admitir uma coisa: o homem lindo! Ah... que sorriso, que msculos. Como ele sarado afirmou de um jeito manso, suspirando. Isso no podemos negar. No posso acreditar. Ah! Que dio! E eu sou a ltima a saber! Mas no tem nada no dizia, enquanto caminhava de um lado para outro, enfurecida , vou acabar com isso logo, logo. Imagine s se isso vai continuar. No mesmo! A minha filha j namorou e dispensou timos partidos do nosso meio. Ela no vai acabar com um p-rapado daqueles, que ainda por cima... Veja l, hein? Eu no contei nada. Deixe de ser boba, Marisa. Quando foi que tra voc? Mas isso deve ser um namoro bobo, Gilda. Talvez at para desafila. Voc vai ver como passar logo. Isso nunca deveria ter acontecido. Eu mato a Erika! Nem posso sonhar com esse namoro indo adiante esbravejava irada, andando nervosamente de um lado para outro. Uma menina linda como a minha filha com um negro! Agora, parecendo querer irritar propositadamente a amiga, Marisa debochou: J pensou nos seus netinhos? Gilda parou, arregalou os olhos assustados e, com a feio transtornada, comentou devagar, quase sussurrando, e com drama na voz: Eu, Gilda Arajo Brando, rica, de olhos azuis, loira, linda e maravilhosa, apresentando sociedade paulistana os meus netinhos... todos moreninhos e de cabelinhos... No! disse, agora aumentando o tom de voz. No vai dar para negar que eles tm um pezinho l na frica, vai?! Depois de alguns segundos, exibindo certo espanto, reforou: No, isso no vai acontecer. Nem que eu tenha que cometer um crime! Mas a Erika no vai me fazer passar por essa vergonha! Gilda tinha uma personalidade dominadora, sempre s voltas com idias de forar as pessoas a agirem conforme sua vontade. Repleta de preconceitos, gostava de criar regras, beneficiando-se, ressaltando-se para ser admirada, invejada. Sim, era isso que Gilda queria ser. Possua uma anormalidade de carter, pois no sofria de nenhum tipo de desequilbrio, j que era por

vontade prpria, por maldade da alma, que possua tanto preconceito e insensibilidade. Negava-se sempre a ter qualquer espcie de reflexo na qual pudesse pensar em ter, no mnimo, compaixo. Na verdade, Gilda era uma mulher infeliz, que no se satisfazia com os simples prazeres da vida e no sabia amar, compreender, nem mesmo tolerar. Pelo filho Eduardo, a quem dizia adorar, na realidade sentia um apego excessivo, dominador, que estava longe de ser comparado a amor. Mas tambm havia um motivo para isso; afinal, era uma mulher que acreditava ser importante dizer a verdade, que falava fria e agressivamente tudo o que, para ela, estava correto, sem se importar com os sentimentos, com os desejos e opinies daqueles que a rodeavam. E uma pessoa, para fazer isso, jamais poderia estar de bem consigo mesma. Seu objetivo na vida era a elegncia, estar em evidncia nas colunas sociais e ser ressaltada pelo valor da sua fortuna, do seu luxo, do seu status e de sua beleza. Certamente seu amor verdadeiro havia se atrofiado em algum lugar do passado, onde talvez tenha preferido trocar pelas jias caras, cravadas de pedras preciosas e raras, sem felicidade e bem-querer. Adorava seus bens pessoais: perfumes caros, roupas finas de grifes internacionais. Sempre se corroendo de raiva por aquilo que no conseguia dominar; entretanto, sempre tentava, at por meios ilcitos, obter o controle de uma situao de acordo com seus interesses ou suas vontades. Gilda jamais se deixava vencer, invadindo a privacidade alheia e interferindo no destino dos outros. S que ela no sabia que sua personalidade impulsiva e forte iria lhe trazer uma onda de negatividade e tristezas futuras, porque deste mundo s levamos conosco, quando partimos, as vibraes que recebemos, as amizades que conquistamos e o amor que cultivamos, nada mais.

As VISES DE BIANCA
Seria um fim de semana longo pelo feriado que cairia na segunda-feira. Na casa de dona Jlia todos, sem planos para viagens, ficariam por l mesmo. Sueli, sempre animada, procurava trazer a alegria ao rosto de sua amiga, que, ultimamente, no parecia muito feliz. Elas conversavam no quarto, e a amiga dizia: Vai, Helena! V se pe um sorriso nesse rosto! No enche, Sueli. O que foi desta vez? E o Vagner? No. Depois de algum tempo, Helena comentou: Sonhei com aquele homem de novo. E to estranho, parece que o conheo. Huuuumm! brincou a colega. No sonho, ele me deu um beijo. Disse algumas coisas, como me alertando para ser mais firme, mais decidida. Srio? Disse tambm que no consegue viver sem mim. Que ficaremos juntos. Tem certeza de que no o conhece? Tenho. Ele muito bonito, tem uma fala mansa, um jeito... Mas sabe, Sueli, h momentos em que eu tenho um certo medo dele. Sinto uma coisa, entende? E to real, to vivo... Quando acordo, penso que vou encontr-lo. Brincando, a colega falou rindo: - Podemos dizer que voc se apaixonou pelo homem dos seus sonhos. Ele pede para eu no fraquejar. Para no ter piedade. Como assim, piedade? Ainda estou pensando nisso. Mas acho que sei o que considerou com um olhar perdido, significando profunda reflexo. Diante do silncio, a amiga falou, mudando de assunto: Sabe, estou achando o Mauro um pouco melhor. Aparentemente, sim. Mas meu irmo ainda no o mesmo. Tem algo errado com ele. Ns conversamos. E verdade que ele colocou a casa venda? E sim. Ele no quer voltar a morar l por nada desse mundo. Ah! Sabe, Sueli, aconteceu uma coisa to esquisita!

O qu? Sueli ficou curiosa. Em uma das vezes que fui at a casa do Mauro, levei a Bianca comigo e, sabe relatava Helena com certa emoo , estvamos l na cozinha, eu tirava algumas coisas da geladeira para deslig-la, e a Bia, de repente, falou assim: "J vou, mame!" contou, imitando a voz da sobrinha. Ela saiu correndo e eu fui atrs, lgico, e na ponta do ps, claro. Quando ela chegou l no quarto em que dormia, e eu de longe olhando, a Bia disse baixinho: "Oi, mame! Eu estava com saudade". E voc?! perguntou assustada. Eu no disse nada. S fiquei olhando assombrada, claro. Voc viu alguma coisa? Nada! A, n, a Bia perguntou contava sempre imitando a voz da sobrinha: "Voc t triste, mame? Fala, fala comigo." Ento eu no me agentei e perguntei com quem ela estava falando. E a? Ela fez uma carinha feia e disse que eu tinha espantado a me dela. J ouvi dizer que as crianas so bem sensveis. Algumas conseguem ver coisas que ns no conseguimos. Ento o clima de mistrio foi interrompido por dona Jlia, que chegou no quarto dizendo: Lena, o Vagner est a. Imediatamente Helena pareceu se transformar. Com um ar de insatisfao e semblante preocupado, ela no disse nada. Levantou-se e saiu do quarto, indo at a sala onde o namorado estava. Oi, Vagner disse friamente, beijando-lhe rpido. E a, tudo bem? Tudo. Puxa, que calor, hein? mesmo. A temperatura deve estar passando dos trinta e cinco. Como eu queria estar na beira de uma praia, tomando uma geladinha, comendo camaro... desejou, sentando-se muito vontade no sof, deixando o corpo bem largado. Helena nada comentou, acomodando-se em outra poltrona enquanto ele continuava: Se eu tivesse dinheiro, a esta hora eu estaria longe. Ontem voc foi ver aquele emprego l? perguntou bem firme.

O rapaz demorou um pouco para responder, titubeou, mas acabou contando: Olha, Lena, no me pareceu grande coisa, sabe. Voc nem foi ver?! espantou-se, quase incrdula. Vou encontrar coisa melhor, voc vai ver. Esticando-se no sof, ele aproximou-se da namorada e tentou tocar seu rosto, momento em que Helena fugiu ao contato, levantou-se e reclamou: Eu no vejo perspectiva para o nosso futuro, Vagner. Voc sem trabalhar e, quando arruma alguma coisa, no dura nem seis meses. Emprego est difcil para todo mundo defendeu-se Vagner, gesticulando como se nada pudesse fazer. Eu sei, mas quando se tem uma profisso, uma especializao, fica mais fcil, no acha? Olha, Lena, o que surgir eu fao. s aparecer. Eu trabalho em qualquer coisa. Qualquer coisa?! indagou, quase irritada. E logo passou a perguntar rapidamente: Voc acha mesmo que pode trabalhar em qualquer coisa? Voc conseguiria trabalhar em contabilidade? Teria condies de assumir, hoje, um cargo de metalrgico? Um programador de computador? Ou, ento, um especialista em mecnica de elevadores? Engenheiro? Administrador? Advogado? Mecnico de auto? Ei! Calma l! Voc no pode ter nenhuma dessas profisses. Ento no diga que pode trabalhar em qualquer coisa. As pessoas que fazem de tudo, que se submetem a isso, porque no se especializaram em nada. Por exemplo, eu, no prximo ms, deixarei de ser operadora para ser programadora de computadores, sabe por qu? Por que eu me esforcei, estudei, me matei para aprender e, quando surgiu a vaga, a oportunidade l na companhia, eu estava pronta, preparada. Agora, andando pela sala, ela falava em um tom baixo, mas bem nervosa: Eu j cansei de falar: faa um curso, faa uma faculdade, se no quer ser graduado, porque so quatro anos ou mais para se formar, faa uma faculdade tecnolgica de dois anos. T legal que no a mesma coisa, mas voc ter um campo de trabalho especfico e ser mais fcil.

Voc gosta de mim ou quer um homem que tenha um diploma nas mos? perguntou irritado, quase grosseiro. Eu quero o melhor para voc. E, pela minha experincia, o melhor que algum se especialize, se profissionalize. Sabe qual a primeira coisa que me perguntam quando eu digo que tenho um namorado? "Que profisso ele tem?" T bem! Eu entro num curso e pago com o qu? H? Se voc arrumasse um emprego simples e parasse nele, conseguiria pagar at uma faculdade, pois tenho certeza de que iria aparecer ajuda de alguma forma. Sua irm poderia lhe dar uma fora, sua famlia... Voc que pensa! At eu o ajudo, por que no o faria? Vou contar um caso que at acho que j contei: L na faculdade, onde estudei, havia um cara que era faxineiro. Todo mundo o incentivava para que estudasse, pois nem o ensino fundamental completo ele tinha. Da que esse moo fez um supletivo, depois passou no vestibular. Eu terminei a faculdade, sa de l e, h uns seis meses, aconteceu uma palestra empresarial l no anfiteatro da faculdade. O assunto em questo era de muita importncia para a minha rea e eu fui assistir. Quando cheguei, qual no foi a minha surpresa quando vi aquele moo, que era faxineiro, barbeado, bem arrumado e muito atento ao evento. No resisti e fui at ele perguntar como ele estava e quais eram as novidades. Sabe, ele estava terminando o curso de Mestrado e j dava aula ali mesmo e em outras universidades. Vagner respirava fundo, envergava os lbios para baixo e olhava para o lado, exibindo-se insatisfeito com o assunto. Mas Helena no se importou e continuou: Sabe o que aprendi? Que quando realmente queremos ns realizamos, fazemos. Moveremos cus e terras, mas conseguiremos. Agora, se voc s reclamar da vida, do governo, dos empresrios e ficar parado de braos cruzados, nada vai acontecer. Pode ter certeza de que ningum bate na porta da gente dizendo: "Olha, eu tenho uma vaga para gerente ou diretor l na minha empresa, voc quer?" O que deu em voc hoje, hein?! H algum tempo estou engasgada com tudo isso e decidi falar com voc a respeito. Est sendo difcil... Lena, a gente se ama. Tudo vai dar certo.

Quando? Acabei de fazer vinte e cinco anos, voc tem vinte e sete, namoramos h muito tempo. O que vamos fazer das nossas vidas? Vamos namorar a vida inteira? Podemos nos casar, se isso o que voc quer respondeu meio estpido. Casar?! Voc enlouqueceu?! perguntou firme. Casar e viver do qu? Vou trabalhar e sustentar voc e a casa, sozinha? Vamos morar onde? Viver de aluguel? Ou vamos nos sujeitar a morar na casa dos meus pais ou da sua me com a sua irm? Eu vou arrumar alguma coisa. E questo de tempo! Calma! Tempo?! alarmou-se. J tivemos tempo demais. J tive calma demais. O silncio reinou absoluto. Helena, agora sentada beira do sof, abaixou a cabea, deixando que seus longos cabelos cobrissem seu rosto, enquanto cruzava as mos na frente do corpo. Aps alguns minutos, aproveitando que Vagner no se manifestava, ela desfechou com um s golpe, parecendo bem decidida, e, apesar de sua voz delicada, foi firme: Estou cansada, Vagner. Quero dar um tempo entre ns. Ele pareceu no acreditar. E ela voltou a afirmar: No d mais. Vagner agora se transformou. Seu olhar tinha um brilho de raiva e contrariedade. Seu rosto se cobriu por um rubor intenso, e, com voz grave, spera, quase ameaadora, falou em tom baixo: Eu no vou me afastar de voc! Eu a amo muito, Helena. Se voc me deixar... Surpresa por desconhecer aquele lado de sua personalidade, Helena levantou vagarosamente o olhar, experimentando um choque. Sentiu que teria de ser firme, categrica, e por isso forou-se a dizer: No podemos continuar namorando, Vagner. Acabou. No quero mais ficar com voc. Existe outro, no ? perguntou com voz cortante e orgulho ferido. No. No existe ningum. Ento foi sua me que encheu sua cabea?

Voc acha que eu no sou capaz de tomar uma deciso dessa sozinha? Pensa que sou ingnua, que no tenho opinio? Penso que voc me ama e por amor fazemos tudo. No! Nem tudo. Mais firme, ela respondeu: Para que duas pessoas fiquem juntas, no basta s o amor. Junto com o amor preciso vir a verdade, a lealdade, a sinceridade, a confiana e, principalmente, a responsabilidade. Quando foi que eu menti para voc? irritou-se. Quando eu no fui leal e a tra? Quando no fui sincero e dei motivo para que desconfiasse de mim? Voc no foi leal quando me disse que ia ver um emprego e eu arrumava dinheiro para se vestir, para ir at a empresa e, depois, voc acabava no indo. E isso no foi s uma vez. Voc mentiu para mim, no foi sincero e por isso, e muito mais, no posso confiar em voc. A essa altura dos acontecimentos, Helena no conseguia conter as lgrimas teimosas que corriam longas em sua face. Mesmo assim, agora com voz mais branda, ela pediu: Vamos terminar por aqui antes que a gente se magoe muito. Voc est jogando na minha cara o dinheiro que me emprestou? No. Estou falando das vezes que me enganou, que no foi responsvel. Vagner ficou nervoso e, com o dedo em riste apontado para Helena, falou em tom alto e grave: Se voc pensa que tudo vai ficar assim, est muito enganada. Ningum faz isso comigo no, viu?! O que est acontecendo aqui?! perguntou dona Jlia, firme, exibindo autoridade. Voc est na minha casa, Vagner, lembre-se disso. O rapaz sentiu-se aquecer, agitando-se de um lado para outro, e, com olhar colrico para a dona da casa, encarou-a e ameaou com voz quase feroz: Olha aqui! Isso no vai ficar assim no, entendeu? Apontando para a porta da rua, a mulher quase gritou: Fora daqui, Vagner! Virando-se, ele saiu a passos firmes, batendo a porta principal aps passar por ela. Voltando-se para a filha, dona Jlia, entendendo o que havia acontecido, comoveu-se ao v-la nervosa e chorando.

Filha, no fique assim. Sentando-se ao seu lado, afagou-lhe com carinho, confortando-a ao pux-la para que recostasse em seu peito. Soluos repetidos entrecortaram a fala de Helena, quando disse: Terminei tudo, me. No fique assim. Calma. Ele no era mesmo um bom rapaz para voc. Estou surpresa com sua deciso, pensei que fosse se demorar mais para fazer isso. Mas estou feliz. H algum tempo me sinto cansada dessa situao. Ainda bem que voc enxergou isso a tempo, filha. Eu estava com tanto medo. Uma vida a dois no se sustenta s de amor. Ambos tm de assumir responsabilidades comentava a mulher experiente enquanto acarinhava a filha. Agora voc est nervosa, triste porque tudo isso acabou de acontecer. Pegando no rosto de Helena com carinho, ela o ergueu, secou as lgrimas e, sorrindo, sugeriu: V, tome um banho frio, do jeito que voc gosta. Pode at demorar que eu no ligo. Depois de rir para anim-la, prosseguiu: Aproveite que est muito calor, se arrume e, depois do almoo, pegue a Sueli e vo dar uma volta no shopping, como vocs gostam de fazer. Voc bonita, filha. E inteligente, delicada, responsvel. No vale a pena ficar sofrendo por algum que no pensa em voc, que no se esfora para lhe dar segurana, proteo. Voc jamais poderia confiar nele. Mas agora tudo acabou. E, animando-a, props: Tome um banho e ponha uma roupa bem bonita, vai! Eu me esqueci da Sueli... Quando vocs comearam a discutir, ns demos uma espiadinha, n revelou a senhora com um jeito maroto para alegrar a filha. Ento, quando vimos o que estava acontecendo, samos de fininho. Fui terminar o almoo e a Su est l no quarto brincando com a Bia. Ainda bem que o papai no est em casa. A oficina hoje deve estar bem cheia. Daqui a pouco ele e o Mauro chegam. Ainda cedo. Nesse instante, a porta abriu, e Carla entrou eufrica. Gente!!! O que aconteceu?! Sem esperar por uma resposta, contou esbaforida: Encontrei o Vagner l embaixo, na rua, com uma cara igual a do capeta. Nem olhou pra mim! Quando pensei em falar, ele

disse bem spero: "Fala pra sua irm que eu no vou ficar mendigando por ela, no! Mas ela vai me pagar!" Ns terminamos revelou Helena. E voc est chorando por isso?! perguntou Carla com seu jeito eufrico, entusiasmado. Deveria soltar fogos! Aquele l no merece nem uma gota de lgrima sua. Bem, vamos esquecer tudo isso aconselhou dona Jlia. Vai, Lena, toma um banho, tira esse vermelho do rosto e... vida nova, minha filha! Virando-se para Carla, exigiu: E quanto a voc, mocinha, onde estava at agora? Saiu cedo e nem falou aonde ia! Credo, me!!! Ainda no so nem dez horas! Fui na casa da Cristina. Na tera-feira ns vamos fazer umas fotos. Carla! J disse, no quero saber disso. Tira essas fantasias da cabea. No viva de iluso. Arrume um emprego, tenha uma profisso... Me, a senhora no entende! continuou animada. Ser modelo, manequim, artista, uma profisso! E uma profisso que, se der certo, quando a idade chegar, voc estar desempregada. Minha filha... Que nada, me! A senhora vai ver como legal ter uma filha famosa respondeu, indo para o quarto sem dar nenhuma chance para que a me dissesse algo. Meu Deus! Quando essa minha filha vai criar juzo? *** Gilda havia chamado amigos ntimos, alguns membros da diretoria da empresa, para oferecer um almoo em volta da piscina. Isabel, sua irm, sempre ponderada, no tirava os olhos da filha Vera, que se insinuava com extrema liberdade, exibindo-se para o primo Eduardo. O rapaz nem parecia not-la, a princpio, mas com o decorrer do tempo sentiu-se saturado com tanto oferecimento. Na primeira oportunidade, Isabel atraiu Vera para um canto e a repreendeu: No me faa passar mais vergonha, Vera! exigiu, falando com os dentes cerrados. Qual , me? Voc s falta se atirar em cima do Edu. Isso est ficando ridculo! Deixa de ser oferecida.

Se ele deixasse, bem que eu me atiraria falou zombando. Vera!!! A aproximao de Gilda interrompeu a repreenso, e a moa, aproveitando a ocasio, saiu de perto da me. Veja s observou Gilda , um dia desse, com esse sol radiante... E pensar que minha neta est socada l naquela casa. Deve estar empoleirada l naquele quarto. Voc no a convidou? indagou Isabel. Lgico que sim! Pedi que a menina ficasse aqui at o feriado, mas o Mauro no deixou. Ser que ele acha que eu vou arrancar algum pedao da minha neta? considerou arrogante e com deboche. Quando os filhos so pequenos, os pais costumam fazer isso, Gilda. Principalmente na situao dele, que est vivo h to pouco tempo reconheceu a irm. No se esquea de que a mulher dele era minha filha e que a filha dele minha neta. Na verdade, a Bianca foi tudo o que restou da Lara. Minha filha morreu por culpa desse amaldioado casamento. Gilda falava com amargura na voz, enquanto trazia o olhar perdido ao longe como se imaginasse alguma situao. No diga que foi uma unio amaldioada. Eles viveram bem, e o acidente no se deu por culpa do casamento ou do Mauro considerou Isabel bem sensata. Assim seria com a Erika se eu no tivesse interferido. Voc falou com ela sobre o Joo Carlos? lgico que no, Isabel. E como voc interferiu? Verifique se ele est trabalhando l no clube. O que voc fez, Gilda?! espantou-se a irm. Dinheiro compra tudo, meu bem. O rapaz no est mais trabalhando l, e isso o que me interessa. Eu conheo bem os diretores daquele clube e tenho certeza de que l ele no pe os ps. A irm se viu contrariada. Isabel no podia concordar com a opinio de Gilda, que era dona de uma personalidade fria, cruel e vingativa. Gilda, por favor! tornou indignada. No posso acreditar que voc fez isso.

Gilda, oferecendo um sorriso cnico com o canto dos lbios, alou a cabea com imponncia e orgulho quando Isabel comentou decepcionada: Voc me assusta, Gilda. Olha aqui, queridinha defendeu-se com ironia , jamais vou aceitar um namoro desse nvel. Alm de ser pobre, olha s a cor da criatura. Pelo amor de Deus, Gilda! assombrou-se Isabel. No posso acreditar no que estou ouvindo. Se o rapaz fosse um mau carter, um vagabundo... mas no. Ele tem uma profisso, tem uma faculdade, trabalhador, simptico, educado, bonito... Ento pode lev-lo para a sua casa. Na minha ele no entra. Se a Erika souber... S vai saber se voc ou a Marisa contar. Falando com deboche, encerrou: E quer saber, Isabel, toma conta da Verinha que eu tomo conta da minha filha. Natlia, diretora financeira da empresa e muito amiga da famlia, sorridente e elegante com seu traje de banho, trazendo na cabea um bonito chapu onde um leno esvoaava delicado, aproximou-se delas, inibindo qualquer rplica de Isabel. Ei! Vocs duas esto se escondendo de todos? perguntou, brincando sorridente. H tempo eu as observo aqui nesse cantinho. Estamos s contemplando, meu bem. S contemplando, respondeu Gilda, demonstrando alegria na voz e moldando um sorriso cnico no rosto. Magoada, Isabel pediu licena e se afastou, indo procura do marido e da filha, pois estava descontente e decidiu cham-los para irem embora sem que algum percebesse. Sem dar importncia ao afastamento de Isabel, Natlia perguntou: Pensei que iria ver sua netinha aqui hoje, Gilda. Ela no veio. Alis, o Mauro no a deixa vir aqui sem estar acompanhada daquela desmilingida da Helena. Bem que eu queria que a Bianca ficasse aqui todo final de semana, mas... Quem sabe essa menina me d o gosto e as realizaes que as minhas filhas no deram. Seria bom acostum-la aqui, se quiser t-la perto quando crescer. Mesmo que tenha que engolir a Helena junto, s at a menina pegar o

gostinho e se acostumar. Sim, porque o Adalberto me contou que a Bianca no gosta de ficar muito tempo longe da Helena, no ? E verdade. Mas sabe que voc me deu uma boa idia? disse sorrindo. Mesmo que eu tenha que engolir a Helena. Com licena, Natlia pediu, saindo procura do marido. Gilda, ao falar com Adalberto, insistia em ter a neta ali. Mas eu dei folga ao Lauro. Estamos sem motorista hoje. E eu no vou sair daqui para ir buscar ningum. No posso deixar os convidados. Como voc dispensa o motorista justo hoje? Estamos com a casa cheia, podemos precisar dele para alguma outra coisa. No se esquea de que essa idia de receber visita hoje foi sua, e na ltima hora sussurrou o marido. Adalberto a deixou sozinha, e, imediatamente, Gilda foi em direo ao filho, que estava a poucos metros. Edu, ser que daria para voc ir buscar a Bia? Diga para a Helena vir junto, para trazerem roupa de banho. Alis, elas Podem dormir aqui e amanh a Bia poder brincar o dia inteiro nessa piscina que vai ser s dela. Puxa, me reclamou o rapaz, insatisfeito , eu no estava a fim de sair. Estou to sossegado. Enlaando seu brao, ela o conduziu com carinho, retirando-o do local com jeito delicado, tentando convenc-lo: Preciso muito da minha neta perto de mim. Sabe, ela me traz tanto conforto, tanta paz de esprito... E como se a Lara estivesse perto de mim. Eduardo sempre cedia s propostas de sua me e, mesmo contrariado, decidiu satisfazer seu pedido e se retirou para trocar de roupa e ir buscar a sobrinha. Ao chegar na sala de sua casa, Eduardo cruzou com sua irm, que descia rapidamente as escadas, exibindo na fisionomia uma certa revolta. Onde est a dona Gilda?! inquiriu Erika, quase gritando. Calma. Onde o incndio? perguntou o irmo com tranqilidade. Vai ser l mesmo, naquela piscina, se a me estiver nela respondeu com raiva. O irmo a segurou pelo brao impedindo-a de sair e, com serenidade, quis saber: Vem c. Diga primeiro o que aconteceu.

O Joo Carlos foi despedido. At a tudo bem! Mas voc sabia que foi a me quem armou isso? Aaaah! Eu vou acabar com aquela festa. Eduardo novamente a segurou com delicadeza, pedindo: Hei, hei! Calma, vem c. Vamos conversar primeiro. No d para conversar! No tem o que conversar! Erika, deixe de ser impulsiva! No assim que se resolvem problemas desse tipo. Se voc for l fora agora, arrumar uma briga, s vai enfurecer mais a me. E por isso que ela reage sempre agressiva com voc. Estou cansado de ver brigas aqui em casa e elas nunca trouxeram soluo alguma. Para que isso? Voc no entende, Edu! Entendo, sim. Entendo que voc parecida com a me, por isso no a atura. E voc o queridinho dela, o predileto! Por isso tem todas as regalias e ela no o pressiona. No implica com voc. Pra de falar assim disse firme, mas sem gritar. Acontece que eu no encaro a dona Gilda, no me defronto com ela porque no gosto de briga. Agora, voc no. Sempre quer se mostrar poderosa, tal como ela. Por que no age como eu? Fao de tudo para contornar uma situao, no ligo para o que ela fala e, no fim, ela sempre concorda comigo. No bem isso no falou Erika, agora mais calma, porm irritada, andando de um lado para outro. E num desabafo, quase chorando, argumentou: A me o tem como seu protegido. Eduardo se aproximou, procurou abra-la e falou de maneira compreensiva: Ns vamos discutir os gostos dela ou os seus? Como assim? No podemos negar que a me sempre quer me agradar. Ns brigaramos se eu tentasse dizer o contrrio. Mas isso no importante. Quero saber se voc gosta de mim. Claro, seu idiota! falou chorando e brincando agora. Se me acha um idiota porque ainda me ama disse rindo. Erika fingiu lhe dar um empurro de brincadeira, sorrindo enquanto chorava, e, num gesto rpido, abraou-o bem forte escondendo o rosto em seu peito.

Calma. Tudo vai ficar melhor disse, acariciando-lhe os cabelos curtinhos e bem alinhados. O que a me fez com o Joo Carlos no pode passar em branco. Voc est de cabea quente agora. Quando estamos assim, no tomamos boas decises, posso garantir. Erika se afastou do abrao, enxugou o rosto com as mos e pediu: Ajude-me, Edu. No sei o que fazer. lgico que vou ajud-la. Nunca a deixei na mo. Mas nem pense em ir l fora e armar uma briga. A dona Gilda vai ficar uma fera pela vergonha que vai passar com os convidados e, na primeira chance, ir descontar de alguma forma. Procure ficar tranqila. Depois ele a convidou: Olha, estou indo na casa do Mauro para trazer a Bia. Vem comigo? Erika parou, pensou um pouco e iluminou o rosto com um largo sorriso ao pedir: Ento me d uma carona? Quero ficar na casa do Joo Carlos, voc me deixa l? Claro! Vamos. Vou me arrumar disse a moa, subindo as escadas correndo.

5 DIFCIL DECISO
No caminho, com o irmo ao volante, Erika no parou de falar. Ainda indignada com o comportamento de sua me, ela apresentava queixas revoltantes e de modo frentico, enquanto Eduardo pouco falava, pois compreendia o desabafo da irm e ouvia participativo.

J bem perto da casa de Joo Carlos, Erika indicou um lugar para que o irmo estacionasse o carro e mostrou: ali. J conhece a famlia dele? perguntou surpreso. Conheo a me dele, dona Ermnia. E um doce de pessoa. O pai dele j morreu, e a irm, bem, estamos sempre nos desencontrando. S a conheo por fotos. Ento o negcio est mais adiantado do que eu imaginava! admirou sorridente. Erika sorriu com brandura e indagou com voz afvel: Voc no racista, no , Edu? Nunca. Abomino esses pensamentos e no gosto nem de piadas desse tipo. Que bom comentou tranqila. Felizmente no herdamos a personalidade mesquinha e preconceituosa da dona Gilda. Graas a Deus! Nunca me importei com a cor da pele, com a nacionalidade, a naturalidade... Pouco me importa se algum japons, baiano, branco, nordestino... E toda pessoa que se refere a algum com apontamentos pejorativos de qualquer espcie, tentando denegrir ou humilhar o outro por sua raa ou naturalidade, algum em que no podemos confiar. Acredite. Ento voc no confia na me? No respondeu firme e de imediato. Edu! Estou surpresa! No. No confio na me. Penso que, se fosse comigo, ela tambm iria querer me humilhar, me denegrir, me subjugar e muito mais. Porm a dona Gilda minha me, e eu no posso ficar digladiando com ela. Prefiro viver em paz. O mais importante em uma pessoa o carter, a educao, a responsabilidade, no seus atributos fsicos, sua classe social... Concordo com voc. A propsito, voc est gostando mesmo desse rapaz, no ? Estou sim sorriu. Ns nos damos to bem. bom quando encontramos uma pessoa confivel, desinteressada. Nunca tive essa sorte reclamou Eduardo, suspirando fundo. Pretendente o que no falta para voc.

Imagine! exclamou rindo. So todas astuciosas, interesseiras. Chegam a ser srdidas ao tentarem o famoso golpe do ba. Que ridculo! No se valorizam ou sequer tm amor-prprio. No podemos negar que voc um rapaz bonito, inteligente. fcil se apaixonar por voc. Seus olhos podem hipnotizar qualquer moa j na primeira troca de olhar. E minha posio social hipnotiza qualquer conta corrente, qualquer carteira completou, rindo gostosamente, quase gargalhando. Erika o observou com ternura e com um brilho carinhoso no olhar. E o consolou: Voc vai encontrar uma pessoa realmente sincera em quem vai poder confiar. Tenho certeza. Depois, ela o beijou emocionada e se despediu: Tchau. Aps deixar a irm, Eduardo foi buscar a sobrinha conforme o planejado. Na casa de Helena, a me, dona Jlia, conversava com o marido, contando tudo o que havia acontecido. Ento, Jairo, foi isso. A Helena est em pedaos. Posso dizer que, para mim, isso foi uma surpresa e um alvio. Eu j esperava que minha filha, inteligente como , percebesse que esse moo s estava se aproveitando. Ele no um mau rapaz. atencioso, educado, mas... muito folgado. No queria nada com nada. Foi isso o que eu disse a ela. A Helena nova, tem chance de encontrar um moo responsvel. Agora, mudando de assunto, estou preocupada com a Carla. O que foi dessa vez? indagou sorrindo, pois ele sabia que esta filha era espirituosa e um tanto levada. Ela enfiou na cabea que vai ser modelo, manequim, sei l mais o qu. Carla bem bonita para isso reconheceu o pai, todo orgulhoso. Jairo! No alimente esse sonho. Essa menina... Alis interrompeu, como se quisesse provocar a esposa, falando com um sorriso maroto , se no fosse pela altura, a Helena tambm poderia seguir essa carreira. Afinal, minhas duas filhas so muito bonitas, elegantes... Jairo! reclamou Jlia, contrariada.

Estou brincando avisou, rindo descontraidamente. Mas no se preocupe, Jlia. Isso coisa da idade. Toda menina tem um sonho. Isso passa. Ela vai desistir. A campainha tocou, e dona Jlia se levantou para atender. Com satisfao, entrou acompanhada de Eduardo, que parecia estar um tanto sem jeito. Aps cumprimentar o dono da casa, o rapaz se acomodou no sof e explicou o motivo de sua visita. Espero que o Mauro entenda e deixe a Bianca ir. Tambm seria muito bom se a Helena fosse junto. A Bia bem apegada a ela e se sentiria mais vontade. Parece que ela no gosta de ficar sozinha l em casa. Dona Jlia e o marido se entreolharam, lembrando o estado sensvel em que Helena se encontrava. At pensaram que sair um pouco pudesse fazer bem filha, mas no poderiam for-la a isso. Bem, Eduardo, vou falar com o Mauro, ou voc mesmo quer pedir? Ele est l no quarto dos fundos, arrumando algumas coisas. No, por favor pediu educadamente , diga a senhora mesmo. Ser melhor. Aps pedir licena, a dona da casa foi falar com o filho que, a princpio, resistia idia. Mauro, no podemos enclausurar a Bianca aqui em casa, filho. Ela precisa brincar, se divertir. Aqui no tem outra criana nem muito espao no quintal. A garagem est com os trs carros. Ela est limitada s aos corredores laterais. L tambm no tem criana, me. Mas tem espao e um lugar diferente, bonito. A Helena contou que, da ltima vez, a dona Gilda mandou chamar a filha da vizinha que mora no condomnio. E uma menina da mesma idade da Bia. Disse que at a bab da garota foi junto. Elas brincaram bastante e se deram muito bem. Aquela mulher no merece estar com a minha filha. As coisas no so assim, Mauro. No acredito que a dona Gilda v fazer algo para prejudicar a neta. Ela quer bem essa menina, faz tudo para agrad-la. Isso no podemos negar. Mauro ficou pensativo, e dona Jlia completou:

A Bianca a nica coisa que a Lara deixou para a famlia. Temos que admitir que a sua presena pode e vai diminuir a dor dos pais. Tenho certeza de que eles sofrem, meu filho. Ser que a Helena ir com ela? Se a Lena for, eu deixo. Ser muito bom para sua irm. O Eduardo falou que eles esto recebendo alguns amigos. E um almoo em torno da piscina. Isso significa gente alegre. Alm do mais, tem a Erika, que se d muito bem com a Lena. Creio que ser bom elas conversarem. Mas no comeo a senhora falou que ela quer que a Bia durma l? E se quiserem dormir no h nada de mais. A Helena vai estar junto. Mauro estava sisudo, com o sobrecenho enrugado. Por fim decidiu: Est bem, vai. Em seu quarto, Helena se mantinha deitada em silncio enquanto Sueli e Carla, bem alegres, ouviam msica e experimentavam roupas com planos de sarem mais tarde. Ah, no, me! reclamou Helena quando soube do convite. Vai, filha. Ser bom para voc pedia com generosidade. Me, eu no quero ver ningum. S quero ficar quieta aqui. Pode ser? comentou, desanimada e tristonha, com certa melancolia na voz. A amiga e a irm procuraram anim-la, mas Helena resistia. Sabendo poder conquist-la por seu corao bondoso, dona Jlia, muito esperta, fez uma expresso triste e, com voz mansa, falou: uma pena. Coitadinha da Bia. T l fora, naquele quintalzinho minsculo, andando naquele triciclo pra l e pra c. Num fim de semana lindo desse, ela vai ter que se contentar com esse tipo de diverso e a televiso. Nada mais. Helena ficou comovida com os argumentos, e Carla, com perspiccia, entendendo o que sua me pretendia, ainda completou: Coitadinha mesmo. Se ela fosse apegada a mim, bem que eu iria, nem que tivesse que me sacrificar um pouco. Mas ela s gosta de sair com a Lena. Pobre menina falou com piedade bem convincente. J no tem me, no tem com quem brincar, no tem... T bom! Chega! Eu vou. Sueli e Carla no resistiram e gritaram juntas enquanto pulavam pelo quarto.

Psssiiu...! Meninas! exclamou dona Jlia, sussurrando. O moo est a na sala e vai escutar. Helena se levantou. Foi sria e sem entusiasmo at o armrio e comeou a escolher uma roupa. Dona Jlia, toda sorridente, anunciou: Vou l arrumar a Bia. Tenho que pegar um biquni pra ela, toalha, pijama... Espera a, me! Eu no vou dormir l. Pra que o pijama? Filha falou com jeitinho , seria bom, porque a, amanh, a Bia aproveita o dia inteiro. Ah, no, me. De jeito nenhum. Helena, deixa de ser boba incentivou a amiga. Se for pra dormir, eu no vou. Tudo bem, t certo disse dona Jlia. Quase saindo do quarto, completou: Vou pegar s a roupinha para trocar depois da piscina e o biquni. Helena comeou a escovar os cabelos, que ainda estavam midos, no dando ateno aos comentrios que a colega e sua irm faziam. Pegou suas coisas e se despediu ao sair. Chegando na sala, cumprimentou Eduardo, que conversava com seu Jairo e Mauro, e perguntou: Cad a Bia? Olha eu, tia! respondeu com sua vozinha doce e branda, pedindo em seguida: Vamos? Eduardo se levantou e, olhando para Helena, que trazia uma pequena bolsa, tipo mochila, perguntou: Voc est levando um biquni, no ? No. No estou a fim de dar nenhum mergulho hoje. Obrigada. Vou mesmo s por causa da Bia. Seria bom voc levar aconselhou com simplicidade, justificando em seguida: Todos esto na piscina, e creio que voc no vai ficar vontade com esse jeans. Vai l, pega um short, algo leve. Helena fez um gesto enfadado enquanto dona Jlia insistia: E mesmo, filha. No vai ficar bem voc assim. Se bem que ela pode pegar alguma roupa da Erika. Tenho certeza de que minha irm no vai se importar.

No. Eu vou pegar alguma coisa decidiu descontente, indo para o quarto. Ao v-la saindo, Eduardo perguntou: Voc vai dormir l, no ? Ah, no. Voc me traz de volta hoje mesmo. No vai aproveitar nada, veja que horas so... o suficiente decidiu, saindo em seguida. Dona Jlia encolheu os ombros e sorriu sem jeito, percebendo que os modos de Helena no eram gentis. Observador, Eduardo perguntou curioso: O que a Helena tem? Est to... diferente. Ela acabou com o namoro hoje anunciou seu Jairo sem rodeios. Ah, entendo afirmou o rapaz. Tio, voc vai comigo na piscina? perguntou Bianca, animada. Vou, claro que vou respondeu Eduardo, abaixando-se junto pequena. Eu no sei nadar, tio. Eu ensino. Pode deixar. Tome cuidado, hein, Bia! recomendou o pai. Pode deixar, Mauro. Eu mesmo cuido dela, e a piscina nem to funda, voc sabe. Dona Jlia sorriu e lembrou: Eu nem me preocupo quando a Lena est com a Bia. Vocs j repararam o cuidado e o cime que ela tem dessa menina? mesmo admitiu Eduardo. Eu j reparei isso. Ela tem o maior cime da Bia, quase no larga da menina. Sempre foi assim lembrou seu Jairo. Fico at satisfeito com isso falou Mauro. Helena chegou, dizendo: Pronto. Podemos ir. A caminho da casa de Gilda, somente Bianca falava, enquanto Helena permaneceu por todo o trajeto praticamente muda. J na luxuosa residncia, Eduardo conduziu-as at o andar de cima e falou: Troquem-se aqui, no quarto da Erika. Se precisar de alguma coisa, s chamar. Estarei ali disse, apontando para outra porta. Vou me trocar e j descemos.

Obrigada, Eduardo. Logo mais, prximo piscina, onde todos se encontravam bem animados, Helena sentiu-se deslocada. Havia um grupo de pessoas com as quais no estava acostumada, e cada um que se apresentava a deixava mais constrangida. Gilda, porm, pediu para que servissem a convidada e a neta, mas Bianca, que encontrou quem brincasse com ela na gua, no quis saber de almoar. Helena, talvez por um certo acanhamento, disse no estar com fome. Vocs demoraram, Helena. Pensei que no viessem. E pena, pois vo aproveitar s a metade do dia hoje. Se bem que amanh... No pretendo dormir aqui, dona Gilda. No! Por qu? Prefiro ir embora. Sei que a senhora entende... Voltar com a Bia amanh, claro? Ainda no sei. Eu... tentou dizer, mas foi interrompida. No v fazer isso comigo, Helena. Estou doente pela minha neta. Por favor. A moa ofereceu meio sorriso e considerou: Vou pensar. Venha, vou pegar uma bebida para voc chamou, pegando-a com delicadeza pelo brao para conduzi-la. No. Obrigada, mas no bebo. Ora! exclamou sorrindo, surpresa. S um pouquinho. No h mal algum. Vejo que voc no est comendo nada tambm. Um drinque vai abrir seu apetite. No, no mesmo, dona Gilda. Obrigada. Ento aceita um refrigerante? perguntou Eduardo, se aproximando. Pode ser. Um refrigerante eu aceito respondeu sorrindo de maneira corts. O moo saiu e voltou em seguida com um copo na mo, oferecendo-o jovem, que agradeceu com um leve aceno de cabea e um novo sorriso no rosto quase triste. Bem, menina, fique vontade, viu? Vou ali ver a Bia disse Gilda, sempre alegre. Eduardo, por sua vez, tentando animar a convidada, perguntou:

No quer entrar um pouco na gua? Est tima. No, obrigada. Prefiro ficar sombra desse guarda-sol. Voc parece to sria hoje. Est tudo bem? Estou chateada com algumas coisas. Mas vai passar. No seria melhor falar sobre o assunto? Talvez isso a ajude. Sou todo ouvidos disse solcito e sorridente, parecendo sincero. Helena, intimamente envergonhada, pois nunca imaginou Eduardo como seu confidente, ofereceu um sorriso tmido, abaixou o olhar e revelou: Hoje cedo terminei o namoro com o Vagner. Foi difcil... ele no queria aceitar e... ela no disse mais nada, pois sua voz revelava um embargo que a constrangia. Veja, Helena, voc tem que olhar para cima. Pensar no que ser melhor para o seu futuro. Eu sei, e foi por isso que tomei essa deciso. Sabe, creio que j dei todas as oportunidades para o Vagner. J se passou tempo demais. Ele no quer entender isso. Que oportunidades? interessou-se Eduardo por estar a fim de faz-la falar um pouco. E Helena, agora mais vontade, nao percebeu que comeou a desabafar com o rapaz, passando a contar tudo o que aconteceu. Decorrido algum tempo, a uma distncia considervel, Gilda e sua amiga Marisa conversavam animadas, at que a colega observou: Gilda, at que a Helena bem bonita, no ? Rosto jovial, simptica... Mas olha que biquininho fulera, hein! Ser que a moa compra suas roupas no camel da Vinte e Cinco de Maro? comentou com desdm e ironia. Marisa deu uma gargalhada, alando a cabea para trs. Gilda, voc de matar! Deixa de reparar no biquni da moa, que alis no to ruim assim. Quem v voc falar pensa que est velho, rasgado... comentou ainda rindo. Estou falando porque no tem marca. E, c pra ns continuou sussurrando , ser que ela no pode comprar uma coisinha melhor no, hein? riu com maldade. Se bem que, com o corpinho que ela tem, qualquer pea cai lindamente. Parece at uma dessas menininhas. E outra, creio que os

homens no vo olhar para o biquni, no. Veja s o seu filho. Acha que ele prestou ateno no que ela est usando? O que tem meu filho?! perguntou, agora mais sria. O Edu no tira os olhos dela. Creio que nem est ouvindo o que a Helena est contando. Ora, Marisa! Veja s! Ou voc est ficando cega, Gilda? Veja como o Eduardo est todo interessado. Chega a estar vidrado, parecendo at que est babando. J basta um daquela famlia ter se intrometido na minha. Isso... interrompendo a frase, logo observou: Olha l, Marisa, veja como o meu santo forte. A Geisa, filha da Natlia, j encostou perto deles. Posso ficar descansada agora. A Geisa fogo. Mudando de assunto, voc reparou como a minha neta est mida, magrinha igual a...? Nem parece que j tem cinco anos prosseguiu Gilda, sempre procurando com o que implicar. A aproximao de Geisa impediu que Helena continuasse com seu desabafo. A filha de Natlia, com olhar conquistador e pose provocante, colocou-se em frente de Eduardo, dando as costas para Helena, e perguntou: Esqueceu-se de mim? indagou, trazendo na voz um tom dengoso e o olhar sedutor. Foi ento que, com um sorriso forado para no ser indelicado, Eduardo apontou sua convidada: Essa Helena. Somos os padrinhos da Bianca. Voc a conhece? Geisa se virou, afirmando: A Gilda j nos apresentou disse, olhando para Helena de cima a baixo. Vejo que est um pouco deslocada, no ? Quando Helena ia se preparando para responder, procurando algo amvel para dizer, Eduardo falou em sua defesa: Fui eu quem monopolizou a Helena. Nossa conversa estava muito agradvel. No havia motivo para nos envolvermos com os demais. Entendo argumentou com ar de desdm. Mas falavam do qu? Posso saber? Conversvamos sobre faculdade, cursos complementares. Coisas que, creio, no vo interessar muito a voc, Geisa respondeu, sorrindo ironicamente.

Helena surpreendeu-se e ficou constrangida diante daquilo. Eduardo, sustentando ainda o sorriso irnico, mostrava-se verdadeiramente insatisfeito com a presena de Geisa. Ele a conhecia bem e tinha seus motivos para no querer nenhuma intromisso em sua conversa. Geisa o fitou firme, com olhar colrico, e se virou, deixando-os a ss. Eduardo, eu... balbuciou Helena, perdendo as palavras. Tudo bem, Helena. Desculpe-me pela grosseria, mas isso foi necessrio. Voc no sabe quem essa a. Gilda, preocupada com a recepo e os convidados, no percebeu a ausncia da filha Erika, que, naquele mesmo momento, estava na casa do namorado, Joo Carlos. Na casa do rapaz... Huuum!!! Est maravilhoso, dona Ermnia dizia Erika a simptica senhora, me de Joo Carlos. Nunca experimentei Um Pav igual a esse. Adoro doce. E esse est uma delcia. Pois quando voc for embora, filha, lembra de levar um pouquinho avisou a senhora. Ah! Vou lembrar mesmo! disse a moa com a graciosidade que lhe era peculiar. Um barulho fez-se na sala, chamando a ateno de todos. Era Juliana que chegara atrasada para a refeio. Juliana, a irm de Joo Carlos, era uma moa alta, de pele negra aveludada, que tinha um corpo exuberantemente formoso. Trazia sempre um lindo sorriso alvo a iluminar seu belo rosto, aprazivelmente sereno. Ela chegou copa, espiou como quem brincasse e, com sua voz bonita, firme e macia, falou graciosamente: Acho que, pra variar, cheguei meio atrasadinha, n? Como sempre, n, filha? disse sua me, sorrindo. Juliana anunciou Joo Carlos, levantando-se empolgado , essa a Erika. A irm aproximou-se e, muito amistosa e sorridente, cumprimentou a jovem com beijos, dizendo ao afastar-se um pouco e olh-la com ateno: Erika, voc muito mais bonita do que o Joo Carlos falou! E, olhando para o irmo, completou, espremendo seus olhos expressivos: Como voc mentiroso, hein! Pare com isso antes que a Erika acredite pediu, rindo com gosto.

Mas para acreditar. Ela tem que saber, desde j, que eu sempre digo a verdade. Voc disse que ela era meio bonitinha. Toma jeito, rapaz! Voc nunca valoriza o que tem. O irmo a empurrou, brincando, ao dizer: Fica quieta, senta e come. No, filha alertou sua me. V se lavar, vai. Voc acabou de chegar da rua agora. Certo, certo, dona Ermnia. A senhora falou, est falado brincou a filha. Logo depois, enquanto fazia sua refeio, Juliana mantinha uma agradvel conversa com Erika, que, alis, se simpatizou rapidamente com ela. At que enfim nos conhecemos, no ? Mas no repare nas minhas brincadeiras, adoro provocar meu irmo argumentava Juliana, descontrada. Imagine, gosto de brincadeiras. Mas puxa! Foi difcil nos conhecermos! Tambm, menina lembrou a irm de Joo Carlos , nos ltimos tempos no estou tendo folga nem nos domingos. Ainda bem, n, filha? Ainda bem mesmo. Voc decoradora, no ? perguntou Erika, interessada. Eu tento! riu gostosamente. Formei-me em arquitetura quando descobri que gostava bem mais de decorao. Alis, no fui s eu. Uma colega de faculdade, amiga mesmo, tambm se sentiu inclinada para decorao depois de formada. Ento ns duas montamos em sociedade um pequeno estdio que, graas a Deus, vem crescendo a cada dia. Eu sou curiosa revelou Erika , no repare. Com o que voc trabalha exatamente? A maior parte de nossa clientela formada por lojistas de shoppings. Normalmente esses so trabalhos rpidos e prticos. Eles sempre aparecem nas temporadas. Como assim? tornou Erika. No final do vero preparamos a loja para o clima outono-inverno, no fim do inverno preparamos para a primavera-vero, e assim por diante. trabalho certo. Quanto ao tipo de decorao, tudo depende. Primeiro temos que ver quanto o cliente quer investir, depois estudamos o que ele deseja

com o tipo de mercadoria que oferece, se uma loja de roupa social, esportiva, feminina, masculina... tudo depende. Uau! Que barato! exclamou com moderao. Ah! Mas no cuidamos s disso no. Temos tambm as decoraes residenciais. Estas so bem mais trabalhosas, detalhadas. Precisamos estudar muito bem o que o cliente quer. Sabe, precisamos at analisar a personalidade das pessoas da casa para fazermos um bom projeto. Pois no vai adiantar nada ele nos agradar e ser inconveniente aos moradores, que certamente no daro boas referncias nossas. Nossa, eu no imaginava que fosse assim. Mas isso muito gostoso. Adoro meu trabalho. J chamei o Joo Carlos para trabalhar comigo, mas... No! Esse tipo de coisa no me agrada. No me vejo examinando cor de mrmore combinando com loua, tecido combinando com vime... Definitivamente isso no para mim afirmou o irmo. Mas bem que voc poderia me ajudar nesse perodo de frias, n? Acho que o perodo de frias acabou disse, interrompendo-a. Estou analisando a proposta de montar uma academia com um colega. J est quase tudo certo. timo! S que eu ainda vou precisar contar com voc disse Joo Carlos esfregando o indicador e o polegar simbolizando dinheiro com o gesto que fazia. Tudo depende de quanto vou lucrar respondeu Juliana com um largo sorriso no rosto, enquanto piscava para Erika. Voc faria isso comigo?! Sou o seu irmozinho, lembra? A conversa alongou-se, e todos se divertiam descontrada mente. Mas, minutos depois, Erika sentiu necessidade de revelar: Foi minha me quem prejudicou o emprego do Joo Carlos l no clube. Ela conhece muita gente da diretoria e... Como voc soube? perguntou o namorado. Atravs da Alda, aquela moa que trabalha na secretaria. Ela acabou ficando com raiva da minha me que no a tratou bem quando esteve l e, por isso, s de raiva, hoje ela ligou e me contou tudo. Pediu para eu no dizer o nome dela, mas...

Entre ns no haver problemas afirmou Juliana com convico. Mas, sabe, foi bom isso ter acontecido. Eu estava achando o Joo Carlos muito acomodado l naquele clube. Essas mudanas bruscas geralmente nos fazem acordar. No vamos reclamar, pois creio que novos horizontes vo se abrir para ele agora. A academia um deles. Acho que isso verdade concordou o rapaz. A propsito, Erika, no v brigar com sua me por causa disso, certo? Mas ela foi longe demais. Filha atalhou dona Ermnia , sua me pode ter errado, mas foi pensando no seu bem. Mesmo que ela no tenha agido de modo correto, j est feito e no se pode mudar. No brigue com sua me. Um dia, seja hoje ou daqui muitos anos, ela vai saber que errou e dar um jeitinho de consertar. No vale a pena voc ficar irritada e cometer outro erro por causa do erro dela. Deixe s sua me com coisas para consertar, entende? Erika imediatamente sentiu-se mais tranqila e compreensiva com os conceitos simples e profundos de dona Ermnia. Seu corao agora no estava mais com tanta raiva como antes. Ela encontrara conforto, compreenso e amizade sincera em conversas simples que muitas vezes lhe faltavam em casa, com os seus.

6 O PESADELO DE BlANCA
Comeava a escurecer, e todos os convidados de Gilda e Adalberto j haviam ido embora. Helena pretendia fazer o mesmo, entretanto Gilda havia conquistado a neta dizendo que o dia seguinte seria melhor do que aquele, porque toda aquela casa estaria disposio somente dela. Conversando com a sobrinha na grande sala de estar, a tia tentava convenc-la:

Bianca, amanh voltamos. Emburrada, fazendo manha ao falar, a menina dizia: Ah, tia Lena, s hoje, vai. Vamos ficar aqui, s hoje. Amanh cedinho o tio Eduardo vai nos buscar e... Mas hoje de noite eu posso ficar brincando aqui. L em casa no tem sala de brincar e aqui tem. Ora, Helena! exclamou Gilda com certa elegncia mesclada de imponncia. A Bianca est dizendo a verdade. Deixa a menina brincar. Se forem embora, ela vai chegar l na sua casa, vai jantar e dormir. Isso o de sempre. Que coisa mais sem graa. Aqui, ao menos hoje, poder se distrair, jogar, brincar, ver coisas diferentes. Sem contar que amanh essa casa inteirinha ser toda dela. No posso deix-la, o Mauro me recomenda sempre... "O Mauro, o Mauro..." falou irritada. Se ao menos ele conseguisse dar filha metade do que ela tem aqui, talvez pudesse recomendar algo, mas... Em seguida, insistiu: No estou pedindo para que ela fique sozinha. Fique voc tambm. Eduardo, que acompanhava a conversa sentado em um confortvel sof, lembrou: - Bem que eu disse para trazer roupas. Mas as roupas da Erika ho de servir. Que no seja esse o problema resolvia Gilda. Ah. tia Lena! falava a garotinha com jeito mimoso e olhar suplicante. Vamos ficar, vai. Helena suspirou fundo. No sabia o que fazer. No queria passar a noite ali, mas, pela sobrinha que tanto amava, decidiu: Est bem. Vou telefonar l para casa e... Antes que ela terminasse, Bianca saiu correndo e gritando de alegria, enquanto Gilda chamava a empregada, recomendando: Snia, prepare o quarto de hspedes para Helena e minha neta. Virando-se em direo moa, orientou sorridente: Suba com ela, Helena. Veja se ficar tudo a seu gosto, querida. Helena pediu licena e subiu junto com Snia. Gilda, estampando um sorriso de triunfo, acomodou-se elegantemente em frente ao filho, concluindo com certa arrogncia embutida na voz: Sempre consigo o que eu quero. Viu s? Helena acabou ficando.

Eduardo apenas a olhou e deu-lhe um suave sorriso forado. Na verdade, ele pouco se importava com as palavras de sua me. Seus pensamentos estavam presos em anlises e comparaes. Algo acontecia com ele, pois comeou a notar mais Helena, uma moa simples, educada e que sabia se comportar. Aquela havia sido a primeira vez que conversava por mais tempo com a moa, e no pde deixar de perceber seu jeito recatado, cauteloso e meigo. Helena era inteligente, gentil, alm de ser bem bonita. Eduardo estava acostumado a ser assediado por garotas com um certo comportamento dengoso, gestos e sorrisos treinados Que queriam sempre agradar a qualquer custo. Helena era diferente. Simples, objetiva, tranqila e natural. Espontnea, no fazia nenhum gesto ou olhar para agrad-lo. No acha, meu filho? perguntou Gilda repentinamente. O qu? perguntou aps alguns segundos. Estou falando com voc h um tempo! Onde voc estava, Edu? Com a cabea nos negcios, me. Fala, o que ? Eu estava falando dessa a disse gesticulando para a escada, referindo-se a Helena. Que moa sem sal e sem acar. Voc no acha? Alm de desconfiada. Ser que ela pensa que vou engolir a minha neta? Voc viu? Ela no tira os olhos da menina. O filho no disse nada. Nesse momento a porta se abriu suavemente e rika entrou sorridente. Por onde a senhorita andou, mocinha? perguntou Gilda, implicante. Estou cansada. Estou feliz e no quero que estrague a minha alegria respondeu com um largo sorriso. Isso jeito de falar comigo?! rika fez-se de surda e subiu rapidamente sem dar a chance para um duelo de palavras. Notando certa movimentao no quarto de hspedes, foi imediatamente ver o que era. Que surpresa boa! Adorei a idia disse satisfeita ao saber que Helena ficaria ali. S a Bianca mesmo para me fazer passar uma noite fora de casa. timo! Poderemos conversar bastante. Onde ela est?

Na brinquedoteca que sua me montou. bom que se divirta. Agora vem aqui no meu quarto, vamos encontrar uma roupa da hora, bem leve, e vamos conversar. Tenho tantas novidades...! *** J era madrugada e todos dormiam quando os gritos de Bianca acordaram Helena, que, assustada, se sentou rapidamente na cama da sobrinha tentando acord-la. Gilda, que tambm acordou com o choro da neta, correu at o quarto onde elas estavam: - O que foi?! O que est acontecendo? Helena embalava a sobrinha no colo enquanto secava suas lgrimas, explicando garota: Foi s um sonho, meu bem. No fique assim. Erika, Eduardo e Adalberto tambm foram ver o que havia acontecido. Virando-se para todos, Helena explicou: A Bianca teve um sonho ruim. Foi isso. Gilda sentou-se na cama e, como se exigisse, foi tirando a menina do colo de Helena. No, no... reclamou a garotinha, recusando-se a ir com a av. A mame falou pra eu no ficar com voc. A surpresa foi geral, e Helena tentou justificar: Ela ainda est confusa com o sonho. No se preocupe, dona Gilda. Eu no sonhei, eu vi a mame respondeu Bianca, chorando. Oh, minha queridinha agradava a av com um carinho em seu rosto. Voc s sonhou, viu? Eu vi a mame! Ela falou que foi voc. Eu o qu, meu bem? tornou Gilda. Ela morreu porque voc mentiu. A culpa foi sua. No vou mais ficar perto de voc. Todos se entreolharam sem entender, e Gilda, com uma reao enrgica, levantou-se abruptamente bem nervosa:

Ora, Bia! O que isso? No diga mentiras. Isso feio. Eu no estou mentindo respondeu irritada. Calma, Bia. Voc s sonhou. No fale assim ou ento a vov ficar triste pediu Helena mais cautelosa. O que a senhora andou aprontando, hein, dona Gilda? Perguntou Erika com certo deboche, aproximando-se da sobrinha para acarici-la. - No me venha voc com suas ironias, Erika! exigiu a quase gritando. Ao perceber a discusso que poderia se iniciar, Adalberto saiu sorrateiramente sem dizer nada. Eduardo, com uma expresso interrogativa no semblante, deu alguns passos em direo a sua me, olhou-a bem nos olhos e falou firme: No v comear uma discusso agora, por favor. A Bianca est inventando isso e a Erika vem com sua agressividade barata! indignou-se Gilda, nervosa. Eu tambm acabei de sonhar com a Lara, me afirmou o rapaz. Ela caminhava no corredor a fora e me dizia que precisava falar com a filha. A Lara estava vestida com farrapos e parecia muito maltratada. No me venha com isso voc tambm, Eduardo disse Gilda com os olhos arregalados, afastando-se enquanto esfregava as mos nervosas. Gente, isso foi s um sonho argumentou Helena. No vamos dar importncia a uma coisa dessas. Vejo que a nica pessoa de bom senso aqui voc, Helena objetou Gilda, tentando disfarar sua irritao. Abaixando-se ligeiramente, beijou Bianca: Boa-noite, meu bem. Vamos todos dormir. E o melhor a fazer e se retirou. Erika, que estava de joelhos diante de Helena e Bianca, olhou para o irmo e perguntou: Que sonho estranho, hein? Ser que foi sonho mesmo? Com uma expresso realmente impressionada, Eduardo se aproximou, olhou para Bianca e afirmou: Foi to ntido, to real... A mame tava triste, num tava, tio? Ele ficou calado sem saber o que dizer. Ento Helena consolou a sobrinha com seu jeito amoroso: Mas foi s um sonho. A sua mame est bem. Ela est no cu com os anjinhos. Agora melhor voc dormir ou no vai aproveitar nada quando o dia clarear.

Erika e Eduardo se retiraram. Ajeitando a menina e, aps alguns minutos, certificando-se de que ela dormia, Helena saiu da sute, pois percebeu que os dois irmos conversavam no quarto ao lado do seu. Posso entrar? perguntou baixinho. Entra a! pediu Erika quase sussurrando para no atrair a ateno de sua me. O Eduardo est impressionado at agora. Ele no quis falar perto da Bia, mas... Eu vi a Lara nitidamente disse o rapaz, interrompendo a irm. Ela estava com as roupas rasgadas, pareciam sujas. Estava muito abatida, olhos fundos, meio roxos... exibindo um rosto contrariado, continuou: Foi um sonho to real. Eu estava saindo do meu quarto quando a vi e perguntei o que fazia aqui. Lara parou e, sem me olhar, falou que precisava falar com a Bianca. Ela disse: "Edu, preciso falar com a Bia. No quero que ela fique aqui. Foi por culpa dela que eu morri. No quero minha filha nessa casa". Da eu perguntei: "Por culpa de quem?" E Lara respondeu ainda sem me olhar: "Da me". Todos ficaram em silncio absoluto. Os olhos de Helena estavam arregalados, tamanha a surpresa. Seria s um sonho? tornou Eduardo. No entendo, mas foi muito estranho a Bia ter acordado e dito exatamente o que a Lara havia falado para mim minutos antes. Se no fosse madrugada, eu iria embora agora mesmo. Estou to impressionada que at me arrepio confessou Helena. O que ser que isso quer dizer? intrigou-se Erika. Um aviso? Aviso de qu, Erika? Voc acha que a me pode fazer algum mal Bianca? Acha que ela fez algo contra a Lara, sua prpria filha? perguntou o irmo em tom cauteloso e prudente. Vamos tomar cuidado com o que estamos falando. Helena sentiu vontade de contar sobre o presente de Bianca que encontrara no quarto da menina, pois isso era uma prova de que Lara no havia ido busc-lo, conforme alegou antes de sair de casa no dia de seu acidente, mas achou melhor se calar. Decidiu ento s contar que, quando esteve na casa de seu irmo alguns dias depois do enterro, viu a sobrinha conversando "sozinha" e ao interrog-la, Bianca disse que falava com a me.

Achei aquilo muito estranho, mas penso que coisa de criana. Nem contei para o Mauro. Nem deve falou Eduardo, levantando-se. Seja como for, isso me impressiona muito. Mas melhor irmos dormir. Amanh conversamos. *** Na manh seguinte, Bianca parecia ter se esquecido do sonho e brincava normalmente. Helena, no entanto, sentia-se incomodada com o ocorrido, principalmente depois do relato to impressionado do rapaz. No final da tarde, Eduardo foi lev-las para casa. Bianca, no banco de trs do veculo, brincava com algo que havia ganhado da av enquanto Eduardo e Helena conversavam. Ainda bem que amanh feriado comentou o rapaz. Eu tambm adoro os feriados. No h quem no goste. Com inteno de se aproximar mais da moa, ele perguntou com jeito cauteloso: Voc vai sair amanh? No. Quero ficar em casa. Estou cansada, preocupada... Preocupada com o namoro que terminou? Helena viu-se surpresa com a pergunta e titubeou para responder: E... estou meio... magoada, talvez. Gostava muito dele? Acho que me acostumei com ele. Penso que seja isso. Ento no tem pelo que se arrepender ou se magoar. No me arrependo por ter terminado tudo. Deveria ter feito isso h mais tempo. S no gosto de magoar as pessoas, sinto-me magoada tambm. Ele ficou muito chateado, no foi? Pelo jeito, ficou. Quando terminei tudo, vi no Vagner um lado que eu ainda no conhecia. Ele se mostrou agressivo, revoltado. Aps alguns segundos, pediu com jeitinho: Eu gostaria de no falar mais nesse assunto, voc se importa? No. Por favor, me desculpe. Ela sorriu, e o rapaz no se conteve, perguntando:

Quer sair amanh? Dar uma volta, quem sabe. Surpresa com o convite, ela respondeu convicta, mas sorrindo gentilmente: No, Eduardo, obrigada. Prefiro ficar em casa. Obrigada. Ento vamos l em casa novamente, o dia estar timo para uma piscina. O que acha? Dois dias foram o bastante. Agradeo. Ao chegarem, Eduardo resolveu entrar, acompanhando Helena e pegando a sobrinha no colo. Oi, filha! cumprimentou dona Jlia Pensei que viessem mais cedo. O dia estava muito bom para uma piscina, dona Jlia respondeu o rapaz. Por isso no viemos mais cedo. Mauro chegou na sala e pegou a filha dos braos de Eduardo. Abraando-a e beijando-a com carinho, apertou-a contra o peito expressando um vivo sentimento. Helena reparou algo diferente, mas nada comentou. O Mauro teve um sonho com a Bia essa noite contou dona Jlia com simplicidade. Acordou todo desesperado. Queria telefonar, ir buscar a menina. A falamos que ela estava se divertindo e ele iria estragar seu passeio. Se houvesse algo errado, a Lena ligaria. Quando Eduardo tomou flego para contar sobre seu sonho e o da sobrinha, Helena, bem prxima ao rapaz, segurou em seu brao com delicadeza e discrio, sorriu e desconversou: Ela se divertiu tanto, no mesmo, Eduardo? Ele, a princpio, ficou confuso; logo, porm, entendeu e confirmou: Foi sim. Vou preparar algo para vocs disse dona Jlia. No se preocupe com isso, dona Jlia. J estou indo decidiu o moo, aproximando-se para se despedir. Agradeo, mas preciso ir. Aps se despedirem, Helena o acompanhou at o porto. J na calada, segura de que ningum iria ouvi-los, ela revelou: Desculpe-me por aquilo, Eduardo. E que ando notando meu irmo muito impressionado ultimamente. E se eu contasse sobre o sonho ele no iria mais deixar a Bia ir l em casa, certo?

Exatamente. Talvez tudo no passe de um sonho. No vamos dar tanta importncia. Voc tem razo. Agora, olhando-a como se a contemplasse, Eduardo prendeu seus lindos olhos azuis no rosto sereno da moa e falou de modo tranqilo: Estou sentindo voc muito tensa, preocupada. Quer sair e espairecer um pouco? J espaireci demais nesses ltimos dois dias respondeu, sorrindo com jeitinho. L em casa voc estava preocupada com a Bia, com um e outro que ficavam reparando, comentando... Nisso voc tem razo. No estou acostumada com tanta gente. Ele riu gostosamente e concordou: Principalmente com gente daquele tipo, no ? Helena, um tanto sem graa, somente sorriu. Ele, muito educadamente, voltou a insistir: Vamos, vai l e pegue sua bolsa. Daremos s uma volta. Podemos... Agradeo, Eduardo interrompeu-o. Mas vai ter que ficar para outro dia. Ele encolheu os ombros e se despediu: Ento... at amanh. Espere, no combinamos que a Bia iria a sua casa amanh. Eu no quero ir novamente a sua casa. Perdoe-me a sinceridade, mas... Hei! No estou combinando nada para a Bia. Muito menos para irmos minha casa. Pensei em vir busc-la para sairmos. Por favor. Deixa para outro dia. Ele sorriu meio contrariado, aproximou-se da moa e, beijando-lhe o rosto, disse: Ento tchau. Helena, parada no porto, ficou pensativa e preocupada enquanto observava o carro sumir no fim da rua. Seus pensamentos estavam confusos por perceber alguma coisa diferente no comportamento de Eduardo. "Posso estar enganada", pensava. "Talvez ele esteja s querendo sair comigo como amigo. Querendo me ver mais animada..." Em todo caso, decidiu redobrar a vigilncia. No queria se envolver to rapidamente com outra pessoa. Havia terminado muito recentemente um

compromisso que a deixou bastante aborrecida, desiludida mesmo. No queria se desgastar mais. Pensava distrada em tudo isso quando sentiu que algum segurava seu brao com fora e brutalidade. Um terror percorreu-lhe todo o corpo, e ela ia gritar quando reconheceu a figura de Vagner que, com rosto sisudo e parecendo insano, inquiriu: Ento me culpa por incapacidade s para no admitir sua traio? Do que est falando? O que isso? Larga o meu brao! pediu movendo-se, querendo se livrar da mo que a prendia firmemente. Vagner, porm, encostando-se nela, ameaou: No sou do tipo que aceita perder. Acho que voc no me conhece, Helena. Larga meu brao! exigiu em tom baixo, porm enrgico. Voc est me machucando. No temos mais nada. Quem voc para tentar me coagir? Helena o encarou e pde observar que em seu olhar havia um brilho frio, cruel e aterrador, o que repentinamente a fez gelar e recear qualquer atitude mais brusca. Ele a empurrou e, com sorriso sarcstico, disse: No imaginava que voc fosse to vulgar. Suma daqui! Nunca mais quero v-lo. No temos mais nada. Voc est pensando que estou mendigando sua ateno? Seu amor? Estou com raiva! falava com os dentes cerrados. Estou com dio por ter sido enganado, trado. Voc no presta. Helena, aproveitando um momento de distrao, virou-se o mais rpido que conseguiu e entrou correndo. J dentro de casa ela se sentia mais segura, no entanto ainda estava plida e trmula. Decidiu no dizer nada a ningum, pois no queria alarde-los com seus problemas ou algo que logo passaria. Indo para o quarto, atirou-se sobre a cama sentindo o corao oprimido, envolto por um sentimento triste e assustador. No resistindo ao medo que a dominava, desatou a chorar por muito tempo, at adormecer.

7 A VOLTA DE MIGUEL
O tempo seguia normalmente seu curso. No servio, Helena no se sentia muito bem. Uma profunda angstia a dominava, refletindo-se em suas aes. Um telefonema inesperado deixou-a ainda mais perturbada. Oi, Helena. Aqui a Mara, irm do Vagner, tudo bem? Tudo, Mara. E voc? A princpio a conversa foi cordial e somente atualizava as novidades, mas Helena pressentia que a qualquer momento seria abordada pela moa, que se fazia gentil demais at ento. Sabe, Helena, estou telefonando no s para saber como esto todos, mas tambm para saber direito o que aconteceu entre voc e meu irmo. Ultimamente o Vagner no anda muito bem. Ele contou que ns terminamos? Na verdade, ele contou que voc fez inmeras exigncias, que mudou muito com ele e por isso ele desconfiava que houvesse outro. Disse que confirmou essa suspeita quando a viu no porto de sua casa com um rapaz. No foi nada disso, Mara. Quando o Vagner me viu no Porto, eu simplesmente estava acompanhando o cunhado de meu irmo que ia embora. Helena contou em detalhes o motivo que a levou a terminar o namoro, causado principalmente pelo fato de Vagner no se preocupar em se estabilizar num emprego ou ter uma profisso. E de como se sentiu mal com o comportamento que ele apresentou quando a segurou com tanta agressividade. H tempos venho falando, Mara. O Vagner no tem nenhuma iniciativa nem perspectiva para melhorar. No estuda, no se aprimora... Alm de

tudo, acabei descobrindo um lado agressivo que antes no conhecia. O que posso esperar dele? Mara silenciou, e Helena ainda disse: Sempre gostei do seu irmo, mas isso no e o suficiente. Ele no apresenta progresso, no podemos s ficar acalentando sonhos. O que vamos fazer? Namorar a vida inteira? Ou casar e eu sustentar a casa? Todas essas dvidas, todas essas inseguranas comearam a me abalar, a me deixar preocupada, indecisa, voc entende? Voc tem razo, Lena. Podemos dizer que demorou muito. O Vagner no pode falar que eu no dei chance a ele. Muito menos que o tra. Isso verdade. Mas, Lena, o que mais me preocupa como ele est agindo ultimamente. Como assim? Ele no come, no dorme. Reclama o tempo todo. Minha me falou que ele anda bebendo e, se antes no parava no servio, agora nem procura. Estamos preocupadas com ele. Helena emudeceu, no sabia o que dizer. Lena, e se voc tentasse conversar com ele? Desculpe-me, Mara, mas no d. Da ltima vez que conversamos, ele foi muito agressivo, muito bruto mesmo. Esse lado de sua personalidade eu no conhecia e tambm no quero mais ver. Alm disso, ele vem me ameaando, dizendo que est com dio por achar que eu o tra. Sinto muito, mas quero distncia do seu irmo. Desculpe-me se a incomodo, mas tambm no sei mais o que fazer. Eu e minha me achamos que ele no est se envolvendo com boas companhias. Estamos com medo. Achamos que isso aconteceu por vocs terem terminado. Veja, Mara, milhes de pessoas terminam namoros, noivados e casamentos todos os dias e nem por isso se tornam agressivas, rudes ou marginais. Perdoe-me a franqueza, mas no sei o que posso fazer e tenho medo de tentar qualquer aproximao para ajud-lo. Tudo bem. Foi bom a gente conversar; muitas coisas se esclareceram para mim. Obrigada. Helena ficou inquieta, sentia que algo no estava bem, mas no disse mais nada; queria que a conversa terminasse logo.

Naquela noite, ao chegar em casa, Helena presenciou seu irmo repreendendo a filha. No minta mais, entendeu, Bianca? Eu no menti... dizia chorando. Imediatamente, Helena atirou sua bolsa sobre o sof e correu em defesa da sobrinha. O que est acontecendo aqui? perguntou, abaixando-se ao lado da pequenina que chorava. Acalentando-a com carinho e virando-se para o irmo, perguntou novamente como se o repreendesse: Por que isso, Mauro? Ele mostrava-se nitidamente nervoso, andando pela sala, esfregando o rosto e passando as mos pelos cabelos, enquanto Helena o seguia com os olhos como se cobrasse sua resposta. Ela minha filha. Preciso repreend-la quando necessrio. Ensinar no significa torturar retrucou a irm. A Bianca mentiu. No menti insistiu a pequenina, ainda chorosa. O que aconteceu? tornou Helena. A Bianca comeou a dizer que viu a Lara. Disse que ela chorava. Eu vi sim, tia. Tudo bem. Fique tranqila pediu a tia enquanto acariciava-lhe com ternura. Voltando-se para o irmo, Helena falou: Precisamos conversar, Mauro. Tem um tempo agora? No. Estou indo para o aeroporto pegar o Miguel. Ele chega hoje?! indagou surpresa e alegre. Claro. Esqueceu? Completamente. Tive um dia... Logo, porm, ela lembrou: Cad a me? Ela no vai ao aeroporto com voc? Disse que iria, mas at agora no chegou. Precisou ir at a casa no sei de quem para conversar com a me de uma amiga da Carla. Ah! Deve ser na casa da Cristina. Mas por que ela foi l? Mauro agora sorriu meio irnico, encarou-a com uma fisionomia estranha e, movendo a cabea afirmativamente, avisou: Voc vai saber assim que vir a Carla. Helena experimentou um misto de curiosidade e preocupao, mas decidiu ser paciente. Iria aguardar.

Acho que vou indo. A me est demorando. Fica com a Bia, t? Abraando a sobrinha, Helena a beijou, deu-lhe algumas mordidinhas para faz-la rir e brincou: No! No vou ficar com ela, no. Mauro, agora bem mais tranqilo, sorriu satisfeito. Pegando as chaves do carro, ele se despediu e foi buscar o irmo. Sozinha com a sobrinha, Helena perguntou: Voc j tomou banho? Ainda no, tia. Ento vamos l! Comprei um xampu novo; vamos us-lo e ver como seus cabelos vo ficar cheirosos e macios. Mais tarde, em seu quarto, Helena decidiu investigar um pouco mais sobre o que Bianca vinha afirmando ter visto nos ltimos tempos. Enquanto desembaraava os cabelos da sobrinha, falou com jeitinho para no assust-la ou induzi-la a dar excesso de ateno ao fato, calculando bem as palavras. O seu pai ficou bravo com voc, Bia. Mas no fique triste com ele, certo? Mas eu no menti, tia. Sabe, querida, no muito comum enxergarmos as pessoas que j se foram. E por isso que o seu pai est preocupado. Voc disse a ele que viu a sua me hoje? Eu vejo mame quase sempre. Como assim? insistiu Helena, tentando disfarar sua curiosidade. No sei explicar, eu vejo a mame quase sempre. Onde voc a v? Aqui pela casa. Mas ela fica mais perto de voc e do papai. Olha, quando voc chegou, ela tava do seu lado chorando, segurando seu brao e dizendo: "Faa alguma coisa!" relatou a menina como se tentasse imitar o jeito de falar de sua me. E, antes que eu chegasse, o que voc disse ao seu pai? Ele tava sentado l no quarto. Ela tava chorando no ombro dele e pedia ajuda. Meu pai tava quase chorando e parecia que ele ouvia tudo o que ela falava.

Bia disse a tia se acomodando na frente da menina e fazendo-a olhar em seus olhos , voc est dizendo a verdade mesmo? Claro, tia! Eu juro que t. Preocupada por no ter o que dizer, talvez pela falta de conhecimento sobre a vida no plano espiritual, Helena ficou estagnada. Tia chamou Bianca tirando-a da reflexo , minha me sempre diz pra voc que ela no se matou no. Pra voc no pensar isso dela. O que isso, Bia! exclamou Helena, perplexa. Ningum nunca falou isso. Sua me sofreu um acidente. Passado o espanto, perguntou um pouco mais calma: Foi ela quem disse isso para voc? Pra mim, no. Ela falou pra voc ontem e outros dias tambm. Voc a v com freqncia? Mais ou menos respondeu meneando a mozinha Para gesticular. s vezes ela some por dias. Ela est aqui agora? Perguntou a tia um tanto temerosa. No. Agora no. Quando ela aparece, mesmo se eu echar os olhos continuo vendo minha me aqui dentro da minha cabea e at vejo ela andando pra l e pra c, falando e chorando. Eu no gosto disso, tia. Helena sentiu-se quase aterrorizada. Acreditava em Bianca. De alguma maneira, sabia que a menina dizia a verdade. Principalmente por ter falado das suas suspeitas de suicdio, algo que no havia comentado com ningum. Sem saber o que dizer para explicar tudo aquilo, recomendou: Bia, vamos rezar bastante para Deus ajudar sua mame, est certo? Pediremos ao Papai do Cu que a proteja e a leve para morar com os Seus anjos. A garotinha balanou a cabea positivamente e no disse mais nada. Altas vozes puderam ser ouvidas na sala, desviando a ateno de Helena. Quem ser que chegou? perguntou a moa, curiosa. Posso ligar a televiso aqui do quarto, tia? Pode sim consentiu enquanto levantava e ia para a sala. Ao olhar sua irm, Helena se surpreendeu: O que isso, Carla?! Seus cabelos...! Veja, Helena! reclamava dona Jlia enfurecida. E sua irm ainda diz que eu no tenho pelo que reclamar, diz que moda! Olha s isso!!!

Carla havia tingido seus cabelos. Trocara o loiro-escuro por um vermelhoprpuro, com algumas mechas verdes e rosas, repicando-os com um corte desalinhado. Carla, como pde?! exclamou a irm completamente perplexa. O cabelo meu, t bom! respondeu malcriada. Dona Jlia, tomada por uma reao inesperada, quase furiosa, pegou a filha pelos braos, segurou-a com firmeza e disse, olhando bem em seus olhos: O cabelo pode ser seu, mas voc minha filha. E dependente, vive sob o meu teto, alm de eu e de seu pai sermos responsveis por voc. Por isso, mocinha completou, largando-a com um leve empurro , qualquer deciso que voc for tomar, antes tem que nos avisar e pedir permisso! Entendeu?! Aps alguns passos hesitantes pela sala, a mulher ainda falou: Eu tive uma filha saudvel e perfeita, no uma criatura insana e volvel que se deixa manipular pelo modismo ou pelas idias dos outros. Mas me... Cale a boca! gritou. Eu no terminei. Qualquer que seja a sua opinio nesse momento, ser um insulto minha inteligncia, s minhas convices morais! No diga mais nada. Carla sentou-se bruscamente no sof e cruzou os braos com o rosto sisudo, descontente. O que isso, criatura de Deus?!!! prosseguiu a me, protestando ao apontar para os cabelos da filha. A menina me sai de manh e chega em casa com a outra doida desse jeito a! E ainda no quer que eu reclame! O que voc tem na cabea, Carla?! gritou nervosa. Me, calma pediu Helena, tentando apaziguar a situao. Que calma o qu!!! Se ela est pensando que isso vai ficar assim, no vai mesmo. Se eu deixar hoje, deixar amanh, vou perder o meu direito e a minha dignidade como me. Filha minha, se quiser mudar de vida, de aparncia, de... seja l o que for, ou vai fazer isso bem longe de mim, ou vai ter que passar por cima do meu cadver. Virando-se para Helena, ainda avisou enrgica: E isso serve para voc tambm, dona Helena. Ah?!... Eu nem fiz nada... E no me responda! Dona Jlia estava furiosa e at atordoada tentando buscar uma soluo imediata para o problema. Aps dissertar longamente, lembrou-se:

Helena! Pegue dinheiro ali na minha carteira e v l na farmcia comprar uma tinta de cabelo, e de uma cor decente! Eu mesma vou dar um jeito nisso. A senhora no vai tingir o meu cabelo reagiu Carla irritada e comeando a chorar. Isso o que ns vamos ver! Ou tinjo ou raspo sua cabea. Voc quem escolhe. Me, amanh com mais tempo ela vai a um salo e... Faa o que eu mandei Helena! No adiantava tentar argumentar, dona Jlia estava quase fora de si. Algum tempo depois, a mulher trancou-se no banheiro com a filha e o material necessrio para mudar a cor dos cabelos. Seu Jairo, que havia acabado de chegar, soube da novidade por Helena, que detalhou tudo. O homem, que a princpio estava bem srio, comeou a rir sem parar: E voc nem para tirar uma s foto para eu ver, n? Pai!!! riu Helena. Do lado de fora do banheiro, eles ouviam somente a voz de dona Jlia que, indignada, no parava de falar. Isso uma falta de respeito! No foi esse o exemplo que demos a voc. Tudo aqui em casa dialogado, conversado muito. No foi essa a educao que lhe dei... Pai, vai l, faa alguma coisa pediu Helena, impaciente. Eu?! Ficou louca? Se eu tentar falar com sua me, se eu passar perto dela agora, sairei de l tingido tambm. Quando a dona Jlia fica brava... no tem jeito. Se bem que a Carla abusou dessa vez. A chegada de Miguel trouxe grande alegria a todos. Aps abraar o pai e levantar a irm no colo, perguntou com um sorriso radiante: E a me, a Carla, a v, a Bia...? A v decidiu ir l para a casa da tia avisou Mauro. A Bia est l no quarto disse Helena. Seu Jairo, tentando segurar o riso, contou tudo o que estava acontecendo. Mauro ainda comentou: Eu sabia que a me no iria deixar isso passar em branco.

Mas sua me agiu certo disse o pai, agora mais srio. Isso pode at ser engraado, mas no pode acontecer. Voltando-se para Miguel, perguntou: Conte as novidades. Como foi a viagem? O vo atrasou. Eu fiquei... *** Mesmo com a alegria contagiante de Miguel, o irmo com quem mais se dava bem, Helena sentia seu corao apertado. Enquanto isso, na espiritualidade, Lara, que acompanhava tudo, se conservava tristonha e deprimida. Aconteceu que, aps o seu desencarne, Lara foi levada a um local apropriado ao seu refazimento. Quando despertou em uma colnia espiritual, recebeu orientaes de espritos amigos com entendimento suficiente para esclarecer-lhe sobre sua nova situao. Lara ficou confusa, inconformada pelo desencarne sbito, no aceitando a nova vida e desejando rever os entes queridos que ainda se encontravam no plano fsico. Recebeu incontveis orientaes e conselhos sobre quanto seria prejudicial estar junto dos seus sem ter antes uma preparao maior na espiritualidade, mas no adiantou. Lara no queria acreditar que havia desencarnado, imaginando que tudo aquilo fosse apenas um sonho tenebroso do qual desejava despertar. Pensando intensamente no marido que amava, lamentava no t-lo perto para esclarecer suas dvidas e ampar-la. Nutria por Mauro um apego excessivo. Bastante dependente de seu contato, apoio e ateno, Lara no admitia estar longe dele. E foi com um intenso desejo de t-lo ao lado que, repentinamente, se viu abraada ao marido, beijando-lhe a face molhada de lgrimas, algumas semanas aps seu desencarne. Qual no foi sua surpresa quando percebeu que o marido no a notava, mesmo quando o tocava na face abatida e em desespero, chamando-lhe a ateno. Mauro no reagia a sua Presena de maneira alguma. Era como se ela no estivesse ali.

Lara, agora bem longe do lugar reconfortante e seguro onde havia sido socorrida, estava extremamente perturbada, sem esclarecimento e equilbrio de suas emoes e sentimentos. Sem compreender sua nova situao, a jovem mulher estava longe de acreditar que pudesse perturbar a prpria famlia, aqueles que ela tanto amava. Mauro, alm da dor que tentava suportar pela brusca separao, ainda tinha que enfrentar a vibrao perturbada da esposa pela sua proximidade, sempre lamentosa e extremamente triste pelo que havia acontecido. O marido, a cada dia, sentia-se mais triste e deprimido. Algo em seus sentimentos o desesperava. Ele no se acostumava sem Lara, que o envolvia com uma onda de vibraes inferiores, uma energia amarga. Por ter sido alertado e at repreendido por sua irm Helena e por sua me, Mauro decidiu omitir suas queixas e sentimentos, acreditando que com o tempo tudo isso passaria. Mas no passou. Mauro encontrava-se cada vez mais desanimado, e a saudade aumentava imensamente. Ele passou a no ter nenhuma alegria pela vida. Somente Bianca ainda conseguia roubar-lhe algum sorriso e ateno. Se bem que ele acreditava que Helena era bem mais til pequenina do que ele. Sem fortalecimento espiritual, Lara criava energias inferiores, atraindo para seu campo vibratrio a ateno de outros desencarnados brincalhes e zombeteiros, dispostos a perturb-la ainda mais. Aproximando-se, eles a observavam por algum tempo, tomavam conhecimento de sua histria e, sem nenhuma piedade, a acusavam cruelmente: Suicida! Louca! Suicida! Eu no me matei! alegava chorando. Eu no tirei minha vida... Por que diz que o ama tanto? tornavam os zombeteiros. Voc no foi fiel, no contou ao seu marido o que pensava dele. Quem esconde, trai! Traidora! Voc o traiu. Nunca tra meu marido respondia lamuriosa e exausta. Eu s queria saber se era verdade...

Passavam por Lara inmeros desencarnados que, prazerosamente, a queriam deprimir, espezinh-la, oprimi-la mesmo por pura maldade por causa da falta de evoluo moral e espiritual que possuam. Com o tempo, Lara passou a notar que a pequena Bianca, em determinadas condies, podia perceb-la. Foi a que, sem saber que a estava prejudicando e fazendo-a sofrer, despendia intensa energia para tentar se comunicar, exibindo-se como se estivesse viva para dizer que ainda estava com eles. A sensibilidade de Bianca conseguia acompanhar, algumas vezes, as impresses e o estado de Lara, os quais, por no serem muito bons, deprimiam muito a garotinha que no podia entender o que estava acontecendo. Lara estava completamente desguarnecida de energias salutares para recompor-se espiritualmente por causa da sua permanncia junto aos encarnados, j que l no era o seu lugar. Seu estado consciencial admitia dolorosos sofrimentos, como se ainda estivesse encarnada, levando-a a experimentar todas as necessidades fsicas como se ainda possusse um corpo de carne. Por no ter querido receber as orientaes necessrias no lugar apropriado, no sabia como poderia se refazer espiritualmente e, por isso, apresentavase com uma aparncia deplorvel, sofrida. Sua roupagem perispiritual tinha aspecto esfarrapado, turvo, algo realmente feio. Agora com uma feio plida, cadavrica e desfigurada, pois havia perdido completamente a beleza e a exuberncia que um dia possuiu quando encarnada, exibia-se magra e com um andar moribundo que demonstrava sua fraqueza, suas necessidades. Junto aos familiares, ora ela se aproximava de um, ora de outro, e aos poucos os impregnava com suas vibraes e fluidos pesarosos graas aos pensamentos tristes, depressivos e confusos que cultivava e emanava pela falta de f. Os encarnados no percebiam sua presena, mas, com os dias, experimentavam uma sensao angustiosa, indefinida. Diante de fatos corriqueiros, melindravam-se entristecidos, perdendo o nimo com facilidade e caindo na melancolia de sentimentos que no sabiam explicar. Principalmente Mauro, por sentir imensamente sua falta, acabava por atrala constantemente para junto de si com seus pensamentos.

Lara o envolvia com um abrao, agarrando-se a ele desejosa de poder ser percebida, pedindo-lhe ajuda, chegando a se lamentar de forma at agonizante. Em alguns momentos em que despendia muita energia, Lara sentia-se extremamente enfraquecida, principalmente quando desejava ser percebida pelos encarnados. Exaurida de foras, era arrebatada por um cansao semelhante ao desfalecimento. Porm, logo se sentia um pouco mais fortalecida quando, sem saber, sugava energias salutares dos encarnados que envolvia, deixando-os desanimados, fracos e at mesmo fazendo-os se sentir enfermos. Isso conhecido como vampirismo. No era fcil para o pobre esprito Lara, to desvalida de f, compreender e admitir sua nova condio, aceitar os desgnios de Deus, aguardando a seu tempo que a Sabedoria Divina manifestasse Seus propsitos de amor que nos reservou. *** Depois de um longo relato, o filho de dona Jlia, que acabava de chegar da Europa onde fora a servio, ficou visivelmente feliz por poder abraar sua me, que tambm estava ansiosa para rev-lo. Voc est mais magro, Miguel! observou dona Jlia ao se afastar do abrao. E porque fiquei longe da sua comida e de seus cuidados, dona Jlia. Carla, como um protesto ao que sua me fizera h pouco, no foi at a sala cumprimentar o irmo. Helena, atenta ao que acontecia, percebeu a atitude de sua irm e, discretamente, foi a sua procura. Entrando no quarto, observou Carla, que, deitada em sua cama, ainda chorava. A irm se aproximou, sentou-se ao seu lado e a tocou com carinho quando disse: No fique assim, Carla. A jovem, com um jeito rebelde, virou-se para a irm e falou com uma voz rouca pelo choro e um olhar colrico:

E devo ficar como?! Diz isso porque no com voc! Olha s como ficou agora! Gostou?! perguntou agressiva, referindo-se nova cor de seus cabelos que ficaram bem escuros. Oh, Carla, a me estava nervosa. Tambm, n...! Aquilo que voc fez no ficou nada bonito. No vou mais sair desse quarto at meu cabelo crescer, at sair toda essa cor! dizia revoltada. Agora est meio escuro, ainda. Quando comear a lav-los todos os dias, vai melhorar. E com jeitinho comentou: Se bem que agora, Carla, est melhor do que antes. Aquele vermelho, verde e sei l mais o que estavam horrorosos. Est na moda, t! Eu recebi um convite para fazer umas fotos e precisava daquela cor. Quando uma agncia publicitria, ou sei l o que ficar exigindo que voc se transforme, se altere por causa de qualquer coisinha, voc deve pensar que isso uma agresso, uma falta de respeito a sua verdadeira imagem. Acho que, na verdade, eles no querem voc, mas sim uma doida qualquer disposta a tudo para aparecer. D-se um pouco mais de valor, ou daqui a pouco vo mandar voc se tatuar, arrancar os dentes, colocar piercings, arrancar um brao fora... exagerou Helena. Sei que voc est magoada, mas no posso tirar a razo da me. Eu mesma me choquei quando a vi daquele jeito. E olha que j vi muito disso pela rua, mas nunca Paginei que minha prpria irm pudesse... Algumas poucas batidas na porta as fizeram perceber a Presena de Miguel. Ei! Como ? No vai me cumprimentar, no? Carla sentou-se na cama, e ele acomodou-se a seu lado, abraando-a com carinho. Afastando-a um pouco, Miguel procurou olh-la bem nos olhos quando perguntou: O que voc andou aprontando, hein? Carla contou sua verso da histria enquanto o irmo a ouvia atentamente. Sabe, no difcil vermos esses cabelos exageradamente diferentes pelas ruas da Europa, porm eu particularmente acho muito feio. Voc to bonita, Carla. No precisa disso para aparecer.

Mas era uma oportunidade para fazer algumas fotos. A me no podia fazer isso. A me estava nervosa e com razo. Se ela no nos orientar, no reagir quando for preciso, ver seus filhos se desvirtuando pela vida. Pense comigo, Carla: nossos pais nos amam e por isso nos repreendem; se no for assim estaro falhando como pais. A responsabilidade e as experincias que eles tm no os deixam ser negligentes. Somente pais irresponsveis deixam os filhos se tingirem hoje, se tatuarem amanh, se furarem com piercings depois, s porque moda. Ser que isso pode levar progresso a uma pessoa? Que serventia tem? Sabe onde isso geralmente acaba? Nas drogas, na promiscuidade, na prostituio, no alcoolismo, com certeza. Porque a pessoa que quer muito andar na moda acaba perdendo a noo do bom senso, do ridculo e do respeito a si mesma, pois s quer ser diferente, agressiva, estar na moda. Voc no pode investir no ridculo para se promover. Se ceder a todos os pedidos que lhe fizerem, estar se desvalorizando, destruindo sua auto-estima. Voc no uma qualquer para reagir covardemente e aceitar uma proposta to vulgar, to agressiva. Acho que pensou s nas fotos que faria, mas e depois? Vendo-a triste ainda, sugeriu: Faa o seguinte: amanh voc procura um bom salo, corta seus cabelos de forma bem decente e pergunta como pode fazer para deixlos com uma cor mais natural. Vai ver como ficar bom e sem agredir voc ou outra pessoa. E mesmo! incentivou Helena. Voc sempre achou os cabelos da Erika, que so bem curtinhos, uma graa! Pode cortar como os dela. Carla, ainda tristonha, pareceu mais tranqila, aceitando a idia. Viu, voc pode mudar e ficar mais bonita sem tanta... tanta... Miguel procurava palavras para completar sua idia, mas no as encontrava. Helena, sem conseguir segurar o riso, rematou rapidamente: Sem tanta tinta vermelha, verde, rosa... Carla acabou rindo e empurrando a irm. Dona Jlia, chegando no quarto a fim de cham-los para jantar, presenciou a brincadeira e sentiu seu corao mais aliviado, pois no queria magoar a filha como o fizera.

8 AS EXIGENCIAS DE GlLDA

No final de semana, Miguel j estava quase totalmente inteirado sobre as novidades. Ficara um tempo considervel na Europa, mas ficava sabendo de tudo por telefone e pelos e-mails que Helena enviava, apesar de esses meios de comunicao no causarem o mesmo impacto que se tem quando se presencia um fato de perto, observando as expresses, os olhares e os contatos diretos capazes de transmitir muito mais sentimento, energia e emoo aos acontecimentos. Helena, feliz com a chegada do irmo, levantou-se cedo, ajudou sua me no preparo do desjejum e decidiu: Vou buscar o po, me. Ao retornar, caminhava tranqila deixando seus pensamentos vagarem livres, com planos para o que iria fazer. Pensava em comprar um computador novo e, com a ajuda de seu irmo, deixar a mquina com programas e sistemas bem atualizados. Repentinamente foi surpreendida por um vulto que se aproximava. Olhando rapidamente para trs, a moa assustou-se com Vagner, que a alcanou, e, segurando-a firme, falou com voz vacilante, trpega, como se houvesse bebido. Voc... Vem c... O que isso, Vagner? Solta meu brao! exigiu a jovem. O que est pensando? Voc no vai fugir de mim. Voc est bbado. Larga meu brao! quase gritou Helena quando o viu tirar do cinto uma pequena arma de fogo, apontando para ela com a mo trmula. T vendo? Oh! Fica quietinha, viu?

Helena sentiu-se gelar. Pensou em gritar, mas seria um risco ainda maior. Era bem cedo e no havia ningum ali por perto que pudesse ajud-la. Vagner a empurrou de encontro ao muro e comeou a dizer coisas desconexas, passando a beij-la foradamente. Apavorada, repudiava-o, mas no conseguia livrar-se do abrao, no tinha foras. Helena possua um porte fsico frgil e delicado. Porm, numa ao rpida, sem pensar muito, passou por baixo dos braos de Vagner conseguindo fugir. Correndo como nunca, alcanou o porto de sua casa, entrando apressadamente. Plida e trmula, sentia seu corao acelerado como se quisesse saltar de seu peito. Um suor frio cobriu-lhe o rosto, e, ainda ofegante, abriu a porta da sala e entrou. Parou por alguns instantes e, sem ser percebida, correu para seu quarto. Assustada, estampando no rosto uma feio de pavor, sentou-se em sua cama e procurou se acalmar. Nesse instante Carla acordou e, percebendo que algo estava errado, perguntou: O que foi, Lena? Nada... respondeu com voz trmula. Como nada? Parece que voc viu um fantasma! Helena nem prestou ateno ao que a irm falava, estava amedrontada demais. Seus pensamentos corriam cleres recordando tudo o que ocorrera em rpidos minutos que pareceram eternos. Ela nunca havia se intimidado tanto. Comeou a sentir nojo de si mesma quando se lembrou dos beijos e, numa atitude impensada, comeou a passar as costas da mo na boca como se pudesse imp-la e retirar aquela sensao repugnante que sentia. Copiosas lgrimas deslizaram em seu rosto quando Carla, acomodando-se a seu lado, num gesto afvel, abraou-a e, Puxando-a para si, falou mansamente: Ei! O que aconteceu, hein? Helena abraou a irm com fora e, escondendo o rosto em seu peito, chorou compulsivamente enquanto Carla afagava-a com carinho, procurando acalm-la. Minutos se passaram at que, contendo o choro, Helena contou, com voz embargada e em meio a soluos, tudo o que havia acontecido.

Voc no pode esconder isso de ningum, Lena! No conte! No conte nada, entendeu? O Vagner tem uma arma; tenho medo de que acontea uma desgraa, voc entende? Fala com o Mauro ou com o Miguel. No!!! Por favor, Carla primeiro gritou, depois pediu com mais calma. Estou me sentindo mal com isso. Voc no imagina. Ah! Que vontade de mat-lo! indignava-se Carla, agora andando de um lado para outro do quarto. Como voc foi namorar um cara desse tanto tempo? Nem eu sei. Mas o Vagner nunca foi assim. Ele mudou muito. No o reconheo mais. Vai ver que ele um psicopata que sempre se conteve e agora, por ter levado um fora, resolveu revelar sua ndole doentia, sua obsesso. Parecia que tinha bebido. Estava sujo, mal arrumado, de um jeito que nunca vi. No ponha a culpa na bebida. Ele um safado, vagabundo, ordinrio... Carla estava revoltada e comeou a desferir vrias nomenclaturas, at de baixo valor moral, para classificar o rapaz pelo ato indigno. Se eu no tivesse prometido, juro que eu ia agora mesmo contar pro Miguel. O Vagner precisa de uma lio. No. No faa isso, voc me prometeu. Mas o que voc vai fazer? Como vai explicar essa cara de choro? Cad o po? Sei l do po! pensando um pouco, Helena lembrou: O que vou dizer pra me? Astuciosa, Carla refletiu rpido e decidiu: J estou me trocando. Vou l, pego o po enquanto voc entra no banheiro e toma um banho para ganhar tempo e tirar essa cara de choro. Com sorte eu trago o po antes que algum venha nos procurar. E se a me vier aqui? Diga que teve uma dor de barriga e pediu pra eu ir buscar o po. Mas no saia do banheiro com essa cara, entendeu? Com a ajuda de Carla, Helena conseguiu omitir o desagradvel episdio. Entretanto no conseguia agir normalmente, pois aquela cena se repetia em sua cabea, tirando de seu semblante qualquer expresso de tranqilidade.

O esprito Lara, que acompanhava tudo, abraou Helena, lamentando no poder estar ali de outra forma para ajudar. Porm, com isso ela impregnava a jovem com energias inferiores e vibraes ainda mais pesarosas. Mais tarde, quando ficou a ss com a irm, Miguel ainda queria saber sobre as novidades: E a, Lena? Como esto as coisas? Bem respondeu com simplicidade. Mas o irmo pde ver uma tristeza indefinvel escondida em seu olhar e, acercando-se mais da irm, insistiu: Por que est com essa carinha, hein? Sentindo seu corao oprimido e intensa vontade de chorar, Helena ofereceu meio sorriso, tentando disfarar, e ele tornou: por causa do Vagner? Olhando para o alto a fim de no deixar as lgrimas rolarem, ela pediu: No quero falar nisso, Miguel. Por favor. Tudo bem. Ento vamos sair e dar uma volta. Quero conversar um pouco, e aqui... Levantando-se, Miguel estendeu-lhe a mo e a puxou para Que sassem. *** Aps darem um passeio pela cidade, o irmo comentou: Nada mudou. Como bom estar de volta. Voc no imagina. Diante do silncio dela, ele props: Vamos parar ali no shopping e tomar um suco. Acomodados mesa da praa de alimentao, Miguel comeou a contar: Conheci uma garota ma-ra-vi-lho-sa! exclamou com nfase no adjetivo. E com um olhar brilhante contou: Ela estava em um grupo de turistas brasileiros. Sabe, quando estamos l fora, agradvel ouvir o som do nosso idioma. Voc se atrai e, sem perceber, fica parado e olhando. De onde ela ? interessou-se Helena. De So Paulo mesmo. Como se conheceram? Eu estava parado e olhando esse grupo quando ela e uma amiga ficaram para trs querendo tirar uma foto juntas e, quando as vi procurando algum que pudesse fazer esse favor, aproximei-me e ofereci meus prstimos falou brincando. E ela no resistiu.

Convencido! disse sorrindo por causa do jeito como o irmo se expressou. Comeamos a conversar, trocamos telefone, e-mail, endereo... Voltaram juntos? No. Ela estava com uma excurso que retornar s na prxima segunda-feira. Helena sorriu com um jeito maroto e perguntou: E voc vai ao aeroporto receb-la, n? Seu safado! Pior que no! Segunda tenho que ir companhia. Vou ter um dia cheio com reunies. Bem que eu queria. Pensei que fosse tirar mais uma semana de folga. Quem dera! Mas noite eu telefono para ela. Pode deixar. E impresso minha ou voc est meio apaixonado, Miguel? O irmo deu uma risada gostosa, mas apresentou um brilho especial em seu olhar ao dizer: No sei. Mas voc vai conhec-la, vai me dar razo. Ela gentil, educada, muito bonita... O que ela faz? Estuda. Est no terceiro ano de Farmcia. No trabalha, o pai quem paga seus estudos. Filhinha de papai, ? O cara banqueiro! exclamou sussurrando e mostrando-se admirado. Ela disse que um banco financeiro pequeno, com carteira de clientes Pessoa Jurdica, voltado principalmente para as cooperativas de agropecuria. Huuummm!!! admirou-se Helena com feio bem expressiva. Gostaria que voc a conhecesse. A Suzi to agradvel, uma pessoa simples, gentil... Estou vendo que a me vai ganhar uma nora. Aos trinta anos, acho que j estou bem maduro e tenho que pensar um pouco mais no futuro. Ora, voc sempre foi responsvel, Miguel. No venha dizer o contrrio. Eu no disse o contrrio, s sinto que estou passando por uma fase onde penso mais srio em algumas coisas, no quero mais perder tempo. Est pensando em se casar?!

Estou pensando em um compromisso srio. Conhecer algum com quem eu possa dividir minha vida, algum que me compreenda, que goste de mim. A maioria das garotas, hoje em dia, muito liberal, so meninas fceis, irresponsveis, vulgares. difcil encontrarmos algum responsvel que se ame a ponto de no viver to liberalmente. Sinceramente, Helena, at hoje nunca encontrei uma garota difcil. Logo no primeiro encontro... voc entende? No pode dizer isso de suas irms. Estou preocupado com a Carla. A me faz bem em ser rgida. Ela sempre nos ensinou valores que, hoje em dia, so raros. Voc pensa que fcil encontrar uma menina que no durma fora de casa, que no use piercings ou tatuagem, que no Vai para um motel logo no primeiro encontro? Mas temos que admitir que se as moas de hoje esto to liberadas assim porque vocs, homens, aceitam isso e vivem dando em cima. A propsito, voc virou machista, ? No! No sou machista, mas admito que a natureza do homem sempre foi de dar em cima; porm, apesar de aceitar totalmente a liberao sexual feminina, acredito que todo homem, quando quer ficar com algum, quando quer um porto seguro, vai procurar uma companheira mais recatada, mais moralista. As mulheres querem encontrar um homem sensato, fiel, honesto, mas se elas no so nada disso como podem exigir? Ento vocs homens querem uma menina que tenha sado do convento? interrogou a irm com certa contrariedade. No, no. Nada disso. S que eu, particularmente, no creio que me sentiria bem com uma garota muito rodada, que tenha sido excessivamente liberal, que fique hoje com um, amanh com outro, e s Deus sabe com quantos mais, porque geralmente so elas mesmas que costumam perder a conta. Miguel! Credo! Vai me dizer que mentira? Sou um bom observador e percebo que a cada dia as mulheres, as mais novinhas principalmente, esto se desvalorizando, se desmoralizando cada vez mais, perdendo a graa. E s andarmos pelas ruas e vemos que muitas delas s faltam andar nuas. Eu acho legal, acho bonito, mas no gostaria que minha namorada, ou que minha mulher, andasse por a exibindo o umbigo, mostrando o decote...

Vai virar muulmano, ? Vai querer que sua namorada ande de burca? Oh! Assim tambm no. Mas to gostoso voc ver que sua mulher no est se vulgarizando. gostosa aquela sensao de mistrio, de que s meu, entende? Ao ver a irm sorrir, completou: Tudo o que conseguimos com facilidade no damos valor. Isso natural e cultural do ser humano. S tive dois namorados at hoje, mas pelo que as meninas contam, se aparecer um rapaz e voc quiser se preservar e der uma de difcil, o cara vai embora rapidinho. Isso significa que o sujeito no presta, no tem boas intenes nem valia muita coisa. A que vocs devem dar uma de difcil mesmo, se dando valor e no aceitando o primeiro estrupcio que aparece. Alm do que a AIDS est por a como um terrorista silencioso. E tem muita gente malintencionada que no tem nada a perder e pouco se importa com os outros. Deus me livre. E voc no imagina como a coisa a fora est feia. Hoje em dia precisamos tomar muito cuidado com essas coisas, o problema da AIDS srio e pode atingir qualquer um, se no houver responsabilidade. Aps refletir um pouco, Miguel props: Vamos mudar de assunto. Diga-me como voc est se sentindo agora que est descomprometida? A irm, surpresa com a sbita pergunta, sentiu imediatamente seu rosto aquecer pelo constrangimento. Mas com um jeito doce e gentil encolheu os ombros e, com meio sorriso, admitiu: De certa forma me sinto bem por estar livre, mas preocupada. Com o qu? Desde o momento em que eu disse ao Vagner que tudo estava terminado entre ns, me surpreendi. Ele revelou um lado estranho, agressivo, parece que no o conheo. Como assim? perguntou bem srio e preocupado. difcil explicar dissimulou, percebendo seu descontentamento. Logo continuou tentando amenizar: O Vagner reagiu muito mal, no querendo aceitar nossa separao. Comeou a falar alto comigo, a me teve at que interferir. Eu o vi algumas vezes depois que terminamos. Agora ele est muito mal vestido, barba por fazer, parece que anda bebendo, pelo que a irm dele falou.

Se ele procurar voc, me avisa. Vou falar com ele. No se preocupe. Isso no vai acontecer. E que a vejo to acabrunhada que pensei que tivesse se arrependido por ter terminado tudo. No. De jeito nenhum. Os irmos conversaram ainda por um longo tempo como dois grandes amigos que sempre foram. Helena sentia-se melhor, mais confiante agora. *** Longe dali, na casa de Gilda, ela e o marido recebiam Natlia, diretora financeira da empresa de Adalberto e amiga da famlia, que levou consigo a filha Geisa. Conversavam animadamente em um quiosque no jardim, prximo piscina. A jovem Geisa, alheia ao assunto, observava ostensivamente Eduardo, que nadava. Minutos depois, quando o rapaz saiu da gua e sentou-se na beira da piscina, Geisa alegrou-se intimamente e deixou a refrescante sombra, aproximando-se dele. A gua deve estar bem fria. Enganou-se. Est tima. Por que no experimenta? Franzindo o rosto e sorrindo ao mesmo tempo, ela fez que no com um movimento de cabea. Sem lhe dar muita importncia, o rapaz levantou-se e deitou-se em uma espreguiadeira sob o sol. Geisa, mesmo sem ser convidada, acomodou-se a seu lado em outra cadeira e perguntou: E a, Eduardo, como voc est? timo. Muito bem. Alguma novidade? Alguma pessoa nova em sua vida? No. Nenhuma novidade respondeu sorrindo e desconfiado. Ento, j que est livre, por que no samos hoje para agitar e descontrair? Podemos nos divertir muito. Suspirando fundo, o rapaz pensou um pouco e disse: No acho que seja uma boa idia. Ora! Por qu? Conheo um lugar onde a balada tima. Voc vai curtir muito.

Agora, um pouco insatisfeito, ele respondeu: Hoje no um bom dia, Geisa. No posso aceitar uma negativa. De jeito nenhum. Geisa, no quero ser desagradvel. Por favor. Voc est deprimido? Prefere ficar em casa? Sim. Isso mesmo. Prefiro ficar em casa. Ento vou lhe fazer companhia. Voc no vai ficar deprimido no. Sentindo-se cercado pelo assdio da moa, Eduardo fez valer sua vontade e avisou: Geisa, no seja to insistente. Voc est sendo desagradvel. Naquele momento, Erika, andando rapidamente em direo ao quiosque com o semblante contrariado, parecia furiosa. Seu olhar soltava fascas quando parou diante da me e exigiu irritada: Dona Gilda, quero uma explicao. Por que cancelou o meu carto?! Com modos arrogantes e um sorriso cnico, Gilda a encarou e falou com deboche: Ora, meu bem! Primeiro me d bom-dia! No estou brincando! O que voc fez?! Amorzinho falou a me com ironia , fique sabendo que cancelei o seu carto porque voc minha dependente, eu sou a titular e posso pedir o cancelamento do carto adicional a qualquer hora. Tanto posso como o fiz aps quitar todas as suas dvidas, claro. Passei a maior vergonha quando fui abastecer o carro. Por sorte eu tinha dinheiro suficiente na carteira. Voc ficou louca para fazer um negcio desse sem nem sequer me avisar?! Olha aqui, menina, fala direito comigo! exclamou veemente. Eu no estou louca, no. Louca voc que no enxerga com quem anda. Ah! T pensando que vai controlar a minha vida assim como controla a de todo mundo? No, dona Gilda, a mim voc no vai controlar no! No vou admitir que filha minha d dinheiro a p-rapado Que no tem onde cair morto. No fale do que voc no sabe e no conhece! E eu preciso conhecer?! s olhar, est estampado na cara. Mas posso garantir que daqui de casa no vai sair mais nem um centavo para voc enquanto tiver a pretenso de ficar com aquele l.

Eu vou falar com meu pai. Voc deve ser insana mesmo. Insana voc, Erika! Onde j se viu uma menina de bero se dar ao trabalho de olhar para um negro e pobre ainda por cima. Numa reao enfurecida, Erika pegou uma cadeira que no estava sendo ocupada e atirou longe, dando um grito de raiva. Depois, com uma ferocidade impressionante no olhar, gritou para a me: Voc no vai me dominar, dona Gilda! No vai mesmo! Quando a jovem j estava a uma certa distncia, sua me a avisou: Seu celular tambm est bloqueado, viu, queridinha? Lembre-se de que ele foi presente meu, s que agora decidi que voc no vai mais us-lo. Observando o estado da irm, Eduardo levantou-se e foi apressadamente atrs dela. No interior da residncia, Erika, enfurecida e revoltada, em sinal de protesto, comeou a passar a mo com violncia por cima dos mveis, derrubando peas decorativas e caras, fazendo muito estrago e baguna enquanto gritava e chorava. Eduardo aproximou-se e segurou-a com fora pelos braos, perguntando com firmeza: O que isso? Voc enlouqueceu?! Solte-me, Eduardo! Agitando-a, como se quisesse despert-la para a realidade, ele no a largou e disse: Se voc pretende ser algum como dona Gilda, esse o caminho. Vai, continua quebrando tudo! disse, largando-a num leve empurro. Depois continuou rigoroso: Quer que tudo acontea conforme sua vontade? Vai, grita! Berra! Exija! Quebre a casa inteira. Faa exatamente como ela faria. Voc no entende! Preste ateno, Erika! Deixe de ser uma menininha mimada e encare a realidade. Voc diz isso porque no est no meu lugar. Por que est quebrando tudo? Fale? Com olhar colrico, a irm o encarou enquanto vociferava e chorava ao mesmo tempo:

Vou quebrar tudo para ela sentir no bolso alguma dor. Ela valoriza mais os seus caros objetos de arte do que a mim, que sou sua prpria filha. Acorda, Erika! A me vai substituir tudo isso. Ela pode simplesmente trocar toda a decorao dessa casa num passe de mgica. O que est fazendo um favor a ela. Sabe quem vai ser prejudicada nessa histria? A pobre da empregada que no vai poder deixar nenhum caquinho no cho. Vai! Continua quebrando. No voc quem vai limpar mesmo. Erika parecia estar fora de si. Andando de um lado para outro, enxugava o rosto com as mos, ainda revoltada. Calma, Erika tornou o irmo com brandura. As coisas no so assim. Podemos resolver de outro jeito. Por que ela no faz isso com voc? Porque at hoje eu no dei motivo. A irm o encarou com certa fria e talvez cime ao dizer um tanto agressiva: Tambm voc, Eduardo, com toda essa sua superioridade...! Depois desabafou: Odeio a minha me! No pode haver criatura mais monstruosa, sem tica, sem princpios humanos... Sempre com seus projetos escusos, pronta a revidar, a dar o bote. Tambm inconformado com a situao e sem saber como agir, Eduardo se acomodou num sof enquanto Erika desabafava e caminhava ofegante pela sala. Sabe, eu at acho que a Lara morreu por culpa da me. Do que voc est falando? A dona Gilda nunca engoliu o casamento dela com o Mauro. Ela no se deu por vencida e s bastou a Lara comear a freqentar novamente esta casa que a me, com um jeito todo especial, claro, comeou a fazer a cabea da nossa irm. Agora, procurando manter a calma, sentando-se em frente ao irmo, revelou: Eu cheguei a pegar a me falando com a Lara algumas vezes e... deteve-se pensativa. Falando o qu? questionou o irmo com expresso preocupada. Falando mal do Mauro, mas com sutileza, escondendo aquela sua perversidade camuflada entre o riso e o ar de seriedade, voc sabe. Como se quisesse relembrar, Erika espremia os olhos, vagando negligentemente o olhar pelo ambiente enquanto dizia: As vezes penso

que s eu enxergo a sua maldade, o seu desejo dominador, arrogante e orgulhoso escondido atrs daquela mscara sorridente. O que voc ouviu a me falando para a Lara? No posso afirmar direito, Edu. Mas ela inventava coisas. Como o qu? insistia desconfiado. Estou tentando lembrar o dia em que cheguei e vi a Lara nervosa l no quarto da me. A porta estava entreaberta e ela andava de um lado para o outro, inquieta. Isso foi na semana em que a Lara morreu. A me falava algo e eu ouvi somente algumas palavras que no consigo lembrar direito. Ela dizia mais ou menos que o Mauro sempre lhe pareceu suspeito ou algo assim. A Lara esfregava as mos de modo nervoso, muito preocupada, e dizia alguma coisa sobre no poder acreditar. Acho que ainda disse: "Se isso for verdade, prefiro morrer". Voc tem certeza, Erika? Absoluta. S no consegui ouvir com clareza o que a me falou. Por que ficou preocupado? Houve um dia em que eu estava muito ocupado l na empresa e a Lara me telefonou. No lhe dei muita ateno, mas percebi que sua voz estava diferente, talvez tivesse chorado, no sei. Comeou com um papo bobo. Perguntou o que eu achava do Mauro e depois falou sobre pessoas que se apresentam de um jeito mas tm outra personalidade. Ser que ela recebeu alguma informao da me que a deixou em dvida sobre o carter do Mauro? Mesmo que tenha sido isso, no vejo que ligao pode ter com seu acidente. No vejo ligao, mas sinto que h alguma. O irmo a olhou longamente sem dizer nada. Erika, com seu rosto mido e traos finos, trazia uma palidez evidente, apesar de sua beleza, parecendo desorientada. Eduardo sentiu-se comovido com o sofrimento da irm; queria ajud-la, mas ainda no sabia como. Erika apoiou a cabea nas mos e os cotovelos no joelho, refletindo. Decidido, Eduardo a convidou: Vamos sair e dar uma volta? No agento mais a Geisa se atirando em cima de mim. Nem sei por que essa gente freqenta nossa casa. Aonde voc vai?

No sei. Vou tomar um banho bem rpido. Arrume-se e vem comigo, vai. A irm, aceitando o convite, ofereceu um sorriso doce, levantou-se e foi se arrumar.

9 LIES DE AUTO-ESTIMA
rika e o irmo fizeram um passeio de carro pela cidade enquanto conversavam. A jovem aproveitou a companhia do irmo para desabafar um pouco mais sua revolta. Eduardo s ouvia. Aps almoarem em um requintado restaurante, ela convidou: Vamos l na casa do Joo Carlos? Eu queria que voc conhecesse a famlia dele. Aceito o convite, ambos foram animados para o local. Dona Ermnia, me do rapaz, recebeu-os com alegria, convidando-os prazerosamente para que entrassem. A residncia no tinha nenhum luxo, mas era bem ampla, organizada e com um estilo moderno na decorao de muito bom gosto. Eduardo reparou na simplicidade harmoniosa do ambiente, onde se sentiu bem vontade.

Muito bonita a sua casa, dona Ermnia. E acolhedora tambm elogiou o rapaz de forma elegante e gentil. Oh, filho, sei que deve conhecer coisa bem melhor. Mas obrigada pela gentileza agradeceu a senhora meio encabulada. Ambiente requintado, chique, no significa que seja aconchegante. A Erika me disse que a sua filha decoradora, por isso imaginei que a casa fosse repleta de esculturas modernas, daquelas com ferros torcidos disse sorrindo ao explicar gesticulando , quadros enigmticos... Porm me surpreendi. Que bom gosto! Obrigada! respondeu Juliana sorridente, entrando na sala. Aps as devidas apresentaes, dona Ermnia perguntou: E o seu irmo, Juliana? Ele j vem. Estvamos entrando na garagem e um amigo o chamou. No quis entrar, deve ser uma conversa rpida. Juliana disse Eduardo , depois de apreciar o bom gosto desta sala, voc me fez pensar em rever a decorao l da empresa e, talvez, do meu quarto tambm. Puxa! exclamou com grande alegria estampada no olhar. Recebo isso como um grande elogio. Vejo que pensou muito na iluminao tornou o rapaz. disso que precisamos, isso que agrada. O modernismo foge do ambiente pesado, carregado, o que deixa tudo muito triste, at as pessoas. Se est pensando mesmo nisso, acho que vai adorar ir l no estdio. Posso mostrar no computador alguns projetos que j realizamos e outros inditos tambm. Acho que bem o que voc quer. A conversa entre eles seguiu, e Erika foi atrs do namorado enquanto dona Ermnia preparava um caf. Aps um tempo considervel, Erika e Joo Carlos retornaram sala onde Eduardo e Juliana conversavam animados. Foi ento que o irmo percebeu e perguntou: O que foi Erika? Voc est chorando? Joo Carlos ofereceu um meio sorriso enquanto acomodava a namorada em um sof e, aps sentar-se a seu lado, explicou: Ela estava me contando sobre a reao negativa da dona Gilda por causa do nosso namoro.

Eduardo, agora um tanto sem jeito, fez um gesto singular ao admitir: Minha me uma pessoa difcil. Creio que teremos que conviver com isso. No sei o que fazer. S se for voc, Edu. Eu no sou obrigada a me sujeitar aos caprichos deprimentes da dona Gilda. Talvez seja uma questo de tempo, Erika considerou Juliana com um jeito afvel em sua bela voz. Olhando para Juliana, Erika confessou com certo ressentimento: Desde que me conheo por gente, a dona Gilda s dita normas e exige ser obedecida. Ela intolerante, amarga, preconceituosa... falou, expressando um brilho no olhar que traduzia toda sua mgoa. Eu me sinto envergonhada por t-la como me. Se a gente pudesse escolher... Juliana sorriu com gosto ao dizer: Quem disse que no escolhemos nossos pais e nossos parceiros? A natureza no comete erros, no! E quando estamos l no plano espiritual observando os nossos erros do passado imploramos por uma oportunidade abenoada de renascermos, entre essa ou aquela pessoa, a fim de nos harmonizarmos, de corrigirmos nossas falhas. Voc acredita nisso, Juliana? perguntou Eduardo, parecendo interessado. Como no acreditar? Se Deus bom e justo, h de nos oferecer inmeras oportunidades para corrigirmos nossos erros do passado, que certamente ficam latejando em nossa conscincia. Ora, Juliana, me desculpe, mas no posso crer que pedi para ser filha da dona Gilda. Voc no imagina como ! protestou Erika. Pois deve ter pedido, sim, Erika. E se est junto dela hoje porque voc est preparada, evoluda espiritualmente para isso e tem condies de se harmonizar com ela sim. "Deus no coloca fardos pesados em ombros leves". E o que posso fazer? Engolir tudo o que ela determina? Eu no diria engolir. Diria que voc tem que se manter neutra, tranqila, sem reaes calorosas aconselhou Joo Carlos. Mas voc no entende, Joo Carlos. Ela me agride com ironias, preconceitos. Por qu? Ela est implicando com o seu namoro por causa da nossa cor? perguntou Juliana muito direta e despojada de constrangimento.

Isso tambm respondeu Erika, fugindo o olhar. O riso cristalino de Juliana, algo gostoso de ser ouvido, encheu o ambiente com sua alegria. Eduardo, que se sentiu constrangido a princpio, contaminou-se com a alegria, rindo junto. Ah, Erika! No se importe com isso aconselhou Juliana. A conscincia tranqila nos deixa acima dessas ofensas, no , Joo Carlos? que voc no faz idia do que ela fala disse Erika um tanto triste. Preste ateno, Erika pediu Juliana, agora mais sria : para as pessoas preconceituosas com a raa, a cor da pele, a naturalidade, as deficincias fsicas, a ausncia de beleza ou qualquer outra coisa, tenho a dizer: "A luz do teu corpo so os teus olhos. Se os teus olhos forem bons, todo o teu corpo ter luz. Se, porm, os teus olhos forem maus, o teu corpo ser tenebroso". Essas so palavras de Jesus, sabia? Eu no! avisou Eduardo. Gostei, explique melhor. As pessoas que s enxergam defeitos, que so preconceituosas, que s vem a maldade, so maledicentes, ou melhor, so fofoqueiras mesmo, s reparam o que h de mal, de errado, tm, como disse Jesus, os olhos maus, e certamente, como disse o Mestre, tm o corpo tenebroso. Vamos lembrar que temos uma alma, um esprito, e esse o corpo que pode ser tenebroso ou no de acordo com nossas atitudes mentais e verbais. Eu no me ofendo com isso. Esse tempo j foi disse Joo Carlos. Eu tambm no me ofendo. Porm, a bem da verdade, devo admitir que nem sempre foi assim. Eu me achava horrorosa, feia mesmo, sem jeito. Faam uma idia: eu usava culos de lentes grossas e tinha os dentes tortos, todos encavalados, alm de ter o rosto forrado de espinhas e ser negra nesse momento ela riu gostoso, mas logo continuou: Eu s saa de casa para ir escola, nada mais. E difcil acreditar, voc muito bonita, Juliana comentou Eduardo. Vai vendo prosseguiu Juliana, animada , eu era o motivo principal de todo o tipo de chacota na escola. Quanto chorei escondida...! Quase me sufoquei no travesseiro. Ningum pode imaginar a dor moral pela ofensa. Eu no tinha nenhuma amiga, parecia que ningum gostava de mim. Eu era um monstro! exagerou sorridente. Sabe, um dia eu disse: Vou

mudar! Virei-me para Deus e falei: Pai do Cu, nada impossvel, eu quero ser bonita, quero ser diferente do que sou hoje. Nunca mais serei motivo de chacota ou brincadeira de qualquer espcie. E da?! interessou-se Erika. Ah! Comecei pelo mais prximo: meus pensamentos! Mudei minha maneira de pensar e de ver o mundo. Se o mundo ruim ou se as pessoas so ms, no significa que eu tenha de me curvar a isso ou ser to perversa quanto eles. Ento pensei: E problema dos outros se eles no gostam de mim como eu sou. Eu me amo e vou ser melhor. Comecei a me observar e perguntar o que estava errado, o que eu no gostava em mim. Primeiro descobri que eu andava curvada, como quem esconde o rosto, e, de repente, alcei a cabea, estiquei as costas e comecei a desfilar com livros sobre a cabea para corrigir minha postura. E verdade interrompeu o irmo , a Juliana ficava desfilando o tempo todo em casa. Eu tirava um barato, mas no adiantava, ela insistia. Ento logo me esforcei e parei de roer as unhas... ... enrolou at esparadrapo nos dedos para conseguir essa faanha tornou o irmo, muito irnico. Todos riram, e Juliana continuou: A foi a vez do dermatologista, pois eu queria porque queria acabar com minhas espinhas. Fora isso, comecei a vigiar meu andar, meu modo de sentar, de comer, de me apresentar, porque eu era excessivamente tmida, e tambm melhorei meu modo de vestir. Ento decidi que queria mudar meus dentes, que eram um tanto fora de eixo. Isso foi o mais caro! lembrou Joo Carlos. Mas consegui! Ns temos vrios tios. Eles nos presenteavam sempre, nos mimavam muito, at porque a maioria era de solteires. E como o aparelho era muito caro na poca eu pedi a cada um deles que me desse o presente em dinheiro porque eu queria sorrir com glamour! brincou rindo. Enquanto acontecia tudo isso, meu cabelo crescia e, com isso, uma briga diria com pentes e cremes usados na artilharia para deix-los melhor. Eles riram, e ela prosseguiu. Mas tudo se passou muito devagar para mim. Porm, no prazo de dois anos aproximadamente, eu era outra pessoa. Gostava mais de mim pelo meu jeito, por saber falar, sentar, andar, me apresentar, por ter cabelos mais brilhantes e com movimento, minhas roupas eram bem melhores no em termos de luxo, mas de harmonia, simplicidade e beleza. Por ltimo, tirei o aparelho dos dentes. A

sim pude exibir minha verdadeira felicidade, sorrindo! Veja, no precisei fazer mudanas radicais e tresloucadas para chamar a ateno para mim, agredindo os costumes sociais com imagens grotescas, fora do normal, obrigando as pessoas comuns a me aceitar ou a conviver comigo. Eu simplesmente melhorei o que j tinha de bom. Assim, passei a ter autoestima, a me valorizar e a acreditar mais em mim. Descobri que era capaz de tudo. Tudo o que eu quisesse poderia conseguir por meios lcitos e com bom nimo. O complexo acabou. No mudei a cor da minha pele, mudei o meu interior, a minha alma e nunca mais me constrangi por nada desse mundo. E quando algum quer me agredir com palavras usando a minha raa, a minha cor, sinceramente no sinto nada e fico com pena dessa criatura. Srio? perguntou Eduardo. Hoje em dia, sim. Sinto piedade por essa pessoa, pois sei que no meu lugar, nas mesmas condies em que vivi, ela seria uma pessoa falida, fracassada, visto que essa criatura acredita poder me ofender, pensa que pode me diminuir ou me constranger quando usa para isso a minha cor, a minha raa. Penso que quando queremos agredir, irritar ou ofender o outro usamos o que pode nos irritar, nos ofender e nos agredir. Ento vejo que e ssa pessoa uma coitada, uma fracassada, extremamente infeliz, Porque consegui me amar, ressaltar minhas melhores qualidades, minha capacidade. Sou feliz com o que sou, estou realizada. Tenho competncia. E ela...? Por isso, Erika argumentou o namorado , deixa sua me falar, no alimente nenhuma briga. Neutralize qualquer discusso. Foi isso o que disse a ela lembrou Eduardo. Quant ao carto de crdito e ao celular, isso eu mesmo posso dar jeito. Falaremos com nosso pai, ele sempre nos apia. Deixe a Erika conviver um pouco mais com a gente aqui disse dona Ermnia com simplicidade , ela vai mudar. Vai ficar mais tranqila. Voc vai ver Eduardo encerrou, acaricianc a moa. No se importe conosco avisou Juliana. Pessoas capacitadas, vitoriosas consigo mesmas e competentes no ligar para insultos, no levam ofensas para casa porque no se ofender nem sequer discutem por elas. Racismo crime! alertou Erika.

Infelizmente disse Juliana , ainda precisamos de leis civis para garantir a integridade e manter criaturas indisciplinadas e criminosas dentro de certos limites, at que evoluam como espritos e compreendam que somos todos iguais, que Deus nos criou todos iguais, simples e ignorantes, e que, de acordo com as diversas experincias reencarnatrias, aprendemos e evolumos, uns mais rpido que outros, tendo em vista a humildade, a f e a falta de arrogncia, de orgulho. Quando essas criaturas evolurem, somente as leis de Deus sero necessrias e no mais as leis dos homens acrescentou dona Ermnia. "Bem-aventurados os pobres de esprito, porque deles o Reino dos Cus", disse-nos o Senhor Jesus, que falava dos humildes e no dos tolos, como pensam alguns. As pessoas orgulhosas, vaidosas e arrogantes ainda no podem aceitar que somos espritos eternos, que somos todos iguais e s temos experincias de vidas diferentes de acordo com o que temos a reparar. Elas no crem que hoje esto em uma posio superior, material e fisicamente falando, e que na prxima vida tudo pode ser invertido. E no acreditam no mundo invisvel, onde no teremos absolutamente nada de material, nenhum ttulo honorrio, nenhuma riqueza. S que no importa o que elas pensam, tero de passar para esse plano espiritual que tanto desdenharam, quer queiram ou no. A vida no acaba com a morte. Virando-se para Erika, dona Ermnia argumentou: Filha, lembre-se de que os pobres de esprito sero bem-aventurados; no reaja mais contra sua me ou vai estar se igualando a ela. Procure agir de maneira diferente, assim ela poder aprender com voc. Eduardo, muito atento a todas as palavras da sbia senhora, sentiu-se invadido por um bem-estar grandioso graas quelas explicaes terem engrandecido seu interior. Extasiado, ele respirou fundo, satisfeito, e Joo Carlos props: No vamos mais falar sobre isso, certo? Bem, preciso ir disse Eduardo. Vamos, Erika? Eu ainda queria dar uma passada l na casa da dona Jlia para ver a Bianca. A irm sorriu e, sustentando um semblante desconfiado e maroto, falou: No sei bem se a nossa sobrinha que o Edu quer visitar. Em todo caso... Eduardo enrubesceu, mas no disse nada. E, virando-se para o namorado, Erika convidou: Vamos at l? Assim voc fica conhecendo a Bia.

A Erika no pra de falar nessa sobrinha avisou Juliana com expresso generosa. Ela deve ser uma gracinha! Ento venha conosco, Juliana! convidou Eduardo com visvel animao. Logo revelou discretamente seus planos: Assim, mais noite, poderemos sair todos juntos e esticar um pouco, o que acham? ... mas ir assim... na casa de quem nem conheo? considerou Juliana, indecisa. A dona Jlia e o seu Jairo, pais do Mauro, nosso cunhado, so pessoas finssimas! Eles vo adorar a visita! Depois de um pouco mais de insistncia, Juliana acabou aceitando o convite. Assim foram todos visitar a pequena Bianca. A conversa animada e descontrada seguiu at que chegaram ao destino. Recebidos com satisfao por Helena, que j havia chegado com Miguel, foram conduzidos at a sala de estar, onde se acomodaram bem vontade. Miguel, muito animado, cumprimentou todos, dando ligeira ateno a Eduardo, que ficou interessado sobre alguns detalhes de sua viagem. Bianca se apresentou, deixando-os encantados com seu jeitinho mimoso e tmido, escondendo o rostinho mido e rosado atrs de seus adorveis cachinhos dourados. Dona Jlia fez um pouco de sala, mas logo decidiu preparar algo para as visitas. Juliana, risonha, educada e naturalmente descontrada, conquistou logo a amizade de Helena, que se sentiu muito bem a seu lado. Mauro, um pouco calado, somente ouvia atento, esboando um sorriso vez ou outra de acordo com o assunto. Aps a longa conversa animada, Eduardo perguntou: Por que no vamos todos sair para... Danar?! props Juliana, interrompendo-o. Agora mesmo!!! concordou Miguel, animado. Estou louco para voltar a falar minha lngua, ver meu povo... Helena, e voc? perguntou Juliana ao observar o desnimo da nova colega. No sei... Vai nos fazer essa desfeita?! brincou Juliana com um largo sorriso. Anime-se, menina! Vamos l! No ter nada a perder.

Est bem sorriu concordando. Eu vou. Mauro, que no estava nem um pouco animado, recusou terminantemente. E Carla, que mal havia sado do quarto para cumprimentar as visitas, tambm no quis ir. Passados alguns minutos, Helena e Miguel estavam prontos. Antes de eles sarem, Bianca, com seu jeitinho doce, pediu a Eduardo: Tio, me leva pra nadar na piscina amanh? Trocando olhares com Helena por saber que dependia dela para levar a sobrinha, Eduardo falou: Por mim, tudo bem. Posso vir busc-la. Precisa ver se a tia Helena est a... Amanh a gente v isso, est bem, Bianca? decidiu Mauro para no ver a irm embaraada. *** No ambiente agitado pelo embalo da msica, todos se animavam na pista de dana, menos Eduardo, que preferiu fazer companhia para Helena, que no quis danar. Ambos, do alto do mezanino, s observavam a movimentao. Tem certeza de que no quer danar, Helena? Prefiro ficar aqui. Obrigada agradeceu com seu jeito meigo. Como esto as coisas? perguntou Eduardo praticamente gritando por causa do som muito alto. Tudo bem. sorriu. Mesmo? tornou ele, insistente. E... respondeu agora com um sorriso que colocava em dvida sua resposta. Nem sempre as coisas esto como a gente quer. Observando-a bem de perto, Eduardo pde perceber uma tristeza indefinida em seu olhar brilhante. Quer falar? perguntou gentilmente. Aqui no um bom lugar. O barulho, a agitao... Vamos sair, est bem? Iremos a um lugar mais tranqilo, onde possamos conversar. No, no acho que... titubeou a moa.

Espere a! pediu resoluto, levantando-se. Vou avisar o Miguel e a Erika que vamos dar uma volta. No, Eduardo pediu meio em dvida, segurando o rao do rapaz. Ser melhor. Eu tambm estou querendo sair daqui. No estou para barulho hoje. Aps avisar sua irm e Miguel, Eduardo retornou mesa e conduziu Helena para que sassem. Minutos mais tarde, ambos estavam em um lugar tranqilo, em um ambiente mais aconchegante, onde a msica ao vivo, muito suave, proporcionava serenidade aos nimos. Voc aceita alguma bebida? No, obrigada. Certo. Voc no bebe nada de lcool lembrou, enquanto olhava o cardpio. Mas vamos ver... Um suco? O que acha? Est bem, ento. Helena sentia-se inquieta, no estava sendo agradvel ficar ali. Havia se arrependido por ter aceitado o convite. O assento onde estavam acomodados era como uma poltrona que rodeava quase toda a mesa redonda, de modo que Eduardo sentou-se bem prximo a ela, colocando o brao sobre o encosto, quase tocando-lhe as costas. A luz bruxuleante do ambiente, junto ao som tranqilo oferecia um convite ao romantismo, e talvez fosse isso que no a agradasse. Entretanto Eduardo, percebendo sua sensibilidade, procurou se manter um pouco mais distante, a fim de no atrapalhar a descontrao da moa. Com assuntos agradveis, aos poucos ele a fez se sentir melhor. At que, sem perceberem, estavam falando sobre Vagner e o namoro que recentemente Helena havia terminado. Ela acabou confiando a Eduardo tudo o que lhe ocorrera, e ele, sem perceber, parecia indignado ao ouvir aquilo tudo. Acho que voc j deveria ter contado isso para seu irmo. No! O Vagner tem uma arma. E s por isso voc vai se deixar intimidar? Vai se submeter a um cretino como esse? E se no parar por a? Estou confusa, Eduardo. Estou com medo confessou Helena fugindo o olhar para esconder as lgrimas que brotaram. Acontecem

tantas tragdias por a por causa de situaes como essa. Tenho muito medo. Ele no sabia o que dizer. Ao reparar que Helena, sensibilizada, tentava secar discretamente as lgrimas, ele aproximou-se e, num abrao, puxou-a para si, como uma forma de consol-la, de faz-la sentir-se mais segura. Subitamente Eduardo sentiu-se invadido por uma emoo diferente. Era algo forte, que fazia seu corao acelerar, e, ao mesmo tempo, dava uma sensao de felicidade. Percebendo o choro discreto que se fez, ele a apertou contra o peito, acariciando-lhe com cuidadoso carinho seu rosto delicado, e, num gesto amoroso, beijou-lhe os cabelos enquanto sentia seu perfume suave. Apesar de comovido com a histria, sentia-se satisfeito por recostar seu rosto sobre os fios sedosos, roando suavemente seus lbios para senti-los melhor. Era bom poder estar ali com Helena. Ela era diferente, sem ambies, educada e discreta. Carente, precisava de seu apoio, de sua ajuda; ele sentia isso e gostava de saber que podia proteg-la. Procurando se recompor, Helena, num gesto delicado, afastou-se do abrao enquanto Eduardo se inclinava para ver seu olhar. E tirando-lhe com carinho alguns fios teimosos de cabelos que se desalinharam na frente do jovem rosto o rapaz dizia afvel: No se magoe assim. Para tudo h soluo. Tanta coisa est acontecendo dizia com voz rouca. Nos ltimos tempos venho perdendo a motivao... No sei o que est acontecendo comigo. Voc jovem, inteligente, bonita... No h motivo para se sentir assim, Helena. Sabe, quando paro e penso, vejo que no h motivo para me sentir triste, deprimida. Mas no sei o que acontece, algo mais forte do que a minha razo, do que a minha vontade. Mas o que est errado? O que gostaria de mudar? Nesse instante, lgrimas copiosas fugiram ao controle de Helena e rolaram por sua bela face tristonha. Eduardo as aparou com um toque suave, e ela explicou: s vezes me sinto saturada. Tenho que servir algum nisso, agradar o outro naquilo, sempre tenho que estar disposio.

Nunca tenho tempo para mim. Minha me muito boa, m tambm muito rigorosa. Gostaria que minha me fosse mais rigorosa e meno orgulhosa desabafou quase sem pensar. Mas, se tivess tempo para voc, o que gostaria de fazer? Ela o encarou nos olhos ao dizer: A que est o problema, eu no sei. Parece que nad me completa. Sinto um vazio, uma saudade no sei do qu... -o choro embargou sua voz, e ela revelou: E como se eu no tivesse nenhuma razo para viver dizendo isso, apertou rosto com as mos e desatou a chorar. Eduardo, paciente, interessado e amoroso, abraou-a co carinho por longo tempo e afagou-lhe os cabelos com ternura, tentando acalm-la. Aps alguns minutos, mais recomposta, ela se afasto dizendo: Desculpe-me, Eduardo. No sei o que me deu para estar fazendo isso. No tenho esse direito. No diga isso. Eu me considero um amigo. Gosto de voc e quero v-la feliz e, se possvel, ajud-la. Depois, perguntou: Sente-se melhor? Mais leve? Sorrindo constrangida, respondeu: Sim, acho que estou melhor. Ento lembrou: Estou preocupada com a hora. O que combinou com meu irmo? Que ligaramos um para o outro quando decidssemos ir embora. Sua me no gostaria de v-la chegar em casa sem ele, nem a minha iria ficar satisfeita em ver a Erika, a essa hora, sem estar comigo. Ento, liga para o Miguel pediu com jeitinho. Vamos embora? Se voc quer assim... decidiu sorrindo e com um gesto singular. Assim foi feito. Eduardo atendeu ao pedido de Helena e ligou para Miguel, combinando para se encontrarem.

10 FANTASIAS PERIGOSAS

Helena e Miguel chegaram em casa de madrugada e, ao se despedirem dos amigos, entraram sem fazer barulho para no acordar ningum. Aps um banho Helena se deitou, e uma forte sensao de tristeza a envolveu, fazendo-a chorar sem motivo. Passadas algumas horas de sono, Helena acordou assustada com o som alto da voz de Carla e Mauro que iniciaram uma briga. Levantando-se rpido, foi ver o que estava acontecendo e, ao chegar na copa, verificou que sua me, bem firme, j dominava a situao, exigindo respeito. Sem mais nenhum pio! No quero saber disso aqui dentro de casa! Entenderam?! vociferava dona Jlia, sisuda e enrgica. Mas me, foi ele quem... No quero saber, Carla! Vocs dois esto errados. Eu tenho filhos e no animais que vivem brigando. Espero que se entendam e conversem at chegar a uma soluo, e no faam mais isso. Mauro no dizia uma nica palavra. Carla, por sua vez, mostrava-se inquieta e com modos nervosos. Sentem-se a e tomem caf como gente. Me chamou Helena , no tem nada queimando? Num gesto de susto, dona Jlia levou a mo na cabea ao se lembrar e correr dizendo: Os pes de queijo! A ss com os irmos, Helena perguntou: Tudo bem? No houve resposta. Seu Jairo, que trazia o jornal e no sabia do ocorrido, chegou animado, comentando sobre uma notcia sem reparar na fisionomia dos filhos. Mais tarde, j em seu quarto, Helena ouvia as queixas interminveis de sua irm. ... s porque me ligaram e deixaram recado para eu ir levar as fotos.

Voc precisa ver que tipo de agncia essa, Carla. Se no esto querendo mostrar uma coisa e na verdade tem outros interesses por trs. Imagine?! De jeito nenhum! negava a irm. O pessoal muito bacana. Tem muita menina l que fez carreira contava quase eufrica, tamanha era sua esperana. Mas por que voc decidiu tentar ser modelo? Confesso que no entendo. Adoraria ver minhas fotos nas revistas, nos cartazes de rua, nos comerciais... falava a jovem como se naquele momento j pudesse vislumbrar o que dizia. E ainda olhando para lugar algum, com um sorriso estampado, revelou: Serei famosa! Voc vai ver. Vou aparecer na TV, participar de programas do horrio nobre. Espere s! Carla, sei que seus sonhos so lindos, mas penso que voc est vendo s o resultado final. Sabe, quando uma garota alcana o sucesso e se torna uma estrela, creio que centenas ou at milhares de outras moas com os mesmos sonhos e ideais ficaram pelo caminho. Muitas com amargos enganos e decepes. Vai fazer como o Mauro, ?! Vai ficar agourando?! respondeu malcriada. Em vez de me criticar, ele deveria me dar a maior fora, pois trabalha em uma revista, tem contato com fotgrafos e muitas outras pessoas dessa rea. Estamos a alertando. E se o Mauro no lhe d nenhuma fora porque conhece muito bem esse meio. Acho que ele est certo. Carla fez um ar insatisfeito ao contrair os lbios, enxergando-os para baixo, no aceitando os alertas da irm. A chegada da amiga Sueli deu outro rumo conversa. Bem depois, ao ficarem a ss Helena e Sueli, esta reclamou: Puxa! Nem pra me chamar. Faz tempo que eu no dou uma danadinha reclamou dengosa. Na verdade eu nem queria ir. S acabei aceitando por causa da insistncia da Juliana. Voc tem que conhec-la, que pessoa magnfica, nossa! Mesmo assim, no valeu a pena, pois quando chegamos l ela e o Miguel foram para a pista de dana e acabei ficando num canto. Voc no acha que de uns tempos pra c voc est ficando um pouco chata, Helena? Nossa, Sueli!

verdade! Repare s, no quer mais sair, sempre est triste, preocupada com alguma coisa... aps uma pausa, a amiga lembrou: Vai ver que s quer ficar dormindo pra ver se sonha novamente com aquele cara. s vezes fico pensando se esse rapaz dos meus sonhos no seria a minha alma gmea, a cara-metade com quem eu deveria ficar. Voc acha que isso possvel, Sueli? Sei l. Mas no creio que Deus erraria, no ? Se ele uma alma do outro mundo, que motivo teria para acompanh-la? S se est a fim de atrapalh-la. Cuidado com essas fantasias, hein! Ontem, enquanto amos para a danceteria, a Juliana e a Erika falaram rapidamente sobre a vida aps a morte, sobre carma ou coisa assim; parece que a dona Gilda no aprova o namoro da filha com o Joo Carlos porque ele negro, por isso falavam que somos iguais, todos filhos de Deus, e que temos vrias vidas, Que podemos ter experimentado vrias aparncias no passado, entre outras coisas. Fiquei interessada sobre esse negcio de reencarnao, mas no deu para saber muito. Elas logo mudaram de assunto. Ser que esse esprito com o qual eu sonho era para estar vivendo hoje e algo deu errado? - Sei l. Mas acho que voc no deveria ficar pensando nisso. Como eu disse, cuidado com essas fantasias. Pode acabar deixando de viver o momento por causa de uma iluso respondeu a amiga sabiamente. Mas no consigo esquecer, Sueli. Parece que pensar nisso a nica coisa que me alegra. Estou to cheia, desanimada, sem objetivo na vida. Parece que vivo porque algum quer. Credo, Helena! No fale assim. Isso atrai coisa ruim. Voc nova, bonita. Ah, como eu queria ser como voc. Adoraria ter o seu corpo, o seu rosto, seus cabelos e mais nada declarou Sueli, seguindo com uma alegre gargalhada. Sabe, Lena, voc tem de rezar um pouco, no normal ficar assim. Deus no erra no. Helena sorriu meio desanimada e nada comentou. Jogando-se sobre algumas almofadas em um canto do quarto, olhou para o teto enquanto sentia empoar em seus olhos lgrimas quentes, prontas para cair. Sueli, percebendo-a triste, procurou mudar de assunto falando sobre algo alegre, fingindo no se importar com o que via para no dar excesso de ateno quela tristeza.

*** Os dias foram passando, e Helena agora parecia mais insatisfeita do que antes com os acontecimentos corriqueiros e at insignificantes que deixavam seu corao envolto de pesares desconhecidos. O maior empecilho ao bem-estar da jovem eram os seus pensamentos negativos, que se embebiam de maus pressgios e atraam para junto de si vibraes densas, aflitivas, alm da afinidade com espritos levianos, inconseqentes, sofredores ou ignorantes. Ao lado de Helena, alm do esprito Lara, havia tambm o esprito Nlio, que, assim como Lara, permanecia prximo a ela por causa de uma grande afinidade. Nlio, diferente de Lara, apresentava-se com um carter srio, com uma linguagem e idias capazes de influenciar, tal eram suas vibraes, sua pose, um jeito que transmitia confiana aos menos avisados. Em um passado distante, Nlio, um servidor fiel para com seus trabalhos, foi gratificado com o nobre ttulo de duque por seus prstimos ao rei. No entanto, havia outros incontveis interesses que o levaram rapidamente a contrair matrimnio com uma jovem, prima da rainha, a fim de que a referida moa no ficasse mal falada pelos costumes da poca. Porm, Nlio era comprometido com uma jovem alde, a quem verdadeiramente amava e era correspondido. Movido pela ambio e certo de que a jovem alde aceitaria ser sua amante, Nlio surpreendeu-se quando a referida moa, sentindo-se apunhalada e trada, recusou terminantemente sua proposta, no aceitando nem sequer v-lo mais. Essa jovem era Helena, que, desde aquela poca, j possua elevada moral, no se permitindo inclinar prtica da leviandade do adultrio, nem por aquele que verdadeiramente amava. Contudo, Nlio no a perdoou por t-lo rejeitado e a difamou, manchando sua honra o quanto pde para atrapalhar seu destino e lan-la a escrnios dos piores nveis, pois j que a jovem no lhe pertenceria tambm no seria de mais ningum. Com grande amargura, junto ao assomo de desiluses, Helena deprimiu-se pelo resto de seus dias, desencarnando s, com uma profunda melancolia por ver-se to humilhada.

Nlio, tambm amargurado, seguiu o destino que traou para si. Nunca encontrou felicidade, satisfao na riqueza ou tranqilidade em sua conscincia pelo que fizera. Agora, estagnado em sua evoluo moral por no aceitar os desgnios de Deus, exibia-se com carter fraco quando exigia para si um direito que estava muito longe de merecer. Na presente experincia, Helena via-se atormentada, pois em estado de sono, pela emancipao da alma que se liberta do corpo fsico com a oportunidade de tarefas e visitas, tinha a oportunidade de encontrar-se com o esprito Nlio, que a queria conquistar, que desejava seu perdo, pretendendo t-la para si como planejou no passado. Em um estado assonorentado, com extrema lentido de raciocnio, Helena s o ouvia, sem saber como reagir. So espritos pseudo-sbios como esses que podem desequilibrar algum, como Helena, por exemplo, despreparada pela falta de f e conhecimento, que se deixa levar por pensamentos estranhos e se ilude, acreditando que as Leis de Deus no esto corretas. Querida Helena finalizava Nlio ao t-la prximo, aps j t-la influenciado bastante , no aceites ningum em tua vida. Existimos um para o outro, e tu s minha. A vida nos foi ingrata, cruel, mas haveremos de ficar juntos pela eternidade. Nenhum de ns dois sofrer pela solido, pelo abandono... Tu s minha. O rdio-relgio que estava programado para despertar ao disparar fez Helena voltar rapidamente para o corpo e, meio atordoada, ela se levantou: Nossa! J amanheceu? Parece que eu nem dormi resmungou, trazendo na voz um certo peso. Olhando para a cama da irm, verificou que Carla j havia levantando e, pelo jeito, bem antes dela, pois suas coisas e a cama j estavam arrumadas. Aps um banho, no desjejum, enfrentou com desnimo a agitao que seus irmos e seus pais faziam na copa enquanto comentavam animados sobre diversos assuntos. Helena tomou seu caf em silncio e cabisbaixa. Se quer uma carona, tem que ser agora, Helena! avisou Miguel, bem eufrico. Quero sim. Deixe-me s escovar os dentes e pegar minha bolsa avisou com simplicidade.

Helena, quer levar esses bolinhos, filha? perguntou a me, prestativa. No. Olha, t aqui! J arrumei. No, me! Eu no quero respondeu irritada. Tia! Tia! gritou Bianca ao v-la saindo da copa. Voc me traz aquela revistinha? Helena pareceu no ter ouvido e se foi. Dona Jlia nada disse, mas reparou no modo quase hostil, nada comum personalidade da filha. So em situaes simples e corriqueiras que uma pessoa pode comear a exibir a influncia espiritual que recebe. E no se vigiando tudo pode piorar a cada dia. J no carro, junto com Miguel que a deixaria no servio, Helena ficou completamente calada enquanto o irmo no parava de falar. A Suzi uma pessoa bem simples. Voc ver o jeito dela quando conhec-la melhor. Sei que se daro muito bem. Ela tem umas colegas da faculdade superbacanas... Vendo o silncio da irm, ele disse: Oh, Helena, o que voc tem? Est estranha, calada. Estou desanimada e sem vontade de falar. Est preocupada com coisas do seu servio? No respondeu de forma mecnica e fria. E o Vagner? Ele a procurou? No. Queria que ele tivesse morrido. Credo, Helena! O que isso? Ah... resmungou. Eu s queria sumir por alguns dias. Queria tirar umas frias, ir para bem longe e ficar sem ver ningum. Com um sorriso espirituoso, o irmo perguntou para quebrar aquela seriedade: No queria nem me ver? Helena sorriu, e ele perguntou: Quer que eu a pegue hoje? Acho que vou sair no horrio. Na hora de ir embora eu telefono, est bem? timo. Vou ficar esperando. Escuta, Miguel, por que voc no encontra a Suzi s sextas-feiras? J que ela estuda na parte da manh... Sempre o vejo livre nesses dias e procurando programas, vive ligando para a Juliana e o Joo Carlos... No tenho nada contra, mas estranho nao estar com sua namorada.

E que s quintas, sextas e alguns sbados a Suzi e algumas amigas fazem um grupo de estudo. Isso a ajuda muito com as notas da faculdade. Acho isso legal e no me importo. Nunca o vi to interessado em uma garota como agora. Tenho que admitir que estou mesmo. A Suzi uma menina sincera, honesta, recatada... Ela daquelas que se prende famlia, que ouve os conselhos dos pais, sabe como ? Quando vai conhecer os pais dela? Sabe que ainda no falamos nisso. Quem sabe nas frias. Fico feliz por voc, Miguel. O carro j estava parado em frente empresa onde Helena trabalhava quando ele deu um sorriso e no disse mais nada. Tchau! Depois eu ligo disse a jovem beijando-o no rosto antes de sair do carro. No decorrer do dia, Eduardo via-se repleto de servio. As reunies, os relatrios para estudar e as propostas para analisar com mincia clamavam toda a sua ateno. O que digo, Eduardo? perguntou a secretria. Paula, eu sou um s avisou com um sorriso forado no rosto. Voc j falou com meu pai? O doutor Adalberto avisou que no vir aps o almoo. Foi ele quem mandou passar isso para voc. E a Natlia? Ela pode resolver esse assunto muito bem. At porque todos os nmeros so decididos por ela. A Natlia avisou que tem consulta mdica hoje tarde. Ela no vir. Ei! Espere a! falou mais srio. No posso resolver isso sozinho! No vou segurar essa, no. Eu tambm acho muito comprometedor voc participar sozinho de uma reunio com esses novos fornecedores sem o senhor Adalberto e a Natlia. Posso, com jeitinho, procurar uma desculpa para desmarc-la e agend-la para outro dia. O que acha? Se voc conseguir isso...! Pode pedir o que quiser como recompensa, Paula! sorriu brincando ao se jogar para trs, na cadeira. Um ou dois dias de descanso cairiam bem retribuiu com jeito brincalho, mas com certo desejo na sugesto.

Ah! Tudo, menos isso. No sobrevivo aqui nessa empresa sem voc, Paula. Alis, essa empresa no vive sem a sua eficincia. Tudo bem. Fica me devendo. Mas... voltando ao assunto dos fornecedores, penso que um adiamento nesse encontro vai ser bom, pois essa atitude no vai exibir nossos interesses em suas propostas. Eduardo a olhou e sustentou um sorriso maroto ao dizer: Paula, voc s no promovida a diretora porque no encontraremos outra secretria, no igual a voc. A moa riu, virou-se e saiu. A ss, Eduardo olhou para toda aquela documentao que aguardava ser estudada e se sentiu farto. Jogando-se para trs, apreciando o balano macio de sua confortvel cadeira, cruzou as mos na nuca e ficou pensando em como estaria Helena. Na certa trabalhando. Mas ser que pensava nele. E por que haveria? Tinha de encontrar um jeito de v-la. Havia mais de vinte dias que no se viam. Desejava isso intensamente. Foi to bom t-la em seus braos, abra-la com carinho, sentir sua ternura, seu jeito meigo, seu perfume... Lembrou-se de seus cabelos macios em seu rosto... de sua pele sedosa... Algo parecia apertar seu peito, queria ter Helena consigo. Ela era sincera e sensvel. "Ser que percebeu minhas intenes?", pensou. "Ela pode no gostar. Tenho que ser mais discreto. Helena no parece ser uma dessas minas' fceis." E novamente ele voltou a sonhar com a jovem, percebendo que sentia sua falta e desejava nova oportunidade para estar com ela. Sabia que a moa havia terminado recentemente um namoro, mas Percebeu que no restava nenhum sentimento forte que a Prendesse ao outro, porm seria conveniente esperar. Brigando com seus pensamentos, dividido entre a razo e o desejo, no queria esperar. Mas como vou encontr-la? Qual motivo alegaria para ir procur-la? chegou a perguntar em voz alta. Nem tenho o telefone do seu servio. Droga! Sorrindo pela idia imediata, exclamou: J sei! Pegando o telefone, ligou para a casa de Helena, torcendo para que Carla atendesse. Seria fcil inventar alguma coisa a ela para que fornecesse o telefone do servio da irm. Mas, ao ser atendido por dona Jlia, ele se desencorajou, disse que era engano, pediu desculpas e desligou.

Inconformado, solicitou secretria que fosse novamente em sua sala e, ao v-la entrar, pediu um tanto sem jeito: Paula, preciso de um favor. Estou s ordens disse sorrindo, sempre animada. Aps fazer uma anotao rpida num bloco de rascunho, falou: D um jeito de localizar o telefone da Helena. Ela trabalha nessa empresa aqui disse, entregando a anotao. O nome completo est anotado tambm. Ha analista de sistemas, eu acho. Quer que eu ligue e transfira a voc? No. S consiga o nmero. Pode deixar disse a moa sorrindo. Obrigado, Paula. Passados alguns minutos, a secretria entregou-lhe o nmero do telefone anotado em um papel. Eduardo ficou olhando por longo tempo sem ter coragem para ligar. "O que posso dizer?", pensava. Aps algum tempo, Paula entrou novamente na sala e, esperta, reparou em seu chefe um jeito inseguro e inquieto. A secretria sorriu sem que ele percebesse e comentou, tirando-o da profunda reflexo: Ontem voc me disse que havia sonhado com sua sobrinha, a Bianca. Falou tambm que foi um sonho confuso, que o deixou preocupado. Por acaso ligou para a tia da menina para saber se est tudo bem? Eduardo a encarou surpreso. Paula parecia adivinhar seus mais ntimos desejos. Ainda admirado, ele sorriu e argumentou: _ Eu poderia ligar para a dona Jlia, que a av, e saber como est a minha sobrinha. No precisaria incomodar a Helena no trabalho, no acha? Se me permite lembr-lo replicou a moa sorridente e com certa astcia , pode dizer que no queria falar com a dona Jlia porque ela poderia ficar preocupada. Voc mesmo me contou, outro dia, que a prpria Helena no quis dizer nada em casa sobre o pesadelo que a Bianca teve quando foi dormir na sua casa. Paula, com um jeito srio, mas maroto, ainda sugeriu: Quem sabe at possa ir l hoje para ver sua sobrinha, claro. E pode at pegar a tia no servio, afinal... caminho, eu acho. E, mesmo se no for, voc poder ter uma reunio l perto do centro e se essa reunio terminar mais cedo... O rapaz, rindo prazerosamente, jogou-se para trs e falou:

Paula, voc no existe! Com licena, Eduardo. Tenho alguns documentos para despachar. Se a dona Gilda me pega falando isso... Venha c, Paula! No fuja, no! Ela retornou risonha, e ele perguntou: Voc acha mesmo que a minha me vai ser contra qualquer tipo de envolvimento que eu possa ter com a Helena? Quem sou eu para achar qualquer coisa... Deixe de ser secretria, Paula. Acho que voc a nica pessoa que tem corao aqui dentro dessa companhia. O resto s tem um computador no lugar do corao e uma calculadora no crebro. Sei que posso ser demitida por isso, mas... Vamos l! Acho que sua me no vai admitir nenhuma aproximao sua com ningum que ela no tenha escolhido. Por que diz isso? perguntou intrigado. A dona Gilda tem por voc um amor excessivo. Algo como posse, dominador. Ela me sufoca, sabia? Eu sei. Eu vejo. Estou um pouco preocupado, sabe? Desde que minha irm morreu, forado pelas circunstncias, a princpio, venho me aproximando da Helena. Venho ento percebendo que ela diferente... Tem algo nela que me atrai, que me envolve. O estranho que ela parece que nem me nota. Ele riu e comentou: Justo eu...! Cobiado! Concorrido! Assediado! Conheo bem o seu currculo, moo disse brincando. No se esquea de que sou eu quem atende os seus telefonemas e tem que dar algumas desculpas. Pois ... disse desconcertado. Agora sou eu quem se sente rejeitado. Ser que a Helena no o v como um parente... o cunhado do seu irmo? Parente...? Ser? Vejo que seu interesse por ela talvez seja pelo fato de querer conquist-la. A conquista um prazer, principalmente para os homens. E gostoso o mistrio de querer decifrar os pensamentos, as opinies que ela tem a respeito de tudo. Penso que em toda sua vida todas as outras garotas tenham sido muito fceis, no foi?

Foi sim. A maioria volvel, perdoe-me dizer, mas chegavam a ser at levianas, no se do o valor. Com isso acaba a magia, o romantismo. E eu sou um cara romntico. Infelizmente tenho que concordar que isso verdade. Hoje as moas esto muito liberais. E se a Helena no quiser nada comigo? Sabe qual o melhor jeito para se aproximar de algum? Ele ficou atento, e Paula completou: Aproxime-se sem ser chato, sem ser insistente, sem ficar com aquela mo boba ou aquele olhar de peixe morto e fala mole. Eduardo gargalhou com o jeito de Paula, que gesticulava ao falar, perdendo toda sua postura de secretria e apresentando-se mais natural. Seja firme, amigo, oua mais e fale menos tornou mais sria. Assim ela vai sentir prazer com a sua amizade. Do contrrio, sentir repulsa. E quer saber? Isso vale para homens e mulheres. Ningum gosta de gente pegajosa. Todos gostamos de ter um amigo que no seja chato._ --- Acha que uma boa idia eu telefonar? Se voc conseguir convenc-la de que ligou por causa do sonho, por estar preocupado, sim, uma boa idia. Converse um pouco, pergunte onde fica a empresa em que ela trabalha e diga animado que ter uma reunio hoje tarde. Converse mais um pouco e pergunte se pode passar l, pois est pensando em ir ver a Bianca. Se ela no quiser, no insista. Mas deixe o seu telefone, entendeu? O rapaz, que sorria o tempo todo, sentia-se como um adolescente inexperiente e encantado. Agora, com licena, acho que vai querer ficar sozinho despediu-se Paula, sorrindo. Repleto de coragem e ansiedade, Eduardo pegou o telefone e, sem pensar, ligou. Oi, Helena! Aqui o Eduardo. Tudo bem? Oi, Eduardo! Que surpresa! Espero que boa. Sim, claro. Como voc est? Bem. Sabe, eu ia ligar para a sua me, mas como outro dia voc no quis contar a eles sobre o pesadelo que a Bia teve l em casa achei, melhor falar primeiro com voc.

O que aconteceu? Andei sonhando algumas coisas bem estranhas e a Bia estava no meio. Fiquei preocupado e queria saber se ela est bem. Est sim. Se bem que... interrompeu Helena. Qu...? interessou-se diante da pausa. ... a Bia anda dizendo aquelas coisas, sabe? Que coisas? Agora no um bom momento, entende? - Estou vendo que voc no est bem vontade para falar, no , Helena? Deve ter algum a ao lado. E isso mesmo, voc acertou. Mas a Bia criana e voc e como as crianas so criativas. S que, s vezes, acho que isso est indo longe demais. O Mauro acabou ficando nervoso uiro dia e quase bateu nela. Achei to estranho. Meu irmo no isso. Ele nunca foi agressivo, principalmente com a filha. Sabe, Helena, nos ltimos tempos venho sentindo um aperto quando penso na Lara, na Bia. Nunca fui de ter sonhos marcantes, significativos ou que me impressionassem tanto, e ultimamente sinto algo estranho. Eu entendo. Tambm venho me sentindo estranha. s vezes... "s vezes...?" perguntou como se pedisse que continuasse. Sinto-me amargurada, como se eu precisasse encontrar solues para as coisas e no conseguisse. Tudo est fora do meu alcance, fora de controle. Sei. Gostaria de falar sobre a Bianca e queria detalhes do que voc tem para contar. Acho que voc no est sendo direta pela falta de privacidade, no ? Isso mesmo confirmou a moa. Eu tambm tenho alguns pensamentos que me confundem e afligem. Sei l, talvez se a gente pudesse conversar. .. No sei como poderia ajud-lo. Do jeito que ando ultimamente, acho que s levaria problemas. Num impulso, ele perguntou: Onde fica a empresa em que trabalha? Aps ouvir a resposta, avisou: Hoje tarde vou a perto. Posso passar para peg-la? Quero ver a Bia e penso que no caminho podemos conversar um pouco.

Combinei ir embora com meu irmo, mas... Depois de pensar, falou: Tudo bem. Eu ligo pro Miguel e digo que vou com voc. Est certo, passo a por volta das dezoito horas. Ligo e combinamos um local para eu peg-la. Anote o telefone daqui e do meu celular. Aps se despedirem, Eduardo no cabia em si de tanta felicidade e expectativa. Nem trabalhar direito ele conseguia. As horas pareciam se arrastar, tamanha a lentido. Ao sair de sua sala, procurou por Paula e, sem dizer nada, segurou seu rosto, deu-lhe um beijo e se foi. Sem nenhuma pergunta, ela entendeu o que estava acontecendo. No horrio combinado, Eduardo estava parado na frente do prdio onde Helena trabalhava e decidiu telefonar avisando que a esperava. Um sorriso espontneo e alegre iluminava o rosto do rapaz bem alinhado, que educadamente recebeu-a com um ligeiro beijo no rosto. Satisfeito, Eduardo a conduziu para que se acomodasse no carro. Contornando o veculo, tomou a direo e sentiu imensa satisfao quando observou que o trnsito estava praticamente parado, pois isso o deixaria mais tempo na companhia da moa. Puxa! Olha s que lentido comentou a jovem. Com certeza por causa da chuva que deu agora tarde. sim. Foi um temporal muito forte. So Paulo sempre assim, no h o que fazer nos dias de chuva. Depois de mais de uma hora, eles haviam andado cerca de uns cinco quilmetros somente. Eduardo subitamente convidou: - Helena, vamos passar ali no shopping, tomar alguma coisa e conversar um pouco? Mais tarde certamente o trnsito estar bem melhor. No nos estressaremos tanto. Ela ficou em dvida, ento ele avisou: No quero apress-la, mas bom decidir antes que eu perca aquele acesso ali disse, apontando. Tudo bem. Vamos. Ser melhor do que ficarmos aqui nessa lentido. O casal rumou para o shopping e se acomodou em uma mesa na praa de alimentao, onde Eduardo providenciou dois sucos para que tomassem enquanto conversavam.

Desculpe-me, no dava para falar no momento em que me ligou. Uma colega estava perto e eu no queria que ouvisse nossa conversa justificou-se Helena. Ah, sim. Eu logo entendi. Mas fiquei preocupado. O que a Bianca anda dizendo? Ela continua dizendo que v a me contou sem rodeios. Disse que v a Lara chorando s vezes perto de mim ou do Mauro. Falou que ela anda pela casa com certa freqncia. Eduardo pareceu estar em choque, mas mesmo percebendo sua surpresa Helena no se intimidou e continuou relatando: No acredito que a Bia esteja mentindo, principalmente por um detalhe muito importante. Qual? A histria longa, mas aconteceu assim: O Mauro disse que a Lara havia ido buscar o presente da Bia l na escola. S que eu fui a primeira pessoa a entrar na casa deles depois do acidente e acabei encontrando, no maleiro do quarto, o presente com carto e tudo. Um carto meio triste, diga-se de passagem. Parecia que ela estava se despedindo da filha. Eduardo pareceu assombrado, e Helena continuou: Percebi que o Mauro ignorava completamente o fato e entendi que por algum motivo a Lara no disse a verdade, que talvez ela precisasse sair por alguma outra razo que, com certeza, no era buscar o presente. Decidi que no contaria nada ao meu irmo, pois a cada dia o Mauro parece mais deprimido, desolado. Porm, na noite antes do acidente, a Lara me telefonou e comeou a me perguntar coisas estranhas, e parecendo preocupada, mas no disse exatamente o que queria. O que minha irm perguntou? O que eu achava do Mauro, se eu acreditava que ele era capaz de engan-la, de fazer alguma coisa brbara, absurda. No me lembro exatamente as palavras que usou, mas ela estava bem estranha. Quando questionei do que se tratava, ela disfarou e mudou de assunto. Ele permanecia calado, pensativo e preocupado. Depois de tudo isso disse Helena , tenho que admitir que pensei: Ser que a Lara, por causa de algum desespero, se matou? O rapaz olhou-a chocado, enquanto processava em sua mente uma srie de informaes que somou ao que ouvia naquele instante.

Perdoe-me, Eduardo, mas cheguei a pensar que a Lara houvesse se suicidado por conta de tudo o que ouvi dela e do presente que encontrei com aquele carto que parecia ser de despedida. Mas o meu maior susto foi quando a Bianca me falou: "Tia, minha me sempre diz pra voc que ela no se matou no. Pra voc no pensar isso dela". Diante do espanto de Eduardo, a moa confessou: Fiquei assombrada. Eu s contei essa histria para minha me e para a Sueli, aquela minha amiga. Ela de muita confiana, jamais contaria isso a algum, muito menos a uma criana. Quanto a minha me, dela nem preciso duvidar. Eduardo esfregou o rosto com as mos, passando-as depois pelos cabelos num gesto nervoso, da pendeu negativamente com a cabea ao argumentar: Nem sei o que dizer. algo assombroso mesmo. Por causa dessa histria da Bianca dizer que v a Lara, minha me resolveu chamar um padre para ir benzer nossa casa. E a? Resolveu? A Bianca contou que, depois que o padre foi embora, ela viu a me se acomodando como se dormisse. Depois no a viu mais. S que, h uns dois dias, ela voltou a dizer que a Lara estava novamente l em casa, sempre triste e chorando. Diante do longo silncio e ao v-lo com o olhar perdido, ela perguntou: Eduardo, tudo bem? Helena, pelo amor de Deus, que essa conversa fique s entre ns, certo? Tenho algo para lhe contar. Claro. Pode confiar. Eu e a Erika conversvamos outro dia e ela me disse que viu a Lara conversando com nossa me pouco antes do acidente. Ela viu a Lara inquieta, nervosa, e ela dizia que no podia acreditar em algo que minha me havia falado e que se aquilo fosse verdade ela preferiria morrer. Mas do que elas falavam? -A Erika no sabe dizer. No deu importncia no momento, mas sabe que era algo que se referia ao Mauro. Imagino que sim. A dona Gilda nunca engoliu esse casamento e sempre fez de tudo para separ-los. Segundos depois, Helena se corrigiu, muito envergonhada: Desculp me, Eduardo. Por favor... Ela sua me, eu me esqueci...

No tem problema argumentou sorrindo. Sei muito bem como minha me . Porm, Lena, assim como fez com voc, a Lara me procurou alguns dias antes do acidente. Foi po telefone e eu estava muito ocupado. Ela veio com a mesm conversa sobre confiar no Mauro e o que eu achava dele. Acho que nunca vamos descobrir o que houve, no ? Se h algo a ser revelado, certamente dona Gilda sab do que se trata afirmou ele. Depois completou: Deus d cu, o que ser que minha me aprontou? No sonho que tiv com a Lara, ela a acusava de ter mentido. Ela queria salvar a Bi da av. Isso foi um sonho, Eduardo. No podemos levar to srio. Vamos guardar esse assunto s entre ns. E uma suspeit muito grave. Helena ainda disse pensativo , estou lembrando d uma coisa. No dia desse acidente, minha me ficou desesperada com a morte da minha irm, mas tambm ficou muito aflit para ir pegar as coisas e a bolsa da Lara que haviam ficado n hospital. Lembro-me de que um funcionrio nos entregou se relgio, sua correntinha, a aliana, a bolsa e um envelope. Coisas que estavam com ela. Voc olhou essas coisas? No. Minha me, de um jeito possesso, pegou tudo No vi mais nada. Pensei que fosse uma reao desesperada pel perda da filha, mas... Sei que sua me devolveu os documentos da Lara para o Mauro. Mas creio que foram s os documentos, nada mais; no tinha envelope nenhum. Porm, no vamos julgar. Mas isso muito estranho. Nesse momento, Helena consultou o relgio e se assustou: Nossa! Olha que horas so! Eu a levo. Mesmo assim j bem tarde. Minha me vai ficar preocupada. Ei, o que sua me achou do Joo Carlos e da Juliana? Ela achou ruim eu ter levado visitas l sem avisar? No, imagine. L em casa no tem disso. Minha me os adorou! A Juliana at andou ligando l pra minha me querendo umas receitas, e pro Miguel tambm, eles trocam livros, CDs. No sei, no. A Juliana e o Miguel... brincou desconfiado.

Seria bom se fosse verdade, acho ela to bacana. Mas parece que ele est enfeitiado pela Suzi falou com certo desdm. E o que sua me fala de mim? Ah, que voc arrogante, mal-educado, orgulhoso... brincou, rindo com gosto. Puxa! Que decepo! Eu me esforo tanto! Estou brincando. Eu sei. Mas o que voc acha de sairmos novamente? Eu gostei tanto da Juliana com seu jeito animado. Do Joo Carlos, nem temos o que dizer... ... podemos ver um dia desses. S que eu acho que o Miguel vai levar a Suzi. Acho que vai ser legal. No vamos julgar a moa antes de conhecla melhor, Helena. Isso preconceito. E a sua me? Ela no est de acordo com o namoro da Erika, no ? Eu acho isso um absurdo! No quero me envolver para no criar um clima ainda pior l em casa. Preciso dar apoio para a Erika, e se eu me voltar contra minha me as coisas vo ficar piores. Parece que nunca estamos livres de problemas reclamou desanimada. H momentos que acho que no vou suportar tanta presso. E o seu ex-namorado, no a procurou mais? No o vejo desde aquele dia. Mas sinto um medo estranho. como um pressentimento, como se algo fosse acontecer a qualquer momento. Falou com seus irmos? No. De jeito nenhum. O Miguel no seria compreensivo, no nesse caso. Ele bem capaz de ir tirar satisfaes... O Mauro, como eu falei, est muito estranho. Tanto que ele e a Carla acabaram se desentendendo. A minha irm tem o sangue quente, mas o Mauro, nunca o vi brigar com algum, e por umas trs vezes ele quase bateu na Carla. Nossa! E verdade. Se no fosse pela minha me... Se bem que a Carla vive provocando muito. Ela responde, cria climas... Ela o encarou, sorriu docemente e pediu: Agora vamos, Eduardo? Ele a deixou em casa conforme combinado e entrou por alguns minutos para ver a sobrinha, mas logo se foi.

Apesar de ter conversado com Helena por um longo tempo, achou que havia faltado algo. Seus desejos no se concretizaram, pois ficaram muito longe um do outro, o assunto no permitia nenhum clima romntico ou de aproximao. Mas ele no desanimaria. Lembrou-se dos conselhos de Paula. Seria amigo de Helena, algum em quem ela pudesse confiar, assim poderia estar sempre a seu lado, at que ela o percebesse. Eduardo estava feliz, de bem consigo mesmo.

11 A REALIDADE DA VIDA

Ainda sob o efeito de certa magia provocada pela paixo, Eduardo chegou em casa bem tarde. Sentindo-se ainda encantado, lembrava de detalhes que reparou em Helena, do seu rosto sereno, da sua voz suave, do riso cristalino que pouco se fez e do olhar doce, generoso, que s ela sabia expressar com tanta sinceridade. Entrando na sala principal da luxuosa residncia, foi bruscamente arrancado de suas agradveis recordaes quando ouviu os gritos de Erika e de sua me. Subindo rapidamente as escadas, foi at o quarto de Erika, de onde vinha o barulho. No vou!!! Se voc pensa que pode mandar em mim, est muito enganada! gritava a jovem, transtornada. Sou capaz de uma insanidade, Erika! No me provoque!

Calma, gente! O que isso? Poderiam ser mais civilizadas e conversar com menos barulho? pediu o rapaz que acabava de chegar. Est decidido! Sua irm vai para a Sua passar umas longas frias. No vou! Quero ver quem que vai me pr dentro de um avio! Quero ver! No vou tolerar voc ficar com um negro, p-rapado, que s quer usurpar aquilo que voc tem! dizia Gilda com imensa fria. Eu mato voc antes de aceitar isso! Pois pode matar! Venha, vamos! Mate-me logo. S que tenha a dignidade, a coragem de assumir o assassinato. No tente cometer um crime perfeito como fez com a Lara. Num acesso de raiva, Gilda aproximou-se rapidamente e desferiu um tapa no rosto da filha. Eduardo segurou sua me e a afastou de Erika, que gritava: T pensando que eu no sei? Mesmo se eu no soubesse, sua atitude acabou de denunci-la. Voc tem algo a ver com a morte da Lara! Erika, pare com isso! exigiu o irmo com veemncia. Suma daqui! V embora dessa casa pedia a me com grande rancor. Voc no deveria ter nascido! E pensar que salvei sua vida quando ia despencando do oitavo andar quando tinha quatro anos, l no apartamento da sua tia. Eu nunca deveria t-la salvado. Eduardo ficou perplexo, no acreditava no que ouvia sua prpria me dizer. Vamos parar com isso! pediu o rapaz, ainda nervoso. Viu s, Edu?! disse a irm com o rosto banhado de lgrimas. E voc ainda diz que era eu quem via tratamento diferenciado entre ns. Viu s como a dona Gilda me odeia? Conduzindo a me at a porta do quarto, pediu: Me, vai para o seu quarto, por favor. Voc me paga, Erika. Aaaah! Juro que me paga ameaou em um tom vingativo e com o olhar mirrado. Aps sua sada, Erika desabafou: Minha me, minha prpria me... Calma, no fique assim... pediu o irmo, aproximando-se para toc-la com ternura. Mas num gesto rpido, agressivo, ela se esquivou e falou nervosa:

Eu vou embora dessa casa. Vou sumir daqui e nem voc vai saber para onde vou. Aborrecido com a situao, pois sentia que a irm tinha cime e de certa forma culpava-o pela preferncia que a me demonstrava de modo alardeante, Eduardo suspirou fundo, passou a mo pelo rosto e, aps fechar a porta para garantir a privacidade, perguntou quase nervoso, mas mantendo a voz num tom moderado. Vai embora e viver do qu? Em que pode trabalhar? Aps uma pausa, alertou: Erika! Acorde para a vida! Voc tem vinte e um anos, no trabalha, no faz nada, no se interessa por uma ocupao produtiva... Ah! Voc tambm agora? interrompeu irritada. Cale a boca e me escute! gritou Eduardo, agora realmente bravo. At quando pretende ser dependente? At quando vai dar uma de dondoca? Preste ateno: deixe de ser Patricinha ou ser uma eterna panaquinha! Voc tem que produzir, tem que se sustentar, se preparar para a vida. Sabe por que voc briga com a me? perguntou mais tranqilo. Porque nenhuma de vocs faz nada, entendeu? Nada! Voc acorda, vai para aquele clube ou fica a na piscina; a me levanta, vai para a clnica de esttica, vai encontrar as amigas, vai comprar roupas... Suas preocupaes so s com coisas inteis, suprfluas, desnecessrias a qualquer ser humano que quer vencer, triunfar, progredir. Ningum que tenha algum propsito, algum objetivo na vida, age como vocs. Diga-me uma coisa: Voc fala que gosta do Joo Carlos, que quer ficar com ele... Pelo que vejo, se ele propor casamento voc casa na mesma hora! E caso mesmo! Ah; ? disse Eduardo com certa ironia na expresso e no tom de voz. E voc pensa em mais o qu? Em se casar e ser sustentada por ele? Levar a mesma vida de princesa? O Joo Carlos uma tima pessoa, um cara respeitvel, confivel, trabalhador... Mas ser que vai concordar em ter uma mulher improdutiva? Nem cuidar de uma casa voc sabe. Voc no tem capricho nem com suas peas ntimas, pois outro dia precisei usar o seu chuveiro e vi l, penduradas no registro e no vidro do box, suas calcinhas, seu suti... Erika! Se liga! Acha que a vida tacil?! Que vai se casar com ele e viver s de beijos e abraos? Pensa que vai se casar e que ele vai poder pagar trs ou quatro empregadas para cuidar de voc e das suas coisas? Diante do silncio, Eduardo prosseguiu: Acho que no d para viver assim. Pelo que percebi, Erika, todos ali naquela casa do

duro na vida. A Juliana moveu cus e terras para progredir, triunfar e ser bem-sucedida. Estou falando em progresso, em sucesso, no em dinheiro do papai e da mame. O Joo Carlos tambm se esforou muito na vida para ter o que tem e fazer o que faz. A dona Ermnia me contou a sua luta, principalmente depois da morte do marido. Agora me diz, e voc? O que tem para contar, para apresentar como triunfo pessoal? Suas exigncias? Vai contar s a parte que viveu brigando com a sua me, que se sentiu injustiada e mal-amada? Vai ficar a, brigando e chorando por direitos que no tem? Que o de exigir, claro. Porque at hoje eu s a vejo exigindo as coisas feito uma menina mimada. Erika no dizia uma nica palavra. O irmo, quase de modo impiedoso, continuou firme com o objetivo de faz-la ver a vida como ela realmente . Se pensa em ir embora de casa, como esses adolescentes tolos que tm por a, acho bom voc pensar em como vai viver, do que vai sobreviver. No acredite em tudo o que v nos filmes, nos programas de televiso ou nas novelas, no. Nas novelas tudo muito fcil, todos tero um final feliz, e o bandido, quando no morre, vai para a cadeia. A realidade no bem essa, minha irm. No pense que se fugir de casa encontrar na casa de uma amiga o luxo e as prestaes de servio que voc encontra aqui. No pense que vai poder brigar com todo mundo l, onde voc estiver, e correr para o seu confortvel quarto e fechar a porta sem querer ver ningum. Num outro lugar que no seja a sua casa, quando voc brigar ser posta para fora. No conheco nenhuma pessoa de moral e bons princpios, bem-sucedida na vida e auto-suficiente, que tenha fugido de casa quando no sabia fazer nada e nem sequer trabalhava. Se algum como voc, sem qualificao nenhuma, sem emprego e sem apoio sair pelo mundo hoje, s vai encontrar amarguras e conhecer a triste realidade da prostituio, das drogas, das agresses, dos delitos e muito mais. A Natlia diretora financeira da nossa empresa e veio do nada, como ela mesmo conta. Voc conhece bem a vida da Natlia? Pedi para que me apontasse uma pessoa de moral. A princpio o pai dela foi quem pagou a faculdade de direito para ela; depois disso, por razes que ignoro, ela foi morar sozinha se sustentando no sei como. Agora, como homem, analiso o comportamento dela e posso dizer que acredito, porque j vi e ouvi, que a Natlia deva ter se envolvido com mais de uma dzia de empresrios para

conseguir o que ela tem hoje. Concordo que uma profissional competente, mas seu carter deixa a desejar, tanto que tem uma filha que no sabe quem o pai. Isso foi a prpria Geisa quem me contou. Ento, posso garantir que a Natlia no uma referncia para esse caso, pois ela no tem duas qualidades essenciais: moral e bons princpios. Quem faz o que ela fez e continua fazendo, que eu sei, para ter um bom cargo, para ter sucesso, se prostitui, sim, de alguma forma. Torno a repetir, no acredite nos filmes nem no que mostra a TV, pois tudo aquilo mentira. E uma coisa montada para atrair a ateno, dar dinheiro, e, para isso, mostram s o que o povo gosta: sol, praia, samba, futebol, mulher pelada, vida boa, vida fcil e final feliz. Mas a realidade no essa. E por conta desses programas inteis, que distorcem a realidade da vida, que tem tanta adolescente grvida por a. So meninas e meninos despreparados que dizem: "Oh! O amor lindo! No h coisa melhor do que a liberdade sexual. Eu no sou quadrado!" E por causa dessa liberdade, dessa promiscuidade toda que vo ter que encarar uma gravidez precoce, vo perder a verdadeira liberdade, natural e gostosa, que a vida lhes reservou para a adolescncia, vo ter que parar tudo para cuidar, de forma imprudente, de um filho que no planejaram e no desejaram. No vo ter qualidade de vida, vo at passar fome, necessidades de assistncia mdica, odontolgica, e muito desespero pelo despreparo moral, emocional, psicolgico e financeiro. Isso no acontece no programa de TV, no mostrado nas novelas, onde s aparece o lado bonito, o sexo livre e sem AIDS. Esses adolescentes se iludem quando admiram esse ou aquele que aparece na televiso e dizem: "Olha, a fulana fez uma produo independente! Ela teve um beb sozinha. Ai, que lindo!" Eles se esquecem de que essa pessoa milionria e que no vai precisar ficar na fila dos hospitais pblicos, muito menos passar noites em claro por causa do filho com febre. A novela mostra que a fulana est dormindo com um hoje, com outro amanh, depois com mais outro, e assim vai at que as pesquisas mostrem con quem o pblico quer que aquela personagem fique no final. E-queria que essa mesma novela mostrasse que a tal fulana contrai o vrus da AIDS, a voc ia ver morrer mais da metade do personagens antes do fim da novela. Mas isso no acontece, sabe por qu? Porque no d audincia. O povo no gosta de ve a verdade, de encarar a realidade da vida. O problema que a pessoas acostumam a ver essa troca de parceiro e acabam achand que isso o normal, depois saem por a e adotam o mesm

comportamento, ficam hoje com um, amanh com outro... <A no adianta nada o Ministrio da Sade gastar milhes e propagandas contra o vrus do HIV e solicitar que no se tenham muitos parceiros; as pessoas, principalmente os adolescentes, j estaro inconscientemente acostumados com a promiscuidade, com a vida leviana, com a troca de parceiro, e achando que isso tudo normal, e no vo dar ateno aos alertas contra o HIV Se imitarmos a tal fulana da novela e ficarmos hoje com um, amanh com outro... garanto que se no encararmos a AID_ vamos nos deparar com uma gravidez no planejada, no desejad ou coisa pior ainda, porque preservativos furam. Na vida, Erika no h como voc garantir um final feliz se voc no for, n mnimo, uma pessoa de bom senso, ponderada, racional, be preparada para a vida e com uma boa profisso, muit perseverana, iniciativa e ps no cho. Se voc no mudar, n crescer, no melhorar intimamente, vai perder o namorado, seus direitos, no s aqui em casa mas na vida, e s lhe restar se eternamente dependente de mim, do pai ou da me. Nunca! reagiu com firmeza. Tomara que voc tenha razo, porque percebi que Joo Carlos uma pessoa bem prudente, muito consciente e observador. Se ele for como eu acredito que seja, no vai demorar muito para sentir-se cansado de seus modos exigentes de dondoca. Nesse instante, a irm fixou seu olhar nele, interessada em sua concluso. Veja bem, Erika. O Joo Carlos um cara experiente, que est observando como voc , como reage. Creio que ele no vai querer ter algum ao lado s pela beleza, s porque sabe se vestir, se sentar, falar, se apresentar... Creio que chegamos em uma idade em que procuramos uma parceira, uma amiga leal, algum em quem possamos confiar, uma pessoa que transforme uma cena ruim ou um dia tumultuado em algo tranqilo, harmonioso. Vejo que isso ele no vai encontrar em voc, ainda. E se eu vejo ele tambm vai ver. Sabe, a Juliana falou algo que me chamou muito a ateno. Ela disse que queria mudar e que comeou pelo mais prximo: seus prprios pensamentos. Voc, Erika, reclama da me, mas to exigente quanto ela. Grita quando no atendida, se revolta quando as coisas no saem como quer, perde o controle quando se sente prejudicada. O que acha que ele vai pensar? Eu, no lugar dele, diria: "Puxa! Se ela no contorna com pacincia uma dificuldade hoje, quando tem tudo, imagine o que vai fazer quando no estiver bem". Porque, ficando com ele, voc vai

ter que abrir mo de muitos luxos. No vai ficar no clube o dia inteiro com suas amigas, a grana vai ser curta, talvez nem tenha seu prprio carro no comeo. Os gritos que d com sua me hoje, aqui nessa casa, certamente vai dar com seu marido, com seus filhos, quando a situao estiver difcil. E eu posso garantir que nem todo homem suporta gritos e exigncias. Eu sou um deles. E mais, ele um cara muito legal. Espero que voc no estrague a vida de uma pessoa assim. Pense bem. Por que s eu estou errada? Voc no enxerga o que a me faz? Eduardo ia se retirando, mas voltou e respondeu: Enxergo, sim. S que ela parece no ter mais jeito, e eu acredito que voc possa mudar e fazer algo melhor, por voc mesma, para que no tenha, no futuro, um gnio como o dela. Estude, trabalhe, no seja to dependente. A sim voc vai poder Pensar em sair dessa casa e ainda ter todo o meu apoio. Poder at pensar em se casar e viver uma vida a dois, com dificuldades, falta de dinheiro, sem empregada, mas com muito amor e compreenso. Pense nisso, pois acho que nem cozinhar ou lavar suas calcinhas voc sabe. Aproximando-se um pouco mais. ele sorriu ao segurar seu rosto com delicadeza e disse: Eu amo voc, minha irm. Voc muito importante para mim. No quero que se machuque com as iluses e as idias que hoje tem sobre a realidade. Se voc acha que a sua me no a tolera, espere s at arrumar um emprego e encarar a vida. L fora, no mundo, nem sempre temos uma segunda chance; todos nos massacram sem piedade e at antes mesmos de falharmos. Mude. Comece pelo mais prximo. Comece a mudar seus prprios pensamentos negativos, crticos, cheios de revolta. Se fizer isso, o mundo vai lhe sorrir. Eduardo se curvou, beijou seu rosto gelado, afagou-lhe o cabelo e saiu do quarto, deixando a irm imersa em todas aquelas colocaes. Erika atirou-se na cama e chorou por longo tempo, at adormecer. *** Na manh seguinte, Eduardo lia o jornal enquanto fazia seu desjejum quando Gilda desceu as escadas exibindo largo sorriso ao v-lo. Bom-dia, meu querido! cumprimentou-o com extrema alegria, beijando-o no rosto com ternura. Dormiu bem?! Bom-dia, me. Dormi sim, e voc?

Ah! Nem me pergunte. Tive at que tomar um calmante. Minha enxaqueca s faltou me matar. Mas agora j estou melhor. Sabe, s vezes essas emoes me revigoram. Est se referindo briga que teve ontem com a Erika? estranhou o filho. Meu amor exclamou sorrindo , a vida como um alimento sem sal se no experimentarmos as emoes! E num tom mais alto de voz chamou: Lourdes! Ao v-la, reclamou: - No v que j estou mesa? Sirva logo o meu caf! Ou vai ficar a atrs da pilastra ouvindo a conversa? Quando a empregada foi servi-la, Gilda decidiu: No quero mais caf. Traga-me um suco de laranja com gua e veja se h uvas frescas. Eu no quero esse mamo. Eduardo ainda estava amargurado com todo o ocorrido da noite anterior. No podia esquecer de ter ouvido sua me lamentar por ter salvado a filha quando esta tinha apenas quatro anos de idade e ficou mais insatisfeito quando observou que Gilda parecia no ter sequer se incomodado com a briga que ocorrera. E o pai? perguntou, ainda sob efeito da tristeza. J foi. Saiu cedo. Nem caf tomou. Precisava tanto falar com ele lamentou. O Adalberto anda muito estranho ultimamente. Talvez seja porque surgiram algumas situaes difceis l na empresa. Acho que ele ter que viajar para o Mxico para resolver o problema com as peas. Esto querendo at rescindir o contrato. Se ele for para Acapulco, posso at pensar em ir junto considerou Gilda, imponente. Eduardo sorriu e avisou: No, me. Se ele for, ser para aquela regio onde aconteceram os terremotos. Deus me livre! De catstrofe j basta o que sua irm provoca. Alis, em vez de Erika ela deveria se chamar Terremoto. Voc sabe que no pode for-la a viajar ou a qualquer coisa, me. Ento porque a provoca? Voc no entende, Eduardo. No posso e no vou aceitar que sua irm vem fazendo.

Mas nada do que a Erika faz lhe agrada. J reparou nisso? porque tudo o que ela quer sempre est errado. Acho um absurdo voc querer proibir esse namoro. Acho abominvel qualquer tipo de preconceito. No vai me dizer que voc aceitaria ter um amigo assim? Encarando-a com olhar srio, afirmou com voz pausada e forte: Com o maior prazer. No s um amigo como um cunhado, sobrinhos... Voc deve estar brincando, meu filho. Sou eu quem est assustado com o seu preconceito, me. No vejo nada de errado no Joo Carlos. Oh! Minha enxaqueca voltou sussurrou Gilda, segurando a cabea com as mos enquanto apoiava os cotovelos na mesa. Nesse momento a empregada trouxe uma bandeja com seu pedido e Gilda grosseiramente olhou para o lado, dispensando-a. Sai! Sai! Tira isso tudo daqui. Acabei de perder o apetite. Voltando-se para o filho, argumentou: S me faltava voc dar cobertura para esse namoro insensato! Levantando-se, o rapaz avisou seguro: No tenho motivo algum para ser contra o namoro da minha irm. At porque conheo o rapaz e percebo que ele tem mais juzo do que ela e poder ajud-la muito. Agora, com licena disse, aproximando-se e beijando-lhe o rosto. Preciso ir. Gilda sentiu-se aquecer. Seu rosto ficou ainda mais rubro quando viu Erika descer correndo as escadas e gritando: Edu, espera! Ele se voltou, e a irm pediu: Deixe-me ir com voc, preciso de uma carona. No caminho para a empresa, Eduardo e sua irm seguiram conversando. Erika estava mais animada e com novas idias. Vou falar com o pai. Quero fazer um curso, talvez abrir um negcio. As coisas no so assim, Erika. Por que no volta para a faculdade primeiro? Eu me animo tanto quando vejo a Juliana falar sobre decorao. Acho que isso o que quero fazer.

Seria bom voc conhecer melhor a profisso. A Juliana conta o que h de bom, mas tenho certeza de que ela deseja esquecer os problemas, as exigncias e as indecises dos clientes, que deve ser algo muito chato, sem falar em prazos vencidos, entregas... Alm do que, para trabalhar com decorao, no basta gostar, preciso ter bom gosto, saber entender as pessoas e respeitar suas vontades, isso independentemente da sua opinio. Eu preciso de um emprego. Preciso de dinheiro, pois nem pra gasolina eu tenho. O que fez com aquele dinheiro todo que eu te arrumei? Precisei pagar um negcio respondeu meio sem jeito. Que negcio?! perguntou srio o irmo. Voc torrou tudo aquilo em qu? E que eu havia encomendado uns cremes e uma colnia... sabe como respondeu com certo constrangimento. Nossa, Erika! Voc no d valor ao que tem. At quando vai ser assim. Antes era a me quem pagava as suas contas, mas e agora? Vai torrar tudo o que lhe dou? Voc vai ter que maneirar. Eu vou mudar, Edu. Voc vai ver. Vou falar com o pai que a me est regulando a grana. Vou saldar minhas contas e depois vou arrumar o que fazer. O irmo sorriu e no disse mais nada. *** Pouco depois, rika relatava ao pai tudo o que havia acontecido. Eu sei, pai. Estou errada. No sou produtiva... O Edu conversou muito comigo ontem. Sei que ele tem razo, mas eu quero mudar, quero fazer algo. Diga uma coisa indagou o pai com pacincia, sentado em sua cadeira giratria e olhando-a andar pela sala , voc vai mesmo levar esse namoro em frente? Claro. Eu gosto dele, pai. Voc tem alguma objeo? Algum preconceito? Preconceito...? No. Mas estou surpreso. Se essa sua vontade, o que posso fazer?

Aaaah! Paizinho! admirou-se, agarrando em seu pescoo e beijando-o. Eu sabia que voc estaria do meu lado. Adoro voc!!! Calma l! avisou Adalberto. Quero saber se esse Joo Carlos um cara bacana, decente... O Edu j o conhece interrompeu eufrica. Alis, conhece toda a famlia dele. Ento o negcio est mais adiantado do que eu imaginava? Recostando-se agora em seu ombro, a filha falou: S no conversamos antes por falta de tempo. Voc anda ocupado e muito sumido. Est levantando suspeita at na dona Gilda. Ela disse alguma coisa? perguntou desconfiado. Eu a vi reclamando. Falando sozinha ao desligar o telefone quando no o encontrou na empresa. Deixa pra l. Sua me implica com qualquer coisa. Eu que o diga. Mas vamos l! disse animado. Quero detalhes do que voc quer fazer. Adorei ver a minha menininha interessada em fazer alguma coisa falou, mimando-a. Erika, quase eufrica pelo nimo, passou a narrar todos os seus planos enquanto Adalberto a ouvia com interesse. *** Em sua sala, Eduardo assinava alguns papis e pedia secretria: Pode despachar tudo isso e... E...? perguntou Paula sorridente diante do silncio. E mais nada. Pelo amor de Deus, me poupe de tudo o que puder, pelo menos na parte da manh. E, estou vendo que est sobrecarregado. Queria pr a cabea em ordem, refletir sobre o que devo fazer. Ontem dei alguns conselhos para a Erika sobre o que fazer de sua vida, mas eu bem que estou precisando fazer algo por mim. Preciso pensar, parar um pouco, ter um tempo para mim mesmo. E um tempinho para sonhar, tecer planos... isso muito bom. Como voc me entende, Paula! Sabe que eu no tive tempo nem para sonhar acordado, desde ontem, quando cheguei

em casa? Ento est pior do que eu pensava. Logo, com um jeito risonho, perguntou: Posso ser curiosa? Claro! De voc no posso esconder mais nada. E ontem? Conversei bastante com a Helena. Reparei que me trata como um conhecido, nada mais. estranho, eu no percebi nenhum interesse dela... Nunca foi assim... ... com as outras, nunca foi assim. verdade. Alis, seus conselhos foram timos. Eu no a ataquei! brincou o rapaz exagerando ao gesticular com as mos imitando garras. D um tempo. Se ela est sozinha, se no tem nenhum compromisso, em breve vai not-lo e no ser como um amigo. Acredita mesmo? Claro! No perca as esperanas e no seja apressado. Estou louco para telefonar e saber como ela est. Acha que devo? Voc consegue esperar? Eduardo exibiu um semblante engraado e sacudiu a cabea dizendo: No. No estou conseguindo. Ento arranje um bom motivo. Uma preocupao... Ah! J sei, procure lembrar de alguma parte da conversa que tiveram ontem e diga que no conseguiu tirar isso da cabea, que no entendeu direito o assunto... Voc sabe disse sorrindo. Espirituoso, Eduardo se ajeitou na cadeira e, brincando, exigiu, apontando para a porta: Paula, j para a sua mesa. No fique aqui enrolando. E no deixe ningum entrar at eu terminar um telefonema importante. Sim, senhor! respondeu sorrindo enquanto batia continncia. Sem vacilar, Eduardo telefonou, s que foi uma colega quem atendeu a ligao, pois Helena ainda no havia chegado no servio. Intrigado, Eduardo ligou para a secretria e avisou: Paula, a Helena no chegou at agora no servio. Ser que aconteceu alguma coisa? Espere um minuto. J estou levando os documentos assinados. Logo depois, Paula adentra na sala e avisa: A Natlia estava na minha frente e eu no podia dizer

nada. Agiu bem. Mas o que voc acha? E estranho ela ainda no ter chegado no trabalho. Pode ter ocorrido algum atraso na conduo. Se ligar para a casa dela, a famlia pode ficar preocupada e, pior, vo estranhar o seu interesse. Aguarde mais um pouco. Contrariado, Eduardo concordou. Ele no conseguia se concentrar no trabalho e, chamado para uma reunio, no conseguia prestar ateno no que era dito, consultando o relgio constantemente e desejoso para voltar sua sala. Ao trmino da reunio, quase na hora do almoo, ele passou apressado prximo mesa da secretria e, por haver outros companheiros por perto, avisou srio: Paula, no me passe ningum. Tenho que fazer algumas ligaes importantes. Eduardo! chamou a moa. H um recado de uma ligao importante na pasta sobre a sua mesa. Esto aguardando o retorno. Na troca de olhares com Paula, Eduardo entendeu que se tratava de Helena. Obrigado, Paula. Vou retornar. J em sua sala, acomodado em seu lugar, ele no demorou e abriu a pasta para se certificar do recado e telefonou imediatamente. Helena? o Eduardo. Tudo bem? Que bom falar com voc! atendeu com certa aflio na voz. O que houve? Voc parece nervosa. Desculpe-me se estou atrapalhando. Sei que voc muito ocupado... No pea desculpas, Helena, por favor. Entre amigos no existe isso pediu com meiguice. Diga, o que aconteceu? Foi o meu irmo, o Mauro. Nessa madrugada acordamos com ele gritando, tendo uma crise de nervos. Estamos todos assustados. S vim trabalhar porque tenho um projeto para entregar e... sabe como , estou h pouco tempo nessa funo, no tenho prtica e no posso falhar. Entendo. Vocs o levaram ao mdico? No. Ele no quis ir. Nossa! Nem sei contar como foi... Vamos almoar juntos, da voc me conta.

No posso. Quero dizer, preciso compensar o atraso de hoje cedo. No vou almoar hoje, j pedi um lanche. A Bianca est bem? Helena gaguejou para responder, demonstrando certa insegurana ao dizer: Est. De certa forma, est. Mas no foi escola hoje. Sabe, ela voltou a dizer aquelas coisas sobre ver a... Entendo. Faamos o seguinte: Passo a para peg-la no final do expediente. Conversamos e depois vou l ver o Mauro, certo? No. Talvez ele no queira que voc saiba. Eu nem deveria ter contado. Voc agiu certo. Fez bem em ter ligado. Voc est bem? Estou confusa. Mas estou bem. Procure ficar tranqila. Vou tentar. Pense em outras coisas, est bem? Certo. Mais tarde conversamos. Agora tenho muito a fazer por aqui. Tudo bem. No quero atrapalh-la. Mas, por favor, m liga, certo? Ligo sim. Obrigada e me desculpa. Fico aguardando. Tchau. O rapaz ficou preocupado. Aquela surpresa o desarmou e ele no sabia o que dizer. Pegando o telefone, chamou pela secretria, que foi imediatamente sua sala. Logo que ela entrou, ele perguntou: Paula, voc j almoou? No. Pretendia almoar hoje? perguntou risonho e sem graa. Estou pensando em comear um regime. Estou com alguns quilinhos a mais retribuiu brincando. Estou angustiado e preciso dividir isso com algum. Voc pode me ouvir? Claro, Eduardo! Ento sente-se. Apresentando certa insegurana, ele contou-lhe tudo o que aconteceu desde a morte de sua irm, incluindo fatos que j havia contado antes. Falou sobre as vises de sua sobrinha, sobre o desespero do cunhado, alm da

desconfiana sobre sua me saber algo a respeito da morte de Lara. Acabou contando at sobre a briga de Erika e Gilda na noite anterior. E isso, Paula desfechou, encarando-a firme. A moa permanecia tranqila, sem nenhuma alterao na fisionomia serena. Aps alguns segundos, ela falou mansamente: Sabe, Eduardo, perdi um timo emprego que tive antes de vir para essa empresa, tudo por causa de uma opinio que dei, porque tiveram preconceito com a minha crena. Hoje, novamente, com um bom emprego, com um salrio que no posso reclamar, me vejo em uma situao semelhante. Ela sorriu e completou: Acho que esse meu carma*, tenho que passar por isso. O rapaz retribuiu o sorriso e, mesmo sem entender, aguardou que ela se manifestasse. Voc acha que terminamos com a morte, Eduardo? No sei. Voc cr em Deus? Sim. Eu creio. timo! J temos um bom comeo. Deus o Criador de tudo e de todos, e Ele no faz um nascer rico ou pobre, branco, negro, amarelo, debilitado fsico ou mental por puro capricho Seu. Temos um objetivo na existncia que o de evoluirmos e, para isso, nascemos com determinada posio social, caracterstica fsica, ou outros problemas, de acordo com o que fizemos em outras vidas. E enquanto no saldarmos os nossos dbitos, harmonizando nossa conscincia, vamos experimentar situaes difceis; para isso reencarnamos, ou melhor, nascemos de novo, quantas vezes forem necessrias. Entendeu? Eduardo pareceu iluminar-se e, mais animado, respondeu: Entendi sim. Vai, continua. S que no nascemos com manual de instruo que nos ensina como usar o nosso raciocnio, como acertar na escolha. Existem vrias religies e filosofias milenares, e eu diria que pelo menos, para ns aqui do Ocidente, o manual de instruo mais conhecido e de fcil entendimento aquele deixado por Jesus, o Seu Evangelho. Na tradio indiana a palavra carma significa, entre outras consideraes, o efeito de uma ao, ou a soma total dos efeitos de aes, em vidas

passadas, da qual a criatura experimentar os resultados do que provocou a qualquer custo. Carma uma palavra milenar que no foi empregada na Doutrina Esprita: entretanto, quando o Espiritismo explica sobre a Lei de Causa e Efeito, ou seja, que sofremos o efeito do que causamos, o sentido filosfico um tanto similar ~~ mesmo assim, no exatamente. Por conta dessa verossimilhana, inmeros Espritas e Espiritualistas fazem uso do termo carma para simplificar o significado terem de experimentar a qualquer custo uma situao ou o que causaram (Nota da Autora Espiritual). Como assim? No Evangelho Jesus ensina a ser bom, prudente, caridoso, amar a Deus sobre todas as coisas e ao prximo como a si mesmo. to fcil que no fazemos direito, a acabamos criando supersties, amuletos, cremos em trabalhos espirituais que possam nos prejudicar ou nos ajudar, e com isso no amando a Deus sobre todas as coisas como Jesus ensinou, acabamos nem amando ao prximo como a ns mesmos, porque sempre estamos julgando, fazendo piadinhas preconceituosas, querendo ridicularizar de alguma forma seja quem for. Da o que acontece que o nosso corpo carnal, que por qualquer motivo morre, se acaba. S que temos um esprito, e esse imortal. Ento, quando estivermos sem o corpo de carne, por termos sido pessoas crticas, que faziam piadinhas, ridicularizavam os outros com orgulho, arrogncia, egosmo, apegos materiais, fsicos etc, ficaremos em um estado de perturbao muito grande. No compreenderemos nenhuma ajuda, no iremos nos socorrer por falta de f, e f no significa somente acreditar em Deus, mas aceitar Deus e ter condio moral. E nesse estado de perturbao o esprito no aceita a nova experincia, procura viver como antes e, geralmente, prximo da famlia. Com isso voc quer dizer que minha irm que morreu, a Lara, pode estar perto de ns, e que a Bianca pode v-la? A criana, principalmente nessa idade em que a Bianca est, bem sensvel. Acredito que ela tenha visto a me, sim. At porque a Helena contou sobre a suposio de suicdio que mais ningum sabia. Mas, se for assim, de certa forma ela est desequilibrando todos ns. Eu mesmo me incomodei com os sonhos que tive, a Bianca teve

pesadelos e ainda v a me sempre chorando, o Mauro anda deprimido, amargurado, teve crises nervosas. Acho que at a prpria Helena tambm est sofrendo influncias da cunhada, pois, pelo que voc contou, elas eram bem ligadas. Mas a Lara no era uma pessoa m. Ela nos queria bem, amava a filha. Como isso se explica? Veja, Eduardo, a Lara no era e no uma criatura m. Ela s est perturbada, no sabe que sua presena, junto aos encarnados, est desequilibrando aqueles a quem ama. Ela no compreende isso e tambm no sabe como sair dessa situao. Ela clama por socorro e quer ajuda, por isso os rodeia. Ela no entende sobre a vida espiritual, por isso no aceita e ainda deseja viver como antes, perto do marido, da filha, mas isso impossvel. Talvez ela ainda possua um certo grau de egosmo ou de possessividade por ainda querer estar junto aos seus, um apego excessivo... Pronto! Voc entendeu. Esse apego excessivo a deixa prximo dos encarnados, e por essa razo ela no tem como repor as energias de que necessita para seu novo estado. Por isso sente necessidades como se estivesse encarnada, e sua mente faz com que apresente essas carncias numa aparncia que entendemos ser precria, feia, maltrapilha. Se nascemos e morremos tantas vezes, por que no lembramos, aps a morte, que temos de nos desapegar dessa vida? Por que no sabemos o que fazer? Porque somos teimosos. E quando possumos orgulho, avareza, egosmo, preconceitos e outras mazelas ficamos como cegos e no recordamos sobre o que bom, o que verdadeiramente vale a pena. Trocando em midos, isso significa que no somos humildes nem temos f para aceitar os desgnios de Deus sem nos queixarmos. E a queixa, a exigncia, nos atrai para junto do que queremos e acabamos por ficar presos aqui na crosta da Terra, ou melhor, no plano espiritual junto aos encarnados e sem as provises necessrias para o nosso novo estado, sem os esclarecimentos, os ensinamentos que vo nos ajudar a evoluir. H alguma coisa que podemos fazer para ajud-la? Sem dvida! avisou animada. Voc viu que sua sobrinha disse que a Lara pareceu ter dormido aps um padre ir l e orar? Sim, isso mesmo. Mas no d para ficar chamando um Padre todos os dias.

Por que voc acha que tem que ser um padre para ir l orar? No sei... sorriu por no saber explicar. No estou diminuindo a qualificao de ningum. S quero explicar que um padre uma pessoa igual a mim e a voc. Ele um homem com dvidas, fraquezas, f, entre muitas outras qualidades e necessidades. E igual a qualquer outra pessoa, e se um padre pode ter f, autoridade e amor para fazer uma prece por que que ns no poderamos ter? Jesus disse que se tivssemos a f do tamanho de um gro de mostarda conseguiramos tudo. Em vrios momentos o Mestre nos alerta de que poderamos fazer o que Ele fazia e muito mais, bastaria ter f, amor. Ah! Quando eu digo ter autoridade, lembre-se de que autoridade no grito, no veemncia, no imposio da sua vontade. Autoridade conscincia firme na certeza de ter razo e saber exibir argumentos com pacincia e expresso de amor. No v pensar em fazer uma sesso de exorcismo, gritar e berrar, dizendo: "Sai daqui, capeta!". Eduardo riu, e ela continuou: Lembre-se de que esse esprito no sabe o que fazer, no sabe ou no entende o que correto, e por isso est ali. Lembre-se de que a sua irm que precisa de carinho, paz e compreenso. Espere a, voc est dizendo para eu ir l e rezar como fez o padre? No exatamente. Um padre, pelo que sei, sai benzendo toda a casa. O que voc e a famlia devem fazer uma linda prece, uma orao, o que chamamos de Evangelho no Lar. E como isso? Todos se renem na sala, na cozinha ou em qualquer outro lugar e com imenso respeito algum faz uma prece que pode ser o Pai-Nosso, o que chamado de prece inicial, depois outro l um trecho curto do Evangelho de Jesus, mas no to curto, o suficiente para se entender a histria. Depois vocs comentam sobre o ensinamento, ou seja, o que Jesus quis ensinar com aquilo. Em seguida faam uma curta vibrao, que desejar paz ao mundo e famlia, desejando luz s conscincias necessitadas, s isso. No fiquem vibrando por isso e por aquilo, pois quando se alonga uma vibrao sempre vai existir algum que fica vibrando para que essa vibrao termine logo. E terminem com uma prece agradecendo por aquele momento e pedindo que Jesus abenoe a todos. Tambm no faam preces muito longas. Tem sempre que haver

verdadeiro desejo em tudo o que se est dizendo e no frases longas, palavras difceis. O que importa a sinceridade, no a beleza. Deus sabe o que h em nossos coraes. Alm disso, seria importante vocs irem a um centro esprita, onde haja palestras evanglicas, escolas doutrinrias e assistncia espiritual com passes magnticos. Isso os faro adquirir conhecimento. No me agrada a idia de ver espritos, falar com espritos. E quem disse que voc vai ver algum esprito, falar com algum esprito ou com um mdium incorporado? Nada disso. Voc vai assistir a palestras onde so apresentados ensinamentos de Jesus, a fim de que, aos poucos, voc adote o hbito de viver em harmonia como o Mestre ensinou, pois os ensinamentos de Jesus no foram, como pensam alguns, s para serem empregados e pregados dentro das casas espritas, ou somente para determinados casos. No. Os ensinamentos do Cristo so para serem vividos, incorporados em todas as nossas prticas e pensamentos at quando estamos ss, principalmente. Devemos lembrar que os espritos sempre acompanham aqueles com os quais tm afinidades, e quando voc est em algum evento ou palestra os espritos tambm vo ouvir e aprender junto com voc. Com o tempo, provavelmente os espritos ignorantes que possam segui-lo deixaro o estado de perturbao e encontraro socorro, ajuda e recomposio. Quanto aos passes, bom que saiba que o passe a recepo de energias, e isso o prprio Jesus fazia quando estendia as mos para abenoar e curar. Eduardo ficou parado por alguns segundos, olhando-a com ateno, depois se manifestou: Paula, estranho, mas eu entendi. No sei bem por Que, mas acreditei e aceitei tudo o que voc falou, e isso se deu com muita naturalidade. Geralmente reluto a aceitar uma idia nova. Mas, me diga, se isso est acontecendo principalmente na casa da Helena, como que eu vou chegar l e... vamos dizer, pedir tudo isso? Nem tenho argumentos para tanto. A dona Jlia catlica praticante e uma tima pessoa. Ela me poria para correr em dois minutos se eu falasse de esprito, de sesso ou sei l do qu. Vocs no vo fazer sesso nenhuma na casa de ningum. O Evangelho no Lar uma prece e um pedido de luz e bnos, um momento de aprender o que Jesus ensinou, nada mais. A reunio da famlia para ler os ensinamentos de Jesus e fazer uma prece no depende de voc ser catlico, esprita, protestante, umbandista ou seja l o que for. Devemos

lembrar que Jesus no imps ou ensinou, muito menos denominou religio alguma. Aquele que segue Seus ensinamentos um Cristo, independentemente da religio que siga. E a leitura de seu Evangelho pode ser feita por qualquer um. Com a ajuda da Helena, creio que dona Jlia vai entender. No precisam dizer nada, peguem uma Bblia, leiam e acabou. Ela no vai se opor. Mas e o fato de ir a um centro esprita? V voc e a Helena. Aos poucos, com o tempo, eles vo perceber que no h nada de errado nisso. Jogando-se para trs na cadeira, ele riu e perguntou: Deus! O que fao? Ore! sugeriu sorrindo. Voc costuma rezar? No. Bem que eu disse que to simples, to fcil e quase ningum faz. Orar simplesmente conversar com Deus. E agradecer as oportunidades e at as dificuldades, pois so elas que nos fazem crescer. Orar pedir entendimento e fora para saber tomar as melhores decises e ter bom nimo. to fcil que ningum faz! repetiu Eduardo com um suave sorriso. Vai, Eduardo! Tenta! Estarei torcendo por voc. Agora... quero saber sobre meu emprego. Como assim? Quando vou receber minhas contas? Sim, porque por Muito menos j fui demitida. Sei na pele as conseqncias do preconceito religioso que me atacou silenciosa e traioeiramente. Suspirando fundo, ele avisou com um sorriso cnico: Pois bem, suas contas... Ora, Paula! Suma daqui pelo resto da tarde. No quero v-la de jeito nenhum. Eu mesmo vou sair mais cedo, vou pegar a Helena disse, estampando agora um largo sorriso de contentamento. Srio? Posso ir? Mas esteja aqui amanh bem cedo. Temos uma reunio s nove. Voc no sabe como est me ajudando. Minha filha no est muito bem hoje. Ligaram da escolinha pouco antes do almoo e eu pedi que contornassem a situao at eu conseguir algum para peg-la. Mas at agora no encontrei ningum.

Por que voc no falou antes? O que ela tem? Disseram que estava enjoadinha, que no queria comer, que reclamava que tinha um espinho na garganta. Mas estava sem febre. Pobrezinha. Eu sei que isso coisa de criana, mas... E seu marido? J voltou da viagem? Ainda no. Deve chegar no final da semana. Essas viagens de trabalho me deixam to preocupada. No consigo me acostumar. Bem, deixe-me ir. Obrigada pela folga. Eu que agradeo. Obrigado por tudo. Estimo as melhoras da nen. Paula saiu enquanto ele ficou pensativo, refletindo sobre tudo o que ouvira. Reparou que a secretria sempre fora sensata, prudente, repleta de nimo. Sempre confiou muito nela e admirava seu comportamento. Gostava muito de Paula como se j a conhecesse h muito tempo. Gostava dela como uma irm.

12 ASSUMINDO OS SENTIMENTOS
A chuva forte que caa deixava um tom cinzento muito pesado, at mesmo sombrio, no cu da cidade cor de chumbo que pouco verde podia oferecer aos seus habitantes to carentes de natureza e paz. Depois de se encontrar com Helena, Eduardo, antes de seguir o caminho para a casa da moa, convidou-a novamente: O trnsito deve estar igual ou pior ao de ontem. Os semforos no esto funcionando em alguns pontos e tudo est um caos. Conheo um lugar tranqilo aqui perto. E um bom restaurante, acho que podemos conversar um pouco e mais seguro, o que voc acha? Prefiro jantar em casa. Minha me gosta de todos reunidos mesa.

Ento no precisamos jantar, podemos tomar um suco, beliscar alguma coisa... J sei! Iremos ao mesmo lugar onde fomos naquela noite. Acho que voc gostou de l, calmo, msica ao vivo... Um aviso no noticirio do rdio informou, que at o metr da cidade estava parado, que as enchentes no deixavam nem os nibus passarem nas principais vias de acesso aos bairros. Pensativa, aps ouvir o noticirio, Helena lamentou: Viu onde voc veio parar? Atravessou a cidade para isso. Acho bom irmos jantar insistiu novamente. Se no, iremos ficar presos no trnsito e, pior, com fome! brincou. Vamos fazer o seguinte: voc liga para sua me, avisa que est comigo, d o nmero do celular. Ela vai ficar tranqila por saber onde pode encontr-la. Mesmo que no estivesse comigo, voc no chegaria em casa cedo. Acho que hoje todos tero problemas. Helena concordou, e ao chegarem no local referido por Eduardo eles j estavam acomodados mesa quando Helena comentou: Ontem em casa, depois que voc saiu, foi um inferno! Por qu? Eu no sabia, mas antes de chegarmos o Mauro e a Carla j haviam se desentendido. Achei o Mauro meio estranho quando chegamos, mas como voc falou que ele estava deprimido no me importei. E que a Carla acabou fazendo umas fotos, coisa simples, para uma marca de culos. Dessas que ficam expostas em ticas. Ento o meu irmo ficou louco da vida. Minha me contou que ele j estava irritado, disse que parecia que o Mauro estava procurando em quem descarregar a sua fria, pois j havia brigado com a Bia, implicado com o cachorro do vizinho que estava latindo muito... Da quando a Carla chegou eufrica, falando das fotos, no precisou muito. Minha me disse que, quando chegamos, eles deram uma maneirada, mas depois que voc se foi...! Ontem tambm, quando cheguei em casa... interrompeu Eduardo, detalhando tudo o que havia acontecido e at mesmo sua perplexidade quando ouviu sua me lamentar por ter salvado a filha de um acidente fatal e se arrepender por ter tido mais filhos. Eduardo! Que horror!

E... respondeu descontente. Pra voc ver. Nunca pensei. s vezes acho que minha me est doente. O que contei sobre o Mauro no foi s isso prosseguiu ela. Na madrugada, depois que fomos dormir, meu irmo acordou gritando. Ele no falava coisa com coisa, mas por duas vezes chamou pela Lara. E da? Quando chegamos ao quarto, o Miguel tentava acord-lo, s que o Mauro, mesmo com os olhos abertos, parecia estar sonhando, tendo um pesadelo. Eu nem quis ver. Meus pais correram e ficaram l com ele. Quando voltei para o meu quarto, a Carla tentava consolar a Bianca, que comeou a chorar e disse assim: "Tia, a minha me. Ela t triste e faz meu pai chorar." Ela falou isso? Com todas as letras. Sentei-me ao seu lado e fiquei com ela at que dormisse. Confesso que estou assustada, com muito medo. Tem momentos, Eduardo, que sinto uma coisa... uma angstia sem fim. Sabe, hoje na hora do almoo, conversei com a minha secretria executiva, pessoa de muita confiana e... Eduardo comeou a relatar toda sua conversa com Paula, falando tambm sobre o que a moa aconselhou. Mas enquanto eles conversavam, no plano espiritual, Nlio, que acompanhava Helena, aproximou-se bem da jovem e a envolveu, procurando transmitir-lhe seus pensamentos, seus desejos ntimos, mas com certa generosidade, pois no se despojara de sua fascinao. De que adianta seguir estas opinies? Tudo j est escrito. Poupe energias e foras para viver comigo pela eternidade. Oua o que eu digo, pois sou o teu guia, aquele que te protege sempre. insuflava Nlio entre outras coisas. Todos temos um esprito que se liga a ns, em particular, para nos proteger. Normalmente conhecido como guardio, anjo da guarda, esprito protetor ou mentor, que certamente pertence a uma ordem mais elevada do que a do protegido. Esse esprito protetor se liga ao pupilo encarnado desde o seu nascimento at a morte do corpo e sempre procura inspir-lo com bons conselhos, sustentando-o com coragem diante das dificuldades, das aflies e das provas da vida.

Por mais que estejamos em dificuldades na vida, por mais que uma prova ou expiao seja tempestuosa, o anjo da guarda nunca abandona o seu protegido enquanto este tiver f, humildade, bom nimo. Entretanto, se o protegido se inclinar influncia de espritos inferiores, submetendo-se a pensamentos e atos de pouco valor, desprezando a f que pode cultivar, recusando a expresso de humildade, negando-se ao bom nimo no bem para prosperar, seu esprito protetor se afasta, mas no o abandona completamente, e, vez por outra, procura se fazer ouvir. por essa razo que o esprito protetor de Helena, aproximando-se naquele instante, a inspirou: Devemos sempre ter f. Devemos buscar a paz para alimentar nossas conscincias, assim como buscamos valores representativos para fartar nossa mesa e nossas necessidades materiais. Se despendemos esforos para o trabalho que nos traz o po, devemos despender tambm o mesmo esforo para o encontro de conhecimentos que nos alimenta e liberta a alma. Jesus j nos disse para conhecermos a verdade e que ela nos libertaria. Ningum podia perceber o anjo guardio que procurava guiar Helena, nem mesmo o esprito Nlio, tendo em vista sua inferioridade na escala evolutiva. A princpio, enquanto ouvia Eduardo, Helena sentiu que aquele assunto lhe causava um certo incmodo, mas logo se interessou quando o colega disse algo sobre a sensibilidade que algumas crianas podem ter. Ela adorava a sobrinha e, para ajud-la, estaria disposta a tudo. Na verdade, essa gota de nimo surgiu quando seu mentor sugeriu esforos procura de conhecimento. Tudo isso to novo para mim quanto para voc, Eduardo. Se bem que, para o que a Bianca diz, deve haver alguma explicao racional. E engraado, aceitei to bem esses conceitos, achando-os to lgicos. Nunca encontrei um ensinamento melhor. Somos catlicos. Ou melhor, minha me quem vai igreja. Ns, s de vez em quando. No sei se a dona Jlia ser simptica a essa idia. Nisso eu concordo com voc. Afasta-te dele, Helena! quase exigia o esprito Nlio. No vs que poders embrenhar-te num pntano de sofrimento e de brigas com os teus, graas a estes conceitos vos, tolos?

Subitamente Helena, apresentando certa inquietude ao torcer as mos, ao erguer o tronco e olhar para os lados, perguntou: Ser que o trnsito melhorou? No creio. Ainda est chovendo. No estou ouvindo duvidou. Reparei que as pessoas que chegaram passavam as mos pelos braos tentando tirar alguns respingos. Ela silenciou, algo a incomodava. Mas o som agradvel do piano que ressoava suavemente de certa maneira a relaxava. Num gesto impulsivo, Eduardo segurou a mo da jovem sobre a mesa e, tocando-lhe com carinho, sugeriu gentilmente: Vamos pedir o cardpio? Acho bom jantarmos, pois creio que no chegaremos cedo. Vai ficar tarde reclamou preocupada. Toma disse, oferecendo o aparelho , pega o celular e liga para sua me. Diga que est comigo e que vamos jantar. Isso a deixar tranqila. Helena titubeou, mas as circunstncias a obrigavam a aceitar a proposta. Feita a ligao, aps entregar o telefone, avisou: Minha me disse que l est caindo o mundo. At agora o Miguel no chegou e ela no consegue nem ligar para ele. S cai na caixa postal. Com certeza est fora de rea e ele deve estar preso no trnsito. O pedido da refeio foi feito e esta foi servida. Agora, com assuntos corriqueiros e menos pertinentes s preocupaes de momentos antes, eles conversavam mais animados. Eduardo, bem mais vontade, parecia estar encantado e no procurava esconder seu olhar de admirao quando fitava a moa, que talvez no tenha percebido e, por causa da conversa agradvel, exibia-se mais solta. O esprito Nlio, irremediavelmente furioso com o que observava, no suportou ficar presente. A alegria de Helena na companhia de Eduardo o incomodava de modo inenarrvel, e ele se retirou fazendo com que a vibrao em torno do casal ficasse muito mais saudvel e harmoniosa com sua ausncia.

Aproveitando-se da confortvel poltrona que circundava a mesa, sem nenhuma separao entre eles, Eduardo colocou-se mais perto e argumentou: J contamos todas as peripcias dos nossos irmos. Seria bom falarmos de ns. Diga-me algo sobre voc. Sobre mim?! estranhou, mas com certa alegria recatada. Lgico! Primeiro as damas disse brincando e gentil. Ei! Como voc veio parar aqui do meu lado? perguntou, ao reparar que Eduardo j estava bem prximo. Deslizando! admitiu rindo com gosto. Precisava ouvi-la melhor. Voc fala to baixinho. Mas me conta, vai! Quero saber de voc. Quais as suas perspectivas para o futuro? Olhando-o nos olhos, um pouco mais sria, Helena suspirou profundamente ao afirmar: No sei direito. Eu havia feito tantos planos para quando terminasse a faculdade, fiz cursos... mas hoje no sei o que posso fazer, estou sem idia. Ah! No me deixe embaraada. Fale de voc primeiro. Tenho planos, sim. Espero realiz-los. Quais? Pode contar? Deixe-me ver quais eu posso contar... falou rindo. Pretendo me realizar mais, profissionalmente falando. Mais, profissionalmente? Primeiro gostaria de partir para outro ramo no mundo dos negcios, mas estou to indeciso e perdido quanto voc. No tenho idia do que fazer, nem sei por onde comear. Por outro lado, gostaria de ter algum ao meu lado, algum... Acho que voc nunca encontrar problemas para ter algum ao seu lado. Ah! Tenho, sim. Mais do que voc imagina. Tenho dificuldade em encontrar uma pessoa sincera, verdadeira, que saiba ouvir e opinar. Que no se altere, que no seja exacerbada... e que seja bem sensvel. O silncio reinou por alguns segundos, mas ele o quebrou, dizendo: Acho que sou muito exigente, no ? Ela sorriu, e o rapaz continuou: Mas vou fazer de tudo para retribuir a essa sinceridade, a essa ateno, ao carinho... As vezes penso que encontrei essa pessoa to sensvel que pode me completar.

Bem prximo a Helena, ele segurou seu queixo, erguendo-o. Seus olhos se encontraram enquanto um forte sentimento de ternura os envolvia. Tomando-a num abrao delicado, Eduardo a beijou com carinho e todo seu amor. No houve palavras. Repleto de emoo, aps o longo beijo, ele a envolveu, apertando-a contra o peito. Passaram-se poucos minutos quando ele props: Vamos sair daqui? Acho que estou fora de mim murmurou confusa. E porque voc est em mim, agora disse com meiguice no olhar ao se aproximar e beij-la rapidamente nos lbios. Vamos? insistiu. Helena sentia-se atordoada. Um torpor interminvel a dominou. Eduardo a abraou sentindo-se realizado e com carinho a conduziu para que sassem do restaurante. J acomodada no interior do veculo, Helena ainda se sentia bem com o que ocorrera, mas um pouco confusa. Eduardo, por sua vez, sentia seu corao bater forte, apaixonado, e no conseguindo se conter tomou-a novamente em seus braos, puxando-a para si e aninhando-a no colo. E mais uma vez o rapaz a beijou longamente. Sentindo-se conquistada, Helena abandonou-se aos carinhos daquele momento que pareceu eterno, encantado. Logo, porm, detendo-o ao espalmar suavemente a mo em seu peito, ela perguntou baixinho, fugindo ao olhar: O que est acontecendo? Acho que estamos assumindo nossos sentimentos. Ao v-la tentar se ajeitar para acomodar-se melhor no banco, ele pediu carinhoso: Fica aqui. E afagando seu rosto delicado ainda afirmou: Gosto muito de voc, Helena. Nunca senti isso antes por algum. Fica comigo? Devo confessar que estou surpresa, confusa revelou ao acomodar-se em seu lugar. Generoso, ele afagou seus cabelos e o rosto, mostrando-se compreensivo s suas reaes. Quero ir embora pediu delicadamente e com certo constrangimento.

Claro, Helena concordou sorrindo. Mas antes avisou, ao tocar seu queixo, fazendo-a olhar: No quero que pense que estou brincando com voc ou com seus sentimentos. Acho que nunca fui to sincero com algum. Ela abaixou o olhar e silenciou. J em frente ao porto da casa onde ela morava, eles desceram, quando, percebendo seu constrangimento, ele a chamou antes que entrasse: Helena, vem c. Parada e quase ofegante, ao senti-lo prximo, praticamente a abraando, ela disse: Eduardo, acho que... Segurando-a com delicadeza e fazendo-a olhar, ele a interrompeu, perguntando: "Acho que..." o qu, Helena? Acha que no podemos? Que no devemos nos conhecer? Que no temos o direito de tentar? No vejo motivo para ficar assim desse jeito como se tivesse feito algo errado. Acho que voc uma menina bacana, responsvel, educada... Quero conhec-la melhor, s isso. No vou ficar aqui tecendo uma lista de adjetivos, mas acho que deveria ver que no sou nenhum cafajeste. Voc me conhece h algum tempo. A no ser que tenha averso a minha pessoa, que me ache repulsivo e... No. No isso. Mas... interrompeu, perdendo logo as palavras. "Mas" o qu? Voc livre, desimpedida. Pelo menos o que eu sei. Eu tambm no tenho compromisso. O que h de errado? Preciso de um tempo, Eduardo. Estou confusa. Eu no queria me envolver com algum agora. No podemos mandar no destino. Acho que temos uma amizade muito forte, confio muito em voc. Pensei que poderamos nos conhecer melhor, e para isso temos que nos aproximar mais, no acha? Ela ficou em silncio. Parecia estar mais calma, mais flexvel. Aproximando-se, ele pediu com ternura na voz: Vem c, me d um abrao. Ao t-la recostada em seu peito, afagando-lhe carinhosamente os cabelos, ele disse: Calma. Voc est sentindo-se assim confusa, insegura, por causa das muitas coisas que vm acontecendo. D a si mesma uma oportunidade. Procurando olhar em seus olhos, ele sorriu e acariciou-lhe a face.

Helena, mais tranqila, pareceu ceder aos seus carinhos e, envolvendo-o num abrao apertado, demonstrou confiana. Sentindo-se seguro de si, Eduardo tocou seu rosto com os lbios at encontrar sua boca e beij-la com todo amor. Minutos se fizeram quando eles perceberam a aproximao de um vulto. Surpresa, Helena se sobressaltou quase gritando quando disse: Ai! Que susto, Miguel! Mos ao alto!!! brincou o irmo, mas logo estendeu a mo para Eduardo, que ria da brincadeira. E a? Cad o carro? Deixei na casa da Suzi. Cara! Est tudo alagado. No dava para arriscar, ento resolvi voltar de metr, que est funcionando precariamente, mas est. Helena, parecendo constrangida, no encarava o irmo, que, muito tranqilamente, a beijou no rosto e sugeriu: No melhor vocs entrarem? Fiquem ali na rea, no legal ficarem aqui no porto. Do jeito que as coisas andam hoje em dia... No... respondeu Helena rapidamente, olhando com firmeza para Eduardo como desejando que ele recusasse o convite. tarde, no , Eduardo? Pensando bem, Miguel, tarde mesmo. Deixa para amanh respondeu educado, compreendendo a aflio da moa que parecia no querer que mais ningum soubesse sobre eles. Mas logo se lembrou e perguntou: Ah! O que voc acha de fazermos um programa nesse final de semana? Sbado, talvez. timo! Vou falar com a Suzi. Pega o telefone do meu servio com a Helena e me liga para combinarmos. Eu tenho o nmero do seu celular. Ento eu aguardo disse Miguel estendendo-lhe a mo para se despedir. Valeu! Deixe-me entrar, estou morrendo de fome. Aps ver seu irmo distante, Helena se virou para Eduardo, mas antes que falasse ele disse sorrindo: J sei! Voc vai me mandar embora. Estou indo. Com ternura ele a beijou mais uma vez, depois avisou: Amanh eu ligo. Tchau.

Tchau retribuiu com simplicidade e um lindo sorriso. Eduardo se foi enquanto Helena, ainda inebriada pelo efeito das fortes emoes, experimentava um misto de alegria, surpresa e temor, esse ltimo desconhecido. Logo que entrou, foi procura de sua me que, na cozinha, servia uma refeio para Miguel. Nossa, filha! Voc chegou tarde, hein! Para no v-la em uma situao difcil, o irmo a socorreu: Tambm pudera, metade da cidade est submersa! Que exagero, Miguel! exclamou a me. E s ligar a televiso e assistir. Cheguei em casa ainda hoje porque o metr, mesmo lento, ainda estava funcionando, seno... Observando a filha que se servia com gua, dona Jlia perguntou: O Eduardo est l na sala? Chame-o para c! No, me. Ele j se foi. Est tarde. Voc contou para ele sobre o Mauro? interessou-se a me. Contei. Ser que deveria, filha? Que idia ele vai fazer da nossa famlia? O que isso, me? retrucou Miguel. S porque eles so ricos, vai me dizer que ningum briga l? Que no discutem? Voc j jantou mesmo, Helena? tornou a me. J sim, me afirmou, retirando-se. Virando-se para o filho, dona Jlia se interessou: E a Suzi? Est bem. Passei na casa dela quando sa do servio. Liguei para voc. Fiquei preocupada. Meu celular estava ligado. Deve ter havido alguma queda de sinal por causa da tempestade. E voc nem para ligar pra casa, filho? Ah, me, acabei esquecendo. O que estou achando estranho voc no ter jantado por l observou a me bem sincera. E que... Sei l, no me importei com isso. Quem deveria se importar com isso era a sua namorada. Me, no vai comear a encontrar defeito na Suzi.

No defeito. S estou reparando que essa moa no se preocupa com algumas coisas. Me, a senhora vai conhecer melhor a Suzi. Ela muito simples, educada, gentil. S isso no basta, Miguel. Voc precisa de algum que goste de voc, que se preocupe em cuidar de vocs dois e no s de roupas caras, corpo bonito, sorriso agradvel, restaurante de luxo e... Eh!!! J vai comear? Tem algo errado com essa moa. Ainda no sei o que , mas tem. Miguel respirou fundo, mostrando-se um pouco contrariado. Ao terminar a refeio, perguntou: E o Mauro, melhorou? Ele ligou para a revista avisando que no ia trabalhar. Ficou deitado o dia todo e com dor de cabea. Tomou remdio, ch... Mas no melhorou muito, no explicou enquanto tirava a pouca loua para lavar. Ele deveria ter ido ao mdico. Seu pai insistiu, mas ele no quis mesmo. E a Bia? perguntou o filho enquanto secava o prato, ajudando a me. No foi escolinha, mas brincou como se nada tivesse acontecido de madrugada. Estou preocupada com ela. Criana assim mesmo. Depois decidiu: Deixe-me ir l no quarto da Lena perguntar um negcio pra ela antes que durma. Valeu, me! A bno... disse, beijando-lhe o rosto antes de se retirar. Deus o abenoe respondeu de todo corao. Minutos depois, ao passar na frente do quarto das irms, Miguel bateu suavemente na porta entreaberta e espiou: Entra! pediu Helena que estava sentada na cama secando os cabelos com uma toalha. Onde est a Carla? interessou-se o irmo. Na Internet. Ah! Sabe Miguel, eu queria comprar mais um micro. Ligar os dois numa rede, o que voc acha? Bem, a idia tima, mas no sei se vou poder participar, financeiramente falando disse sorrindo. Por qu?

O prazo de uma aplicao que fiz est vencendo. Vai dar uma grana considervel e estou pensando em tirar o meu fundo de garantia e comprar um apartamento. Voc est pensando em se casar? O irmo sorriu ao responder com certa hesitao: ... talvez disse, sentando-se ao lado dela. Mas, pelo visto, no sou s eu quem est partindo para novos ideais. Vejo que voc e o Eduardo esto se entendendo. Helena sentiu-se aquecer e no conseguiu dizer nada. Agora, com o rosto rubro e os olhos brilhantes, sentiu-se embaraada com aquela colocao. E engraado prosseguiu Miguel , sempre olhei vocs dois e achei que tinham algo em comum, como uma afinidade, uma sintonia. Mas tambm reparei que vocs no se enxergavam. Nas oportunidades que tinham, antigamente, passavam um pelo outro como dois estranhos desinteressados, mas depois vi algo nele que... parecia despertar. No sei como tudo aconteceu. Acho que nos reparamos s hoje. Depois de uma risada gostosa, onde se atirou para trs, Miguel considerou: Ah, Helena! No creio que voc seja to ingnua assim. Naquele dia mesmo, quando samos todos juntos, s um cego no via que ele estava completamente cado por voc. Imitando o jeito de Eduardo, Miguel lembrou, fazendo graa: Ele chegou l na pista de dana meio desconcertado, me tirou para um canto e disse, todo sem jeito: "Olha, vamos dar uma volta, tudo bem? E que a Lena no est muito legal aqui". A eu lembrei de dar o nmero do meu celular para nos encontrarmos antes de chegar em casa, ou a me ia comer sua alma se a visse chegar sozinha. Naquele momento pensei: "Agora vai"! desfechou rindo. A irm riu, mas o empurrou de leve, e ele ainda completou: E voc vem me dizer que s hoje se repararam? Pra, Miguel! Logo em seguida admitiu: Estou um pouco confusa. No queria algum na minha vida, no agora. Acho que muitas vezes no temos como controlar os sentimentos e algumas situaes, mas temos o dever de nos mantermos vigilantes. Namorar, ficar, mas sempre esperta, entendeu? Hei! No aconteceu nada! Ns s nos beijamos. O que voc est pensando? Miguel!

O irmo gostava de v-la embaraada e continuava a provoc-la. Enquanto conversavam, na espiritualidade Nlio estava verdadeiramente revoltado. Furioso pelo que presenciou, argumentava muito, como se Helena pudesse ouvi-lo. Mas a moa ainda estava sob o efeito das emoes recentes e nem de longe se ligava s suas vibraes e sugestes, no se deixando dominar por tristeza alguma. Agora ele no desistiria. Iria deixar, de alguma maneira, a situao novamente sob seu controle. E foi num momento de descontrao, enquanto conversavam animados, que se assustaram pela rapidez com que a porta do quarto foi empurrada, provocando um forte barulho. Mauro entrou e com os olhou cheios de repulsa quase gritou: Agora vai dar uma de mulher toa tambm? J no basta uma semvergonha aqui em casa? Mauro estava irreconhecvel. Com os olhos injetados, brilhantes, e o rosto sisudo. Ele parecia ser outra pessoa. Ao mesmo tempo, na espiritualidade, Nlio instigava, enfurecido: Corrija-a agora ou vai enfrentar a vergonha da desonra. Ela inclina-se vileza, talvez pelo dinheiro, pela aparncia do rapaz. Vai virar uma mundana! Miguel, muito surpreso, levantou-se e ps-se quase em frente ao irmo, quando perguntou seriamente: O que isso significa, Mauro? O que est acontecendo com voc? Ouvi o que voc e essa ordinria estavam falando! Passando pelo irmo, Mauro se aproximou de Helena encarando-a irado. De seu olhar colrico pareciam escapar raios que feriam silenciosamente a irm. Assustada, plida, Helena ficou imvel enquanto ele vociferava com voz agastada: Se pensa que vai nos envergonhar como aquela outra vadia, est muito enganada. A presena de dona Jlia, de seu Jairo e de Carla, que chegaram no quarto atrados pelos gritos, no intimidou Mauro, que segurou a irm pelo brao, levantando-a e a agitando enquanto dizia: Se eu pegar voc com aquele cara, sou capaz de... Miguel, num gesto rpido, interferiu entre eles, puxando Mauro, que passou a agredi-lo aps empurrar Helena, que caiu.

Parem com isso! gritou seu Jairo, correndo para separar os dois irmos que j trocavam socos e tapas. Dona Jlia tambm interferiu at que repentinamente o pai levou Mauro fora para fora do quarto. A pequena Bianca, que estava dormindo, acordou assustada e chorando, chamando pela tia. Carla a pegou no colo e levou-a at Helena, que parecia estar em choque. Mauro, como um alucinado, conduzido pelo pai, ainda gritava nomes horrveis, mesmo a certa distncia. Plida e chorando, Helena agora abraou a pequena criana, embalando-a com carinho quase mecnico. Miguel sentou-se a seu lado. Aturdido, esfregou o rosto com as mos, deslizando-as pelos cabelos, e olhando para Helena perguntou: Voc est bem? O que aconteceu, Miguel? indagou dona Jlia, ainda sob o efeito do susto. No sei, me. At agora no entendi. Carla, de joelhos sobre a cama, abraou-se irm e reclamou: O Mauro est doente. Vocs esto vendo agora? Ele comeou a implicar comigo, agora com a Lena... Alguma coisa tem que ser feita antes que ele cometa um crime. Fica quieta, Carla. No diga besteiras alertou a me. ! A mim a senhora pede para ficar quieta. Por que no manda o Mauro calar a boca? Sem se importar com o que a filha falava, dona Jlia se aproximou do filho e tocou-lhe o ombro ao perguntar novamente: O que aconteceu? Como isso comeou? Miguel olhou para Helena, que parecia transtornada, e decidiu ento dar uma curta explicao: Ns estvamos aqui conversando. De repente surgiu o nome do Eduardo em nosso assunto. E... olhando para Helena, ele se calou. Eu e o Eduardo estamos nos conhecendo, me revelou a moa com modos tmidos e a voz embargada pelo choro. Nem sei se a gente t namorando. Ento tornou Miguel , acho que o Mauro ouviu e entrou no quarto de modo irascvel, insano, quase levando a porta no peito, e comeou a falar um monte de coisas para a Lena. O resto a senhora ouviu.

O Mauro precisa ser internado! dizia Carla, revoltada. Isso doena. Ningum normal faz o que ele vem fazendo. Ponderado, Miguel pediu: Carla, por favor. Tenha calma. Que por favor o qu! Agora voc vai ver, Miguel, tudo o que eu passo. Antes no se incomodava porque no era com a sua protegida. Agora ele vai cair matando em cima da Lena! A eu quero ver voc tomar as dores dela! falava de modo irritante. Por que est dizendo que sou a protegida dele? perguntou Helena quase chorando. Vai dizer que nunca percebeu que a queridinha da famlia? disse, levantando-se da cama e andando pelo quarto. Voc sempre foi a menina prodgio! A mais amada! Carla, chega! exigiu a me. T vendo s?! exclamou a jovem, protestando. Como se no bastasse a situao confusa, Carla, por falta de bom senso, irritava ainda mais a todos. Dona Jlia pediu que todos fossem se deitar e foi ver como Mauro estava. A noite foi longa, principalmente para Helena, que no conseguiu conciliar o sono. A sensao de bom nimo com um misto de alegre expectativa que antes a envolvia agora se transformava em tristeza e decepo. Nlio havia sado vitorioso. Conseguira seu objetivo, que era trazer melancolia para Helena, que, por falta de vigilncia e de aes mais enrgicas em relao aos seus prprios sentimentos, se deixaria envolver em vibraes tristes e depressivas outra vez, possibilitando uma influncia maior daquele esprito ignorante, egosta e inferior.

13 A INFLUNCIA DE NLIO

Aos primeiros clares da aurora, o sol exibia-se reluzente no imenso cu azul. No dava para acreditar que havia chovido tanto no dia anterior. Eduardo, muito tranqilo, fazia o desjejum e no conseguia tirar o sorriso do rosto. Sua face se iluminava e at seus olhos pareciam sorrir. Um pouco mais de caf, senhor Eduardo? No precisa me chamar de senhor, Snia. Por favor. E... no, obrigado. Chega de caf! respondeu brincando e gentil. O senhor me desculpe, mas uma exigncia da dona Gilda. O que que voc est falando a de mim?! H?! intimou Gilda austera, encarando a empregada com rudeza no olhar frio. No quero que ningum me chame de senhor Eduardo, me. E estou, mais uma vez, pedindo para a Snia que no me trate assim. Aproximando-se e beijando o filho que ainda estava sentado a mesa, Gilda acomodou-se a seu lado enquanto esclarecia o seu ponto de vista. No gosto de liberdade com os serviais. Fao questo de que trate a todos com respeito. Anteceder um nome com qualquer ttulo no indica respeito. E quase exigente tornou a dizer: No quero ningum me chamando de senhor. Olhando para a empregada, ele sorriu, piscou brincando e perguntou: Ouviu, dona Snia? Vai, vai, Snia! Traga logo o meu suco. Sim, senhora concordou, saindo rpido. Virando-se para o filho e moderando o tom de voz, ela indagou, escondendo certa astcia. Chegou tarde ontem. Foi por causa da chuva. Mas voc no ficou na empresa. Seu pai falou que o viu sair bem antes dele. Fui jantar fora. Pode-se saber onde e com quem? Eduardo ergueu o olhar que antes se prendia em alguma notcia que lia no jornal, encarou a me e disse sorrindo:

E melhor voc me dizer o que j sabe. Assim, poupar o nosso tempo props irnico. A digo se verdade ou no. A Natlia me telefonou ontem noite. J era bem tarde e voc no havia chegado. Ela esteve em um restaurante e disse que o viu l. Sim, verdade. Eu disse que jantei fora. Quando percebeu que o filho se levantava, ela completou sem perder tempo: No pude acreditar que voc levou a Helena num lugar daqueles! Agora, bem mais srio, Eduardo a encarou firme ao perguntar: Por qu? No me acha capacitado ou competente para sair com uma moa bonita como Helena? Ela educada, gentil, alm de ser uma pessoa extraordinariamente agradvel falou sorrindo, como se quisesse propositadamente irritar a me. No posso acreditar, Eduardo! quase vociferou Gilda. No dormi essa noite s pensando nisso! Tome um calmante, me. Assim vai evitar uma grande enxaqueca. Agora, com licena, preciso ir. Tenho uma reunio agora cedo. Bem mais tarde, na sala que ocupava na grande empresa, Eduardo atendia um telefonema de sua irm. Mas, Erika justificava , no posso fazer nada. A me fica nervosa por qualquer coisa. Voc no entendeu, Edu. Ela no estava nervosa, estava insana! Quebrou tudo o que pde no quarto dela contou a irm, demonstrando-se assustada com o ocorrido. Para voc ter uma idia, nem ousei fazer as minhas ironias! Sabe por que ela sempre quebra tudo quando fica nervosa? Porque tem dinheiro para comprar coisas novas. Quem sabe ela no quer mudar a decorao? No brinca, Edu. E srio. Olha, Erika, no posso fazer nada. Tenho muitas coisas para resolver e no vou ficar dando ateno aos chiliques da me. Voc quem sabe. Olha, Erika, agora preciso desligar. Um beijo! Outro.

Ao desligar, Eduardo ficou olhando para Paula que, a seu pedido, estava parada em sua frente, esperando-o terminar a ligao. Problemas, Paula! Problemas! exclamou ao encarar a secretria, mas logo perguntou: A Natlia est na sala dela? Creio que sim. Eu a vi indo para l logo aps a reunio. Essa reunio me deixou preocupado. No contvamos com os defeitos em srie naquelas peas. Teremos um prejuzo incalculvel. Sem contar que isso pode dar margem quebra de contrato. Alm de comprometer o nome da empresa. Tenho anotado que, tempos atrs, em uma outra reunio, RH salientou a importncia do treinamento do pessoal lembrou a secretria. Mas treinamento especfico depende da demanda da fbrica. O senhor Adalberto acha que a paralisao de uma pessoa para treinamento gera perda de investimento. Que idiotice! lamentou, quase revoltado. Olha s a perda agora! O investimento usado nesse treinamento, Eduardo, bem menor do que o prejuzo causado por um acidente ou at um defeito em srie, como foi o caso. Ele suspirou fundo ao admitir: Todos parecem enxergar isso, mas se recusam a pr em prtica. No entendo. Logo em seguida, disse bruscamente: Ah! mudando de assunto... ontem jantei com a Helena num lugarzinho delicioso. Aps um sorriso maroto, contou: Eu at a levei para casa e... Nem precisa dizer disse Paula animada. Seus olhos esto contando tudo! E o acusam de: Culpado! brincou sorrindo. Ah, mas isso no tudo! Quero saber da dona Natlia quem a autorizou a ligar para a dona Gilda e avisar, antes de mim, sobre o que ela viu ou deixou de ver a meu respeito? Eu no ia dizer no, mas... j que estamos conversando... at eu estou sabendo. Como ?! perguntou surpreso. Desculpe-me, Eduardo, mas acho que voc precisa saber. A Natlia contou para algumas pessoas que o viu ontem num restaurante de luxo e... sabe como , ela falou de um jeito irnico, desprezvel. Disse que o viu com uma pobretona. Foi esse o termo usado.

Desgraada! exclamou ao socar a mesa. Levantndo-se rapidamente, decidiu: Vou falar com ela, e vai ser agora! Calma, Eduardo. "A raiva pssima conselheira." No se deixe levar por esse impulso de revolta. Mas no posso deixar isso ficar assim. E afrouxando a gravata Eduardo saiu de sua sala indo procura da diretora financeira. Ao encontr-la, sem rodeios, perguntou: O que voc tem a ver com a minha vida, Natlia? Nossa! Que susto! Poderia ao menos bater na porta antes de entrar? Estou aguardando uma resposta falou austero. Sobre eu ter falado que o vi ontem? Ora, Eduardo, isso no motivo para ficar zangado. Eu s brinquei! disse rindo. Primeiro, eu no lhe devo satisfao da minha vida. Segundo, no lhe dou o direito de falar sobre mim, sobre quem estiver comigo ou sobre qualquer assunto que se refira minha vida! exigiu de modo autoritrio. Aqui dentro dessa empresa procure s, e unicamente, falar sobre o seu trabalho, que, diga-se de passagem, est deixando a desejar. Mas entendo que isso acontece por voc estar se preocupando com a vida alheia. Nossa! exclamou novamente irnica enquanto ria. Nunca o vi to irritado. Ser que aquela menininha tem tanto poder assim sobre voc? Olha s o que uma vadiazinha aproveitadora capaz de conseguir! Eduardo sentiu-se esquentar. Um sbito nervoso pareceu correr por todo o seu corpo, e ele, aproximando-se dela, falou veemente: Se voc no fosse mulher, eu a faria engolir essas palavras. Mas no sou homem de bater em mulher. Porm nada me impede de dizer que vadias so voc e sua filha. Antes de sair da sala, voltou-se e disse: Se continuar com esse assunto, se cuida, seno no sei o que posso fazer. Sei muito sobre voc. Natlia sentiu-se gelar. De alguma forma, viu-se ameaada. Eduardo, aps dizer isso, saiu a passos rpidos e firmes. Em outro corredor, ele ainda encontrou seu pai, que aguardava o elevador.

Edu! chamou Adalberto. O que est acontecendo l em casa? A rika me ligou e disse que sua me est nervosa e fez o maior quebraquebra. Ela brigou com voc?! Isso aconteceu mesmo?! Ela no brigou comigo. Talvez por isso ela esteja demonstrando sua insanidade. A culpa por esse tipo de reao sua disse irritado, pegando seu caminho e deixando o pai com uma grande interrogao na expresso. Ao entrar em sua sala, pediu secretria, ao passar por ela: Paula, no me passe nenhuma ligao. No quero ver mais ningum hoje. Diga que sa para almoar. Como quiser. Procurando acalmar-se, Eduardo acomodou-se em sua confortvel cadeira, respirou fundo e tentou relaxar. Aps alguns segundos, pegou o telefone e ligou: Miguel? E o Eduardo, tudo bem? Oh! Eduardo. Tudo jia. E voc? Vou indo. Estou ligando para combinar algo para esse fim de semana. Sabe, estive pensando, poderamos ir praia. Temos uma casa em Guaruj, o que voc acha? O tempo melhorou, e acho que vai continuar firme. Por mim, tudo bem. S preciso falar com a Suzi. Ela me disse, dias atrs, que precisava estudar. Chegou o perodo de provas na faculdade. Mas... se ela no puder, voc vai, no ? perguntou preocupado, pois sabia que se Miguel no estivesse junto provavelmente Helena no iria. Miguel, muito esperto, entendeu rapidamente, riu e falou: Tudo bem, n...! Eu vou. E voc fica me devendo essa. Eduardo riu e avisou: Vou combinar com a Erika, o Joo Carlos e a Juliana. Ser um fim de semana bem animado. J estou ansioso. Ser uma pena se a Suzi no puder ir. Mas ela compreensiva, no vai implicar se eu for. timo! Vou ligar para a Lena e avis-la. Valeu, Edu! Obrigado pelo convite. Um abrao!

Em seguida, ao conversar com Helena por telefone, Eduardo percebeu sua falta de nimo e perguntou com jeitinho: O que foi? Voc parece triste, aconteceu alguma coisa? Nada srio. So problemas com o Mauro. Depois eu conto. E ento? O que voc acha de irmos praia? Falei com o Miguel e ele, como sempre, est bem animado. Para ser sincera, no estou com tanta vontade assim. Podemos levar a Bianca. Ela vai adorar props ele. Sim, claro. Que bom! Isso significa que vamos, no ? falou entusiasmado. Est bem. Vamos concordou ela. timo! Vou combinar com os outros. Certo. Depois voc me avisa. Claro. Ento, ele tornou mais romntico: Estou morrendo de saudade. Quero tanto v-la. Sabia que no dormi essa noite s pensando em voc? Eu tambm no, mas... Estou to feliz, Lena interrompeu amoroso. Voc no pode imaginar. Ela ia comentar sobre o ocorrido, porm se inibiu diante da declarao. Percebeu que no seria um bom momento para contar o que ocorrera com Mauro. Eu queria muito poder v-la hoje, mas tenho um assunto importante para resolver em casa. No vai ficar chateada comigo, vai? Claro que no. E que no posso adiar. Voc entende? E com sua me? Ela ficou sabendo? perguntou, parecendo adivinhar do que se tratava. Minha me implica com tudo. Com a novidade sobre ns no seria diferente. Mas no se preocupe, eu no me submeto aos seus caprichos. Voc me liga? E claro! afirmou carinhoso. Como poderia dormir sem ouvir a sua voz? Vou ficar esperando.

Um beijo. Adoro voc! Eu tambm. Tchau. Novamente aquela sensao envolvente de paixo e esperana pareceu abraar a ambos, trazendo a seus semblantes um brilho todo especial. *** A noite chegou quando Eduardo, entrando em sua casa, encontrou sua tia Isabel que l estava como visita. Ah! Ei-lo! disse Gilda com ironia, gesticulando ao apontar na direo do filho. Estvamos mesmo falando de voc, Eduardo. Eu contava para a Isabel o que voc me aprontou. Oi, tia! cumprimentou-a com um beijo e logo perguntou: E o tio, no quis vir? No deu. Ele ficou l, analisando os seus negcios. Como voc sabe, o Pedro nunca tem tempo. E a, meu filho? tornou Gilda. Espero que tenha voltado mais ajuizado para casa hoje. Eu estava agora mesmo contando para sua tia sobre sua insanidade. Mas, claro comentou menos fervorosa , a Isabel sempre o protege e se curva s suas vontades. No questo de proteger, Gilda. O que que tem de mais o Eduardo namorar a Helena? E uma moa de famlia, muito educada... Meu Deus do cu!!! Ser que s eu tenho discernimento nessa famlia?! Vocs no percebem que aquela gente est de olho no nosso nome, no nosso patrimnio? No diga isso, Gilda. A Helena uma tima pessoa, gosto muito de conversar com ela, que recatada, modesta, sempre bemcomportada... Pare, por favor, com essa lista de pieguices! E ridculo no querer enxergar o bvio!... Me! interrompeu-a Eduardo muito firme. Eu no sou a Lara nem a Erika. E melhor que no tente determinar o meu destino ou declarar o que bom para mim. Pense nisso, pois talvez eu no seja to pacfico quanto voc imagina. No quero mais ouvir nenhum tipo de recriminao, principalmente de sua parte, que diga respeito Helena ou famlia dela. Vou traz-la aqui, pois ela vai continuar visitando essa casa normalmente e voc vai receb-la como uma pessoa civilizada e

educada, j que esse tipo de representao voc sabe fazer muito bem que eu sei. Virando-se para Isabel, que ficou boquiaberta com aquela atitude, ele pediu: Desculpe-me, tia. Essa conversa no deveria ser agora, no momento de sua visita. Eu ia at deixar para mais tarde, porm minha me insistiu. Agora me d licena, estou exausto e preciso de um bom banho para relaxar. Gilda sentiu seu sangue ferver. Indignada e perplexa, ela acompanhou Eduardo com o olhar enquanto ele subia as escadas. Voc viu s, Isabel?! Meu filho! Meu prprio filho! E tudo isso por causa de uma fulaninha rampeira! Veja o que essas zinhas so capazes de fazer! Aaaah! Mas isso no vai ficar assim no! No mesmo! Gilda, por que voc nunca deixa que as pessoas sigam seus prprios destinos? Por que quer sempre alterar tudo? No isso! disse irritada. Estou defendendo o meu filho! Esto pensando o qu? Que meu filho vai fazer caridade namorando uma p-rapada como essa? Deus do cu! Gilda, acorda! pediu a irm. O Eduardo um homem independente, auto-suficiente em todos os sentidos. Ele deve saber o que est fazendo. um rapaz maduro e bem experiente. No do tipo que se deixa enganar por uma qualquer. Deixe-o ser feliz a seu modo. Deixe seu filho viver a vida dele, aprender com os prprios erros, se for preciso. S porque voc um dia abandonou a sua felicidade, o seu amor, no significa que os outros devam faz-lo. Do que voc est falando? Voc sabe, Gilda. Pense, talvez voc no fosse essa pessoa to amarga que hoje se no tivesse posto o dinheiro acima do amor, da felicidade. Isabel, por favor! As irms continuaram conversando enquanto Eduardo, j em seu quarto, falava ao telefone com Helena. Adorei as flores! Muito obrigada! agradecia, parecendo encantada. Nunca recebi flores, adorei! So lindas. Rosas brancas, adoro tambm. Pensei em lhe fazer uma surpresa, queria que fosse algo agradvel e que a fizesse sorrir, pois hoje achei que voc precisava de um motivo para sorrir. E conseguiu. Fiquei to emocionada que perguntei ao receber: "Tem certeza de que so para mim?" Helena riu com simplicidade, depois

continuou: Ainda bem que o Miguel passou l para me pegar. Assim elas no correram nenhum risco de se estragarem no metr. Quando cheguei em casa, eu as coloquei na gua fresca... esto aqui, agora, na minha frente... Gostaria de ser essas flores para estar a agora... Enquanto a conversa romntica seguia animada, em outro cmodo da casa Miguel e Mauro conversavam. Fiquei louco mesmo. No sei o que me deu confessava Mauro, mostrando-se constrangido ao falar com o irmo. At agora no entendi o que aconteceu. Puxa, cara! Se eu no estivesse ali, acho que voc faria uma besteira. No sei dizia Mauro preocupado, andando de um lado para outro. No entendo o que senti. Parece que no era eu. Sabe, Miguel, nos ltimos tempos, na verdade desde que a Lara morreu, ando nervoso, confuso. At no servio j fiz bobagem. Outro dia, l na redao, o diretor cortou meu texto. Fiquei angustiado, revoltado mesmo. Fui at a sala dele e disse um monte de coisa. E ele? No disse nada. S ficou me olhando. Em questo de minutos eu me senti ridculo, insano... Deu uma vontade de chorar, de gritar. Ele pediu que me sentasse, mandou que me trouxesse gua... Nunca experimentei tanto vexame. J pensou em procurar um analista? Mauro o encarou por um instante, depois perguntou: No seria esquisito? Por qu? Se estamos com uma unha encravada no ridculo procurarmos um dermatologista ou um podlogo para resolver o problema. Mas no meu caso o problema eu no me controlar, no dominar meu temperamento. Meu! Se voc tem uma lcera, se ela di, tem que procurar um mdico! Onde est o ridculo? Nesse momento, aps leves batidas na porta, Helena chamou ao entrar: Miguel! Entra! Ao olhar para Mauro, falou:

- Desculpem-me, no sabia que estavam conversando. No queria atrapalhar. No est atrapalhando, Lena avisou Mauro com certo constrangimento. Pode falar. Voltando-se para Miguel, ela avisou: Vamos no sbado bem cedo. O Eduardo falou com o Joo Carlos e a Juliana. Est tudo certo. Vamos nessa, Mauro? perguntou Miguel. Para onde? Para o Guaruj. Vai ser legal. Vamos? No d... Deixa a Bia ir comigo, Mauro? pediu a irm com certo receio. Lena, no por nada... Eu at deixaria, mas j assumi um compromisso com a Bia. Sbado acontecer aquele encontro com os pais, naquele passeio promovido pela escola. Lembra? mesmo! Eu esqueci! lamentou a moa. Fica para outro dia, est certo? Se eu tivesse lembrado, deixaria para a prxima semana, mas... No tem problema, Helena. V! Divirta-se. Ser bom para a Bianca sair com o Mauro, Helena lembrou Miguel. H tempos eles no saem juntos. Normalmente ela s passeia com voc. verdade concordou Helena com um meio sorriso. Deixa para a prxima. *** Na espiritualidade, Nlio e Lara acompanhavam tudo o acontecia. Revoltado, Nlio se acercava de Helena, observando-a com enorme rancor. Tu me traste. Ficaste triste e deprimida por no me ter no passado. Dizias, sempre lamuriosa, ser eterno o teu amor por mim. Mas no verdade. Trocaste-me impiedosamente pela primeira criatura reles que te cruzou o destino. Por dinheiro, ou talvez porque te impressionaste pelo belo porte. Admirava-te mais. Nutria mais respeito por ti do que podes imaginar. Ingrata!

Lara, que observava a cena sem se importar, permanecia indiferente, mas sempre lastimosa. Passados alguns segundos, o esprito Nlio reparou: Tu tambm reclamas o teu lugar ao lado dele? Eu morri. Ele no me v mais. No morreste, sabes disso. Estou morrendo a cada dia, a cada hora sou esquecida. No sou lembrada, respeitada. No viu que meu marido j pensa em se divertir? Disse que vai deixar o passeio praia para outro dia. Ingrato. Estou aqui numa penria dolorosa, experimentando necessidades inmeras, e ele... Depois de chorar, completou: Jamais pensei em sofrer tanto. Sempre tive o que quis. Passei por um perodo difcil na vida e por causa dele, mas logo me estabilizei. Fui uma moa fina, rica e com muito estudo, e me iludi por esse... Se eu o vir com outra um dia... Vivi anos, sculos remoendo-me em remorsos eternos que por minha amada nutria. Agora a vejo inclinando-se de paixo pela seduo desse moo. Em pensar que tanto sofri por arrependimento. Mas creio que est iludida assim como eu no passado. Hei de t-la comigo em breve. Ah! Hei sim. Mas Helena j namorou antes. Por que no implicou com o outro e sim com meu irmo? O outro? Ora, mulher! Aquele, era um imprestvel. No havia romance, desejo ou conquista. Aquele outro sujeito j nasceu agastado, ocioso por ndole. Por mim, ele at poderia ficar ao lado dela por todo o tempo. Errei ao induzir Helena a terminar com ele, que no poderia me incomodar riu zombando. Ele era um impotente, um lasso. Mas esse no tornou mais preocupado. Ele pode conquist-la. Mas estou aqui para proteger Helena at que nos encontremos novamente, e por toda a eternidade. Lara s ouviu. Ela sentia-se cansada, desanimada demais para qualquer argumentao. E foi com muita animao que no sbado ainda pela manh, conforme planejaram, todos estavam aproveitando a maravilhosa praia. Eduardo no saa de perto de Helena, que parecia at constrangida por seus carinhos constantes, por causa da presena de seu irmo. Erika e Joo Carlos foram fazer uma caminhada beira-mar, enquanto Juliana e Miguel conversavam sob um guarda-sol.

Miguel acabou comentando com a colega o que vinha acontecendo em sua famlia desde a morte de sua cunhada, e com muita ateno ela o ouvia. Depois de tudo, no dia seguinte, meu irmo no sabia por que tinha feito tudo aquilo. Principalmente com a Lena, que no deu nenhum motivo. Ele ainda disse que parecia no ter sido ele. Miguel, voc acredita na influncia dos espritos em nossas vidas? Ele ficou pensativo, demorou um pouco, mas respondeu: Acredito que haja espritos. Creio na vida aps a morte, mas tenho algumas dvidas sobre a influncia deles em ns. J li livros a respeito, romances principalmente. S que alguns so um pouco extraordinrios demais. Desculpe a minha sinceridade. No tem por que se desculpar. bom ser honesto. Mas a verdade no est contida apenas nos romances. Acho que voc deveria buscar conhecimento em outra fonte tambm. Os espritos existem e podem nos influenciar mais do que voc imagina. No quero, com isso, dizer que a culpa do que fazemos de errado deve cair sobre eles. Miguel riu descontraidamente e falou: J pensou se eu sair por a assaltando bancos, espancando meus desafetos e, quando me prenderem, digo que foi um esprito que me dominou? No h como um esprito domin-lo assim a seu bel-prazer. Lembre-se de que somos responsveis por ns mesmos e pelo nosso corpo. Somos responsveis por toda palavra, por todo gesto e por todos os atos. Se no tivermos agressividade, maldade, dio em nossa ndole, em nossa natureza humana, nenhum esprito pode nos instigar, nos estimular. O que um esprito pode fazer primeiro manter-nos bem sensveis, fragilizados, vulnerveis; e depois ele nos insufla, nos d idia do que quer que faamos. Se um esprito nos quer ver brigar, ele nos incita para que vejamos as coisas erradas nossa volta, coisas de que no gostamos, que recriminamos. Essa idia nos vem atravs de pensamentos como se fossem nossos. Mas se somos criaturas pacficas, compreensivas, sem agressividade, sem dio no corao, no vamos corresponder ao que o esprito quer. Isso significa ter carter, boa ndole, bom nimo.

Ento simples nos livrarmos da influncia de um esprito? Imagine! Se fosse to fcil o mundo viveria em paz. O problema que somos rebeldes, veementes, agressivos, crticos, arrogantes, orgulhosos e sempre nos achamos com razo em tudo. E com qualquer gama desses vcios que citei deixamos de controlar nossos desejos, nossos impulsos e acabamos ficando sob o domnio de um esprito que nos queira controlar. Um esprito pode fazer o meu carro quebrar, por exemplo? Ele pode ter algum poder sobre a matria, mas isso seria desgastante. E muito mais fcil esse esprito influenciar voc em pensamento para faz-lo se esquecer da troca dos amortecedores, de uma reviso nos freios, no procurar um mecnico para saber sobre um barulho estranho, coisas que podem provocar acidentes. Uma coisa muito fcil de ser feita por um esprito deix-lo distrado ou com muita raiva enquanto dirige, para que voc no perceba uma sinalizao, um sinal vermelho, podendo provocar um acidente e at machucar outras pessoas. Mas se voc um cara prudente, vigilante, esse tipo de coisa no vai acontecer contigo por mais que um esprito tente, pois voc domina seus desejos, suas vontades, ou seja, leva o carro no mecnico, dirige devagar e com ateno... Helena e Eduardo chegaram em busca de sombra, interrompendo a conversa de Juliana e Miguel. O assunto ento mudou, e eles passaram um dia timo. Entretanto, na manh seguinte, no puderam contar com os lindos raios de sol, porm o dia nublado serviu para que conversassem muito e usufrussem do grande conhecimento que Juliana possua sobre o mundo dos espritos. Ela, por sua vez, no se incomodava de ser questionada a respeito. noite, j em sua casa, Helena atirou-se na cama e comentou com a irm: Carla, voc foi boba por no ter ido. Estava to gostoso. Eu no estava a fim. Ah! A Sueli esteve aqui e dormiu na sua cama. Ela estava chateada, parece que brigou com o irmo. No sei direito, s ouvi parte da conversa dela com o Mauro. Eles conversaram tanto! Helena parecia distante com seus pensamentos e mal ouviu o que a irm dizia. Carla, ento, reclamou e chamou: Ei! Estou falando com voc!

O qu?! Ah! A tia ligou e avisou que a v vai ter que operar a vescula. A j viu, n? A me j ficou preocupada. Com razo, n! Olha a idade da v! Mas isso hoje em dia comum. A me se estressa toa. Ah! Lembrei! quase gritou Carla. A Suzi ligou e... papo vai, papo vem, ela me deu o telefone e o endereo de uma agncia de publicidade. Mas ela no quer que o Miguel saiba. Por qu? Acho que ela j foi l. Veja l, hein, Carla! Acho bom voc dar um tempo nessas coisas, no est ganhando nada com isso. Vocs no entendem! o que quero e vou conseguir. Helena fez uma expresso de descontentamento ao pender a cabea, reprovando a idia da irm.

14 AS MALDADES DE GlLDA

A semana iniciava tranqila. Na tera-feira, bem cedo, Erika procurou por seu irmo, que se arrumava para ir trabalhar. Sobre a cama, ela saltitava de um lado para outro e falava sem parar enquanto o seguia com os olhos: ... ento ela falou: "Pode vir que o emprego seu". No o mximo?! Vou ser vendedora em uma butique! dizia entusiasmada. Estou gostando de ver! animou-a Eduardo. S tem um problema. Qual?

Ela quer a minha profissional. E... qual o problema? Fiquei olhando redondo para ela... no sei o que profissional. Eduardo no suportou e, dando um grito, jogou-se na cama como se desmaiasse. Ah! Edu! No brinca! disse empurrando-o. Aps rir e debochar da irm, subitamente a porta do quarto se abriu e Gilda, altiva e sempre bem vestida como se estivesse desfilando, entrou sem cumprimentar os filhos e perguntou grosseiramente: Posso saber quem autorizou vocs dois a irem com aquele bando l para a minha casa de praia? Quando Erika respirou fundo preparando-se para responder. Eduardo fez-lhe um sinal e, levantando-se tranqilo, respondeu: A idia foi minha. E virando-se para sua me, bem calmo, completou: Bom-dia, me! Que bom v-la disposta e animada logo cedo. No estou para brincadeiras, Eduardo. Quero uma resposta. Primeiro, deixe-me corrigi-la, dona Gilda. Sua casa de praia, no. A nossa. Porque no sei se voc se lembra, mas somos seus filhos, e posso dizer que tambm ajudei a comprar aquela casa, pois, se no me falha a memria, sua aquisio se deu h uns quatro anos. Tempo em que eu j trabalhava e contribua muito para os negcios da famlia. Ora! Deixe de ironia. No me desafie, Eduardo exigiu a me, andando alguns passos. No a estou desafiando. Pare e pense, me. Pense em tudo o que voc est criando contra voc mesma. No vou admitir que p-rapado algum usufrua do que meu. Isso muito elegante da sua parte novamente ironizou Eduardo. Porm, mais srio, falou: Tenho muito com o que me preocupar hoje. No quero e no vou me irritar. Agora, se me der licena... Quem vai nessa sou eu! avisou Erika que no se deixou envolver na conversa, na qual, certamente, discutiria com sua me. A jovem estava utilizando um pouco de sabedoria graas aos conselhos recebidos de Joo Carlos e de sua famlia.

Gilda, agora dominada por uma incrvel sensao de raiva, sentiu a garganta ressequida pelo dio que crescia em seu ser. Um suor frio banhou-lhe as mos quase trmulas enquanto seu rosto tornava-se rubro. Haveria de dar um jeito naquela situao. Justamente Eduardo, seu filho querido, no seria arrebatado de seus domnios. Encontraria uma maneira de reverter aquilo tudo. Jamais aceitaria uma afronta como aquela sem reagir ou revidar. J possua razes de sobra para odiar a famlia que tirou sua filha Lara de seu poder; no iria permitir que o mesmo acontecesse com Eduardo. Como se no bastasse, ainda havia Erika, que maculava seu nome e posio social com o namorado que assumira. Com esses pensamentos sombrios que lhe causticavam as idias, Gilda retirou-se do quarto, foi para a sala e acomodou-se num sof, pegando o telefone e ligando para Marisa, a nica pessoa que parecia entend-la. *** Semanas se passaram, mas a me de Erika no conseguia deixar de pensar em uma maneira de afast-la de Joo Carlos. Havia dias calado sobre o assunto, tentando tramar algo que pudesse destruir o namoro da filha, mas ainda no sabia o que fazer. Um dia, encontrando-se com a amiga Marisa, Gilda dirigiu-se a ela e foi logo perguntando: Conseguiu o endereo? Claro! Aqui est confirmou Marisa com um sorriso. timo! O que voc vai fazer, Gilda? Voc ser testemunha, queridinha. Venha comigo e ver. Mas Gilda... Ora essa, Marisa! Voc acha que no sou sensata? Pode ficar tranqila que no vai acontecer nada de mais. Virando-se para o motorista, pois ambas estavam no interior do carro de Gilda, dando-lhe o papel com a anotao, pediu de maneira arrogante: Leve-nos a esse endereo. Sim, senhora obedeceu prestativo.

Em pouco tempo estavam as duas amigas em frente a um edifcio de trs andares, cuja aparncia arrojada e moderna indicava um bom gosto jovial. Descendo vagarosamente do confortvel veculo, Gilda olhou sua volta, tirou os culos escuros da bolsa e os colocou depois falou: Venha comigo, Marisa. No quero correr riscos aqui. Riscos?! E. Risco de me infectar, de me envenenar disse com dio nas palavras, parecendo saturada. Venha, vamos acabar logo com isso. Ao entrarem no edifcio de largas portas de vidro, as pessoas no se importaram com a presena das senhoras elegantes, cheias de delicadeza e cuidados, at porque eram funcionrios ou montadores. Com um gesto, Gilda pediu a ateno de um rapaz que trazia algumas fichas na mo e perguntou: Por favor, esta a academia do Joo Carlos? Sim, senhora. Ele est no segundo andar avisou indicando ao apontar e explicou: Pode ir por ali. Tem o elevador e as escadas. Como preferirem. Obrigada agradeceu Gilda que, ao v-lo longe, desdenhou: Veja se sou mulher de subir escadas. Que coisa de gentalha. Marisa somente riu, satisfazendo a amiga com sua aprovao crtica. J no andar de cima, Gilda pde observar, a certa distncia, que Joo Carlos conversava com outros dois rapazes, explicando algo. O soar de seus passos naquele piso ecoaram, chamando a ateno dos trs. Ao se aproximar, Gilda cumprimentou: Bom-dia! Ol! Bom-dia, dona Gilda. Que surpresa retribuiu Joo Carlos com educada simpatia. Perdoe por no lhe dar a mo. que estamos montando a academia e no estou bem limpo. Eu entendo respondeu secamente, ostentando grande orgulho no olhar. Ah! Esse meu scio, Cezar. Prazer cumprimentou o moo educada e gentilmente. Gilda o contemplou de alto a baixo e s depois lhe estendeu a mo, dizendo:

Que olhos lindos, hein! Iguais aos meus. Alis, voc parece algum da minha famlia, belo, louro, alto e forte. Voc scio dele, ? perguntou como se debochasse. Muito constrangido, o rapaz olhou para Joo Carlos e, voltando-se para Gilda, respondeu ainda com educao: O Joo Carlos como meu irmo. Eu no faria sociedade com outra pessoa. Agora, se me der licena... Foi um prazer conhec-la, senhora disse, retirando-se aps um rpido aceno com a cabea, e voltando-se para o outro rapaz que o acompanhava pediu: Vamos ali comigo, vou mostrar onde o lugar das esteiras. Completamente sem jeito, Joo Carlos ficou a ss com Gilda e sua amiga. Mudo, ele aguardava por algum tipo de agresso, ofensa, algo que pudesse querer desonr-lo, pois daquela mulher era s o que poderia esperar. Procurando manter a calma, ele a seguia com seus expressivos olhos negros que ocultavam qualquer sentimento. Logo ela atacou: Voc deve saber o que me traz aqui. No. Ainda no tenho certeza. Se bem que imagino. Serei direta. Quero brevidade nesse assunto. Diante do silncio, ela continuou: Quanto voc quer para deixar minha filha em paz? Sentindo um torpor abal-lo, Joo Carlos custou a dominar seus sentimentos e reaes. No acreditava no que acabava de ouvir. Mesmo assim, com atitude respeitosa, avisou: No do meu conhecimento que a sua filha no tenha paz ao meu lado. E, quanto a sua oferta, vou ignor-la. Fao de conta que no ouvi nada. Agora... Interrompendo-o bruscamente, Gilda inquiriu: Voc no se enxerga no?! O que a senhora quer dizer com isso? perguntou, procurando exibir tranqilidade e ganhar tempo para pensar. Ora, rapaz! No se faa de besta. A Erika uma menina tina, teve bero, tem famlia, educao... E quer dizer que eu no tenho nada disso? A senhora est extremamente enganada, dona Gilda. Voc sabe do que estou falando, rapaz. No se faa de desentendido. Voc a est iludindo, est de olho na nossa posio social,

no nosso patrimnio. Alm do qu... calou-se, ostentando todo seu orgulho ao examin-lo de cima a baixo. Alm de a senhora estar me ofendendo, tenho que dizer novamente que no me conhece e no sabe o que est falando. No vim aqui para discutir decidiu irada. Vamos direto ao assunto, novamente. Quanto voc quer para deixar a Erika? No h dinheiro que valha o que me pede. Ns nos amamos, no estamos fazendo nada proibido, at porque sua filha maior de idade e... Tenho isso aqui disse, exibindo um pacote com uma considervel quantia em dinheiro. Verdinhas! Dlares! Sem impostos, sem passagem pela Receita... E seu se deixar minha filha hoje mesmo. Suma daqui, dona Gilda. Por favor gritou ao no suportar mais tanta ofensa. No aja estupidamente! Todo homem tem seu preo. Nada paga minha dignidade, honestidade e carter. Com licena disse, virando-lhe as costas. Gilda ficou parada com o pacote de notas nas mos. Seus olhos colricos o seguiram enquanto um incrvel n ficou-lhe preso na garganta. Ningum nunca lhe fizera aquilo. Desejava gritar, esbravejar por no ter se sado vitoriosa. Sem nem mesmo olhar para a amiga, que ficou em silncio todo o tempo, Gilda procurou pela sada, que nem se lembrava mais onde era. S no interior do veculo a amiga falou: Ah, Gilda. Voc vai me desculpar, mas tenho que dizer: Nossa! Que homem! Que vigor, que juventude! Alto, forte, bonito. Suado daquele jeito ento... Eu nunca o tinha visto assim sem camisa. Lgico que no, ou l no clube ele seria atacado. Que morenao! Cale essa boca estpida, Marisa! gritou Gilda com toda a fora de seus pulmes. Aaaai! T, desculpa. que no agentei. Nesse momento, Gilda decidiu: De todo jeito vou empregar minhas verdinhas nesse sujeito. Vou acabar com a laia dele. Como? tornou Marisa. Com a sua ajuda, queridinha. Com a sua ajuda. Vou precisar de outro favorzinho.

Gilda e Marisa, durante o caminho de volta, passaram a tecer planos daquilo que poderiam fazer para separar rika do namorado. O mais inferior dos sentimentos o preconceito, o racismo, a noaceitao de algum por sua cor de pele, raa, naturalidade, falta de beleza e outros atributos que as pessoas julgam ser qualidades; pelo simples pensamento de recriminar algum por sua aparncia fsica, pela sua filosofia ou forma de pensamento, estamos no s exibindo a nossa pobreza ntima, mas tambm, acima de tudo, criticando Deus, o Pai da Vida, que, alm de nos criar, nos deu incontveis condies para nos apresentarmos com diferentes particularidades, distinguindo-nos uns dos outros. Temos essa ou aquela aparncia que nos necessria para um aprimoramento. Temos a pele clara e olhos claros no por favorecimento. Temos a pele negra e olhos escuros no por demrito ou punio de qualquer espcie. A pele clara e os olhos claros podem muito bem ser um teste para a fragilidade ntima, pois a beleza, muitas vezes, inimiga da alma displicente. Pode exibir quanto h de orgulho em uma criatura que ainda tem muito que se harmonizar. Do mesmo modo, a pele escura e os olhos escuros podem sinalizar uma fora ntima e significar que a criatura venceu suas necessidades de no mais expor-se tanto. A pele negra tambm pode oferecer a oportunidade para a pessoa trabalhar alguma espcie de preconceito que teve no passado, quando espezinhou pessoas por causa da raa. Uma atual encarnao como negro seria uma luta interior para vencer o complexo da sua prpria cor e poder se harmonizar com sua conscincia. Isso, indubitavelmente, so dbitos e heranas de vidas passadas pela inclinao s ms tendncias, palavra que ofendeu, ao pensamento que caluniou, s referncias amargas que julgaram, destruram, criticaram etc. Trazemos muitas bagagens espirituais do passado e no podemos nos julgar superiores por essa ou aquela aparncia que acreditamos serem qualidades fsicas. Se nos ofertada a prova de lindos olhos e bela pele, isso no significa superioridade, podendo ser exatamente o contrrio. Tomemos cuidados bsicos para no cairmos na indigncia espiritual do orgulho, da vaidade. Devemos tratar os outros, at em pensamento, como queremos ser tratados e conceituados. No nos cabe julgar; isso falta de controle aos impulsos preconceituosos e inferiores, ou seja, so ms tendncias.

Ainda encarnados neste planeta, estamos longe de uma vida plena de integrao, perfeio e felicidade. Infeliz daquele que, consciente, assumido ou mesmo disfaradamente, tem opinies preconceituosas sobre o outro. Essa certamente uma pessoa sem integridade, sem elevao e ainda insatisfeita consigo mesma e por isso procura nos outros pequenos defeitos para no ver os seus prprios. Somos a causa e o efeito de ns mesmos, pois na qualidade de espritos eternos certamente plantamos em nosso passado o que hoje estamos precisando rever, experimentar. Temos liberdade para escolher hoje o que no futuro queremos ser ou experimentar, equilibrando nosso corpo e nossa conscincia. Devemos refletir muito sobre alguns fatores importantes que nos inclinam ao preconceito, incluindo aquele secreto, feito silenciosamente em nossos mais ntimos pensamentos. Ele indica quo inferiores somos e sinaliza o quanto ainda temos que aprender para evoluir. Deus nos ama independentemente de como nos apresentamos em aparncia. E sempre somos amparados por Suas mos misericordiosas pela pureza existente em nosso corao. Naquela tarde, muito amargurado, Joo Carlos chegou em casa com o semblante melanclico. Atirando-se no sof, respirou fundo procurando cerrar os olhos para relaxar. Pelo barulho que fez ao chegar, Juliana foi ao seu encontro com animao. Ah! Desculpe-me, por favor! No pude ir hoje para ver como est ficando a academia. Chegou um cliente importante que no pude dispensar. Ele queria um projeto grande, e tive que dar toda a ateno. Mas sei que a equipe que mandei deu conta. Eles me falaram que o Cezar quer uma iluminao no jardim interno e que... Juliana se deteve por causa da fisionomia desolada do irmo, que parecia nem ouvi-la. Logo perguntou: O que foi, Joo Carlos? Cad sua coragem? Imediatamente ele desabafou: A dona Gilda me procurou hoje oferecendo dinheiro, em dlares, para eu me afastar da filha dela. Perplexa, Juliana ficou parada por alguns segundos tentando organizar suas idias antes de manifestar qualquer expresso. Acomodando-se em outro sof, decidiu ento brincar para descontrair o irmo:

E voc aceitou, claro! Tomara que tenha sido muita grana, porque a Erika maior de idade e vocs podero fazer muitas coisas juntos. Joo Carlos sorriu, mas logo anuviou seu semblante outra vez, quando admitiu: Estou to magoado. Decepcionado... Com o qu?! Com tudo isso, Juliana. Ora, Joo Carlos, no se permita uma tristeza que tenha sido provocada por algum to pobre de esprito. Tenha piedade de uma pessoa como essa. Os lindos olhos azuis que a dona Gilda tem ficaro para os bichinhos comerem quando ela partir desse mundo. Vamos pensar que temos algo para harmonizar e nos despojarmos do orgulho, s que, para isso, no precisamos adquirir outros dbitos, como nos magoar ou ofender algum que tenha nos magoado. Por essa razo, no vamos cultivar nenhum dio, nenhum rancor, muito menos o desejo de v-la na penria, experimentando o que faz aos outros. No vamos gerar em ns essas vibraes to inferiores. No, no estou pensando nada disso. Sei que pessoas como ela sero vtimas de si mesmas. No serei eu a desejar vingana. Longe de mim. S fiquei magoado com a situao, no queria passar por tudo isso. E a Erika? Voc contou para ela? No. Nem falei com ela hoje. Ento, se puder, no diga nada aconselhou a irm. Ela no precisa ficar mais magoada ainda com a me. Gostaria de que voc conversasse mais com ela. Percebo que a Erika ouve e aceita bem o que vem de voc. Juliana ofereceu um generoso e agradvel sorriso ao admitir: Gosto muito dela. Vejo que ela mudou muito de uns tempos para c. Mudou para melhor, est menos criana, mais responsvel, preocupada com a vida. Observo que no briga mais com a me; est conseguindo ignorar as implicncias da dona Gilda. A Erika tem um bom corao e aprende rpido. Tem uma alma generosa, s no aprendeu antes porque ningum a ensinou. Ela inteligente. Mas... mudando de assunto, o Miguel me telefonou hoje para dizer que j leu aquele livro que emprestei e nos chamou para sair nesse fim de semana. O que acha?

Ah... acho que estarei to cansado. Tenho s mais essa semana para montar tudo antes da inaugurao, que j est marcada, lembra? Juliana olhou-o com certa melancolia ao dizer: Vou ligar para ele avisando que no vai dar. O que foi? Ficou esquisita de repente. Eu?! Ora... Em seguida, falou: Ah! Lembrei. Outro dia, quando fui l na casa deles, comecei a falar sobre Espiritismo e a dona Jlia ficou me olhando de modo estranho, mas no disse nada. Achei at que ficou muito curiosa. O Eduardo tambm ajudou quando contou o que a sua secretria falou sobre fazer o Evangelho no Lar. Quanto a isso ela pareceu gostar da idia, pois entendeu que simplesmente ler e comentar, no lar, os ensinamentos de Jesus. Ela falou com voc sobre a Suzi? perguntou o irmo. A. dona Jlia no de conversa, mas outro dia, sem querer, ela reclamou da moa para mim. Achei estranho ela vir falar disso justo comigo. Percebi que ela no gosta muito da moa. A princpio pensei que fosse cime do filho, mas depois, quando conversei com a Suzi, notei que tem algo de errado com ela. O qu? perguntou ele, curioso. As atitudes da Suzi, o jeito meio desconfiado, camuflado como um disfarce, e aqueles modos muito certinhos. Uma pose para cada coisa, um olhar sempre meigo, um sorriso treinado. Ela nunca se mostra vontade, espontnea. Nunca perde a compostura. Juliaaaana...! E sim! Tem algo estranho com ela e parece que o Miguel est encantado e no enxerga. Juliana, voc est com cime do Miguel? perguntou subitamente. A irm pareceu ter perdido o flego, mas logo dissimulou: Ora, Joo Carlos! O que isso? O Miguel s um grande amigo, ns nos damos bem, conversamos muito, nada mais. Gosto dele como de outro amigo qualquer. Levantando-se, Juliana reclamou enquanto saa da sala: S essa que me faltava. Veja s!

*** Dois dias depois dos ltimos acontecimentos, Joo Carlos chegou na academia que estava montando e se surpreendeu ao ver, em frente porta principal, viaturas da polcia. Preocupado, estacionou o carro e desceu rapidamente para ver o que estava acontecendo. Cezar foi ao seu encontro adiantando as novidades. Joo Carlos, fomos roubados durante a madrugada! O qu?! quase gritou. Simplesmente estacionaram um caminho aqui, desativaram os alarmes e levaram todo o equipamento que j havia sido entregue. Joo Carlos, em choque, foi correndo em direo porta de entrada, mas o amigo o segurou dizendo: O pior que espalharam l no primeiro andar um p branco que a polcia est recolhendo achando que droga. Esto tirando fotos porque nas paredes e em alguns espelhos est escrito algo sobre dvida de drogas. Voc est brincando? Isso loucura! falou nervoso ao correr para dentro do estabelecimento. Olhando ao redor, Joo Carlos certificou-se de que a baguna era geral. O que no levaram, quebraram e espalharam por todas as salas, como plantas, espelhos e terra. No primeiro andar, onde espalharam certa quantidade de p branco, havia os seguintes dizeres: "Joo Carlos no pagou, no vai usar, por isso espalhamos" e "Se no pagar o que comprou, voltaremos". No! No pode ser! gritou inconformado. Ningum viu quem fez isso? Nenhum vizinho? O segurana da firma ao lado viu, mas pensou que estava chegando algum equipamento. Ele disse que foi por volta das quatro e meia ou cinco da manh e que tudo foi muito rpido. Vocs tm seguro? perguntou um policial que se aproximou. Ainda no. Iramos fazer o seguro depois de tudo montado. E preciso que seja assim para avaliarem explicou Cezar. Vocs poderiam nos acompanhar at a delegacia, por gentileza? pediu outro policial.

Perplexos e incrdulos, os dois scios sentiram-se enfraquecidos depois de to rude golpe em seus sonhos, em seus esforos rduos, no lhes restando mais nada a no ser acompanhar os policiais para as devidas providncias.

15 DESARMONIA ENTRE IRMOS

Bem mais tarde, longe da cena que fragilizou a todos, Gilda e sua amiga conversavam alegres e satisfeitas. Marisa, minha querida, fico imaginando aquele lindo moreno com lgrimas nos olhos. E de comover gargalhou, debochando. Decididamente a vida est a meu favor. Viu? Encontramos rapidinho quem fizesse o servio, e isso aconteceu mais depressa do que eu pensava. O que o dinheiro no faz, hein? Tambm, voc foi louca em ter oferecido tudo aquilo. Mas, c pra ns, o tal Joo Carlos foi um trouxa; bem que podia ter aceitado o que ofereci. No teria nenhum prejuzo e ainda ficaria com uma boa graninha. Mas isso foi bom pra mim. Na verdade, gastei bem menos. Jura?! admirou-se Marisa. Aps uma gargalhada impiedosa, Gilda continuou: Agora quero ver a minha doce e bela Erika dizer que ele bom, honesto, isso e aquilo. Com aquela droga l na academia, ela vai parar para pensar. Mas, Gilda, a droga s foi jogada na academia, no h provas concretas contra o moo.

No h no momento, mas o suficiente, por enquanto, para que todo mundo fique de olho nele. Levantando-se e caminhando vagarosamente pela sala, falou como se planejasse: ~ Posso providenciar uma acusao melhor, mais convincente. Voc fogo, hein? Quando quer uma coisa... No brinque comigo, queridinha. Pode me odiar, mas seja minha amiga ou ser infeliz pelo resto de seus dias. Agora vamos ter que dar um jeito naquela rampeira da Helena. Se esta suburbana pensa que vai levar meu filho de bandeja, est muito enganada. Qual seu plano para ela? Ainda estou vendo. Mas com ela tenho certeza de que vai ser mais fcil. Aps rir, falou: Pelo menos vai ser mais barato. Porm, Marisa, temos que tomar cuidado com o Eduardo. Ele no pode desconfiar. Ento comece a ser boazinha com a moa. Trate-a bem. Se fizer assim, ningum vai desconfiar. E eu j no comecei?! Claro, meu bem, pensa que sou boba? O dia em que soube que usaram minha casa de praia foi o ltimo que briguei com meu filho por causa dessa zinha. Senti que ele pode se voltar contra mim, e isso eu no vou deixar acontecer. Para no ser odiada pelo Edu, voc ter que ser bem sensata, gentil e tecer um plano perfeito. At j sei o que vou fazer. anunciou agora com os olhos brilhantes. Bem, acontece que j faz alguns dias no venho mais falando no nome da Helena nem no tal professor de Educao Fsica. Todos devem estar pensando que eu me acostumei com a idia. Agora o ideal seria eu me aproximar um pouco mais da Helena, trat-la bem e me tornar uma pessoa prova de qualquer suspeita. Serei amvel e gentil. Depois de rir, completou: Serei sua amiguinha, algum em quem ela confie, de quem goste. No serei verdadeira como sempre sou quando digo o que penso, tampouco exigente. Quer saber, Marisa? Vou cham-la de querida e de meu bem. Sabe quando voc se dirige a algum dizendo com jeitinho amvel "Oi, meu bem! Oh, querida, por favor..." ou ento "Tchau, meu bem", a pessoa se curva com o ego repleto de satisfao por ser tratada assim. Essa uma forma de mascararmos nossas verdadeiras intenes. Preciso ser cautelosa, pois notei que meu filho fica balanado

por ela, e isso nunca vi ele sentir por mulher alguma. Primeiro, vamos ao plano do meu bem e do queridinha; ningum pode suspeitar. Isso funciona mesmo. Aprendi com voc, Gilda. Tenho certeza de que essa menininha vai cair feito um gatinho mimado aos meus ps. A sim ser o momento de enxot-la daqui, sem que meu filho perceba. E quer saber? Ser ela quem vai sair correndo. O Edu tem que ficar do seu lado, hein! Claro. Se meus planos derem certo, vou sair correndo atrs dela pedindo para que volte para ele, voc vai ver. Ai, Gilda! Sinto at uma coisa...! Uma sensao excitante. Precisamos experimentar diversos tipos de sensaes e emoes enquanto estamos vivas, queridinha, pois assim a vida fica mais saborosa. Ainda vamos rir muito de tudo isso. Gosto do meu poder, do meu dinheiro que a tudo compra, faz e acontece. Gosto mais ainda da minha inteligncia, da minha perspiccia, do meu esprito sagaz. Aguarde! Quem viver, ver! *** Na casa de dona Jlia, Juliana, Helena e Eduardo reuniam-se na sala, conversando um pouco. ... de l pra c ele est arrasado. Quase no sai, pouco conversa. A Erika est l em casa agora com ele, mas o Joo Carlos est desanimado at com ela comentava Juliana. E a polcia? Ningum diz nada? No tem nenhuma pista? preocupou-se Helena. Dizem que esto fazendo investigaes, mas at agora nada. Eduardo, que at ento s ouvia, lembrou: O estranho em tudo isso o fato de terem escrito aquilo a nos espelhos e nas paredes. Parece que foi gente que conhecia Joo Carlos e queria prejudic-lo. Juliana abaixou a cabea e no disse nada. Em seu ntimo a moa desconfiava de que aquilo tudo realmente poderia ter sido por vingana. E tinha fortes suspeitas que apontavam para Gilda, a me de Eduardo,

pelo fato de seu irmo no ter aceitado o dinheiro para se afastar de Erika. E claro que Eduardo no desconfiava de sua me. Nem poderia. Nesse instante, Sueli, que at ento estava no quarto com Carla e Suzi, chegou na sala e, sem que os demais percebessem, fez um gesto rpido para Helena, chamando-a para que conversassem. A amiga pediu licena e foi ver o que Sueli queria. J distante da sala, perguntou: O que foi, Sueli? Olha, se vocs no ficarem ligados, a Carla vai acabar se dando mal. Ela no larga a Suzi, e isso no me cheira nada bem. Dona Jlia se aproximou interrompendo a conversa sem perceber. Helena, pega o refrigerante l para mim, filha. Depois eu falo sussurrou Sueli. Sem entender, Helena no deu muita importncia. Talvez Sueli estivesse com cime da amizade entre Suzi e Carla, pois agora ambas quase no paravam de conversar. Bem depois, todos se reuniam para um lanche preparado por dona Jlia e conversavam animados. Ei, Suzi avisou Eduardo querendo puxar conversa com a moa que quase no falava , o Miguel falou onde seus pais moram e conheo aquela cidade. O pai dela banqueiro l disse Miguel sem pretenses. Parecendo tmida, Suzi argumentou em baixo tom de voz: um banco pequeno. Um banco particular que faz emprstimos ao setor agropecurio da regio. Quem v o Miguel falar assim... desfechou sorrindo. Miguel abraou-a com carinho, beijando-a rpido. Suzi era uma jovem muito bonita. Tinha longos cabelos lisos, pesados, loiros e de um brilho intenso. Seus olhos verdes eram bem atraentes, principalmente pelos clios longos que os contornavam. Sua pele sedosa e alva fazia um bonito contraste com a boca bem-feita e o sorriso generoso. A cada dia Miguel parecia mais apaixonado, encantado pela namorada de personalidade tranqila e recatada.

Eduardo, aps ouvir a moa, ficou pensativo e quase preocupado. Pensou em perguntar algo, mas Helena atraiu sua ateno quando o tocou no ombro ao pedir: Diga para a Bia que a pea teatral no infantil. Que ela no vai gostar. Aturdido pela rpida troca de assunto, ele quase gaguejou ao explicar: , sim. A tia Lena tem razo. Mas eu queria ir falou com jeito mimado, fazendo biquinho. Prometo que a levo num outro dia, quando estiver passando uma pea infantil. Dessa voc no vai gostar e acho que nem pode entrar explicou Helena novamente. E no pode entrar mesmo tornou Eduardo, que, se voltando para a namorada, pediu: Vamos, seno chegaremos atrasados. Bia! chamou Sueli animada. Fica comigo que eu trouxe um quebra-cabea pra gente montar. Oba! alegrou-se a garotinha, que desceu s pressas do colo da tia e foi na direo de Sueli. Voc vai dormir aqui hoje de novo? Acho que sim. Ento voc no vai mesmo ao teatro, Sueli? perguntou Helena. No. Obrigada. Se a dona Jlia deixar, vou ficar por aqui. Alis, acho que vocs j me adotaram, pelo menos nos finais de semana. Ento vamos? pediu Eduardo apressado. *** Sueli j estava de bruos no tapete do quarto com Bianca, montando o brinquedo, quando Mauro entrou e ficou observando-as. Bianca, depois de algum tempo, comeou a ficar sonolenta, e Sueli e Mauro comearam a conversar. Meu irmo est fantico por estudo. No d pra ficar perto dele. um tdio. Todos os japoneses e descendentes gostam de estudar. Ento sou uma exceo brincou ao rir com gosto. Pensei que fosse com os outros ao teatro.

No estou com tanto nimo. Acho que tdio contagioso. Cuidado. No me fale em tdio nem em falta de nimo. Nos ltimos tempos... A Bia dormiu... fadinha... disse Sueli quase sussurrando ao ver a menina debruada sobre os braos. Vou lev-la para a cama. Cuidadosa, Sueli tomou Bianca em seus braos e a colocou jeitosamente sobre a cama, cobrindo-a aps tirar suas sandlias. Vamos l pra fora? sugeriu Mauro. J na rea que ficava na frente da casa eles se acomodaram nas cadeiras em meio a algumas plantas viosas. O que voc ia dizendo, Mauro? Ah! Sim... que nos ltimos tempos est sendo difcil para mim por causa de um tipo de tdio, uma espcie de depresso... que tudo aconteceu bem rpido na sua vida. Foi mesmo. Eu acordei e o que seria um dia de festa acabou sendo um dia de pesadelo. Pesadelo que dura at hoje. Voc j vendeu a casa? Por incrvel que parea, ainda no. Baixei at o preo e... nada. Quanto escola que foi da Lara, estamos em negociao. Uma das professoras est interessada e pretende fazer um financiamento. Prximo a Mauro, naquele momento, Lara, na espiritualidade, chorava dizendo: Voc quer me esquecer. Quer vender as coisas para no se lembrar mais de mim. Sentindo um n na garganta, Mauro tinha os olhos brilhando pelas lgrimas que quase rolaram. Com voz embargada, falou: J pensei em tanta loucura. Se no fosse minha filha... Voc jovem, Mauro. Tem muito pela frente. que sinto uma coisa. Uma dor no peito... Eu lhe disse outro dia sobre aquele desespero, aquela vontade de chorar, de gritar, de quebrar tudo... Isso me d sempre. Lara, agora abraada a ele, recostando sua cabea em seu ombro, lamentava:

E eu na penria, nesse sofrimento sem fim. Angustiada por ter acreditado em minha me. Ela a culpada por tudo isso. Eu estaria ao seu lado se no fosse por minha me. Sueli, como triste perder algum. Eu no imaginava quanto necessitaria de foras para continuar a viver. H dias em que me desequilibro. Acabo descontando nas minhas irms a revolta que sinto. Nem com minha filha tenho a pacincia que deveria. Voc deve estar sabendo que j bati na Carla, que tentei agredir at a Lena... Mauro, estive conversando muito com a Juliana a respeito da vida aps a morte. No entendo muito, alis no entendo nada, mas ser que a Lara no est ainda apegada a voc em vez de seguir o caminho que deveria? Mauro ficou pensativo enquanto Lara, furiosamente, atirou-se sobre Sueli como se quisesse atac-la. Investida sobre a moa, Lara segurou no seu pescoo como se quisesse enforc-la. Desgraada! gritava o esprito Lara. Voc quer me ver longe! Infeliz! Eu a odeio! Odeio! Sem imaginar o que acontecia na espiritualidade, Sueli sentiu algo estranho e empalideceu quando disse: Nossa! Acho que minha presso caiu. Mauro, prestativo, levantou-se rpido e, ao seu lado, tocando-lhe o brao, perguntou: Voc est branca... Est bem? Desculpe-me disse a moa sem graa. Fiquei tonta de repente e meus ouvidos esto esquisitos. Mas no deve ser nada. Quer que eu pegue um pouco d'gua pra voc? No, Mauro disse gentilmente. No nada. Vai passar. Voltando sua cadeira, Mauro falou: Ser que minha mulher, aps sua morte, no teve ajuda? possvel ela estar entre ns? Voc acredita nisso? Acredito sim. A prpria Bianca disse t-la visto chorando vrias vezes perto de voc. Agora, com a cabea mais fria, lembro que todas as vezes que perdi o controle e fiz o que fiz a Bia havia dito que viu a Lara junto de mim. Sabe, pensei que fosse coisa de criana, para chamar a ateno, entende?

Adoro as conversas que tenho com a Juliana comentou Sueli. Lamento tanto quando no a encontro aqui. Estou pensando em ir a um centro esprita, como ela diz, um centro esprita srio que fale sobre o Evangelho de Jesus nas palestras e ensine sobre a vida aps a morte. A Juliana fala sobre umas coisas interessantes. Gosto quando ela explica sobre aquelas coisas da gente ter que harmonizar o que fazemos de errado. Chama-se Lei de Causa e Efeito lembrou a moa. Isso mesmo! Gosto de ouvir sobre isso. Somente essa tal lei pode explicar a vida que levamos, os sofrimentos que experimentamos. Se eu for, voc vai comigo a um centro esprita? ela convidou. No!!! gritou o esprito Lara, que novamente tentava algo contra a moa. Porm, naquele instante, algo aconteceu que impressionou Lara incrivelmente. Ela passou a ver uma luz mesclada com fumaa que parecia paralis-la, sem conseguir identificar o que era. Tamanha surpresa a intimidou, fazendo com que recuasse. Lara acuou-se a um canto, e em seus pensamentos vinham frases vivas como "Afasta-te. No vais poder mais nada contra eles. Teve a tua oportunidade de socorro e a recusou. Agora ests s. O mximo e o melhor que podes fazer por ti mesma acompanhalos e aprender com o que eles vo ouvir." Amedrontada, ela aquietou-se sem chorar e testemunhou Mauro dizer animado: Vou, vou com voc, sim. Quem sabe consigo trabalhar esse meu lado hostil que vem despertando incontrolavelmente. Acho que essas palestras podem me ajudar a mudar os pensamentos, as atitudes. Conte comigo. Ah! Que legal! Eu estava louca para arrumar companhia. Sim, porque a Lena agora, por causa do namoro com o Edu, nem lembra que tem uma amiga. Vou lhe fazer companhia. Conte comigo, Sueli! repetiu com alegria espontnea. Vou pegar com a Juliana o endereo e o horrio que podemos ir. Tomara que tenha aos finais de semana. Assim arrumo alguma coisa para fazer nesses dias. Ser bom para mim tambm.

A conversa entre eles seguiu por bastante tempo, s que agora mais animada. Coisas corriqueiras foram lembradas, alegrando e dando mais vida a Mauro, que passou a dar gargalhadas ao ouvir os casos pitorescos que Sueli contava com seu jeito engraado. Lara, ainda muito nervosa, assustou-se ao ver Nlio chegar e a intimar: Levanta-te, mulher! Por que diabos ests a acuada? Aconteceu algo estranho explicou timidamente. Eu vi uma coisa que no sei explicar. Algo que me impressionou, me dominou como se tirasse minhas foras. No pude mais continuar com o que fazia e comecei a pensar em certas coisas... Desconfiado, o esprito Nlio a olhou com preocupao e avisou: Um dos dois tem proteo. Sei do que tu falas. bom nao te envolver com eles ou vo te imprimir idias, vais comear a te sentir culpada, poders at ver coisas de um passado distante. Isso no bom. Mas como no ficar perto do meu marido? Primeiro ajuda-me. Preciso de ti. Depois veremos o que fazer com os teus. Ele confessou que andou pensando em alguma loucura. Acho que pensou em se matar. Com olhar perdido, a pobre Lara sorriu ao dizer: Se assim fizesse, ficaria comigo eternamente. Poderei ter Mauro novamente ao meu lado. Venha, mulher! exigiu Nlio. No podemos demorar! Em frao de segundos, Nlio e Lara encontraram Helena, Eduardo, Miguel e Suzi, que acabavam de sair do teatro e estavam no estacionamento pegando seus carros. O que vocs acham de irmos a um barzinho? props Eduardo. Um lugar tranqilo onde d para conversar, trocar idia... Abraado namorada, Miguel avisou: Temos outros planos. Vo vocs. Aps se despedirem, Miguel e Suzi j estavam no interior do veculo, quando a moa admitiu: No gosto muito do Eduardo. Ora, por qu, Suzi? surpreendeu-se o namorado. Ele um cara to bacana. No tenho nada contra ele. Tambm no tenho nada contra ele. Ou melhor, no tenho nada para apontar favoravelmente no momento. Mas, sabe, ele parece querer esconder um lado arrogante, orgulhoso.

Ah, meu bem, voc ter outra opinio quando conhec-lo melhor. Ele uma tima pessoa. Voc no se importa se no sairmos mais com eles, no ? pediu com mimos. Srio? Desculpe-me, eu... Tudo bem, se voc se sente desconfortvel, no tem problemas. Sairemos s ns dois disse, beijando-a rapidamente. Vamos mudar de assunto? props a bela jovem bem mais animada agora. Voc foi l ver o apartamento de que me falou? Fui, sim. Bem, eu queria fazer surpresa, mas... no consigo. Ah! Conta! Estou ansiosa. J pedi o contrato para analisar. Vou procurar um amigo que advogado e pedir que d uma olhada antes que eu assine. J fiz o pedido das certides negativas... Ah! Que legal! Eu o amo, Miguel! Ficou feliz?! Lgico! Como no poderia? exclamou a moa, eufrica. Amanh passamos l para voc dar uma olhada. Acho que vai gostar. Tenho certeza de que vou afirmou com grande alegria. Se der certo, podemos at comear a pensar em uma data para o casamento. Suzi calou-se boquiaberta e logo o abraou e o beijou muito. Longe dali, Eduardo e Helena estavam em um barzinho. Conversavam enquanto trocavam gestos de carinho e olhar terno. Irritado, o esprito Nlio os rodeava sendo observado por Lara, que o acompanhava tambm. Ela no se importava em saber que Eduardo era odiado por Nlio, primeiro por achar que o irmo no lhe dera a devida ateno quando o procurou para falar sobre seu marido e as dvidas que tinha, depois porque Nlio prometera ajud-la com Mauro. Desgraado!!! Afasta-te dela! gritava Nlio. O casal no podia ouvi-lo, muito menos perceb-lo, mas Nlio no desistia.

No s digno, desgraado vociferava o esprito envolto em desejos sombrios, deixando Eduardo sob a mira de seu olhar odioso. Eduardo comeou a se incomodar com o lugar. At o que pediram para comer parecia no estar a seu gosto. Esperava canaps melhores reclamou. Pra mim esto bons afirmou Helena. Tocando-lhe o rosto com carinho, Eduardo afagou-lhe os cabelos ao pedir: Vamos sair daqui? Mal acabamos de chegar! estranhou a jovem, sorrindo. Voc est bem? preocupou-se. Estou, mas que... gostaria de ir embora. Est falando srio? Se voc no se importar. Ento vamos concordou a jovem. Aps pagar a conta, Eduardo passou-lhe o brao sobre o ombro para que sassem dali. Chegando ao estacionamento, eles trocaram beijos e carinhos, at que ele props: Vamos para um lugar tranqilo? Nlio, que os acompanhava, estava inquieto, quase alucinado, tamanho era o seu dio. Esbravejando, xingando, ele esmurrava Eduardo, mesmo sabendo que no poderia ser percebido. Helena, parecendo surpresa com o convite, hesitou e murmurou indecisa: No sei, Edu. Talvez no seja o momento. Envolvendo-a num abrao, depois de beij-la, sussurrou amoroso: Precisamos de um lugar tranqilo, s ns dois... eu a amo tanto. Eu sei, tambm o amo, mas que... Tomo cuidado, toda precauo, no haver problemas. No ter com que se preocupar. O esprito Nlio, enfurecido, vociferou para Lara: s tu que poders fazer algo. Abraa-te a ela. Lara obedeceu, e Nlio prosseguiu mais brando, fazendo-a recordar: Lembra-te de quanto gostaria de estar com teu esposo? Tu o amas e queria muito o carinho, o abrao de que agora carece. Tu careces de amor, Lara. Enquanto falava, Nlio sugeria imagens nos pensamentos

de Lara, que comeou a se lembrar do marido: Veja quanto te sentes pequena, pois teus sonhos acalentados agora no passam de dolorosos pesadelos. Ests s, insegura e abandonada. No tens amor nem paz; no descansas e s sofres. Lara chorava, e Nlio prosseguiu, sempre sugerindo lembranas: Vives com medo, nem podes mais tocar a filha querida, no podes dispensar teus cuidados pequenina e pensas no quanto sofrers caso teu marido, carente de amor, a substitua por outra. Lara, por no ter opinio firme nem f, abraada a Helena chorava compulsivamente. Helena, aps alguns minutos recebendo aquelas vibraes, afastando o namorado de si, pediu firmemente como se repudiasse seus beijos e carinhos: Pare, Eduardo! Por favor. Surpreso, praticamente assustado, perguntou com voz branda: O que foi? Helena, agora chorando, secava as lgrimas que rolaram por sua face. Aproximando-se novamente da namorada, ele acariciou seu rosto com cuidado, dizendo: Desculpe-me, eu... No culpa sua respondeu com voz ainda embargada e chorosa. Carinhoso, Eduardo perguntou: O que foi? Por que reagiu assim, h? Helena escondia o rosto por entre os cabelos quando ele a puxou para si e abraou-a meigamente ao pedir: No chore. Desculpe-me por t-la pressionado. Eu no deveria. Vamos embora pediu com a voz abafada pelo abrao, escondendo o rosto em seu peito. Claro. Vamos sim. Curvando-se para olh-la, ele ainda perguntou: Voc est bem? Estou. Desculpe-me por isso. Lena, por favor, me perdoa. Eu... tentou pedir desculpas enquanto a abraava de novo contra si. Voc no tem por que pedir desculpas. Sou eu que talvez esteja acostumada a impor limites. Mas que eu no queria que fosse assim. Sempre tive planos... sonhos... Sei l, acho que toda moa os tem.

Ento me desculpa. Fui muito precipitado reconheceu, arrependido. Tudo bem. Mas, se voc no se importa, gostaria de ir embora. Claro. Vamos sim disse agora forando um sorriso e beijandolhe rapidamente o rosto antes de se acomodar melhor para irem embora. No caminho para casa, eles conversavam descontrados sem mais nenhum comentrio sobre o ocorrido. Nlio, irritado, os acompanhava com Lara, que, chorosa, sentia ainda um grande sofrimento por suas lembranas. Ao chegarem, Eduardo e Helena decidiram no entrar, preferindo ficar na rea sem serem vistos, pois a iluminao da rua era bem fraca onde as plantas sombreavam. Aps algum tempo, Miguel os surpreendeu ao se aproximar. Ai! Que susto, Miguel reclamou a irm. No faa mais isso! Puxa, fiz o maior barulho. Coloquei o carro na garagem, fechei o porto, fui tentar entrar pelos fundos, mas a porta estava trancada com ferrolho. Ento tive que voltar. Voc chegou cedo, hein reparou a irm. E que vou levantar cedo. Prometi Suzi lev-la para ver o apartamento. Queremos ir bem cedo para sobrar tempo tarde. Est pensando em casamento, Miguel? perguntou Eduardo. Estou mesmo. E se prepare para ser o padrinho! Opa! Gostei da idia. Nunca subi em um altar. Ainda bem, n, Edu? falou Helena. Ento... At amanh! decidiu Miguel. At! respondeu Eduardo. Vendo-se novamente a ss com Helena, Eduardo tambm resolveu: - Bem, j est tarde. Preciso ir. - Amanh voc almoa aqui com a gente? - Eu estava pensando em lev-la para almoar l em casa. Eu viria peg-la bem cedo com a Bianca. Ela gosta de brincar l, mesmo que no esteja bom para pegar uma piscina. Apesar de que, amanh, acho que o dia estar bom. Ah, Edu... e a sua me? preocupou-se Helena.

Sabe, eu a percebo mais calma ultimamente. Acho que se acostumou com a idia. No disse mais nada e s fica perguntando da Bianca e reclamando pelo fato do Mauro no deixar o motorista vir busc-la. Acho que a solido est dando um jeito na dona Gilda. A seguir, props: Ento fica assim, venho peg-las, est bem? No querendo decepcion-lo mais uma vez, Helena sorriu e aceitou. Tudo bem. A Bia vai adorar. timo! Eles ainda ficaram por mais alguns minutos se despedindo, mas logo, porm, Helena entrou. Um barulho na cozinha a atraiu e, ao encontrar Miguel, ela perguntou brincando: Ento voc o assaltante da geladeira? No me denuncie e dividirei o produto do furto com voc. No, obrigada. S quero gua. Falando em furto, at agora estou chocado com o que aconteceu na academia do Joo Carlos admirou-se Miguel. O pior que ele havia agendado a seguradora para ir l trs dias aps o furto. E pensar que, por causa de trs dias, ele ficou sem seguro e sem nada... A Juliana disse que ele est arrasado. Amanh tarde vou dar uma passadinha l para falar com ele. Isto , se a Suzi quiser. Voc no acha que a Suzi se isola um pouco? comentou a irm com simplicidade. Miguel repentinamente se sentiu estremecer. Ele, por algum motivo, no gostou do que ouviu. Havia tempo que na espiritualidade Nlio se acercava de Miguel, passando-lhe opinies em forma de pensamentos para que recriminasse a irm pelo namoro com Eduardo. Nlio sabia que Helena era bem apegada ao irmo e que talvez se deixasse influenciar por suas opinies. Helena continuava falando sem querer ofender Suzi ou Miguel. ... e ela sempre se tranca l no quarto com a Carla e, quando a gente chega, fica quieta, no se envolve na conversa, no participa de nada... Ei! Qual , Helena? Surpresa, a irm silenciou, acreditando ter falado demais.

Bem, desculpe-me. No tive a inteno de... No teve a inteno, mas no parou de falar. Puxa, nunca reclamei do Eduardo, nunca procurei seus defeitos ou coisa assim. J basta a me ficar falando o tempo todo. T bem, Miguel. J pedi desculpa falou Helena enquanto saa da cozinha, quando ouviu: Acho bom voc tomar cuidado. Cuidado com o qu? perguntou, voltando-se para o irmo. No venha se fazer de ingnua. Do que voc est falando? insistiu a irm, sentindo-se aquecer. Agora, quase amargo, Miguel parecia ter deixado de ser o amigo de sempre e falou com certa frieza: Estou falando do senhor Eduardo. Estou achando esse seu namoro um tanto... Um tanto o qu? irritou-se Helena. Um tanto acelerado. Ora, Miguel, por que me diz isso? Sou responsvel. No sou nenhuma menininha boba e ingnua, no senhor. Por que com os outros namorados que eu tive voc nunca disse isso? Por que s agora vai pegar no meu p? Pelo que estou vendo entre vocs disse em baixo e grave tom de voz, encarando-a. V o qu? O que voc viu? tornou exasperada. No sou bobo, Helena. Nunca lhe disse nada antes porque percebia que o Vagner era uma pessoa inerte, sem nimo. Bem diferente do Eduardo, que est excessivamente apaixonado. Se que me entende. Por que est falando assim comigo, Miguel? Sempre foi meu amigo, sempre fomos parceiros em tudo. Estou s alertando. O Eduardo muito bacana, muito legal, mas no sei com que tipo de relacionamento ele est acostumado. um cara que tem dinheiro e talvez ache que possa pagar tudo. Fique esperta. Voc est me ofendendo. Quem est ofendendo quem? perguntou dona Jlia, entrando repentinamente. Quase chorando, Helena olhou para a me e, sem dizer nada, saiu apressada aps pedir:

A bno, me. A bno, me repetiu Miguel. Deus abenoe vocs. Helena se foi. E esperando por uma resposta dona Jlia ficou olhando para o filho, que logo dissimulou: Eu estava falando para a Lena no chegar to tarde, isso. Miguel, foi isso mesmo? Claro, me. Foi s isso, e ela pensou que eu a estava chamando de ingnua e se ofendeu. Bem, vou deitar, j tarde. Bno, me. Deus o abenoe, filho. Dona Jlia, no satisfeita, sentia que algo estava acontecendo. Miguel e Helena, desde pequenos, sempre foram muito unidos, cmplices em tudo. Deveria ser algo bem srio para eles se desentenderem. Decidiu que ficaria atenta.

16 MOMENTOS DE ANGSTIA
O dia seguinte estava convidativo para algumas horas na piscina. O sol radiante iluminava o cu azul com esplendorosa alegria, contagiando a todos que o apreciava. Bianca brincava animada na gua, enquanto Helena, a certa distncia e acomodada em uma cadeira sob a sombra de um guarda-sol, vigiava seus passos silenciosamente. Ora, meu bem, no se preocupe com a menina recomendou Gilda, aproximando-se da moa. Divirta-se tambm. A Bianca esperta. Alm disso, est com bias nos braos.

Eu sei, dona Gilda respondeu com simplicidade e um sorriso gentil , s estou olhando. Onde est o meu filho? J fugiu? A Erika o chamou. Acho que esto conversando l dentro. Esses dois... Ah! Conte-me, e sua famlia, como vai? Faz tempo que no os vejo. Esto todos bem? Sim. Todos esto bem. Somente a minha av que teve um problema de vescula. Mas j foi operada e passa bem. Preciso, qualquer hora, ir l fazer uma visitinha dizia sempre sustentando um sorriso falso e uma fala hipcrita, fazendo de tudo para maquiar sua verdadeira opinio. Principalmente agora preciso me aproximar de vocs. Afinal de contas, nossas famlias vo se unir ainda mais, no , meu bem? perguntou sorrindo. Helena ofereceu um simples sorriso sem nada argumentar. Percebia que algo estava errado, que Gilda escondia naquelas palavras gentis alguma coisa que ela no sabia o que era. Tomada por um sbito desconforto, Helena no podia imaginar que, na espiritualidade, Nlio, ao seu lado, observava, transmitindo-lhe suas idias como se fossem seus prprios pensamentos. Imagina-te convivendo com algum assim como esta criatura? De certo no mereces te entregar a este antro fraudulento que vive na impostura, na perversidade das iluses. Neste lugar, jamais seria amada como mereces. Em pensamento, Helena se perguntava: "Meu Deus, olha s a famlia em que estou me metendo?" Enquanto isso, Gilda no parava de falar: E no deixe o Eduardo se enterrar no servio quando estiver com voc, viu? Porque seno... aaaah, minha filha, ele vai levar seus relatrios para analisar at quando forem ao cinema. O Edu obcecado por trabalho. Helena somente olhava para a elegante senhora, sustentando um sorriso constante, mecnico e se questionando em pensamento: "Ser que o Edu isso mesmo? No vou suportar". Ooooi! exclamou Eduardo, que acabava de chegar. Do que esto falando?

Do meu filho querido, claro! expressou-se Gilda exageradamente. Logo, porm, avisou: Vou deixar os dois pombinhos vontade. Mas vejam l, hein! A Bianca est ali pertinho riu ao sair na direo da casa. Virando-se para Helena, Eduardo comentou: Viu como ela aceitou bem? Era questo de acostumar com a idia do nosso namoro. E... Parece que sim concordou a namorada sorrindo e escondendo sua verdadeira opinio. Lgo, Helena se interessou: Diga-me, o que a Erika falou sobre o caso do Joo Carlos? Nenhuma novidade. Ele ainda est arrasado. Pensei em ajud-lo, mas um valor considervel. Alm disso, ele tem um scio. preciso analisar muito bem a situao. Entendo. O pior que ele j havia pegado dinheiro emprestado com a irm. No sei o que posso fazer. Preciso pensar. Helena decidiu no opinar. Era uma situao delicada e, apesar de gostar muito de Juliana e de seu irmo, no sabia o que fazer ou como poderia ajudar. O resto da tarde foi demasiadamente calmo. Gilda, repleta de gentilezas e atenes, calculava cada palavra, cada gesto, mascarando seus verdadeiros sentimentos, sua autntica inteno. Eduardo sentia-se satisfeito. No esperava que sua me cedesse to rapidamente assim. Pensou at que haveria mais alguns atritos entre eles por conta de seu namoro com Helena. Mas no, tudo acontecia com relativa tranqilidade para todos. *** Passadas algumas semanas, num dia qualquer que se seguiu, dona Jlia, aps um telefonema de sua irm, procurou pelo marido e bem aflita avisou: Jairo, minha irm ligou e disse que minha me teve que ser levada s pressas para o hospital agora cedo. Disse que ela gritava queixando-se de

dores abdominais. Talvez seja por causa da cirurgia da vescula. Esto fazendo vrios exames nela. Aproximando-se do marido, expressando nervosismo no olhar, dona Jlia o tocou nas mos como se implorasse: Eu queria ir at l. Quero ver minha me. Estou to preocupada. No acha melhor esperar? Sua irm vai ligar e talvez tenha mais notcias. Voc se importa se eu for? Pego o nibus a na rodoviria e... Eu a levo interrompeu prestativo. Vou com voc. D-me s um tempo para ajeitar umas coisas. Beijando a esposa, ele a abraou com carinho e disse: Vai dar tudo certo. No se preocupe. Aps as devidas providncias, seu Jairo e dona Jlia se arrumaram para a viagem inesperada. Avisando o filho Mauro, pois Helena e Miguel j haviam sado para trabalhar, dona Jlia decidiu: No telefone para eles. E melhor que cheguem em casa primeiro, depois voc conta. No quero que fiquem preocupados. Talvez at a noite j tenhamos alguma notcia. Quanto Bianca, j falei para a Carla e ela vai cuidar direitinho do lanche e de coloc-la na perua para a escola. Acho que nem vou trabalhar hoje. Deve ir sim, filho. Tudo est sob controle. Seu pai j avisou os moos da oficina e no h mais nada para fazer. Amanh ou depois a gente j deve estar de volta. Mauro ficou pensativo e decidiu: Tudo bem. Temos que confiar na Carla ao menos uma vez. No diga isso, Mauro repreendeu dona Jlia. Nesse instante, seu Jairo chegou. J abasteci o carro e calibrei os pneus. Vamos? Fica com Deus, filho. Vo com Deus tambm disse ao abra-los e beij-los com carinho. A noite, ao chegar em casa, Helena se surpreendeu com a notcia. A me deveria ter me ligado no meu servio. Ela achou melhor voc saber aqui em casa, Lena. Disse que no havia necessidade de deix-la preocupada l no trabalho falou Carla. Ela j ligou?

No. Liguei para a casa da tia, mas ningum atendeu. Miguel, que chegou naquele instante, ficou sabendo da novidade e tambm, muito chateado, reclamou: Caramba, nem pra telefonarem pra nos avisar! A espera foi angustiosa, pois todos eram apegados av. Helena arrumou o jantar para a sobrinha enquanto seu pensamento estava longe, mas foi surpreendida por Bianca, que disse: Minha me falou que a bisav Amlia no vai morrer no. Ela vai ficar boa. Agora to operando ela. Assustada, a tia insistiu: Sua me disse isso? Disse sim. E falou que a v e o v no ligaram ainda porque choveu muito l e eles to sem telefone. Em baixo tom de voz, Helena pediu com cautela para a sobrinha: No diga isso perto do seu pai, est bem? Quando Helena ergueu o olhar, viu Miguel, que estava parado porta a uma certa distncia, suficiente para ouvir tudo. Agindo como se nada tivesse acontecido, Miguel sentou-se mesa, descascou uma fruta e perguntou para Bianca com naturalidade: A sua me sempre est sozinha, Bia? No vejo ningum com ela, mas, sabe, tio, s vezes ela fala com algum que eu no vejo. Ah, ? . Miguel! repreendeu Helena. Olhando para a irm, ele lembrou: A Juliana j me falou sobre essa sensibilidade. E preciso muita f, muita orao para auxiliar aqueles que se foram, mas que ainda esto presos entre ns. Isso me assusta falou a irm. Por causa da presena de Bianca, ambos acreditaram que a conversa no deveria prosseguir e logo mudaram de assunto. E o apartamento? perguntou Helena com curiosidade. Estive l com a Suzi. Tio interrompeu Bianca , no gosto da Suzi. Ora, Bia! Por qu? Ela gosta tanto de voc.

Sabe, ela t sempre... t sempre escura. Miguel gargalhou gostoso e falou: - Ela loira, de olhos claros. Como que voc a v? -Eu no sei. Mas to feio olhar pra ela confirmou a garotinha. - E pessoas negras, como a tia Juliana e o Joo Carlos, como voc as v? perguntou interessado, achando que fosse uma impresso da criana. A tia Juliana brilha. Ela to bonita, to limpinha. O Joo Carlos tambm. No t falando da cor deles, tio. Olha a minha v Gilda! loira e tambm to feia, cheia de gosma. Meio sem jeito, Miguel olhou para Helena, que parecia segurar o riso, e desconfiado perguntou: O que foi, Lena? Do que est rindo? Nem a Bia deixou de encontrar alguma coisa para perseguir a pobre Suzi. Essa Suzi escura foi de lascar! Rindo, completou: E imaginar que a dona Gilda, to elegante, cheia de gosma! Tem sim, tia falou a menina. E ainda tem cheirinho. Cheirinho?! perguntaram Miguel e Helena ao mesmo tempo. Elas tm, sim. No adianta passar perfume, eu sinto um cheiro nelas, sim. Helena caiu na gargalhada, enquanto Miguel, meio enfezado, ia deixando a cozinha quando o telefone tocou. Todos correram para a sala quase se trombando. Mauro, mais rpido, atendeu: ligao a cobrar avisou enquanto esperava. Oi! A bno, pai! E a? Como a v est? Atento a tudo o que seu Jairo dizia, Mauro, com um semblante mais tranqilo, perguntou: Ento ela est bem? Aps um pouco mais de conversa, ele se despediu. A v teve que ser operada. As dores que sentia eram apendicite. No teve nada a ver com a cirurgia da vescula que fez. Agora ela est bem. E por que no telefonaram antes? perguntou Helena. Caiu o maior temporal l e eles ficaram sem telefone. Como viram que nem a energia eltrica nem o sinal telefnico voltavam, pegaram o carro e saram para telefonar em um orelho no outro bairro. Parece que um poste foi atingido por uma rvore.

Viu! disse Bianca em p prxima porta. Miguel procurou Helena com o olhar, e esta, sem dizer uma palavra, levantou-se e foi em direo sobrinha, propondo: Vamos escovar esses dentinhos e ir para a cama. J passou da hora da senhorita ir dormir. Miguel ficou perplexo. J vira a sobrinha falar coisas sobre ter visto a me que morrera, mas nunca presenciou tamanha previso. Ele no s ficou surpreso, mas ficou tambm preocupado. Lembrou-se do que Bianca falara sobre sua namorada ser escura. O que ela queria dizer com aquilo? Incomodado com o ocorrido, ele esperou que os irmos fossem para o quarto e, sem hesitar, telefonou para Juliana. Acordei voc? Oi, Miguel! Que surpresa! Voc no me acordou, no. Estava aqui quebrando a cabea com um projeto que no quer nem entrar no papel; quero ver s na hora de sair. Ele riu e, aps perguntar sobre dona Ermnia e Joo Carlos, comeou meio sem jeito: Sabe, Juliana, estou ligando porque no tenho a quem recorrer. Estou com um n no peito, parece que levei um soco. O que est acontecendo, Miguel? preocupou-se a amiga. Voc sabe que gosto da Suzi. Tanto que estamos pensando em casamento. E isso que o incomoda? No. No exatamente. Acontece que meus pais precisaram viajar s pressas e... Miguel contou todo o ocorrido enquanto Juliana pacientemente o ouviu com muita ateno. Ento foi isso. Agora estou intrigado. O que a Bia quis dizer quando se referiu Suzi, falando que ela sempre est escura e que tem cheirinho? Cautelosa, ela tentou: - Bem, Miguel, pelo que pude notar a Bianca consegue ver algumas coisas; me refiro a coisas que nem todos podemos ver Sabemos que ela v a me, mas no com quem Lara conversa. Tudo depende de vibrao, de sintonia e de afinidade. No porque algum mdium, vidente, que s por isso consegue ver todo e qualquer esprito ou falar e ouvir todos os espritos. preciso muita afinidade. O mdium

como um rdio: quando a antena boa, ele sintoniza vrias estaes; quando no, s sintoniza algumas. No caso da Bianca, ela criana, e talvez isso desaparea, talvez no. Em todo caso, para que um mdium tenha afinidade com espritos elevados ele precisa ter elevado nvel moral, necessita de evangelizao, de muito estudo e conhecimento. Pois para um mdium se afinar com espritos inferiores, brincalhes, sofredores e de pouca moral basta ele, o mdium, no ter um comportamento digno, ou seja, falar palavres, beber, fumar, freqentar lugares de baixo nvel, e assim por diante. Garanto que os mdiuns que levam essa vida no vem, de jeito algum, espritos nobres, instrudos e elevados. Entendi, mas me diga o que a Bianca pode ter visto na Suzi? Ser que minha sobrinha percebeu um esprito sofredor prximo a ela? Creio que no, Miguel. Desculpe-me falar assim, e sei que at corro o risco de perder a sua amizade, mas penso que a Bia viu o que envolve a Suzi em termos de aura, energia que circunda o corpo. No consigo entender. A Suzi to bacana. Precisa ver que tipo de pensamentos a Suzi tem, o que ela pratica ou j praticou... Ela uma moa gentil, educada, recatada. Voc a conhece. -No muito. No posso falar nem bem nem mal da Suzi. Mal conversamos. No vai voc tambm me dizer que ela se esconde e que nao se mistura com os outros? Juliana ficou calada, no queria dizer o que realmente pensava e ao mesmo tempo no queria mentir. Acreditou que o silncio seria sua melhor resposta. Juliana? Ainda est a? perguntou Miguel diante do silncio. Sim, Miguel. Estou pensando. O que voc acha da Suzi? Acho melhor no conversamos sobre isso por telefone. Agora fiquei preocupado. Olha, Miguel, pode ser algo bobo, sem importncia. De repente a Suzi no estava em um bom dia com seus pensamentos e a Bia no a viu bem. Deve ser isso. Esperto, Miguel perguntou: Juliana, voc est querendo me enrolar, no ?

No. S no acho que deva ficar sofrendo por algo que talvez nem exista. E como posso saber se existe ou no? insistiu o amigo. Tirando suas dvidas com ela. Conversem, conhea-a mais. Vejo que voc no est bem seguro quanto Suzi. No h muito que saber sobre ela. A Suzi to pacata, tranqila. Mas voc tem dvidas, ou no estaria perguntando a opinio dos outros nem se impressionando com o que sua sobrinha disse ter visto. Voc conhece os pais dela? J os visitou? Por que no comea por a? Vou pensar. Seria bom... Juliana mordeu os lbios, arrependida do que iria falar. Seria bom o qu? Nada. No nada. Juliana, pensei que fosse minha amiga. O que voc ia falar? Arriscando perder a amizade, Juliana completou: Acho que est pensando muito rpido em casamento e ela aceitando mais rpido ainda. Voc experiente e deveria conhec-la melhor, conhecer melhor a famlia dela, o passado, para depois pensar em casamento. Oh, Juliana, a Suzi no tem nada para esconder. Eu me sinto tranqilo com ela. Desculpe-me, Miguel. Foi voc quem perguntou. Agora, parecendo insatisfeito, ele se despediu: Tudo bem. No se preocupe comigo. Vou deix-la descansar. Tambm preciso levantar cedo amanh. Agora, sem minha me por aqui, o caf no estar na mesa logo cedo. Juliana riu forosamente e respondeu: At amanh. At amanh, Juliana. Obrigado. Pensativo, Miguel tentava decifrar aquele enigma. Suzi era perfeita, mas sua me, sua irm e at a sobrinha implicavam com ela de alguma forma. Ele sentia-se apaixonado. Nunca havia gostado assim de algum. Estava a ponto de dar um passo importante em sua vida e precisava estar certo do que ia fazer.

Desalentado, decidiu ir dormir. J era tarde e precisaria acordar bem cedo. *** Na manh seguinte, o clima estava tempestuoso entre Mauro e Carla, que, bem cedo, brigavam na cozinha. Voc j deveria ter feito! exigia o irmo nervoso. Voc o pai, por que no levantou mais cedo e veio fazer o lanche dela? defendia-se Carla, irritada. Por que voc disse me que faria algo que no tem competncia? Sua incapacitada! Gente! O que isso? admirou-se Helena, que chegou na cozinha enrolada em uma toalha de banho e outra torcida na cabea. A perua est a fora buzinando! Vocs no esto ouvindo? que a incompetente da Carla no aprontou a Bia no fez o lanche da menina, no fez nada! E agora? perguntou Helena. Ela no pode ir assim! disse apontando para a sobrinha que, ainda de pijama, comeou a chorar. Vou ter que mandar a perua embora decidiu Mauro irritado. A mulher no pode se atrasar mais por causa dessa a completou, apontando para Carla. 4 Por que voc no levantou cedo?! A filha sua! tornou ela. Bianca, chorando sentida, foi pega no colo por Helena, que a acariciava dizendo: No chore, meu bem. No fique assim, no. Depois de alguns minutos Mauro retornou irritado e falou a Carla: Agora ela vai ficar em casa! E ai de voc se no cuidar da Bia direito! Eu?!!! gritou Carla. S porque voc quer! Tenho umas fotos para fazer daqui a pouco. O problema seu. Eu no vou faltar no servio por causa da sua irresponsabilidade! Eu no tenho filha, queridinho! retrucou Carla com deboche.

Ei! Ei! O que est acontecendo aqui? perguntou Miguel, que chegava bem no meio da confuso. J estamos atrasados e vocs ficam brigando? Insatisfeita e com a sobrinha debruada em seu ombro, Helena foi para o quarto enquanto os irmos se entendiam. A ss com a sobrinha, pediu: Bia, ajuda a tia, vai. Vem c pediu indo at o banheiro. Vamos tomar um banho rapidinho. Rapidinho mesmo, se no a titia perde a hora, t bom? E enquanto voc se seca eu me troco correndo. Com quem eu vou ficar, tia? No quero ficar com a tia Carla. Vou pegar um carro e deixo voc na escola. Depois eu ligo para a tia da perua avisando para que traga voc de volta. Vai dar tudo certo, voc vai ver. E meu lanche? - Seu lanche...? Ah! Vamos passar na padaria, pegar aquele pozinho que voc gosta e um refrigerante, est bem? dizia enquanto se arrumava. Aquele de queijo? Isso mesmo! Aquele l. Oba! Aps alguns minutos, Helena chegou na cozinha onde a confuso ainda continuava e disse: Miguel ou Mauro, preciso de um carro. Todos pararam de falar, e ela prosseguiu: Ainda d tempo de deixar a Bia na escola. Eu a deixo l e depois ligo para a tia da perua avisando para traz-la. Mas ela nem tomou caf! Nem fez o lanche! lembrou Mauro. J est tomando o leite indicou Helena para a sobrinha e vai comer o po no caminho. Vou passar na padaria e comprar o lanche. Pronto! Est resolvido. Mauro observou melhor a filha e s ento verificou que Bianca j estava arrumada e de uniforme. Helena, vendo que ningum reagia, insistiu: Gente! Preciso da chave de um carro! Toma! decidiu Mauro. Pegue o meu. Vou at o metr com uma carona do Miguel.

Helena rapidamente saiu com a sobrinha seguindo seus planos. Aquele dia comeara agitado logo nas primeiras horas da manh. Quanta falta dona Jlia fazia a todos, principalmente pequena Bianca, que era muito dependente. Apesar de todo esforo, Helena chegou atrasada no servio, enfrentando o olhar irritadio de sua encarregada, que a esperava mais cedo. Sem demora, entregou-se ao servio a fim de recuperar o tempo perdido. Na hora do almoo, diante do convite dos colegas, recusou fazer a refeio para poder adiantar o que fazia. No vai almoar, Helena? perguntou a encarregada. No. Vou resolver isso aqui antes. Algum problema em casa? - Meus pais viajaram, minha v teve que ser operada e hoje cedo no tinha quem arrumasse minha sobrinha, que perdeu o transporte escolar. Ento tive que deix-la na escola. Estou um pouco sobrecarregada, mas vou dar um jeito. Tomara que no tenha que ir busc-la. Ah, no! J liguei para a tia da perua avisando. Pode ficar tranqila. E que precisamos implantar esse sistema ainda hoje. Vai dar tempo. Fique tranqila. Ele est quase rodando. Quando se viu a ss na seo, Helena sentiu-se mais aliviada. Agora seu servio comearia a render. Porm, pouco tempo depois, o telefone da sua mesa tocou e, mesmo contrariada, precisou atender: Mauro? O que foi? A tia da perua me ligou dizendo que no tem ningum l em casa pra ficar com a Bia. Onde est a Carla?! gritou nervoso. Mauro... eu no sei. Estou no servio, lembra? Eu mato a Carla! Quem vai ficar com a Bia agora?! Onde a mulher vai deixar minha filha?! irritou-se, vociferando. Calma, Mauro. Vamos pensar. Pensar em qu? Alm de estar sem carro, no posso deixar o servio agora. Estou com uma matria importante pra ontem. Aqui tambm est complicado. Estou sem o caf da manh e vou ficar sem o almoo. Se eu pegar a Carla, a farei em pedaos! Aquela irresponsvel!

E se pedirmos para a vizinha, a dona Antnia? Ela pode... No tem ningum na casa da dona Antnia nem na dona Isaura. A tia j chamou l. Helena comeou a ficar aflita; teria que ser ela a deixar o servio e ir receber a sobrinha. Sem alternativa, resolveu: Olha, eu vou at l e pego a Bia. S que preciso voltar para o trabalho. Tenho um sistema para entregar hoje e no posso atras-lo de forma alguma. E o que vai fazer com ela? Vou trazer a Bia pra c. Ela me obedece e vai ficar quietinha. Vai dar certo. Vai ter que dar certo. No estou gostando disso. Com um pouco de sorte e se o trnsito estiver bom eu vou e volto em uma hora, mais ou menos. Vai atrapalhar seu servio. E o almoo dela? Eu dou um jeito. Comemos um lanche. No h outra coisa a fazer, Mauro. Tchau, ligo depois. Helena mal desligou o computador, pegou sua bolsa e se foi. A caminho de casa, ficou satisfeita com o trnsito tranqilo. Enquanto isso, a senhora que fazia o transporte escolar aguardava preocupada em frente casa de dona Jlia com Bianca no interior do veculo. Novamente ela telefonou para Mauro, que avisou que Helena estava a caminho, era questo de minutos. Porm, um bom tempo depois, a mulher ligou de novo para Mauro: Seu Mauro disse por telefone , sua irm no chegou at agora. O problema que tenho outras crianas para pegar na escola e no posso me atrasar. Vou levar a Bianca comigo. Se sua irm ligar dizendo que no me encontrou, diga que volto aqui para entregar a Bia primeiro. Tudo bem, dona Rosa aceitou contrariado, pois sabia que Helena no poderia esperar muito tempo. Faa isso, por favor. A Helena deve estar presa no trnsito. As horas foram passando, e mais uma vez dona Rosa telefonou: Seu Mauro, sua irm no est aqui. O que eu fao? Desculpe-me, dona Rosa, mas no sei. A Helena no me ligou, estou preocupado.

- Ento vou fazer a entrega das outras crianas e depois eyarei a Bianca para minha casa. J tarde e ela est com fome, nao posso ficar aqui esperando que algum chegue. Obrigado, dona Rosa. Eu vou sua casa busc-la quando sair do trabalho. Desculpe-me, mas... no posso mesmo ir at a agora. Eu entendo, seu Mauro. E caso de servio, de doena... eu entendo. No se preocupe. Assim que se despediram, Mauro telefonou para Miguel e reclamou: Puxa! Esse seu celular vive desligado! No me culpe. O problema com a operadora. Liguei para voc no servio e ningum atendeu disse Mauro ainda irritado. Eu estava almoando. O que voc queria? Mauro contou sobre o ocorrido, e o irmo opinou: Deve ser o trnsito. Tem dia que So Paulo est intransitvel at sem carro. Estou preocupado, Miguel. J liguei pro celular da Lena e nada. Deve estar fora de rea ou ela o desligou para dirigir. Voc sabe como a Lena toda certinha. Estou sentindo uma coisa... avisou Mauro, temeroso. Eeeeh! No comea. No gosto disso. Nem eu. Mas deixe-me desligar, de repente ela tenta falar comigo e est ocupado. Mantenha-me informado, no esquece. Minutos aps desligar, Mauro quase no conseguia conter-se. Um aperto no peito misturado com certa angstia o dominava. Suas mos trmulas comearam a suar frio. Meu Deus! O que isso? falou sozinho. Atordoado, no lhe restava o que fazer, a no ser tentar se acalmar. Foi nesse instante que o telefone o surpreendeu. E ela! murmurou antes de atender. Mauro? Quem ? a Maria, a encarregada da Helena. Oi, Maria. Eu esperava uma ligao da minha irm. Estou nervoso, ela no ligou e...

- Mauro, no h como dizer de outro modo, mas... O que aconteceu?! Um caminho desgovernado bateu contra o carro de sua irm e... a voz de Maria embargou e ela quase no conseguia continuar. Mesmo assim, completou: Ligaram do hospital aqui para o servio, ela est internada. Mauro emudeceu. No sabia o que dizer. Aquilo no podia estar acontecendo de novo. Mauro? Estou aqui... Disseram que ligaram para sua casa e no tinha ningum, ento telefonaram aqui para o servio e a Sueli me deu o seu telefone. Como ela est? perguntou quase mecanicamente, ainda aturdido pelo choque. Eles no do informaes por telefone. Mas disseram que ela est sendo atendida. Que algum da familia precisa ir at l. Onde o hospital? Perto da sua casa. Anota o endereo. Mauro revivia o acidente de Lara. Estava amargurado e no sabia o que fazer. Aps ligar para Miguel, encontrou-se com ele, e ambos foram para o hospital. A demora por notcias era angustiante. Os irmos mal conversavam, apenas trocavam olhares preocupados. Quando receberam informaes de que a irm estava sendo atendida e de que precisariam aguardar, Miguel resolveu: Vamos ligar para o Eduardo. Preciso pegar a Bianca, a dona Rosa est com ela. Pega as chaves e vai com meu carro. Vou telefonar para Eduardo e aguard-lo aqui. Qualquer coisa voc me liga, Miguel? Pode deixar. Com o corao apertado e aflito, Mauro foi at a casa de dona Rosa pegar a filha.

17 REGRAS DA VIDA

De volta ao hospital, com os pensamentos ainda atormentados, Miguel reconheceu, a certa distncia, Eduardo, que parecia procur-lo no meio de tantas pessoas. Uma expresso aflita figurava no rosto do namorado de Helena, que no conseguia disfarar seu desespero. Miguel, como ela est? Onde ela est? Disseram que estava sendo atendida. Pediram para aguardar. No tenho mais nenhuma notcia. Olhando ao seu redor, Eduardo no ficou satisfeito com o que via. Tratava-se de um pronto-socorro que, aparentemente, no parecia ser muito bom, e Helena no deveria estar sendo bem atendida. Miguel, vou entrar l para v-la. Pediram para esperar, mas... Sabe, a espera est sendo longa demais. No sei o que fazer. Eu sei falou Eduardo, decidido. No posso deix-la ser socorrida aqui. Veja esse vaivm, parece que ningum se importa com nada. Funcionrios brincando, batendo papo, enquanto um monte de gente espera por atendimento. Fico preocupado com a higiene. Voc viu? . Vamos entrar.

Aproveitando a distrao do segurana que brincava com uma atendente, Miguel e Eduardo entraram no setor de emergncia sem serem questionados. Por nunca terem estado em um lugar como aquele, ficaram assustados ao ver tantas pessoas feridas, doentes e machucadas aguardando aflitas para serem atendidas. Atravs de um pequeno vidro em uma porta, Miguel olhou e chamou: Eduardo, olha! Eles reconheceram Helena sobre uma maca. Inerte, machucada, ela ainda estava usando alguns dos protetores que o resgate empregou para o seu socorro. Calma! pediu Miguel quase sussurrando ao segurar Eduardo fora da sala. No seja impulsivo ou vamos perder a razo aqui. Vou tir-la daqui! Ela no est sendo atendida. Temos que conseguir uma ambulncia, talvez uma UTI mvel e um mdico. Seno... Vamos l fora, vou telefonar resolveu Eduardo, nervoso. Sem perder muito tempo, Eduardo entrou em contato com o mdico conhecido da famlia e conseguiu que uma UTI mvel fosse at o pronto-socorro para fazer a remoo de Helena para um hospital de sua confiana. A transferncia foi realizada sem muita burocracia, mediante a responsabilidade do mdico que acompanharia a remoo. Horas depois, ainda nervosos, eles aguardavam, s que em outro hospital. Mauro fora avisado sobre o procedimento e agora j se encontrava ao lado do irmo e de Eduardo aguardando por notcias. Eduardo caminhava de um lado para o outro parecendo imerso em profundas preocupaes. E a Bianca? perguntou Miguel, falando baixinho. Contei para a dona Rosa e ela foi muito prestativa e se ofereceu para cuidar da Bia at amanh, se for preciso. V noite, mesmo que seja tarde, avisei que passo l para Peg-la. E a Carla? Nem sombra. Olha, Miguel, se a Carla aparecer na minha frente agora, sou capaz de lhe dar a surra que merece. Tudo isso aconteceu por culpa dela.

No posso tirar sua razo desabafou Miguel. Nunca vi algum to desmiolada, irresponsvel. O eco de alguns passos atraiu a ateno de todos, que prontamente foram na direo do mdico que se aproximava. Como ela est, doutor? perguntou Eduardo imediatamente. A Helena no sofreu fraturas graas ao cinto de segurana e ao airbag. O que muito bom. Num acidente desses, a preocupao maior com a coluna e a cabea. Mas existem vrios hematomas, arranhes... e ela no responde a estmulos externos e tambm no h atividade motora. Traduzindo...? perguntou Miguel desconfiado. Helena est em coma disse o mdico brandamente para no assust-los, mas no adiantou. Meu Deus! inquietou-se Mauro em desespero, afastando-se alguns passos. Calma pediu o mdico. Vamos lembrar que ela acabou de sofrer um acidente. Podemos at dizer que esse estado costuma ser comum. Mas temos que realizar alguns exames mais rigorosos e verificar se houve alguma leso cerebral. Porm, posso adiantar que suas funes vitais esto estveis e ela no necessita de aparelhos. Agora a esto levando para uma tomografia axial e teremos que aguardar. Eduardo, sem dizer nenhuma palavra, parecia mais plido a cada minuto. Virando-se para o mdico, recomendou com voz fraca: Por favor, doutor, no poupe esforos. Voc est bem, Eduardo? perguntou o mdico. Sim. Estou. Quanto tempo o senhor acha que... tentou perguntar Miguel que, confuso, no sabia nem o que dizer. Vamos fazer o exame e ela voltar para o CTI. No tenho previso. Acho bom irem para casa. Descansem. No adiantar ficarem aqui. S iriam se desgastar ainda mais. Telefonaremos caso haja qualquer novidade. Ou, ento, amanh vocs podero ter maiores informaes. Se chegarem cedo, podero me encontrar aqui e pessoalmente lhes darei notcias. - Podemos v-la? perguntou Eduardo.

Vamos deixar para amanh, Eduardo? Hoje ela inspira cuidados pediu gentilmente o mdico. Vo para casa, descansem. o melhor a fazer. Obrigado, doutor agradeceu Miguel. Sentando-se em um sof, Mauro cobriu o rosto com as mos e apoiou os cotovelos nos joelhos. Eduardo sentou-se a seu lado e avisou: Vou ficar aqui. Mais sensato, Miguel lembrou: No vai adiantar nada ficarmos aqui. Ser nos prximos dias que ela precisar mais da nossa presena. Erguendo o rosto, Mauro estava chorando ao dizer: Tudo por minha causa. Pare de falar assim, Mauro. No vai adiantar ficar se torturando advertiu o irmo, que logo chamou: Vamos embora, podemos telefonar mais tarde para ter notcias. Alm do qu, precisamos pegar a Bianca. Virando-se para Eduardo, recomendou: Voc tambm, Eduardo, melhor que descanse. Nesse instante, Erika entrou na sala de espera procura do irmo. Aps se inteirar dos acontecimentos, recomendou: Vamos, Eduardo, estar descansado amanh para v-la. Com muito carinho Erika convenceu o irmo a ir para casa. Miguel e Mauro fizeram o mesmo. Depois de pegarem Bianca com dona Rosa, eles chegaram em casa ainda atordoados, incrdulos com o que havia acontecido. Mauro, nitidamente abatido, parecia exaurido quando se acomodou no sof. Miguel, de mos dadas com a sobrinha, levou-a at o quarto das tias, com quem a pequena dormia, e perguntou: Onde fica guardado o seu pijaminha? Aqui, indicou a menina. Ele abriu o armrio, pegou a roupa e avisou: Bia, o tio precisa da sua ajuda. Olha, como j expliquei, a tia Lena est doente e vai ter que dormir no hospital. A tia Carla no chegou e por isso quero que voc tome um banho e coloque esse pijama... Espera a, voc sabe tomar banho sozinha? Sei sim, tio. A v Jlia no deixa, mas eu sei sim. T vendo como voc inteligente! Acredito em voc e, por isso, enquanto toma o seu banho, o tio vai l na cozinha preparar alguma coisa

gostosa para o jantar, t legal? perguntou, forando-se para parecer animado. Pode deixar, tio. Ento vai logo. Ao sair do quarto, Miguel ouviu os gritos de Mauro, que parecia insano. Acelerando os passos, chegou rpido sala surpreendendo o irmo segurando Carla pelos braos e agitando-a com fora ao esbravejar: Imbecil! Cretina! Irresponsvel! Por sua culpa ela est l em coma. O que voc tem na cabea, Carla? Solte-a, Mauro pediu Miguel, colocando-se entre eles. Vendo-se livre do irmo, Carla demonstrou-se nervosa e comeou a gritar tambm: Irresponsvel voc! Eu avisei que ia sair. A Bianca no minha filha e voc nem deveria morar aqui. Carla, vamos parar com isso exigiu Miguel com firmeza. Agora, mais brando, Mauro continuou a reclamar: Nunca vi criatura igual a voc, Carla. Egosta! A culpa por tudo isso estar acontecendo sua. Minha, no! defendeu-se a irm. Quem atrai desgraa aqui voc! Cad a sua mulher? Carla! gritou Miguel com seriedade. isso mesmo! Acho que a Lara se matou porque no agentava mais esse cara. T pensando que eu no sei? Ouvi muito bem a Juliana e a Helena conversando e dizendo que o presente da Bianca estava l na sua casa no dia do acidente, e que a Lara no precisava ter sado para ir buscar nada. A Lara mentiu, mentiu por algum motivo. Ela estava estranha, muito estranha alguns dias antes de se matar e fazia muitas perguntas sobre voc, idiota. Que histria essa? exigiu Mauro. - Ah! Meu filho! falou irnica. Voc deve saber melhor do que eu. Cale a boca, Carla! Voc no sabe o que est falando pediu Miguel, nervoso. De uma coisa eu tenho certeza tornou Carla irritada - ;se a Lena morrer, est provado que a desgraa mora ao seu lado. Como se no bastasse fazer a mulher morrer, agora faz com que a irm tambm...

Num impulso, Mauro investiu contra a irm agredindo-a antes que Miguel pudesse separ-los. E enquanto Miguel tentava apart-los Carla xingava repetidas vezes aos gritos: Seu infeliz! Vai se arrepender disso. Desgraado, voc nunca mais vai me ver. Quero que voc morra. Dizendo isso, Carla saiu correndo pela porta principal sem que Miguel pudesse alcan-la. Totalmente esgotado, ele retornou e ficou observando Mauro, que, sentando no sof, estava chorando ao perguntar: O que eu fiz? Foi precipitado, s isso reconheceu Miguel num desabafo. Um clima nebuloso, carregado por uma aura triste e pesada, pairava naquela casa. Miguel parecia o mais consciente de todos e se preocupava com o que iria dizer aos pais. Nesse instante o telefone tocou e os irmos se entreolharam. Miguel levantou para atender. Era dona Jlia. Oi, me. Bno. Tudo bem? Deus o abenoe. Aqui est tudo bem, Miguel. Graas a Deus sua v est tima. Foi mais um susto. Olha, filho, eu e o seu pai estamos pensando em ficar aqui mais uns dias. Talvez uns dez ou quinze dias. No passeamos h anos. Ser que vocs vao agentar a sozinhos por esse tempo? perguntou a me com um certo jeitinho no tom de voz. Miguel suspirou fundo, silenciou por alguns instantes e falou: Me, seria bom que a senhora e o pai voltassem o quanto antes. Mauro, ainda sentado no sof, fitava-o com olhos arregalados, como se prendesse o flego aguardando o resultado da conversa. O que foi, Miguel? Aconteceu alguma coisa, no ? preocupou-se a me. Miguel sentia o corao apertado. Sua voz no queria sair, e tambm no conseguia pensar em uma frase mais suave para avisar seus pais. Ento, com a voz trmula, contou: Me, estamos precisando da senhora e do pai aqui. que... bem, a Lena est internada. Aconteceu um acidente. Dona Jlia ficou nervosa e comeou a perguntar vrias coisas ao mesmo tempo sem esperar por uma resposta. Seu Jairo, que estava ao lado da

esposa, percebeu seu modo aflito e pegou o telefone para falar com o filho, que avisou: Pai, houve um acidente. A Helena estava sozinha e com o carro do Mauro. Um caminho, parado em uma descida, perdeu o freio e a atingiu no cruzamento. A culpa no foi dela. Segundo as testemunhas, o semforo estava aberto para que a Lena passasse. Foi o caminho que perdeu o freio e at atropelou mais uma pessoa. E sua irm? Est internada. Precisou ficar em observao. No houve fraturas, mas... Mas o qu? exigiu o pai. Ela ficou inconsciente e o mdico resolveu deix-la internada. O senhor sabe como . Estamos indo para So Paulo agora. Amanh cedo estaremos a. Ao desligar, Miguel ficou olhando para o irmo, que disse: Pedi a Helena que fosse pegar minha filha e a mandei para esse acidente. Bati na Carla e a mandei embora... O que vou dizer pro pai e pra me? Miguel ficou em silncio e, ao olhar para a porta, viu Bianca, que esperava sorridente a fim de ser vista j de banho tomado e penteada. - Oi, meu anjo! Voc j est a? O tio nem fez o jantar disse indo em direo menina. Vamos l que vou precisar novamente da sua ajuda. *** Aquela noite trouxe longas e amargas horas para aqueles que aguardavam alguma notcia sobre a recuperao de Helena. Esta, no hospital, em estado de coma, um estado em muitos aspectos semelhante ao sono s que doentio, via-se agora em desdobramento pela emancipao da alma. O corpo adormecido da jovem ficava inerte sobre o leito, enquanto sua alma ligava-se a ele pelos liames que agora se afrouxavam. Nesse estado ela possua nova conscincia, mesmo parcial, de estar em outro plano. Um pouco atordoada, ela podia perceber a presena de espritos com imagens confusas, mas entre a viso turva reconhecia Lara. Mesmo enfraquecida, Helena se dirigiu admirada cunhada:

Lara? E voc? Sim, Lena. No acabei com a morte. Mas o que est acontecendo...? Estou cansada... confusa... dizia como se estivesse sonolenta. Voc sofreu um acidente explicou Lara. Seu corpo est inconsciente. Nlio se aproximou com expresso satisfeita e, acomodando-se ao lado de Helena, a envolveu com um abrao. At que enfim, minha querida. A terei comigo em breve pela eternidade. Helena sentia como se o conhecesse, mas no sabia de onde. Sua memria parecia trair-lhe naquele instante. Passou, ento, a ter recordaes parciais, lembranas remotas de Nlio. Reconheceu-se, em sua tela mental, como uma jovem muito triste, profundamente amargurada pelo abandono, e percebia Nlio como seu algoz, a criatura cruel que a levou a duras penas. Voc me fez sofrer, me subjugou... murmurou a jovem encarnada. No sabes o quanto sofri pela cobrana amarga para a qual minha conscincia condenou-me. Voc me traiu. Bem sei que errei. Mas a partir de agora haverei de oferecer-te toda felicidade que neguei um dia. Serei teu escravo, se assim o quiseres. s minha. Envolvendo-a em suas vibraes, Nlio a abraou e admitiu: Amo-te. Eternamente te amarei. No penses nos outros agora. Penses na nova vida que ters comigo, como um dia, num passado distante, querias ter. Lara sentiu algo estranho, uma espcie de repulsa ao que ouvia. As circunstncias pareciam foradas demais, e a atitude de Nlio a incomodava agora. Lena chamou a cunhada, atraindo-lhe a ateno , pense em seus verdadeiros sentimentos. Lembre-se do Eduardo, da sua famlia. Somente isso vai faz-la retornar, acordar em seu corpo. O que queres, mulher?! Afasta-te daqui! ordenou Nlio irritado. Um sono intenso pareceu dominar Helena, que se entregava cerrando os olhos e largando-se sem reagir.

Colrico pelas palavras de Lara, Nlio vociferou: No te dou o direito de atrapalhar-me. Quero-a longe de mim. Voc no compreende que a est forando? Helena no sabe quem voc realmente. Est confusa. Sofreu um choque, um trauma, e recebe as vibraes do corpo doente. No pode fazer isso com ela. Helena no pertence a voc e, pelo que entendi, o que voc sente um grande remorso pela crueldade que praticou no passado. Se continuar a envolvla, ela acabar se desligando totalmente do corpo e conseqentemente morrer. Cala-te! No! Acredita que s voc tem razo? Ou que s voc o dono da verdade? reagiu Lara, ignorando at ento a fora interior que possua. Gosta de mandar, de ordenar e de ser obedecido. Vive num mundo ilusrio que pensa dominar, mas se dominasse tudo, realmente, no seria to inferior como . Havia pouco tempo que Lara, mesmo em outro plano, acompanhava o esposo s palestras evanglicas em um centro esprita, e as reunies a que assistiu lhe deram alguma noo sobre elevados ensinamentos, os quais a fez refletir e pensar diferente. E foi por essa razo que somente agora ela comeava a reagir s imposies de Nlio, enxergando-o como um esprito inferior e pseudo-sbio, que em tudo acreditava ter razo. Alm disso, na espiritualidade, naquele mesmo instante, espritos superiores e mais sbios faziam-se presentes e amparavam Lara, que, mesmo sem perceb-los, era capaz de sentir-se revigorada de alguma forma para reagir e colocar-se contra as atitudes de Nlio, mesmo com o pouco conhecimento que possua. Agora inconformada, Lara sentiu grande vontade de afastar-se de Nlio, que, furioso, parecia ter inteno de agredi-la. "Isso est errado! No pode acontecer", pensava Lara. "As pessoas no podem ser donas das outras, no podem impor a sua vontade. Isso falta de respeito, no mnimo. Helena livre e deve seguir sua vida. Falaram naquela palestra que Jesus disse que somos o sal da terra, e se o sal for inspido, sem gosto algum, para nada prestar seno para ser jogado fora. Tenho que fazer alguma coisa. No posso ficar aqui sem atuao alguma. Jesus falou que somos a luz do mundo e que no se pode esconder a candeia debaixo do alqueire..."

Caminhando de forma negligente, Lara surpreendeu-se ao se deparar com outro esprito, que parecia resplandecer sua frente, e sorrindo ele perguntou ao estender suavemente a mo: -Quer vir comigo? Quem voc? perguntou ela. Um amigo. Talvez no se recorde de mim no momento, mas as lembranas na espiritualidade so como relmpagos, fortes e rpidos. Estou preocupada com minha cunhada, a Helena. Ali tem algum que a est prejudicando. Helena no est s, espiritualmente. Est sim! Somente Nlio est com ela. -Voc no pode ver no momento, mas h perto dela o seu esprito protetor. Mas ele no est fazendo nada, no a est protegendo. Existem situaes permitidas para o desenvolvimento pessoal de cada um. Os bons espritos jamais praticam o mal, jamais desejam o mal. Ento como permitem que algum como Nlio fique ao lado dela e faa aquilo? Os bons pensamentos que os anjos da guarda sugerem aos seus protegidos nem sempre so ouvidos. Ento esse guardio se afasta quando v que a vontade do protegido igual do esprito inferior que o assedia em razo de suas tendncias. Os espritos protetores se afastam, mas no o abandonam. E permitido que Nlio aja assim para que Helena adquira fora atravs dessa experincia desagradvel pela qual est passando, pois somente assim ela ter autoconfiana, f e esperana atravs da prece e muito mais. Se o seu mentor interferir, ela jamais ir progredir como esprito. Mas, veja, ele vai mat-la, ou melhor, matar o seu corpo. Est convencendo-a a desistir da vida. Envolvendo-a para que fique na espiritualidade. Ele no tem esse poder. O que tiver que acontecer com Helena, nesse estado, acontecer. Somente Deus tem o poder de nos dar a vida e somente Ele nos concede o tempo entre uma existncia e outra, ningum mais. Por isso, no caso do suicdio, a pena terrvel, os sofrimentos so indizveis, longos, porm no eternos, at que seja corrigido e harmonizado o que se fez de errado. E tambm nos casos de homicdio

as dores de quem o praticou so inenarrveis, os tormentos, funestos, porm tambm no so eternos. Mas ouvi em uma palestra que Jesus disse que devemos agir, resplandecer nossa luz no mundo para que sejam vistas as nossas boas obras, e para isso devemos agir para o bem. Voc est corretssima afirmou alegre. E bom que esteja interessada em ajudar, em fazer o bem. Por que no me acompanha? Preciso ficar perto da minha cunhada, da minha famlia.Preciso ajud-los. - Minha querida, vejo que tem um corao muito generoso, que gosta de ajudar, mas j reparou que, de certa forma, age igual ao Nlio? No! No fao isso. - Nlio acredita que pode fazer as regras da vida, que pode ordenar, dominar toda e qualquer Lei da Natureza, que so as Leis de Deus. Ele cr que o dono da verdade, como voc mesma disse. Mas no quero dominar nem ordenar. No estou vivendo de maneira ilusria como ele defendeu-se Lara. Veja seu estado. Apresenta-se com aparncia sofrida, triste. Seu estado perispiritual carente. Faltam-lhe energias vigorosas que no encontrar aqui junto aos encarnados, faltam-lhe conhecimento e aceitao. Quer ficar perto dos seus e por isso que se apresenta assim. De certa forma quer forar a Natureza, as Leis de Deus. Lara ficou pensativa, e o amigo continuou: Aqui, junto aos encarnados, alm de passar por necessidades e sofrimentos, ainda interfere e faz sofrer aqueles entes queridos que deixou. Se fosse para continuar perto deles, estaria encarnada. Morri antes da hora. Minha me me traiu, mentiu para mim, o que me levou a um acidente fatal. Se ela no tivesse mentido, eu no estaria naquele lugar, naquela hora. Ningum revoga as Leis de Deus. Elas so imutveis, eternas e justas. Se voc desencarnou, minha querida, porque chegou o seu momento. Ningum tem o poder de invalidar o destino. So regras, leis poderosas e irrevogveis. Nunca ouvi falar de tais normas. Onde esto essas regras da vida?

Nas Leis de Deus respondeu com doce sorriso. E onde esto registradas essas Leis? Na conscincia*. Aps uma pequena pausa, continuou: Tudo o que lhe acontece no por castigo, sua conscincia que lhe cobra. Voc atrai para si mesma tudo o que pensa, critica e deseja para os outros. Devemos ser eternos vigilantes de nossas aes, palavras e pensamentos. Observando a surpresa de Lara, novamente perguntou: Quer me acompanhar? Voc deseja melhorar, aprender e ajudar. Conheo um bom lugar para tudo isso. Se ouviu as palavras de Jesus e concordou que devemos agir, que somos a luz do mundo, ento deve concordar que, antes de qualquer coisa, devemos nos munir de instruo, melhorar, ganhar conhecimento, fora interior e muito mais. Nunca mais vou ver minha famlia? Ora, imagine respondeu com um suave sorriso. Claro que sim, e poder at mesmo ajud-los. Nesse instante Lara se sentiu renovada. Algo de muito bom acontecia. Aceitando a mo que se estendeu, ela sorriu ao experimentar imenso alvio em seu ser. Eles se foram. Era o princpio de um aprendizado e a conquista de novos ideais. *** Na manh seguinte, em desespero, dona Jlia e seu Jairo chegavam ao hospital acompanhados por Miguel. Eduardo j estava l e foi receb-los com expresso de tristeza no rosto abatido e plido. Como ela est? Posso ver minha filha? Ela ainda est no CTI, dona Jlia avisou Eduardo com pesar. O mdico esteve aqui cerca de uma hora atrs. Disse que ela ainda est em coma. S nos resta aguardar. Ela vai ficar bem acreditou seu Jairo. Deve estar assim pelo susto, pelo choque. No nada grave, vocs vo ver. Quero v-la insistiu a me, chorando sentida. Daqui a pouco, dona Jlia. Consegui que abrissem uma exceo. Vo permitir que entremos um de cada vez. Falei com o mdico, amigo da

minha famlia, e vo deixar todos entrar, apesar de s poder entrar dois visitantes por dia. - Eduardo, obrigado. Muito obrigado agradeceu seu Jairo, abraando-o. O Miguel, no caminho, nos contou o que voc fez por ela. Por favor, no me agradea. Dona Jlia, sem conseguir dizer uma palavra, somente o abraou, acarinhando-lhe o rosto em sinal de agradecimento. Um a um foi ver Helena. Eduardo contentou-se em ser o ltimo, talvez planejando ficar mais tempo ao seu lado. No entanto, logo ao entrar no CTI, viu Helena inerte e plida sobre a cama. Seu olhar anuviado ainda observou o corte sobre o hematoma na testa, a face arranhada na lateral e as mos, finas e delicadas, inchadas e com alguns cortes. Respirou fundo para tentar controlar as lgrimas. Em vo. Teimosas, elas rolaram em sua face abatida. Aproximando-se de Helena, sussurrou-lhe ao ouvido com voz triste: Lena, volta pra mim. Eu a amo tanto. Temos muito que fazer. Ele acariciou-lhe o brao e o rosto por algum tempo com extremo cuidado enquanto falava. No faa isso comigo. No gosto desse tipo de brincadeira, ouviu? falou tentando rir em meio ao choro. Acorda logo. No durma tanto, t? Em seguida silenciou. Alguns minutos depois, observando o sinal que a enfermeira lhe fez a certa distncia, dizendo que o tempo estava esgotado, Eduardo voltou-se para Helena e disse, depois de beij-la: Eu a amo muito. Voc a pessoa mais importante que surgiu na minha vida. Ainda comentou com um sorriso triste: Sei que um momento delicado, mas... preciso saber. Voc quer se casar comigo? Lgrimas correram em seu rosto, mas ele continuou sorrindo e disse: No precisa responder agora. Pode pensar. Amanh estarei aqui. Lembre-se de que amo voc. Lgrimas copiosas rolaram abundantes, e Eduardo precisou se forar para sair de perto da namorada que, em desdobramento, pode ouvi-lo e sentir a fora das palavras verdadeiras carregadas de emoes nobres.

Apesar disso, ela experimentava uma sensao de entorpecimento causada pelas vibraes de Nlio, que a queria prender ali consigo. Agora, com um travo de revolta, Nlio observou o sentimento de amor e carinho que um nutria pelo outro. Precisando de todo seu controle para dissimular a raiva que sentia por Eduardo, Nlio argumentou, procurando expressar brandura: No te impressiones com o que ele diz. E irreal o que acredita sentir. Fica comigo e sabers verdadeiramente o que ser feliz. Sinto-me tonta, estranha. Mas sei que amo Eduardo. Quero voltar para ele, para minha famlia. No posso ficar aqui. No digas isso pediu ao mesmo tempo em que cedia energias que a deixavam ainda mais entorpecida. Helena, enfraquecida, no resistia, entregando-se quela espcie de letargia. Isso acontecia por causa de sua afinidade com Nlio, que se deu por ela se entregar sua influncia como uma espcie de fantasia, influncia esta que o referido esprito lhe passava em pensamento e em sonhos. Quando nos entregamos principalmente a fantasias, criamos fortes vnculos com os desencarnados de baixa moral, ou ignorantes, que nos querem ver sua disposio. Devemos lembrar que um esprito evoludo no nos envolve para nos seduzir, para nos fazer sonhar com situaes irreais ou duvidosas, muito menos fora dos padres morais elevados. E por isso Helena se deixava escravizar por Nlio. *** No saguo do hospital, dona Jlia, abraada ao marido, ainda tinha lgrimas correndo pela face. Nem tenho cabea para ir trabalhar confessou Miguel desalentado. Acho que nenhum de ns concordou Eduardo. Penso que no h o que fazer por aqui considerou seu Jairo. Seria bom voltarmos para casa e aguardar. Chegamos de viagem e nem sequer entramos em casa. Viemos direto para c A Jlia precisa descansar, est abatida. Vamos l para casa. Eduardo? - Obrigado, seu Jairo, mas vou dar uma passadinha l em casa e tarde quero voltar aqui novamente.

- Ser que vo liberar para que possamos v-la no horrio normal de visitas na parte da tarde? interessou-se seu Jairo. No sei no, senhor. Isso o que vou ver. Eu gostaria de v-la novamente comentou dona Jlia. Foi to rpido. Eu a trago, Jlia. Mas vamos para casa agora, est bem? pediu o marido. Novamente ela deu um abrao apertado, repleto de terno agradecimento, em Eduardo. Este, com lgrimas nos olhos, retribuiu com carinho. Depois disso, todos se foram.

18 O PODER DE UMA PRECE

Na volta para casa, seu Jairo e dona Jlia teciam alguns comentrios sobre o lamentvel acidente, enquanto Miguel, ao volante, sentia-se aflito pelo fato de seus pais ignorarem que Carla havia brigado com Mauro e que no dormira em casa aquela noite. Seria mais uma tristeza e um problema para aquele casal que j estava sendo to maltratado pelas circunstncias. Ao chegarem em casa, Mauro, que no tinha ido trabalhar, experimentava uma angustiante expectativa para saber a reao dos pais. Trocando olhares com Miguel, que tambm carregava um sentimento amargo, esperou que os pais entrassem e se acomodassem no sof da sala. Parecendo enfraquecida pelo rude golpe, dona Jlia perguntou: E a Bianca? Resolvi mand-la para a escola, me respondeu Mauro. No adiantaria deix-la em casa hoje. Fez bem. E a Carla? Cuidou de tudo direitinho? tornou a senhora. Miguel e Mauro se entreolharam, e ao perceber que o irmo se intimidara Miguel ia falar quando o pai perguntou: Mas o que a Helena estava fazendo com o carro do Mauro naquela hora da tarde, ali naquela avenida? Ela no deveria estar no servio? -Aconteceu assim decidiu Miguel, tentando buscar -Ele contou tudo o que havia acontecido na manh do dia anterior. -Onde est a Carla? exigiu o pai com firmeza, muito zangado. Esse outro problema, pai tentou dizer Miguel, mas foi interrompido pelo irmo. - Ontem contou Mauro com voz trmula , depois que chegamos do hospital e pegamos a Bianca na casa da dona Rosa, eu estava revoltado. Na minha opinio tudo poderia ter sido evitado se a Carla, no mnimo, estivesse em casa.

E ento? perguntou o pai que j estava em p exigindo uma explicao rpida. A Carla chegou logo depois da gente e comeamos a discutir. O senhor sabe como a Carla malcriada e respondona. O que aconteceu, Mauro? perguntou a me. Conta logo! Discutimos muito, perdi a cabea e acabei dando alguns tapas na Carla. Ela me unhou, arranhou o Miguel tambm e... foi embora. No voltou e no dormiu em casa. Saiu com a roupa do corpo? me... mas a gente acha que ela est na casa da Cristina disse Mauro. No... murmurou Miguel. Liguei para l hoje cedo. Liguei tambm para a casa de outras amigas e... nada. Era s o que me faltava! exclamou o pai contrariado. Onde essa menina se meteu?! Os pais sabiam que Mauro j passara por muitos problemas e no queriam acus-lo de mais nada. Sabiam que sua conscincia j o torturava o suficiente. Transtornado, Mauro estampava no rosto os sentimentos Pesarosos da culpa que carregava e, diante do silncio, pediu: Desculpem-me por tudo o que causei. Se no fosse por mim, a Helena no teria que sair do servio e no teria sofrido aquele acidente. Se eu no tivesse brigado e agredido a Carla, ela estaria aqui tambm. Dizendo isso, ele se retirou para o quarto, onde ficou por um longo tempo. *** Algumas horas depois, Juliana e sua me chegaram na casa de dona Jlia prestando sua solidariedade. Recebidas com carinho, elas conversavam, tentando consolar o corao aflito daquela me. E como se no bastasse a Carla ainda nem apareceu desabafou dona Jlia ao final de toda histria. Tenhamos f, Jlia pediu dona Ermnia. Pea a Deus que lhe d foras nesse momento.

Dona Jlia interrompeu Juliana cautelosa , somos religiosas. Acreditamos muito nos ensinamentos de Jesus e Ele disse: "Pede e te ser dado". Por isso, se a senhora e o seu Jairo permitirem, gostaramos de nos reunirmos aqui em sua casa para uma prece. Chamamos isso de Evangelho no Lar. O certo ter, durante o Evangelho no Lar, s as pessoas da famlia, mas esse seria um caso especial. Pediremos fervorosamente pela sade e animao de Helena. O que exatamente esse Evangelho no Lar? interessou-se a anfitri com um pouco de desconfiana. Faremos uma prece, abriremos o Evangelho de Jesus e leremos um trecho, nada muito extenso, e depois faremos um breve comentrio. Por fim, vibraremos e rogaremos para que a Lena se recomponha e terminaremos com outra prece. No levaria mais do que uns quinze minutos. Alm disso, ningum precisa ler em voz alta, gritar durante a rogativa ou se alongar muito em qualquer explicao, pois Jesus ensinou que "quando orardes, no sejais como os hipcritas, que se comprazem em orar em p para serem vistos pelos homens"*; estes no precisam de Deus, pois j receberam sua recompensa, que o prazer de serem vistos pelos outros, e "orando no useis de vs repeties como os gentios, que pensam que por muito falarem sero ouvidos"*. que j ouvi voc falando de esprito e no gostaria de ver essas manifestaes na minha casa. Perdoe-me a franqueza. No Evangelho no Lar no se deve trazer a comunicao de espritos. Ele consiste em s aprendermos sobre os ensinamentos de Jesus, em conversarmos sobre o que o Mestre quis nos ensinar com aquelas palavras. E as vibraes de amor a Helena vo chegar, certamente, como um blsamo, um lenitivo para sua recuperao. Pediremos pela Carla tambm. Para que Deus ilumine seus pensamentos a fim de que ela pense melhor e volte para casa. Depois da explicao, a senhora sorriu ao dizer: Ento, se s isso, pode comear, Juliana. Quando quiser. *** Longe dali, Eduardo estava trancado no quarto. Abalado demais para ir trabalhar, preferiu se recolher, sem querer ver ningum.

Gilda, certificando-se de que o filho estava deitado, conversava com sua amiga a respeito dos ltimos acontecimentos. Voc viu como Deus justo? A suburbana agora est l, aproveitando num timo hospital alguns centavos do meu dinheiro. E tenho certeza de que no vai passar disso falava com arrogncia, alando o queixo com explcito orgulho no olhar. Gilda, quero morrer sua amiga disse Marisa sorrindo. Acho que suas rezas so bravas mesmo. E olha que eu nem fiz rezas, meu bem. Isso s aconteceu com a fora do meu pensamento. Essa zinha acreditou que fosse invadir a vida do meu querido filho e se sair bem? Ah! Ah! Ah! exclamou como se estivesse rindo. T pensando o qu? No mexa comigo nem com as minhas crias que eu viro fera, rogo uma praga... E voc vai l visit-la? interessou-se Marisa. No queria perder o meu precioso tempo e, como s podem entrar duas pessoas no CTI, acredito que vou usar isso como desculpa. Marisa gargalhou sarcasticamente e argumentou: Se voc entrasse sozinha para v-la, duvido de que no apertaria algum botozinho para deslig-la de vez do seu filho! Sabe que no uma m idia! Um barulho as intimidou de prosseguir a conversa. Era Eduardo que descia as escadas lentamente. Oi, filho! exclamou Gilda com mimo no tom de voz, indo em sua direo para receb-lo. Descansou um pouquinho, meu bem? De que jeito? Oh, meu Deus. Se eu pudesse fazer alguma coisa... O rapaz parecia desgastado pela tristeza e preocupao. Seu rosto estampava a melanclica aflio que o passar das horas sem notcias causava. Estou indo at a casa da dona Jlia. O Miguel me ligou e quero ir at l. Meu filho pediu ao segurar com delicadeza o seu brao , fica em casa e descansa. Voc est to abatido. No. Eles vo se reunir para fazer uma prece para Helena e quero estar l.

Gilda sentiu-se enervar. Algo pareceu correr-lhe por todo o corpo, mas conteve seus sentimentos para no desagradar o filho. Dissimulando, objetou: Por mim voc descansaria um pouco. Sinto-me pior quando fico parado pensando. Junto deles acho que vou me sentir melhor. Aps a sada do filho, Gilda mostrou toda a sua irritao: Era s o que me faltava! Voc viu? Esto convertendo o meu filho. Agora s falta transformar o Eduardo em um beato velho! Veja se tem cabimento! Marisa colocava a mo na boca para rir, divertindo-se com a situao. Horas depois, Eduardo e dona Jlia, aps a reunio do Evangelho no Lar, foram para o hospital e conseguiram ver Helena, que ainda se encontrava do mesmo jeito. S poderiam entrar duas pessoas, e seu Jairo cedeu sua vez ao rapaz, at porque, de certa forma, devia-lhe um imenso favor por sua filha estar sendo to bem assistida num hospital como aquele. Aps os breves instantes de visita, o esprito Nlio, que ainda mantinha Helena sob seu domnio, estava irritado com o que percebia. Os visitantes pareciam portar uma energia salutar de refazimento, repleta de esperana, que beneficiava Helena de alguma forma. Espritos superiores se fizeram presentes, pois foram solicitados atravs da prece dos familiares que se reuniram momentos antes em sagrada orao para intervir no restabelecimento de Helena O mentor da jovem, depois de trocar saudaes com esses espritos, argumentou com os amigos queridos: Creio que seja o momento de interferir. No acredito ser justa essa subjugao, uma vez que Helena, espiritualmente falando, no tem foras nem conhecimento para lidar com o que ocorre no momento. A vibrao recolhida dos encarnados no instante da prece nos servir como energia, mais material, para a reanimao da jovem; entretanto, uma vez restabelecida, s a ela caber escolher e decidir esclareceu um dos espritos socorristas que, endereando a Helena um generoso olhar de compaixo, se comoveu diante da tormentosa angstia que ela sofria. Logo, observando Nlio melhor, considerou piedosamente apos alguns segundos:

O pobre irmo traz h sculos a conscincia dolorosa pela imprudncia na ganncia. Esteve por muito tempo em seu sepulcro tomado por torturas indizveis pelo arrependimento do que fez a essa jovem e padeceu horrores ao sentir-se devorado pelos vermes. A custo libertou-se do corpo ptrido e peregrinou por zonas inferiores buscando o motivo dos dolorosos padecimentos que experimentava. Amigos de esferas superiores no tiveram xito ao tentar ajud-lo, pois Nlio obliterava sua mente a toda idia de socorro, de esclarecimento oportuno. At que ele acreditou que toda sua penria advinha do sofrimento que a fez passar, quando, ao abandon-la, no se incomodou em v-la em grande tortura ntima. Alm disso, o pobre Nlio, por no conseguir faz-la pactuar do adultrio, difamou-a a todos da regio onde viviam, escarnecendo sua moral com as mais indignas injrias. Cabe lembrar que, nesse passado distante, a difamao de uma jovem trazia dolorosas conseqncias para toda a sua vida. E por causa das mentiras inventadas por Nlio sobre a moral da moa um outro rapaz, muito interessado nela, acabou se afastando. Esse rapaz era Eduardo objetou o mentor de Helena que j conhecia a histria. Sim, era Eduardo continuou o esprito bondoso. E por cobrarse intensamente pela maldade que fez, pois como conseqncia disso a moa sucumbiu depressiva at o desencarne, Nlio acredita piamente que se livrar da culpa limpando sua conscincia ao faz-la feliz. Ele cr que isso lhe trar dias melhores, harmoniosos e sem sofrimentos ntimos. Valendo-se da breve pausa, o mentor de Helena lembrou: Sempre h os que auxiliam as vtimas, porm menos dor haveria se os algozes fossem socorridos, amados e perdoados. Ento vamos, queridos companheiros. E chegado o momento de desanuviar as densas sombras que Nlio, o pobre irmo de pouca elevao, enderea jovem Helena. Colocando-se em posio de prece, o mentor da moa prostrou-se em orao, valendo-se de extrema f. Das mos dos amigos que chegaram jorravam luzes cintilantes em direo a Helena, que lentamente se revolvia como despertando de um sono indesejvel. Nlio, assustado pelos flashes que se projetavam de uma origem desconhecida, pois no conseguia ver as elevadas entidades, afastou-se da moa assustado e sem saber o que fazer.

A interferncia dos benfeitores dissipou as densas energias que prendiam Helena sob o domnio e a vontade nefasta daquele esprito. Helena no registrava a presena das entidades, porm, movendo-se suavemente, sentia-se agora mais revigorada a cada segundo, ganhando conscincia de seu estado. Cessados os passes magnticos, totalmente lcida, ela ganhou nimo ainda em desdobramento e indagou: O que estou fazendo aqui? O que voc faz aqui? Aproximando-se com certa desconfiana, pois sabia que havia interferncia de espritos das esferas superiores, Nlio argumentou: Esperando-te para que encontremos a eterna felicidade. Eu no quero ficar aqui falou espantada. Quero ir embora. Minha me... eu me lembro de ter visto minha me, meu pai... Eduardo? Onde est o Edu...? Acalma-te. Ters uma nova vida. Se ficares s mais um pouco, h de desligar-te definitivamente de teu corpo. Ficars eternamente comigo. No! Tenho muito que viver ainda. Meu Deus! gritou em desespero. Jesus, me socorra! implorou com tocante inflexo na voz. Eu me vejo ligada ao meu corpo, no posso ficar assim! Jesus Cristo, me socorra! Me do Cu, me ajuda! Uma enfermeira que monitorava o CTI, ouvindo um murmrio, se aproximou. Me... me... me... dizia Helena movendo-se suavemente ao sussurrar como quem acorda de um sonho. Bem-vinda, Helena! disse a enfermeira com extrema alegria. A jovem abriu os olhos e, ao ver a senhora a sua frente, chamou: Minha me... Voc est num hospital avisou. Esta sendo bem cuidada. Vou chamar o mdico e logo ver sua me, seu irmo.. Todos esto ansiosos para v-la. S um minuto. Eu j volto. Deus murmurou confusa. Ajude-me, Senhor. Minh cabea di. Di tudo... Helena no parava de falar, mesmo sussurrando, pois parecia ter medo de dormir novamente e experimentar aquele sono angustiante, apesar de no

conseguir se lembrar de absolutamente nada que lhe ocorrera durante sua estada no hospital at aquele momento. *** Com o passar dos dias, a jovem Helena j estava em s casa rodeada de todo carinho, cuidado e ateno. Somente uma tristeza pairava no ar pela ausncia de Carh que ainda no havia retornado para casa. Era fim de semana e as visitas se fizeram presentes animadas. Juliana, de joelhos na cama de Helena, fazia uma linda trana nos cabelos da amiga, que parecia feliz, apesar da saudade da irm. Pronto! Ficou linda! disse Juliana alegre. Agora voc ajeita aqui e coloque-a assim, aqui na frente concluiu ao deitar a bela trana no ombro e no peito da amiga. Obrigada, Juliana. Ficou tima. Assim no vai embaraar tanto agradeceu sorridente. Ento Juliana reparou: Puxa! Quantas flores, hein! Um arranjo mais lindo do que o outro. Ainda bem que a minha me lhe mandou um bolo e no flores. E estava uma delcia! As flores foram trazidas pelo pessoal do servio, pelo Eduardo... Aquelas ali mostrou apontando so da dona Gilda. A dona Gilda veio visit-la? interessou-se curiosa. No. Com olhar atravessado, curvando a boca para baixo, Helena expressou uma fisionomia engraada ao falar: Ela s mandou as flores. Disse que vai esperar que eu fique melhorzinha disse imitando a mulher. Pelo jeito voc no gosta muito dela, no ? Olha, Juliana... sabe, sinto uma coisa que no d para explicar. como se eu tivesse que ficar preparada para tudo de ruim por parte dela. Sei que no correto pensar assim, mas... no d para ser diferente. A dona Gilda vive em um mundo muito pequeno. Ela uma mulher pobre, preconceituosa afirmou Helena. Meu irmo que o diga!

Mas no s com o Joo Carlos que ela implica. O Mauro passou por poucas e boas antes e depois que se casou com a Lara, e isso s porque no era rico. Falando no Mauro, e ele? Na primeira chance em que pegou minha me sozinha, ele foi logo perguntando sobre o que a Carla falou a respeito da Lara ter mentido quando disse que ia buscar o presente da Bia. E a? Minha me se viu obrigada a contar, n respondeu encolhendo os ombros. Pior que acho que nunca vamos saber o que aconteceu. Creio que isso ser um eterno mistrio. No diga nunca afirmou Juliana. A verdade sempre aparece. Nem que seja na espiritualidade. Quando desencarnamos, os segredos deixam de existir e a realidade impera. J imaginou encontrarmos algum de quem falamos mal e essa pessoa nos olhar e saber exatamente tudo o que falamos e pensamos dela? Mas exatamente isso o que acontece, Helena. Voc se encontra com todos e eles sabem exatamente como voc de verdade. No existem segredos nem mistrios. Todos ficam sabendo de tudo. Eduardo, que estava em outro cmodo com os demais, retornou ao quarto perguntando: Posso entrar? Claro, por favor! consentiu Juliana com expressa alegria. Voltando-se para Helena, decidiu: Agora que j tem companhia, vou atrs do meu irmo e da Erika, que sumiram. Eles esto l na copa com a Suzi e o Miguel. A dona Jlia preparou um lanche e estava nos servindo avisou Eduardo. Seu traidor! acusou Juliana com as mos na cintura. E voc nem para me chamar para esse lanchinho! exclamou saindo logo em seguida. A ss com Eduardo, que se sentou a seu lado na cama, Helena, procurando um carinho, recostou-se em seu ombro com um jeito afetuoso. Suspirando profundamente ele esboou um lindo sorriso, aninhou-a nos braos e, aps beij-la, perguntou: Sente-se bem? tima.

Mesmo? No. Depois de rir, avisou: Preciso de mais carinho. Vocs me acostumaram mal nos primeiros dias e acho que no vou me recuperar nunca mais brincou com modos mimosos. Da minha parte ter seus mimos por toda a vida. Aps poucos segundos, perguntou: Voc no se lembra de nada? No. No me lembro nem do acidente. S me recordo de que sa do servio, peguei o carro... No sei dizer nem que caminho fiz. Ah! Lembrome da msica que estava tocando! Depois, s sei que acordei no hospital toda dolorida. No podia me mexer. Que incrvel! Foi como se eu tivesse acordado de um sono bem pesado. Voc dormindo enquanto passvamos pelo maior apuro, hein! brincou ele. Imagino considerou ela ainda entregue ao abrao afetuoso. Com um jeito maroto, Eduardo perguntou rindo: Mas voc no se lembra de ter ouvido nada no hospital, nada mesmo? No. Por qu? indagou curiosa, remexendo-se para encar-lo. - Por nada dissimulou com ironia esperando que ela parasse. que falei algo que achei bom voc no ter ouvido. Sentando-se melhor na cama, Helena, com aguada curiosidade, perguntou desconfiada: - O que voc falou? Agora quero saber! - Alis, fiz uma pergunta e voc no a respondeu. Vendo que no foi questionado, mas que estava sob a mira de um olhar indagador, continuou: Perguntei se queria se casar comigo. Mas voc demorou tanto para responder que at fui embora. Helena ficou parada, em choque. Eduardo a fitou por um longo tempo, at que, ainda sob o efeito da grande surpresa, ela comentou: Mas estamos namorando h to pouco tempo!

E o que isso importa? Qual a diferena? Para mim, nenhuma. Eu a quero tanto confessou romntico. Quando vi que poderia perd-la para sempre, fiquei desesperado. Arrependi-me por... Edu, no se deixe levar por uma situao de presso, medo e angstia provocada por um acidente. Voc pode... Ns nos conhecemos h anos, a mais tempo do que namoramos. Sei como reage, os seus gostos, a sua personalidade, os seus objetivos. Sei de tudo isso e muito mais do que voc pensa. Alis, no entendo como no me interessei antes por voc. E lgico que no nos casaremos daqui dois ou trs meses. Precisamos ver a casa, os mveis e um milho de outras coisas, por isso pode ser para daqui trs meses e meio falou com ar de graa. Ela riu e ele a encarou srio e perguntou novamente: voc quer se casar comigo? Sim, eu quero. Amo muito voc murmurou, entregando-se a um beijo repleto de amor. Alguns minutos se passaram at que ouviram a tosse forada de Miguel, que falava rindo: Estou vendo que a recuperao est tima! - Por mim eu j estava l na rua. Mas vai dizer isso para a dona Jlia. disse ela. O repouso foi recomendado pelo mdico. At porque o efeito dos remdios um pouco forte lembrou o n morado. Miguel puxou uma cadeira e, ao v-lo se sentar, a ir lamentou: Ia pedir para que me trouxesse um pouco de gua. a da jarra est morna. Deixa que eu pego! disse Eduardo prestativo. Aps v-lo sair, Miguel observou: difcil imaginar que ele tem empregadas pra isso aquilo, uma casa que ostenta todo tipo de luxo, riqueza mordomia, e fica enfiado aqui servindo at de mordomo. Helena riu e no se contendo contou para o irmo sobre pedido de casamento. A caminho da cozinha, Eduardo encontrou Suzi, que parecia estar procura de Miguel. Procurando pelo namorado? perguntou ele se pretenses. O que voc acha? respondeu fingindo simpatia.

A propsito, Suzi lembrou-se Eduardo que no queria perder a oportunidade, pois quase nunca a via sozinha , voltando quele assunto sobre seu pai ser um banqueiro, como eu disse, conheo bem a sua cidade. Sabe, trabalhamos tambm com vendas de peas e ferramentas para agropecuria e fizemos grandes negcios por l. Agora, s para tirar uma dvida, qual o nome do Banco de seu pai? Para sbita e desagradvel surpresa de Eduardo, Su respondeu de maneira spera, quase agressiva: Qual o problema, Eduardo? Voc acha que s o se pai pode ser bem de vida? Suzi... no nada disso, eu... gaguejou tentando explicar, mas foi interrompido. Eu no tenho que lhe dar satisfao. Se quiser detalhes da minha vida, contrate um investigador. Dizendo isso, Suzi virou as costas deixando o rapaz chocado e, de certa forma, envergonhado. Dona Jlia, que ouviu o final da conversa sem ser percebida, aproximou-se de Eduardo e, cautelosa, perguntou: - O que aconteceu, filho? - Nem eu sei dizer, dona Jlia. Recebi uma agresso gratuita que perdi at o rumo. Eu ia pegar gua para a Lena... - Vem c falou a senhora levando-o para uma sala que os filhos usavam para estudar, guardar os livros e o computador. Aps entrarem, ela encostou a porta e se explicou: Eduardo, sei que vai me entender, sou me e me preocupo com meus filhos. J me basta a Carla estar sumida. Estou em desespero com isso. No durmo, no tenho paz em pensar por onde essa menina anda. Oh, dona Jlia, a Carla maior de idade, esperta... Se fosse esperta teria voltado pra casa e no nos deixaria nessa aflio. Mas no foi por isso que o chamei aqui. Sabe, tenho reparado que essa Suzi no tem passado, ou melhor, tudo o que nos conta muito... muito sem emoo. Ela boazinha, educada... mas h algo nela que me deixa preocupada. Voc no imagina como me espantei agora quando a vi responder daquele jeito. Tambm fiquei surpreso. O que voc queria saber para ela reagir assim?

Eu conheo a cidade onde os pais dela moram. Fizemos negcios l e eu s queria saber o nome do banco do pai dela. E que fiquei intrigado com uma coisa que no se encaixa nessa histria. Ento fui tirar uma dvida. Tem algo errado com ela, no tem? Bem... com ela eu no sei, mas que tem algo errado sobre o que ela contou... ah! Isso tem mesmo. E o meu filho pensando em se casar com ela. Comprou ate apartamento! falou suspirando contrariada. Logo completou-. Parece que ele est enfeitiado. Eu gostaria tanto que algum falasse com ele. Ser que voc no poderia tentar? Notando que ela transmitia excessiva preocupao, Eduardo Ponderou ante o pedido e explicou: No tenho muitos argumentos para expor ao Miguel, osso at acabar perdendo a amizade dele. -Desculpe-me pedir isso. Mas no vejo como abrir os olhos do Miguel. No quero que pense que estou com muito zelo ou cime dele. Se fosse outra moa... Eu entendo, dona Jlia. Vou ver o que posso fazer. Talvez eu consiga algumas informaes, mas primeiro quero ter certeza. Aps alguns segundos de silncio, considerou: Quanto Carla, acredito que ela esteja na casa de alguma amiga. Algum que no conhecemos ainda. Tenho medo desse tipo de gente que minha filha comeou a conhecer. Quando essa histria de foto, modelo e manequim comeou, eu sentia que no ia dar em boa coisa. Sabia que minha filha poderia seguir por caminhos duvidosos. No fique assim. Quando ela comear a enfrentar as primeiras dificuldades, voltar correndo pra casa. Dona Jlia ento sorriu com os olhos rasos de lgrimas e ele no disse nada. Dificilmente encontraria palavras para tranqilizar seu corao de me. Um toque suave na porta, que j foi se abrindo, interrompeu-os: Se a Helena dependesse s de voc para levar um copo d agua... brincou Miguel ao ver Eduardo. Nossa! Esqueci completamente! No se preocupe, Eduardo. Deixa, filho. Eu mesma vou levar decidiu dona Jlia, saindo s pressas.

Aps a sada da senhora, Miguel voltou-se para Eduardo perguntando: E por causa da Carla que ela est assim? E... Coitada, est sofrendo tanto. Miguel no disse nada, mas em seu ntimo sentia muita pena da me e lamentava a ausncia da irm. Eduardo achou que no era o momento de conversar com ele a respeito de Suzi. Precisava de mais informaes sobre a moa; antes disso seria intil.

19 ACUSAES INJUSTAS
J era incio da madrugada quando as visitas, amigos de Helena, resolveram ir embora. Dona Jlia e seu Jairo no se incomodavam com o movimento, pois estavam acostumados com a casa cheia de gente. No momento em que saam, Joo Carlos pediu a Erika que fosse embora com seu irmo, visto ele ter vendido seu carro para saldar dvidas adquiridas com a montagem da academia que, por fim, acabou nem sendo inaugurada por causa do roubo dos equipamentos. Erika agora parecia uma pessoa mais madura e sem caprichos extravagantes; talvez a convivncia com a famlia do namorado a tenha feito observar outras necessidades mais importantes na vida. No caminho de casa, Erika conversava com o irmo a respeito das mais recentes novidades: O Joo Carlos est dando aulas em uma academia para ganhar algum dinheiro, mas est sendo muito difcil. Voc viu, teve que vender o carro e a moto. Quem est segurando as pontas a Juliana.

- Mas a Juliana no vai conseguir bancar tudo por muito tempo ponderou Eduardo. , eu sei , e eles tambm sabem. O Joo Carlos contou que eles esto vendo a possibilidade de fazer um emprstimo. - E o scio dele, o Cezar? Est com as mesmas dificuldades. Ele tambm investiu tudo o que tinha. O Cezar pegou um emprstimo com o pai para montar a academia, assim como o Joo Carlos fez com a Juliana. Voc nem imagina como eles esto. Imagino sim. De negcios eu entendo. Depois de uma pausa, Eduardo decidiu perguntar: Amanh o Joo Carlos estar em casa? Sim, acho que sim. No fizemos planos. Depois de rir, Erika lembrou: Nem dinheiro para irmos ao cinema ns temos. Eu ia falar com ele hoje, s que achei que na casa da Helena no seria um bom lugar para conversarmos. Mas amanh vou l na casa dele. Curiosa, Erika indagou desconfiada: Por qu? Quais so seus planos? Eduardo sorriu e perguntou: Erika, quanto voc ganha l na loja como vendedora? D licena! Sou promotora de vendas! brincou sorridente. E mais chique. Quanto voc ganha? Ah, Edu! No me faa passar por mais essa vergonha... Penso que seu salrio no d nem para pagar seus cremes. Ah, isso d. Mudei de marca e estou economizando brincou rindo. Depois perguntou: O que voc pretende? No comente nada ainda. Primeiro quero ver como esto os negcios e os compromissos assumidos pelo Joo Carlos e o Cezar. Verificar as despesas, o investimento prprio, os emprstimos que fizeram... Depois vou analisar a aplicao do capital necessrio para colocarmos aquela academia para funcionar. Uma surpresa mesclada de felicidade invadiu Erika, que no resistiu e logo foi abraando e beijando freneticamente o irmo. Ah! Edu! Eu no acredito! Calma, calma pediu sorrindo. Eu disse que primeiro vou estudar os gastos, os danos causados pelo furto e o empreendimento todo. Nem sei se tenho capital suficiente para investir, alm do que no sei como eles

podero me saldar o valor empregado. S vou conhecer o negcio.Vias j alguma coisa. No imagina a angstia que ele est vivendo. Mas s de imaginar voc como um possvel scio... -Negativo. No serei scio. Primeiro porque no entendo nada de academia. Entendo de administrao, de economia... Vou ver qual o projeto e quais as perspectivas. Depois, conforme o valor, vou falar com o pai para que liberemos a quantia suficiente para voc ser a scia do Joo Carlos, mas, veja bem avisou com nfase , amores de um lado e negcios parte. Vou administrar isso tudo bem de perto, t? Rindo, avisou: Voc deixar de ser vendedora e passar a ser empresria! Ai! Que maravilha! Nem posso acreditar. Com uma ponta de orgulho, falou: Quero ver a dona Gilda ir l para me demitir! Por qu? Ela j tentou isso? Sem d! Da expliquei para a dona da loja todo o caso e ela no me demitiu porque disse que tem uma me igualzinha a minha. Em todos os sentidos. Infelizmente, preconceito, racismo, arrogncia e orgulho no so coisas raras hoje em dia. Estou to feliz, Edu! Mas no pense que vai ser fcil. Teremos muitos terremotos em casa. Eu sei riu. Estarei preparada. Alis, estou acostumada. No me refiro s a isso. Veja, vou ficar noivo da Lena e... Jura?! Ai! Que legal!!! _ Ento penso em procurar uma casa ou um apartamento... A me est bem diferente com a Helena. A trata muito bem; Penso que at se acostumou com a idia ou ento pensa que ela s mais uma namorada. No confio na me totalmente, voc sabe. Sou bem tolerante, acho que por isso que no brigamos. S no sei qual ser a reao da dona Gilda quando souber que quero me casar com a Helena. Acho que teremos terremotos seguidos por furaces erupes vulcnicas, com lavas quentes se espalhando pelo espao areo sobre a nossa casa exagerou rindo. No diga nada para a me agora, certo? Por mim, jamais contarei mais nada pra ela. Comecei ter paz depois que deixei de falar as coisas pra me e de m defrontar com ela. Mas

cuidado. Voc sabe que a dona Gil demonstra pela Helena uma falsa aceitao, no ? Nem gosto de pensar nisso. Eu ignoro, mas sempre m preparo para alguma coisa. E quando ela souber que quer se casar no acha que continuar assim to mansa. Tem horas que no agento ficar em casa. Se bem que a me melhorou um pouco, mas detesto ironia, sarcasmo, grito e isso sempre temos l. Sabe, uma das coisas que mais m cativou na Lena foi a sua personalidade tranqila. Ela no exigente e imediatista. Ao contrrio, ponderada, te personalidade firme e inteligente... As vezes difcil imaginar que ela est pensando, mas com jeitinho eu descubro. Os irmos ainda conversaram bastante at chegarem em casa. Erika no cabia em si de tanto contentamento. Aps beijar o irmo com mimos de agradecimento, a jovem foi para seu quarto e, atirando-se sobre a cama, pensou por longos minutos nos planos que seu irmo lhe contara. Ela no tirava o sorriso do rosto, imaginando como tudo poderia acontecer. Depois de algum tempo, ainda com uma expresso alegre estampada no rosto, Erika se levantou para tomar um banho quando observou, sobre um mvel, um envelope mdio, de cor parda, em seu nome e timbrado pela agncia do correio sem remetente. Abriu-o e para sua surpresa o contedo referia-se a fotografias comprometedoras, obscenas, de Joo Carlos com outros rapazes e moas. Erika sentiu-se gelar. Um torpor a dominou e precisou sentar-se na cama. Olhando novamente o material, ela o repassava sem poder acreditar no que via. Deus, o que isso? murmurou ofegante enquanto lgrimas copiosas corriam-lhe pela face plida. Sentiu vontade de gritar, mas no podia. Pensou em sair correndo do quarto e procurar pelo irmo, mas depois achou que no deveria. Aquilo tudo era muito vergonhoso, decadente e decepcionante. Erika sentia-se arrasada enquanto pensamentos torturantes a faziam sofrer. Como aquilo poderia estar acontecendo sem que percebesse? Jamais poderia imaginar que Joo Carlos fosse capaz de algo to baixo, to vil assim. Chorando em desespero, examinou as fotos incontveis vezes.

"Quem me mandaria isso?", pensava. "Tambm, se me contasse, jamais acreditaria. So perfeitas, no vejo nenhum vestgio de montagem..." rika chorou indignada at amanhecer, sem conseguir conciliar o sono. Com os primeiros raios da manh tomou um banho, arrumou-se e saiu. Algum tempo depois, rika estava com o carro estacionado na frente da casa do namorado, relutando para se anunciar, pois ainda no sabia o que ia fazer. Depois de breves segundos, ela pegou o telefone celular, ligou para a casa do rapaz e, ao ser atendida por ele, pediu que fosse ao seu encontro no porto. Prximo ao carro, com modos simples e jeito de quem ainda estava com sono, Joo Carlos perguntou: Por que no quer entrar? Venha, entre! Quando foi beij-la, rika se afastou negando-se e pediu: Entra no carro, por favor. Estranhando seu jeito amargo ele obedeceu e, bem mais Prximo da moa, observou seus olhos inchados e vermelhos, Perguntando mais srio: - O que aconteceu? Hoje chegou em minha casa esse envelope disse sem rodeios. Veio pelo correio, como voc pode ver, e em meu nome, sem remetente. O rapaz pegou o invlucro com grande tranqilidade e sem nenhuma preocupao, foi abrindo-o, ignorando a desagradvel surpresa que nem justificaria o comportamento de sua namorada que nem sequer o encarava. Deus do cu! O que isso?! assustou-se escandalizado com o que via. O que isso, Erika?! repetiu vrias vezes. Sou eu quem pergunta. O que isso? respondeu com grande frieza, parecendo exaurida de exclamaes. Assombrado com o que via, revendo novamente foto por foto, Joo Carlos no se conformava. Eu nunca fiz isso! Jamais tiraria essas fotos! Olhando para Erika, falou aflito: Jamais passou pela minha cabea qualquer tipo de trabalho pornogrfico. Nem se eu recebesse todo dinheiro do mundo para fazer isso, no aceitaria! Segurando-a firme, ele parecia implorar ao dizer: Voc no vai acreditar nessas fotos, vai? Quem se deu ao trabalho de montar isso quer nos separar, Erika! Isso uma montagem! Lgrimas copiosas corriam nas faces de ambos. Dominado pelo desespero, o rapaz queria provar sua inocncia enquanto ela nada dizia.

Voc me conhece bem, conhece minha famlia, sabe dos conceitos morais que cultivamos... procurava lembr-la angustiado. Sempre a respeitei. Sempre me respeitei. Isso uma montagem por computador. Acredite em mim! Aps longo silncio, Erika o encarou firme e com os olhos vermelhos falou friamente: Jamais pensei que algum pudesse chegar a um nvel to baixo. Acreditei que isso s acontecesse em filmes e novelas, no na vida real. Isso uma montagem! falou o rapaz desesperado. Pelo amor de Deus! Acredite em mim! Vamos procurar algum que entenda desse tipo de trabalho e provar que... A Juliana deve conhecer quem mexe com fotos, quem... No fique assim pediu ainda chorando. Acredito em voc admitiu, abraando-o com fora. Joo Carlos a apertou junto de si enquanto chorava. rika recostou-se em seu ombro acariciando-lhe o rosto com carinho e beijando-lhe vez ou outra. Da forma como falou, pensei que voc... disse sentido. Afastando-se do abrao e secando-lhe o rosto com as mos, rika forou o sorriso e falou com sensvel inflexo na voz: Seu bobo. Sabe, quando vi isso tudo pela primeira vez, cheguei a pensar que estava sendo enganada por voc. Mas depois fiquei pensando, pelo resto da noite, em tudo o que vi, o que aprendi com voc e sua famlia sobre os valores da vida, sobre o respeito ao prximo e a si mesmo. Tenho que confessar que fiquei confusa, desesperada, e cheguei a duvidar por alguns segundos, mas depois... Contou ou mostrou para o seu irmo? No. Tenho certeza de que o Eduardo iria dizer que isso uma montagem. Ele sensato e quem no est envolvido num assunto sempre pensa melhor. Fiquei to louca, to irascvel na hora que s depois comecei a pensar em montagem computadorizada. Ento decidi lhe mostrar e observar suas reaes sem dizer o que eu pensava. Sensibilizado, ele a abraou e a beijou novamente com todo amor.

Apesar de mais calmo, Joo Carlos estava transfigurado pelo susto com o que ocorrera e depois de dar uma risada nervosa revelou: Na hora em que abri esse envelope, at passei mal. Pensei que fosse ter algum tipo de colapso. Voc tem alguma idia de quem possa ter feito isso? Perguntou ela. O rapaz abaixou a cabea e, sem encar-la, respondeu com voz tmida: Acho que sim. A dona Gilda? perguntou rika. Seus olhares se encontraram por alguns segundos, mas ele no disse nada. E... disse ela num suspiro. Quem cala, consente. No temos certeza, Erika. Vai devagar. No h algum mais interessada em nos separar do que ela. E se foi a minha me quem mandou montar essas fotos pode bem ter sido ela quem pagou para roubar os aparelhos da academia, querendo que voc falisse antes mesmo de comear, porque a falta de dinheiro abala qualquer relacionamento. Ele no disse nada e, aps alguns segundos, ela acrescentou: Sabe que a minha me bem capaz de at lhe oferecer algum dinheiro para que me deixe, principalmente agora que ela sabe que voc precisa para pagar as dvidas da academia, no ? Jamais eu aceitaria. Ento ela j o procurou? perguntou firme, pois Erika era esperta e reparou na reao do namorado enquanto conversavam sobre esse assunto. Joo Carlos a olhou nos olhos e, decidido, admitiu: Sua me me procurou, sim. Ofereceu-me um grande valor em dlares para que eu me afastasse de voc. Ela foi l na academia com aquela amiga de quem no larga... A Marisa disse Erika interrompendo. Acho que sim. Lembro-me de que j a vi no clube, mas no tenho certeza do nome. S sei que uma mulher sem moral, sem princpios, porque vivia dando em cima de mim. Isso voc nunca me contou! Pra qu? Em seguida, continuou: Ento foi isso, sua me me procurou antes do furto l na academia e me ofereceu dinheiro para que eu me separasse de voc. E quer saber, eu e a Juliana desconfiamos de que possa ter sido ela a mandante desse furto. Agora, diante de tudo o que j

aconteceu, no posso mais ficar de braos cruzados. Algum tem que fazer alguma coisa, no posso esperar que algo mais grave acontea. J basta terem jogado droga no cho da academia para me incriminar. No quero correr novos riscos. Vou falar com seu irmo e preciso dessas fotos. Vai mostr-las para o Edu? perguntou surpresa. Sem dvida alguma! No so minhas. No tenho o que temer. Vou contar tudo e mostrar as fotos para provar do que a vou contar e mostrar isso at para a minha irm. No quero que minha me saiba, por respeito, claro Depois de pensar um pouco, perguntou: E como ela conseguiu essas imagens suas? Temos que admitir que so montagens bem-feitas. -H j muita gente que tira foto na academia. Ja trabalhei em vrios lugares e no seria difcil pegarem fotos minhas, que outras pessoas tiraram, recortar graficamente s o rosto e fazer uma boa montagem com o corpo de outro cara. Nesse momento Juliana, j no porto, chamou: Ei! Joo Carlos, telefone pra voc! o Edu. Vamos l dentro falar com ele pediu o rapaz. rika aceitou o convite e ambos entraram. Juliana percebeu um clima diferente entre eles, mas achou melhor no perguntar nada. Pouco mais tarde, Eduardo chegava casa de Joo Carlos. Dona Ermnia recebeu o rapaz como sempre, com extrema cortesia. Entra, Eduardo, eles esto l na copa. Vamos l que vou passar um cafezinho para ns. No se preocupe comigo, acabei de tomar caf em casa. Ao chegar na copa onde todos estavam, Eduardo foi recebido com entusiasmo pela irm. Eduardo, voc no se importa se formos ali no meu quarto? E que preciso falar com voc pediu Joo Carlos. Vendo-se a ss, Joo Carlos comeou a contar, em detalhes, tudo o que Gilda j havia feito, como lhe propor dinheiro para que se separasse de rika, sua suspeita pelo furto na academia, e> por ltimo, mostrou as fotos. Eduardo ficou perplexo, incrdulo ao ouvir tudo aquilo e ver as fotografias.

Meu medo o seguinte, Eduardo: quem foi capaz de fazer isso, capaz de algo ainda pior. No tenho provas nenhumas contra a sua me, mas, se me permite dizer, no tenho algum que me queira to mal e de quem eu possa desconfiar. Vamos lembrar que sua me me fez at perder o emprego no clube. Agora temo que acontea algo mais grave pois no roubo da academia escreveram frases que podem colocar em dvida o meu carter, alm de jogarem drogas no cho. e por isso, antes que eu seja acusado por um crime que no cometi decidi falar com voc. Talvez juntos possamos pensar melhor em alguma coisa. Eduardo, sentado na cama, apoiava os cotovelos nos joelhos e segurava o rosto com as mos, ainda sob o efeito da desagradvel surpresa. Diante do silncio, ele esfregou o rosto, passou as mos pelos cabelos num gesto nervoso, suspirou fundo e falou grave: inacreditvel, mas tenho que admitir que isso coisa da minha me, sim. Nunca pensei que chegasse a tanto. Valendo-se da pausa, Joo Carlos acrescentou: No gostaria que essa nossa conversa fosse motivo de discusso ou de brigas na casa de vocs. Venho sempre falando para a Erika que nenhum tipo de agressividade, seja ela cometida em aes ou palavras, far algum entender o que correto. Eu tambm penso assim confessou Eduardo nitidamente transtornado. S quero que fique avisado. Sei l, penso at que, se a dona Gilda deixar de implicar comigo, vai comear a implicar com a Helena. E, eu sei. Mas vamos ao que interessa decidiu Eduardo. Primeiro temos que ressarcir os seus prejuzos. Depois... No! De jeito nenhum! No contei tudo isso pra voc por causa de indenizao. Eu sei. Mas que tenho alguns planos que tero que ser refeitos por conta do prejuzo que voc levou por causa da minha me e... Suaves batidas na porta anunciaram Erika, que decidiu participar da conversa. Eu estava comeando a falar para o Joo Carlos sobre os meus planos. Preciso estudar o investimento feito na academia, o emprstimo que

fizeram, o prejuzo e tudo que diz respeito administrao, aos empreendimentos. - Pensei o seguinte opinou rika , se eu e o Joo Carlos fingssemos ter terminado tudo entre ns, por conseqncia dessas fotos, claro, a dona Gilda iria se dar por vencida e nos deixaria em paz at que montssemos a academia novamente e a situao melhorasse. O que acham? - Isso a deixaria mais calma, com certeza acreditou Eduardo. - Por mim... disse Joo Carlos, que sorriu ao propor: - desde que voc d uma fugidinha para nos vermos... Posso sair sempre com meu irmo, no , Edu? Ela no vai desconfiar. Ento est combinado decidiu Eduardo muito prtico. Logo sugeriu: Joo Carlos, vamos ao que interessa. Todos os aparelhos roubados foram comprados em nome da empresa? Sim, foram. Ento vou precisar de uma cpia do contrato social da sua empresa, cpia do Cadastro Nacional de Pessoa Jurdica com as notas fiscais das compras dos aparelhos e tambm do comprovante do que voc j pagou. Pra qu? Confia em mim pediu, olhando-o firme nos olhos, enquanto ostentava um sorriso largo. Como no tenho mais nada a perder, vou providenciar tudo junto ao contador. Quando tiver tudo em mos eu entrego. S quero estudar o capital empregado na empresa e ver o melhor jeito de resolver essa situao. Eduardo, no sou orgulhoso, mas... No vou fazer nenhuma doao interrompeu-o. vou analisar o prejuzo que minha me causou. Isso, voc me desculpe, ter que ser ressarcido, sim. S que na medida do possvel, pois no sei se terei de imediato todo esse capital. Sra, se voc me permitir, penso em fazer um investimento, primeiro, deixe-me dar uma olhada na documentao. No quero nem que meu pai saiba disso, viu, rika? Mas voc no iria ver com ele se dava pra... No mais. Mudei de idia, Erika. Por enquanto deixe assim. Mais tarde talvez eu lhe pea ajuda. Tudo bem.

*** Aps aquela conversa, Eduardo decidiu ir casa de Helena. Logo ao chegar, encontrou Mauro e Sueli, que conversavam na rea da frente, e Bianca, que brincava prximo com um brinquedo de montar. Oi, tio!!! animou-se a garotinha ao v-lo. Abraando-a com carinho, Eduardo ajoelhou-se e admirou: J montou tudo isso?! ... e acho que pela dcima vez avisou Sueli sorrindo. E que cada vez que a gente comeava a montar contou Bianca com seu jeitinho todo especial a v tinha que arrumar o quarto e tirava tudo do cho, da mesa... Ento hoje a tia Sueli trouxe essa tbua para montar em cima e levar para onde quiser. Que bom! Bem inteligente! concordou Eduardo. Eduardo chamou Mauro , temos boas-novas. A Sueli veio nos contar que a Carla est em sua casa h dois dias. Que timo! A dona Jlia deve estar mais tranqila. E como! exclamou Mauro. No imagina o peso que carreguei todos esses dias por ser o responsvel por ela ter ido embora. A Carla no quer que eu conte que ela est l em casa, mas no posso guardar segredo de uma situao como essa. Ela contou que, primeiro, ficou na casa de uma amiga que conheceu quando foi tirar algumas fotos. E uma moa como ela, que vive sonhando em ser modelo, manequim. Elas no enxergam que, para cada uma que consegue esse objetivo, umas mil se do mal. Essas meninas pensam que tudo fcil, simples... disse Mauro. Quantas no tm que se expor ao ridculo para conseguir algo, quantas no tm at que se prostituir para aparecer um pouco. E vai dizer isso a elas! lamentou protestando. Pensam que a vida fcil e comeam a agredir a famlia dizendo que vo embora de casa. - Teve um dia em que a rika, toda revoltada contou Eduardo , disse que iria embora de casa tambm. No sei o que me deu, mas falei tanta coisa pra ela. Primeiro perguntei do que iria viver, depois disse um monte de coisa que a fez pensar e acordar para a realidade e as necessidades da vida.

J falamos tudo isso para a Carla, mas ela no aceitou. No mesmo afirmou Sueli. Pelo jeito ela ainda acha que a famlia est errada em no apoi-la. Infelizmente ela s vai mudar de idia quando se der mal, quando ningum mais quiser apoi-la opinou Mauro. Vamos aguardar, Mauro. Quem sabe ela muda de idia quando perceber que l na minha casa vivemos dando um duro danado para nos manter. Pois no penso em deix-la de braos cruzados, entende? Mauro e Sueli comearam a conversar sobre Carla, e Eduardo decidiu deix-los, pois queria ver Helena.

20 A IMPLACVEL PERSEGUIO
Helena j estava bem recuperada e voltando s suas atividades, para alegria de todos, menos de Gilda, pois esta queria que tudo corresse conforme seus desejos. Em sua luxuosa residncia, Gilda estava na companhia da inseparvel amiga Marisa, que se acomodava confortavelmente em um sof, acompanhando com o olhar a anfitri que andava de um lado para outro da sala, cadenciando os passos lentos e fazendo soar no assoalho o estalo de seu salto. Inquieta, Gilda confabulava: Pelo menos agora a Erika se aquietou. Tambm, Gilda, depois daquele trabalho todo! Mas ainda no estou tranqila. Tenho que tirar essa Helena do caminho. Por que no prepara outras fotos? No, isso no seria vivel. No posso menosprezar a inteligncia do meu filho. Eduardo logo perceberia que se trataria de uma montagem. Ele tem muitas informaes, muito conhecimento. Diferente da Erika. E da Lara tambm lembrou a amiga. Gilda ficou em silncio por alguns minutos, depois anunciou:

J tenho um bom plano. S que vou precisar da ajuda de outra pessoa. Huuumm...! Cuidado, hein! Voc deve ser bem seletiva com as suas amizades. No deve confiar em qualquer uma. Pode deixar comigo, queridinha. Nessa eu sei que posso confiar tanto quanto em voc. Agora, parecendo mais tranquila, Gilda deixou-se cair entre fofas almofadas do sof, suspirou e alterou a voz chamando: -Snia! Diante do silncio, ela insistiu mais alto: Snia!!! Chamou, dona Gilda? perguntou a moa, tmida, que entrou s pressas na sala. -No, meu bem! ironizou Gilda Eu estava cantando. E, mais enrgica, exigiu: Onde estava que precisei chamar duas vezes? Eu... Ora! interrompeu abruptamente sem dar chance para a empregada se explicar. Ser que no sabe quais so suas obrigaes?! J era para ter vindo aqui nos servir! Vamos! Traga-nos um suco bem gelado e sem acar. Sim, senhora. Essas serviais... reclamou para a amiga ao envergar a boca para baixo em sinal de insatisfao. Oh! Gentinha imprestvel. Nem me diga. So burras... No ofenda o bichinho disse Gilda gargalhando a seguir. Ah! Lembrei Marisa mudou de assunto. Voc vai ao ch beneficente que ser realizado para arrecadao de cestas bsicas? Lgico que no, n, meu bem! Veja se eu tenho pacincia de me prestar a essas chatices! Porm no pense que sou m. J mandei os meus donativos. Alis, mandei s duzentos e cinqenta cestas bsicas bem reforadas. Essa a minha caridade e pronto, porque, voc sabe, todos os meses desembolso duzentos e cinqenta cestinhas, e como esse ch beneficente chegou depois eu j ter feito minha doao mensal s nesse ms j doei quinhentas cestas. Voc muito bondosa, Gilda. Sou mesmo. Ningum pode dizer que no fao caridade, que nao ajudo os outros...

Por isso que Deus a abenoa tanto. Abenoa a ns, meu bem. Somos criaturas privilegiadas por Deus, que acredita que somos merecedoras de tanta abundncia. Veja, Ele nos deu uma vida boa; nos deu tanto q temos at condies de doar um pouco do que nos sobra. A voc Ele privilegiou at demais riu Marisa terminar. E privilegiou mesmo! Nasci branca, loura, olhos azuis, rica e inteligente. Deus deve me amar mesmo! Agradeo a Ele todos os dias por isso tudo. Acredite. E por isso que no temo nem um pouco quando espezinho as criadas, os negros, os nordestinos, os pobres e muitos outros, pois se Deus os amas: no os faria nascer como gentalha. Para mim, esse povo no gente. A conversa entre Gilda e Marisa prosseguiu ainda por longo tempo. Essas pobres mulheres admitiam acreditar em De assumiam que tinham inteligncia. Isso permitia que agissem pensassem e falassem deliberadamente sobre suas crena preconceituosas, opinies e sentimentos dos mais avassalador e deprimentes. Exerciam seu livrearbtrio. No entanto, nada justifica, nas Leis de Deus, que alguri cultive ou estimule qualquer tipo de preconceito, pois querend ou no estaremos todos diante de novos projetos reencarna trio mais cedo ou mais tarde, onde poderemos nascer brancos, o negros, ou mestios, ou amarelos, pobres, ricos, bonitos ou feio normais ou deficientes, de acordo com o que nossa prpria conscincia atrair para ns mesmos. Deus no nos pune ou castiga. Suas Sagradas Leis esto cravadas em nosso esprito, centro da nossa conscincia, que estar sempre viva pulsando em busca de harmonia, apesar de no podermos ainda entend-la. Todos, sem exceo, como espritos que somos criados para a eternidade, buscamos a perfeio, desejamos a harmonia ntima, verdadeira, mesmo sem saber. As alegrias mundanas e as riquezas materiais que proporcionam sensaes de falsa felicidade so to passageiras quanto a vida terrena. Desencarnada, a criatura encontra-se no mundo real que criou e atraiu para si. Se cultivou riqueza, vai se sentir despido dos atrativos luxuosos que lhe mascaravam a aparncia e o conforto. Se viveu orgulhosa e arrogantemente, essa criatura vai passar momentos aflitivos, verdadeiramente desesperadores, culpando-lhe incessantemente e lhe condenando de modo impiedoso a grandes torturas ntimas.

Desencarnada, ignora o novo modo de vida como esprito e experimenta extremas necessidades como se ainda tivesse o corpo de carne, exigindolhe suprimentos de toda espcie e natureza. Quantos ainda, apegados ao excessivo cultivo da beleza fsica, submetendo-se at a cirurgias imprudentes e desnecessrias de embelezamento, no se voltam para o campo moral e espiritual, to importantes ao esprito, e vem-se ligados ao corpo fsico por muito tempo aps o desencarne, sentindo cada instante de sua decomposio interminvel e um horror inenarrvel ao ver-se envolto por vermes. Os cuidados com o corpo so importantes, pois a ociosidade, a preguia ou qualquer outro tipo de acomodao prejudicial, em todos os sentidos, principalmente sade. Os cuidados com a sade e as cirurgias necessrias para uma boa qualidade de vida, incluindo as cirurgias plsticas reparadoras aps acidentes que provocam deformidades, so essenciais para termos bom nimo para o bem, em busca de tranqilidade, pois o contrrio pode ser negligncia. Contudo, a busca de elevao moral e espiritual imprescindvel para que conquistemos a harmonia ntima e possamos refletir sobre as Leis de Deus, as quais nos propem regras para vivermos bem, apesar dos ajustes que, muitas vezes, temos de fazer. Todo tipo de preconceito uma opinio que deve ser combatida, pela prpria pessoa, no nascedouro de cada pensamento imprudente. Lutar contra as impiedosas opinies racistas e preconceituosas um sinal de perseverana, de obstinao que possui o falso preconceito quando procura diverso ou incentivando-a com piadas, anedotas opressoras e mordazes que denigrem o outro por sua raa, religio, cor, naturalidade e muito mais. Mesmo no sendo racista, aquele que cultiva o hbito ou difunde diverso por meio de ditos engraados, como tais piadas atrai para si uma gama muito grande de miasmas inferiores, de vibraes malvolas, alm de espritos desencarnados maldosos, irresponsveis, brincalhes e vis, e haver de prestar contas a sua prpria conscincia por tudo o que fez e divulgou como ofensa a outro irmo, to filho de Deus quanto ele prprio. Toda opinio criada por ns mesmos e ela pode se enraizar em ns de tal modo que seja difcil venc-la, mas, seja qual for o seu tamanho, se criamos algo monstruoso, s ns temos o potencial, a fora necessria para venc-lo e destru-lo. Por mais que isso seja difcil, devemos nos

conscientizar de nossas opinies agora e combat-las antes que tenhamos que experimentar sofrimento quantas vezes forem necessrias para sentirmo-nos em paz com nossa prpria conscincia. Assim como nos lembrou Jesus: "At que o cu e a Terra passem, nem um jota ou um til se omitir da lei sem que tudo seja cumprido. Qualquer um, pois, que violar um destes mais pequenos mandamentos, e assim ensinar aos homens, ser chamado o menor no reino dos cus"*. No adianta crer em Deus e fazer caridade com o corao contendo uma nica gota de sentimento vil. "Deixa ali diante do altar a tua oferta e vai reconciliar-te primeiro com o teu irmo e depois vem e apresenta a tua oferta. Concilia-te depressa com teu adversrio enquanto est no caminho com ele, para que no acontea que o adversrio te entregue ao juiz, e o juiz te entregue ao oficial e te encerre na priso. Em verdade te digo que de maneira nenhuma sairs dali enquanto no pagares o ltimo centil."** Mas enquanto Gilda e sua amiga desperdiavam grandes oportunidades de harmonizao, outros acontecimentos importantes invadiam a vida dos demais queridos personagens Juliana, em seu estdio de decorao, nao conseguia se conciliar com o servio. Ora falava sozinha, como se resmungasse, inquietando-se no lugar onde sentava, ora suspirava fundo, fazendo um gesto enfadado. Bete, sua amiga e scia de trabalho, aps observ-la distncia, sorriu, levantou-se e, ao tocar suavemente seu ombro como se lhe fizesse uma massagem, perguntou com voz generosa: Est complicado a, amiga? Juliana relaxou o corpo para trs, entregando-se ao contato reconfortante por alguns segundos. Com o rosto voltado para o teto, fechou os olhos e, procurando se tranqilizar, disse amiga com voz suave: No o trabalho que est complicado. Sou eu. Quando o corao reclama carente, acreditamos que o simples ato de assumir o amor coisa complicada. Juliana, de sbito, arregalou os olhos que mais pareciam duas raras e lindas prolas negras, virou-se de sobressalto para a amiga e perguntou: Por que disse isso? Bete sorriu divertida e se colocou diante da amiga, debruando-se na mesa e apoiando o rosto nas mos com o olhar maroto. E que voc est com uma carinha de apaixonada. Ora, Bete! Pare com isso.

Por que negar? Juliana suspirou fundo tentando disfarar e acomodou-se melhor na cadeira. Mas, ainda um pouco impaciente, ajeitou os cabelos cacheados, sedosos e bem tratados, procurando, num gesto quase nervoso, algo para prend-los. Dizer rindo, Bete, apanhou o que ela procurava e ofereceulhe Aqui est, olha! Na sua frente. - Voc est me embaraando, Bete. Isso mostra que voc uma pessoa normal! Sensvel! brincou a amiga com nfase. - Oh, Bete! Vai procurar o que fazer, vai. Temos dois projetos grandes para entregar esta semana. Subitamente a amiga perguntou: E o Miguel? Juliana parou, fitou-a por alguns segundos em silncio e depois deu um sorriso tmido, parecendo se desarmar. Ent admitiu: No sei o que est acontecendo comigo. Sempre uma pessoa segura, consciente... Como ele ? Ah... No insista nisso, minha amiga pediu co jeito meigo. algo impossvel. Ele inacessvel. Por qu? Para comeo de conversa, o Miguel s me enxerga com amiga, nada mais. Para encerrar, ele adora a namorada e at j comprou um apartamento para eles. J devem at ter marcado a data do casamento. Mas com aquela moa que a me dele no gosta, no ? A me dele no aprova, mas ele adora a menina. Alm do qu, ela linda, diga-se de passagem. E da? Voc muito bonita, minha amiga! No se subestime! Alm disso a beleza fsica no o mais importante. O que conta a beleza da alma. Ah, ? Ento vai l dizer isso pra ele desafiou Juliana brincando. Desculpe-me. No. A culpa no sua. So meus sentimentos, entende? Eu gostaria de ficar mais tempo perto dele conversando ou simplesmente olhando para ele deslumbrada por muito tempo. Estou com o corao despedaado. Estou brigando dia e noite comigo, tentando me convencer, mas no estou tendo sucesso.

Aproximando-se, Bete recostou a cabea da amiga em sua barriga, j bem avolumada aos seis meses de gravidez, e aconchegou Juliana tal qual me que conforta uma filha querida, afagando-lhe num gesto amigo. Juliana, tristonha e agora chorosa, entregou-se ao agrado ando 0 telefone tocou. Bete afastou-se para atender e depois falou sorrindo: Toma. pra voc. Num gesto mecnico Juliana atendeu a ligao e, para sua surpresa, era Miguel, que atento percebeu algo diferente na voz da amiga. O que voc tem? -Nada. Estou nervosa com algumas coisas aqui. E isso. -Pensei que seu servio s fosse alegria! Decorar algo alegre. Nem sempre, Miguel. Estou achando voc muito pra baixo, Juliana. Quer almoar comigo hoje? Bem, eu... A moa se atrapalhou, ento ele decidiu: Passo a para irmos juntos, ao meio-dia, est bem? E... Est aceitou um tanto confusa. Ao desligar, Bete, com seus belos olhos verdes arregalados e grande expectativa, perguntou curiosa: E a?! Ele vai passar aqui para irmos almoar murmurou lentamente, quase incrdula. Bete deu um grito animado e rodopiou sozinha no centro da sala festejando: Aaaah!!! Que legal! Vou at ligar para o meu benzinho modo carinhoso como tratava seu marido e avisar que s vou almoar mais tarde. Tenho que conhecer o Miguel! Horas depois, Juliana mostrava-se um tanto aflita, pois Parecia no querer se encontrar com o amigo. Animado, Miguel entrou no estdio e, aps cumprimentar e conhecer Bete, chamou: Vamos, Juliana? Sim, claro.

No restaurante, eles conversavam amigavelmente at que Miguel perguntou: E voc, est melhor? Tenho que estar dissimulou ela. Estranhei quando ouvi sua voz. E difcil imagin-la tf e deprimida. Como disse minha scia, sou uma pessoa normal sensvel e, por isso, tambm choro. Aps rir, rapidament tomou a iniciativa de mudar de assunto ao perguntar: Acredit que tenha algo importante para conversarmos, no ? Bem... titubeou Miguel um tanto constrangido, depois decidiu: Acho voc uma pessoa muito franca, sincera e a considero uma grande amiga, algum a quem muito estimo e respeito. Puxa! Estou lisonjeada respondeu com simplicidade e timidez. E verdade prosseguiu ele. Respeito muito suas opinies, suas idias, e por isso, principalmente, que decidi vir conversar com voc. Juliana ficou em silncio e, aps um gole de gua, Miguel continuou, parecendo um tanto preocupado: Voc sabe que foi na Sua que eu conheci a Suzi. Ela estava com um grupo de brasileiros prxima de um ponto turstico. Foi uma atrao forte, simultnea, e quando retornamos comeamos a namorar e... bem, tenho fortes sentimentos por ela. Estou pensando em algo srio, como voc sabe. Por que est me contando tudo isso novamente? Est em dvida, Miguel? Acho que no. Pretendo me casar com ela, sossegar na vida, entende? Vou fazer trinta e trs anos e acho que hora de pensar em algo mais srio. Ainda no consegui entender, Miguel. Se voc gosta dela, no vejo onde est o problema, a no ser... Interrompendo-a com modos educados, ele prosseguiu: A minha dvida quanto a ela. E no sei se essa indeciso est sendo causada pela opinio dos outros. Voc sabe que minha me implicou com a Suzi desde que a viu pela primeira vez. A Helena tambm j falou uma coisa aqui, outra ali... meu pai at a Bianca implicou com ela. No

vejo nada de errado alm de pura, meiga, carinhosa, doce. uma pessoa muito simples mesmo. No liga para o luxo, apesar de ter um pai banqueiro. educada, recatada e sempre sabe como se apresentar, como se colocar diante de uma situao. S que, de uns tempos pra c, todos andam implicando com ela. Outro dia mesmo ela estava magoada com o Eduardo, que comeou a fazer um interrogatrio como se estivessem num tribunal. Voc viu? Como assim? -Voc viu? Estava junto deles quando ele a interrogou? No. Foi a Suzi quem me falou, porque perguntei o motivo dela estar triste. Como se no bastasse, ela vem me contando que minha me anda jogando aquelas indiretas, sabe...? A Helena sai quando ela chega no quarto, e at a Bianca anda falando coisas. Espere um pouco, Miguel pediu Juliana com jeitinho. Quero saber de voc, o que pensa da Suzi? Eu disse, ela educada... No, no interrompeu. O que voc sabe dela? De onde ela vem? O que j fez? O que faz? O que pretende? E o que voc sente por ela? Miguel parou e ficou pensativo, mas logo defendeu: Como eu disse, ela uma pessoa modesta, no tem o que contar. Mesmo as pessoas mais modestas j fizeram algo, tm uma origem, perspectivas na vida. s vezes fico um pouco invocado por ela estar adiando tanto me apresentar sua famlia. Na verdade s conheo uma irm que e casada e mora aqui em So Paulo e a me que, outro dia, estava na casa dessa filha. Mas ir na casa dos pais dela, isso voc no fez ainda? ela faz Outra coisa que no me agrada so os dias em que Isso ela faz parte de um grupo de estudo e no podemos nos ver. Mas questo de tempo, pois uma hora essa faculdade termina. - O que voc quer exatamente que eu diga ou aconselha Juliana, confio em voc. Gosto da forma como penda sua filosofia... O que voc acha dessa situao? Sinceramente o que voc acha da Suzi? Tomada por uma forte energia, Juliana pareceu no t raciocinado no que ia dizer e revelou:

Primeiro, acho que voc se apaixonou por ela por' estava com saudade de casa e ela foi a primeira brasileira q surgiu na sua frente. Voc no me parece um cara que realmente est amando algum. Quer uma mulher fiel, decente, que tem aqueles princpios de famlia, de lar, algum para ser a me d seus filhos. Isso porque voc um homem de famlia, decente e que pretende ser fiel e morre de medo de se envolver com uma qualquer. S que, por acreditar ter encontrado a mulher ideal, pensa tambm que essa admirao amor. Miguel ficou surpreso; no esperava por tanta sinceridade e, apesar de no estar concordando com a opinio da amiga, silenciou. Ela prosseguiu: Segundo, sou muito observadora, costumo estudar as pessoas e... sabe, minha opinio sincera que a Suzi sempre se apresenta muito certinha, excessivamente comportada, sensata, discreta, meiga, educada. Eu j a flagrei torcendo o narizinho por alguma situao e, logo em seguida, ela se mostrou a favor da mesma situao. Para mim isso no normal, as pessoas tm que assumir suas opinies. Ningum to perfeito. No existe o smbolo perfeito da raa humana, pelo menos no encarnado. Acho que isso que sua me percebe, pela experincia de vida que a dona Jlia tem. Ela sente algo que talvez nem saiba explicar o que seja, e voc acha que ela est implicando. Ei, espere a... - Espere voc pediu educada, porm firme. Deixe-me terminar, Miguel disse agora olhando nos olhos dele. Essa moa esconde alguma coisa. Pelo que a conheo, pelo que me contou... tem algo estranho com ela. Repare que todos d sua famlia a magoou, a deixou tristinha de alguma forma. Por que ser que ela no adulta ou firme o suficiente para chegar na Helena, ou sei l mais em quem e perguntar: O que sua me. no gostou em mim? O que estou fazendo de errado, Se fosse comigo, eu perguntaria, no iria ficar chorando pelos cantos ou jogando voc contra a sua famlia. - Ela no est me jogando contra a minha famlia defendeu Miguel. E tambm no queira comparar a Suzi a voc que tem uma personalidade bem firme e segura do que faz.

- Ento voc reconhece que ela no tem uma personalidade firme, e se assim for talvez ela no seja to meiga, to recatada, to perfeita, assim como voc a enxerga? -Voc est ofendendo a Suzi reclamou irritado. uma pena ela no estar aqui para eu dizer tudo o que penso a respeito do seu cinismo. Ei! Espere um pouco. No fale assim retrucou, agora bem ofendido. Pedi sua opinio, mas no lhe dei o direito de falar assim dela. Juliana, agora nervosa e parecendo transtornada, tirou o guardanapo do colo, colocou-o sobre a mesa e falou em tom baixo e irritado: Como dizer a verdade de uma maneira diferente, Miguel? Voc parece que gosta de ser enganado. Se tem uma coisa que no sou, falsa. Voc pediu minha opinio sincera e eu dei. Agora faa o que quiser com ela, mas lembre-se de que, mesmo que me odeie daqui por diante, serei honesta com voc ao afirmar que a Suzi no o merece. Ela hipcrita, planeja cada gesto, cada sorriso. venenosa e voc no enxerga isso. Fora o resto que deve estar acontecendo por a e nem sabemos. Cuidado para no descobrir a verdade tarde demais, porque ela est usando voc de alguma forma. Agora, com licena. Juliana se levantou com determinao, pegou sua bolsa e saiu com elegncia do restaurante tentando enxergar a sada. Seus olhos estavam cheios de lgrimas persistentes que rolavam por seu rosto. Parecia em choque - Ali parado, ele no conseguia entender Juliana. No entendera o que havia acontecido, no gostou das opinies fortes da amiga.Sem terminar sua refeio, pagou a conta e se foi insatisfeito. Em seu interior fervilhavam indagaes curiosas misturadas ao tormento de opinies conflitantes. "Juliana foi muito atrevida em dizer tudo aquilo e foi fria e seca", pensava. "Alis, todos que me rodeiam parece estar contra minha escolha, minha opinio pessoal quanto S Quem so eles para pensar assim? Nunca opinei dessa forma vida de ningum. No critiquei Helena quando namorava rapaz que no queria saber de nada com a vida, nem falei na quando comeou a namorar o Eduardo, que vem de uma famlia arrogante e orgulhosa. Ao contrrio, dei-lhe o maior apoio e a viajei, contra a minha vontade, para que ela pudesse ir passear com ele. Tenho certeza de que foi a Helena quem falou para Juliana essas coisas sobre a

Suzi. Ah! S pode ser isso! Minha me e a Helena devem ter falado com a Juliana, pois saben que ela minha amiga imaginaram que ela teria uma oportunidade para tentar mudar minha opinio sobre a Suzi. Droga! Gosto tanto da Juliana, pensei que ela fosse mais sensata, que tive bom senso. No posso acreditar em mais ningum. Puxa, at Juliana est participando de um compl contra mim e a Suzi! *** O tempo passava clere. Dias, semanas... Miguel, um tanto revoltado com a opinio de todos com sua namorada, agora assumia um comportamento muito diferente em casa. Quase no conversava, perguntando ou respondendo essencial. No levava mais Suzi para visitar sua famlia. E mesmo quase no parava em casa nos finais de semana. Todos perceberam e sofreram com essa mudan principalmente Helena, que era to apegada a ele. Ela, que sabe da discusso entre Juliana e seu irmo, observou que a amiga no ia mais a sua casa e, triste com os ltimos aconteciment resolveu ir procur-la Conversar por telefone no o suficiente, Juliana. Est sentindo tanto a sua falta. Esta a abraou com carinho e sem palavras. Por que no foi mais em casa, hein? Ah, Helena, voc sabe... no tenho jeito. Mas voc no s amiga do Miguel. amiga da famlia, esqueceu? No. Nunca esqueci vocs. Mas acho que no ficaria bem, depois de tudo o que falei a ele, voc sabe. Helena percebeu que Juliana trazia seus sentimentos feridos. Chegou at a pensar que ela gostava de seu irmo, mas quando decidiu sutilmente entrar nesse assunto Juliana, alegre, mudou o rumo da conversa. Diga-me, e voc, como est? Bem. Eu e o Eduardo estamos pensando em casamento... sorriu tmida. Puxa! Que legal!!! Mas observando a falta de nimo da amiga perguntou: Ei, no estou vendo animao nenhuma. Que carinha essa, hein, moa?

Ai, Juliana. Precisava mesmo falar com voc resolveu desabafar. Estou feliz, animada, mas... no sei. Adoro o Eduardo, no consigo viver sem ele, mas... sinto um vazio, uma falta no sei do qu. Pensei que fosse pela ausncia da Carla, que ainda est l na casa da Sueli e nem quer falar comigo, ou ento pelo comportamento do Miguel, mas... No sei o que tenho, nem o que sinto. Voc precisa orar, Helena. Mas rezo toda noite. - Sabe, aprendemos no Espiritismo que a prece mais agradvel a Deus quando sentida, quando as palavras vm do seu corao e com muita f e sinceridade, ao contrrio daquelas preces lidas ou decoradas em que, s vezes, podemos no prestar beno no que falamos. Como assim? A prece pensar em Deus, ter humildade e Aceitamento, o agradecimento fervoroso e o pedido simples. Que, acima de tudo, seja feita a vontade do Pai J cheguei a duvidar do efeito da prece comenta Helena um tanto desalentada. Mas claro que ela tem poder! prosseguiu Julian explicando: Quando oramos com f e confiana em De por mais que a situao seja difcil, Deus nos envia esprito iluminados para nos assistir e fortalecer. Jamais o Pai da Vi-nos nega essa providncia. Mas cuidado para no fazer da prece uma ocupao de tempo como Jesus disse: "Quando orar, no faa como os hipcritas, que se comprazem em orar em p n sinagogas e nas ruas para serem vistos pelos homens. E, orando no useis de vs repeties como os gentios, que pensam que por muito falarem sero ouvidos". Helena riu e comentou: Sinagogas so para os judeus. Acho que nem podem entrar. Vamos lembrar que Jesus falava por parbolas, e usou a palavra sinagoga por se tratar de um templo de orao bem conhecido naquela poca. Hoje podemos entender que Jesus se refere a igrejas, centros espritas, mesquitas ou a qualquer outra casa de orao. Veja, Helena, Deus sabe de todas as nos; necessidades. Mas atravs da prece que mostramos o que tem no corao. No preciso palavras bonitas, arrojadas, ditas com se estivssemos declamando um poema, pois isso

pode s hipocrisia, uma vez que uma pessoa orgulhosa, ciument arrogante e egosta pode ser dona de um lindo repertrio d palavras sem ter o sentimento autntico do amor incondicion A verdadeira orao aquela com palavras sentidas, simples sinceras. E como uma conversa com Deus. A prece nos aproxima do nosso anjo da guarda, nos religa a Deus, e isso a verdade religiosidade. Ento acho que no rezo h muito tempo. Mas anjo da guarda eu creio que tenho. Ah, sim. Nunca ficamos sem um esprito protetor amigo Juliana, j que voc to inteirada nesse assunto, deix me perguntar: existem almas gmeas? A amiga pensou um pouco, depois explicou: - Almas gmeas no sentido de gemelar, que nascem juntas, O Livro dos Espritos* explica que Deus criou cada esprito " individualmente, mas h aqueles que tm grandes laos de afeio. E se o tipo de estima se cria medida que, juntos, vo se ajudando, vo crescendo moral e espiritualmente. Pode-se dizer que so almas afins que se simpatizam muito, que se comprazem em ficar juntas e felizes. Mas por que essa pergunta? - que... Helena deu um sorriso sem graa e um tanto constrangida respondeu: Sabe, outro dia eu estava conversando com a Sueli e ela disse que algumas vezes pode nos chegar em forma de pensamento a sugesto do nosso mentor. Juliana, que estava intrigada com o assunto, no se manifestou, esperando que a amiga revelasse mais. E Helena continuou: Tenho um sentimento forte por algum que no conheo. J lhe contei sobre aqueles sonhos, n? No sei quem , e me vm mente palavras lindas, romnticas... sinto como se eu estivesse sendo abraada, amada, beijada... dominada por ele. Mas tudo em pensamento. Eu no o vejo nem o ouo. Helena, voc tem um namorado e... Sim, mas no o Edu. No vejo o rosto, no sei quem e, mas sinto uma paixo muito grande por ele. Acho que o meu mentor. O que voc acha? Lena, importante conhecermos bem o que o Espiritismo ensina, e para isso importante fazermos cursos, grupos de estudo da Doutrina. Sim,

porque numa conversa informal e incompleta como essa que voc teve com a Sueli, que est conhecendo o Espiritismo agora, acho que acabou tendo uma completamente imperfeita da realidade. - Como assim? Os mentores no nos inspiram? Sem dvida que sim Mas um esprito obsessor tambm. Um inimigo do passado, zombador capaz de fazer o mesmo, ou seja, nos inspirar tambm. - Mas no esse o caso. Ele me fala de amor. como um sonho entende? - algo que vem minha imaginao. Palavras lindas, cenas romnticas... revelou como se sonhasse enquanto perdia o olhar no alto. Voc parece apaixonada! estranhou Juliana. E estou. Apaixonada por um esprito? Helena! Ora... Voc no entende, Juliana. E voc quem precisa entender. Os espritos superiores so unidos entre si por um amor verdadeiro, e no por um amor preferencialista, sedutor, que desvia seus pensamentos da realidade para um sonho. Esses pensamentos no me desviam da realidade. Como no? Voc deve sentir atrao, carinho, afinidade pelo seu companheiro de hoje, mas se vive sonhando com as sugestes que a afastam da vida atual, real, posso garantir que est tendo a inspirao de um esprito bem imperfeito, impuro, que est a fim de retardar a sua evoluo. Pense comigo: Deus enviaria para ser seu anjo da guarda um esprito que possui desejos mundanos? Mesmo que fale de maneira sensata, ele est se inclinando baixeza de sentimentos carnais, vis, degradantes. Tambm no assim reclamou Helena, mesmo vendo a amiga falar com jeitinho. Um mentor evoludo proferindo palavras romnticas e lindas, e voc se sente como se estivesse sendo abraada, beijada, dominada por ele! Esse esprito no passa de um obsessor leviano e ignorante que a est prejudicando, no a deixa viver sua vida e ainda a ilude. Um esprito elevado prudente e possui qualidades morais, coisa que est faltando a esse irmo. Naquele instante, na espiritualidade, Nlio estava encolerizado contra Juliana, que trazia luz e esclarecimento a Helena, que a princpio parecia

confusa, mas comeava a refletir e comparar o que sentia com os ensinamentos prudentes da amiga. O esprito Nlio, por causa de seu baixo grau de evoluo, no podia ver, mas os mentores amigos de Helena e Juliana, entre outros companheiros espirituais de relativa elevao, estavam Ali presentes inspirando e amparando para que aquela conversa acontecesse. Revoltado, Nlio esbravejava e tentava agredir Juliana, como se esta pudesse senti-lo e ouvi-lo. - Esprito leviano, eu?! vociferava irritado. Helena minha! Minha! Entendes?! Experimentei sofrimentos abominveis ou t-la feito sofrer e s me recompus quando a conscincia acusou-me de que deveria am-la e ficar com ela para reparar meu erro. No venhas falar-me de ignorncia ou iluso. Sempre a amei, mas no passado a ganncia sucumbiu minha felicidade verdadeira. Agora, ningum h de atrever-se a interferir. Ficarei com ela para ser feliz e no me arrepender mais. Afasta-te de minha amada agora, infeliz! Maldita! Verdadeiramente irritado, Nlio perdia o controle, esbravejando continuamente. As moas no podiam perceb-lo e continuavam com aquela conversa saudvel e instrutiva. Juliana, tenho que admitir que esteja surpresa dizia Helena. Dentro do meu pequeno entendimento, pensei que esse tipo de... de... ... envolvimento. ... Que esse tipo de envolvimento, atravs de pensamentos, que para mim parecia agradvel, no trouxesse problema algum. - por isso que precisamos de escolas doutrinrias espritas srias. um grande engano pensarmos que toda idia ou pensamentos que nos agradvel correto. Vamos comparar com o seguinte: todo usurio de drogas, ou qualquer outro dependente qumico, no comeo o faz por prazer, por ser algo agradvel, mas no momento de se livrar dos vcios, quando no quer mais ficar entorpecido, padece muito e no se livra to facilmente dessa dependncia. Assim nossa ligao com um esprito inferior. Toda idia ou proposta que nos chega dele em pensamento agradvel porque sempre nos satisfaz o ego, nos engrandece de alguma forma e acaba nos envolvendo de um jeito que no percebemos quanto estamos nos distanciando da realidade. O problema que, se no

percebermos isso com rapidez, vamos nos desinteressando pelo cotidiano. Ficamos enfadados com aqueles que nos rodeiam, no seu caso o namorado, amigos e parentes, ficamos estressados, deprimidos, at chegamos ao ponto de somatizarmos, ou seja, de desenvolver em nosso corpo doenas por causa desses problemas psicolgicos emocionais e depressivos. So pensamentos pequenos, idias bobas que nos faro sofrer demais se no os interrompermos nascedouro imediatamente. E como distinguir uma inspirao, um pensamer elevado, com valores morais, de uma idia enganosa ou que camufla de boas intenes? Compare com o que Jesus ensinou. Conhea o Evangell de Jesus e verifique se, em algum lugar, Ele ensinou ou incentiv aquele tipo de pensamento. O Mestre nunca disse nada de sensi jamais falou de amor que no fosse fraterno, e no individual, sempre combateu a hipocrisia, a maledicncia, a falta de respeit o adultrio. Por isso precisamos ler o Evangelho e estudar 0 Livro dos Espritos, porque Jesus falou "Vinde a mim todos os que esto cansados e oprimidos e eu vos aliviarei": somente indo at Jesus, aprendendo sobre os Seus ensinamentos, que compreenderemos como separar o joio do trigo, pois eles crescem juntos em nossos pensamentos at a ceifa, que o nosso discernimento, a arrancamos o joio e o atiramos para queimar, e o trigo ajuntamos no celeiro da nossa conscincia. Tenho que confessar, Juliana, que estou com certo medo. Penso que criei para mim mesma uma fantasia da qual fiquei dependente. Se algo foi criado, o seu criador o mais apto e capacitado para destru-lo. Diante da amiga silenciosa, Juliana argumentou ainda: Ore. Pea a Jesus para livr-la dessas fantasias perigosas que so verdadeiras emboscadas, armadilhas para atravancar seu crescimento, sua evoluo. Se voc no acredita que isso pode atrapalhar sua elevao espiritual, pense ento que esse tipo de iluso, de fantasia, que se apaixonar por um esprito desencarnado, pode trazer e trar imenso desgosto, muita apatia, insatisfao na sua vida pessoal, podendo at mesmo deix-la profunda depresso e ainda doente. em

- Vou pensar muito, muito mesmo nessa conversa ao sorrir levemente, talvez um tanto decepcionada. Juliana, para no v-la tristonha, perguntou: - E todos l em sua casa? Como esto? Nem deixei que me contasse todas as novidades! E a Carla? - Esto todos bem. Minha me est chateada por causa das atitudes do Miguel, como j falei, e tambm por causa da Carla, que reluta em voltar. No sabemos mais o que fazer com ela. Puxa, lamentvel. Uma menina to jovem e bonita como a Carla... A Sueli nos conta que seu irmo, o Felipe, vive conversando com a Carla sobre as atitudes dela. Mas a minha irm cabea-dura mesmo. Porm parece que ela anda se decepcionando muito. A Carla no consegue se soltar totalmente para fazer o que quer, entende? Talvez pelo tipo de criao que tivemos. Acho mais que est envergonhada de voltar para casa, pois nada est dando certo. Mas vocs no a procuram? No tentam falar com ela? Claro que sim. O Mauro ela nem quis ver. Teve um dia que, enquanto ele estava l na sala da casa da Sueli, ao ouvir a sua voz, ela saiu pela janela. O Miguel tambm j falou com ela muitas vezes. Eu j perdi at as contas do quanto tentei. Voc sabe como a Carla arredia, maleducada. Na ltima vez que nos vimos, ela acabou at me ofendendo com aquela histria de eu ser a queridinha da famlia, e ela, a rejeitada. Tambm disse a mesma coisa para os meus pais. Sabe, meus pais esto ajudando a Sueli e o irmo com as despesas, claro. Minha me vai l quase toda a semana. s vezes acho que a Sueli e o Felipe deveriam coloc-la pra fora de casa, pois quem sabe, ela volta pra nossa casa, mas a fico pensando: E se ela no voltar? Depois de uma breve pausa, comentou: O que acontece que a Carla sempre teve opinies fortes, gnio difcil, e por essa razo a nossa me sempre a repreendia com firmeza. Nunca apanhamos dos nossos pais, mas sempre tivemos muita orientao por parte* deles. No sei explicar por que a Carla tem esse jeito to diferente se fomos criados da mesma maneira. Somos criaturas individuais e com graus de evoluo diferentes.

Acho que estou comeando a acreditar nisso mesmo afirmou Helena sorrindo. O Mauro e a Sueli esto empolgados com o Espiritismo. Adoram as tais palestras evanglicas. Juliana sorriu com satisfao e, com um jeito maroto no olhar, perguntou: impresso minha ou aqueles dois esto enamorados? Nenhuma amizade pode ser daquele jeito. Os dois no se largam! A Sueli no deixou de ser minha amiga, mas quando chega l em casa vai direto procurar o Mauro, e quando arruma algum programa para sair este sempre para ela, a Bianca e... o Mauro, claro! expressou-se rindo com gosto. Tomara que sejam felizes! Tomara mesmo. Acho que o Mauro mudou tanto, para melhor, claro, depois que comeou a conversar mais com a Sueli e a sarem juntos. Os dois esto mais alegres, mais... ah, no sei. Tudo est melhor. Alm do qu, minha me gosta muito dela. Acho que vai ficar bem satisfeita se tudo der certo. E a Bianca, ela parou de dizer algo sobre as vises? Ela disse que, um tempo atrs, a me lhe apareceu em sonho e disse que iria ter que deix-la um pouco. Ainda contou detalhes, que a Lara estava com uma aparncia melhor, sorrindo, e que lhe entregara flores lindas, que a pegou no colo e tudo mais. Que bom! Voc sabe que isso mediunidade, no sabe? Mas a Bianca diz que s v a me. Isso por causa da afinidade que ela tem com a me. No pense que os mdiuns conseguem ver tudo o que se passa na espiritualidade. Enxergam o que lhes permitido. Alm do mais, tem que haver uma compatibilidade entre esprito e mdium e condies propcias para que se possa haver um intercmbio, vamos dizer assim. Graas a Deus tudo est mais calmo agora. Principalmente com o Mauro, que passou por grandes tormentos, claro, depois que a Carla contou aquilo sobre a Lara ter mentido no dia do acidente, quando ela disse que iria escola buscar o tal presente. Acho que ele se acalmou depois que foi l no centro. Voc no imagina como o Mauro se sentiu com essa histria que, at agora quase dois anos depois da morte da Lara,

ainda no sabemos direito como aconteceu. De resto, ainda tem o Miguel empanado com essa Suzi... - Acabei me arrependendo de ter dito tudo aquilo para ele. Perdi um amigo lamentou Juliana. Sinto pela amizade de vocs, mas o Miguel precisava ouvir aquelas verdades. Ao menos no poder alegar ignorncia quando perceber a verdade. Aps alguns segundos, comentou admirada: Juliana, parece que o Miguel est enfeitiado por essa moa. Ela falsa! Faz carinha de tmida, de ingnua, mas uma cobra criada. Na frente do Miguel ela uma coisa, por trs outra. Juliana abaixou a cabea e, entristecida, suspirou fundo, como um lamento. Sentia o peito oprimido e uma verdadeira dor latejava em seu corao amoroso. No sabia o que dizer, por isso se calou. - Voc acredita, Juliana, que o Miguel no nos chamou para conhecer o apartamento que ele comprou? Ele s faz os gostos dela! O pior que soubemos, por um outro colega dele, que j marcaram o casamento. Minha me ficou to chateada Por ele no ter nos avisado. Juliana, ainda cabisbaixa, no disse nada, e Helena continuou: - Ah, Juliana, bem que voc poderia ser minha cunhada no lugar da Suzi, n? - Ora! Que isso, Helena. E, para fugir do assunto, perguntou, mudando totalmente o rumo da conversa: Voc no quer ir um dia desses l no centro comigo para assistir a uma palestra? - uma boa idia. Vou falar com o Edu para irmos juntos. Acho que ele vai gostar. A conversa continuou animada entre as amigas, que ficaram ainda por muito tempo juntas, mas certamente Helena haveria de refletir muito sobre a interferncia espiritual que podemos receber de um irmo desencarnado que no tem evoluo, e isso a ajudaria muito daqui por diante.

21 A VERDADEIRA SUZI
Era uma reunio informal na sala da presidncia da empresa de Adalberto, onde Eduardo e um outro membro da diretoria discutiam a portas fechadas. Pai, isso foi um absurdo! No poderiam ter demitido dois gerentes to competentes como o Fonseca e o Flix. O que querem? A falncia da empresa?! Eu tambm no achei essa deciso sensata comentou o outro diretor. J temos situaes delicadas demais para resolver, multas pesadas do sindicato por acidentes de trabalho. Temos tambm a srie de peas de microligados defeituosa que gerou quebra de contratos com clientes considerveis, investimentos que s geraram prejuzos e... Chega, chega, vocs dois! atalhou Adalberto insatisfeito. O Fonseca e o Flix tinham mais de quinze anos de servio s nessa empresa avisou Eduardo inconformado. Eles vinham nos cobrando pela falta de treinamento do pessoal, o que gerou os acidentes, falavam sobre a falta de manuteno as mquinas, o que terminou com incontveis sries de laminados e eituosos, e justamente as que foram para a construo civil de pases no Oriente Mdio e no Mxico tambm. Como estar o nosso nome no mercado estrangeiro hoje, hein? Posso imaginar, pois j perdemos em trs licitaes! Mostrando-se insatisfeito, Adalberto reclinava-se na cadeira Presidncia enquanto se balanava inquieto. Como conselheiro tornou o outro diretor , avisei que as negociaes com os principais pases do mercado europeu... O barulho da porta que foi aberta abruptamente os interrompeu, e a voz estridente de Gilda soou aguda ao avisar: Pode deixar, querida Paula, eu mesma me anuncio! A secretria, constrangida, entrou logo atrs de Gilda e de sua amiga Marisa e, ao olhar para o presidente da companhia encolheu os ombros e gesticulou com as mos, querendo dizer que no pde fazer nada.

Ao ver todos reunidos e atordoados pela brusca interrupo, ela falou com certa ironia: Bom-dia, meus queridos! Nossa, como esto pasmos parece at que viram um fantasma! exclamou. Marisa, sorridente, tambm cumprimentou a todos, mas ficou recatada logo atrs da amiga. Pode deixar, Paula pediu Eduardo. Obrigado. Essas secretrias... Parece que at se esquecem que tambm sou dona disso aqui. Se voc no percebeu, Gilda argumentou o marido quase irritado , estamos discutindo sobre servio. Voc no pode entrar assim. melhor conversarmos outra hora, Adalberto decidiu o amigo que, aps pedir licena, se despediu e se foi. Irritado com a situao, Eduardo reclamou: Voc no est na cozinha da sua casa, me! Como pode se achar no direito de fazer isso? Porque essa companhia tambm minha! Ou voc s esqueceu? Virando-se para a amiga, indicou-lhe um lugar par que se sentasse e, depois de se acomodar, anunciou: Preciso vir aqui mais vezes! Eduardo, ainda nervoso, respirou fundo e pediu licena ao sair. Esse o filho que criei com tanto amor! queixou- se debochada. Nem para me dar um beijo. Ingrato! O que voc quer aqui, Gilda? perguntou Adalberto. Estou visitando a minha empresa. Por qu? No posso? - Fique vontade respondeu o marido levantando-se e saindo, deixando a esposa e a amiga na sala da presidncia. - Acho que ele no gostou da nossa visita considerou Marisa rindo. - Isso pouco me importa falou mais seria, levantandose imediatamente. Caminhando at a mesa do marido, anunciou: - Consegui o que queria, ficar a ss com a sala cheia. Cheia?! - Cheia, recheada de provas, meu bem. Provas do qu? No entendi. Enquanto Gilda abria pastas e gavetas, falou irnica: Espere s. Ai, Gilda. Voc ficou louca? perguntou a amiga.

No, mas daqui a pouco vou ficar. Quando achar o que procuro. E o que voc procura? indagou rindo. Provas de traio. Quando um homem, principalmente na posio do Adalberto, diz que os negcios esto indo mal, porque est dividindo o lucro com a amante. Uma empresa dessa nunca vai mal, a no ser se o dono quiser. E, ao abrir uma pasta, alegrou-se ao dizer: Aqui esto! Notas, notas e mais notas! O Adalberto tem uma excelente secretria, tenho que admitir. Ela organiza tudo para ele. E mexendo nos papis exclamou: - Veja, Marisa! O meu querido esposo comprou uma jia! Um carssimo colar de pedras que no chegou nas minhas mos, ou melhor, no meu pescoo. Aps alguns segundos, transformando o semblante e o olhar irnico em feroz, disse irada: Desgraada! Olha aqui, veja! Outra... agora um anel! Aaaah!!! Voc me paga, Adalberto! Vou esfol-lo vivo! - Menina! No que verdade mesmo! admirou-se Marisa enquanto olhava os papis. Voc vai falar com ele, Gilda? Irritada, colocando nervosamente as notas de volta na pasta, nurmurou com os dentes cerrados: - Claro que no. Primeiro quero saber quem e, para isso, tenho que encontrar os canhotos dos tales de cheque, os extratos dos cartes de crdito... Perdoe-me, Gilda, no consegui acompanhar seu rciocinio audaz. Para que esses canhotos e extratos? Para saber os lugares freqentados e os valores gastos com restaurantes, perfumes, motis... Acredito que isso seja coisa toa. Homens nessa idade viram lobos babes. Deve ser uma menininha qualquer l do clube. A que voc se engana, meu bem. Uma menininha qualquer no iria ser inteligente para escolher ou fazer o Adalberto entender que merece jias desses valores. Isso coisa de mulher feita, esperta e que sabe o que quer. Menininhas, no mximo, iriam querer um carro popular zero. Aps alguns segundos refletindo, Gilda revelou: No estou nem a que o Adalberto d suas puladas de cerca, s vivemos juntos mesmo. Mas da envolver o patrimnio da nossa famlia...?! Ele no sabe o vespeiro que cutucou! Gilda, sua frieza me assusta! admirou-se.

Rindo sarcasticamente, Gilda encarou a amiga ao dizer com deboche: Voc vai se assustar com o que sobrar dessa espertinha depois que eu puser as minhas mos nela. Aaaah!!! Voc vai ver s! Dando outro rumo conversa, Gilda decidiu: Agora que j consegui o que queria com a minha visitinha surpresa, vamos atacar outras paragens. Marquei com a minha sobrinha no shopping. A Verinha, filha da Isabel? Claro! Quem mais poderia ser. Vamos conversar para ver se ela concorda com o meu plano ou se tem idia melhor. Voc sabe que a Verinha vem tentando de tudo com o Eduardo e no est obtendo xito. Aquela Helena mais esperta do que eu imaginava. A Verinha diz e faz cada coisa na frente dela e ela j nem a, se faz de desentendida. Vai ver que no acidente ela bateu a cabea, e esse jeito retardado uma das seqelas disse rindo. Antes fosse. De retardada a Helena no tem nada. Na verdade o meu filho um idiota por no enxergar que ser Saltado com o maior amor do mundo. No me conformo como voc est to calma com essa histria de casamento. Pelo que vi, o Eduardo est decidido mesmo como falei: posso parecer conformada, mas estou agindo e tenho certeza de que minha sobrinha vai ajudar muito. A Isabel sabe? - Ela nem sonha! Voc j viu como a minha irm certinha, puritana... A Verinha deveria ter sido minha filha. Falando em filha, ainda bem que a rika deu sossego. Estou at estranhando no ter mais que brigar com minha filha, pelo menos uma vez por dia. Depois que arranjou esse curso de ingls pela manh e de informtica noite, a rika anda to compenetrada que estou desconfiando. Se bem que nos finais de semana ela se enfia na casa de alguma amiga ou atrs do Eduardo com a Helena. Tambm, voc no queria que ela ficasse s em casa, no ? Estou com alguns planos para a rika. Lembra dos Magalhes? Sem esperar que a amiga respondesse, continuou: - O filho deles, o Otvio, voltou dos Estados Unidos, mdico e psgraduado, e at especialista em no sei o qu. - E voc est pensando em...?

- Fazer com que, casualmente, a rika e o Otvio se encontrem, claro! Oferea um jantar ou uma recepo em volta da piscina Para aproveitar os ltimos dias quentes do vero. Noites quentes, meu bem corrigiu Gilda. J estou pensando nisso. Uma recepo noite sempre mais acolhedora. Os jovens ficam mais vontade para conversar pelos cantos do jardim...O que voc acha? - E sem esperar pela resposta lembrou: - Agora vamos! No quero perder tempo. Temos que nos encontrar com a Verinha Em um outro dia qualquer... Miguel ia saindo de sua casa para se encontrar com Suzi, a fim de decidirem alguns detalhes sobre o casamento. No porto, ao encontrar Eduardo, que acabava de chegar, Miguel no conseguiu esconder sua animao e, aps cumpriment-lo, falou: Qualquer hora gostaria que voc e a Lena fossem l no apartamento para ver como est ficando. A Lena comentou que j marcaram a data do casamento. Sim, verdade. Marcamos para daqui dois meses. Sem qualquer empolgao, Eduardo comentou: Estamos sentindo sua falta, Miguel. Voc sempre esteve junto nos passeios, nos programas... Voc sabe bem o porqu da minha atitude, no , Eduardo? falou fechando o sorriso. No aceitam a Suzi e eu no entendo o motivo. Agora, com o semblante mais sisudo, disse: Com licena, preciso... Espere um pouco, por favor. Gostaria que estivssemos em um lugar melhor para conversarmos, mas nunca o encontro disposio e... preciso falar com voc, Miguel. Gostaria de alguns minutos de seu tempo, pode ser agora? Tudo bem, pode falar respondeu um pouco contrariado. Eduardo falou com seriedade: Voc sabe que nossa companhia produz peas em geral para mquinas pesadas para agricultura, como tratores e ferramentas manuais tambm. Sim, eu sei respondeu Miguel como se estivesse saturado, sem entender onde aquele assunto os levaria.

Temos negcios em vrias cidades, principalmente no interior paulista, e eu me lembro muito bem quando fui para a cidade onde moram os pais da Suzi. Fiquei intrigado quando soube que o pai dela banqueiro, que esse banco pequeno s para clientes jurdicos e cooperativas da agropecuria. Sim, isso mesmo confirmou Miguel, questionando em seguida: Qual o problema, Eduardo? No se ofenda, por favor. S queria saber se eu estava to enganado assim. Porque me lembro que nessa cidade os contratos de financiamento para a venda dessas peas pesadas aos agricultores foram feitos pelo BNDES, ou seja, pelo Banco Nacional do Desenvolvimento Econmico e Social, que uma instituio federal onde os juros so muito mais baixos. Perdoe-me dizer, Miguel, mas depois da existncia do BNDES os bancos particulares voltados s para clientes Pessoa Jurdica e cooperativas de agropecuria no resistiram, portanto, no existem. Entendeu? Miguel sentiu-se gelar. Ele parecia ainda estar organizando as idias quando retrucou: E se esse pequeno banco, antes com carteira Pessoa Jurdica, ou seja, empresas, se voltar para clientes Pessoa Fsica? Aquela cidade deve ter cerca de seis mil habitantes, eu calculo. Grande parte trabalha nas lavouras, a maioria gente pobre, no h tantos lojistas e alguns armazns trabalham com as famosas e antigas cadernetas de anotaes. No creio que todos tenham conta corrente em banco e, mesmo se tivessem, no so tantos correntistas assim e com grandes valores aplicados para manter um banco. Um banco voltado para Pessoa Fsica ali no sobreviveria. Aps breve pausa em que Miguel, cabisbaixo, refletia, Eduardo revelou: Tomei a liberdade de mandar investigar essa histria. Como tivemos que enviar um representante para aquela regio por causa de alguns problemas em peas com defeito, pedi a ele que procurasse por alguma notcia. O amigo ficou com grande expectativa, e Eduardo mencionou: Sandoval Chaves, o pai da Suzi, foi um granjeiro naquela cidade e perdeu tudo em um jogo de cartas. Ele tem trs filhos: a Suzineide, que a Suzi, veio trabalhar como pajem em So Paulo, a Marileide tambm veio para So Paulo como pajem, e o filho Vanderlino um rapaz condenado revelia porque est foragido pelo assassinato de encomenda de um fazendeiro rico daquela regio. A

Marileide parece que se casou ou juntou. O senhor Sandoval, pai da Suzineide, banqueiro de jogo de bicho em uma outra cidade vizinha. Sabe-se ainda, por um compadre do senhor Sandoval, que a me da Suzi morreu; diz-se que foi d de desgosto quando soube que o dinheiro que as filhas lhes mandavam era duvidoso. Como assim?! exigiu Miguel muito nervoso. Eu conheci a me da Suzi. Voc deve ter conhecido uma outra mulher a quem ela e a irm chamam de me. Espere! Explique melhor! exigiu novamente. Elas trabalham com... prostituio... e muito comum terem uma mulher mais velha a quem chamam de me quase sussurrou Eduardo. Miguel empalideceu. Um torpor o fez cambalear na calada na direo do carro de Eduardo. Miguel, voc est bem? perguntou o amigo preocupado, tentando ampar-lo. Isso no pode ser verdade murmurou incrdulo. Voc j conhece a famlia da Suzi? A irm e os dois filhos... e a mulher que ela me apresentou como sendo sua me. Pensando em voz alta, ainda falou: Conheci essa mulher quando cheguei de surpresa... Lembro que elas reagiram de forma muito estranha... um pouco assustadas... Voc j foi na faculdade onde a Suzi estuda? No. Ela estuda pela manh e... e nunca nos vemos em alguns dias da semana falou baixinho. O rosto alvo de Miguel estava gotejado de um suor frio. Suas mos fortes se apertavam trmulas pelo nervosismo causado por aquelas revelaes. Se isso for verdade, eu mato a Suzi ameaou com um brilho estranho no olhar perdido. Mato aquela desgraada. Calma, Miguel. As coisas no so assim. Apesar das informaes recebidas serem de fontes seguras, seria bom diz-las na frente da Suzi e observar sua reao. Depois voc ver que no vale a pena estragar sua vida por uma pessoa to vil, to desprezvel. Miguel empalidecia a cada segundo, parecendo nem ouvir o que o amigo dizia. Ento falou com a voz rouca e quase sussurrando: -Vou me encontrar com ela agora.

No! reagiu Eduardo, segurando-o firmemente. No vai mesmo. No quero me sentir culpado por uma atitude sua num estado desse. Vem c, entre no carro e vamos dar uma volta. Por que no me contou antes? Eu suspeitava, mas queria ter certeza primeiro. Somente h dois dias o nosso representante chegou com essas informaes, e eu no consegui ver voc at hoje. Vou tirar isso a limpo agora mesmo. No, Miguel. Seja sensato. Aja com inteligncia. Pegue-a no flagra. Observando que o amigo estava atordoado pelo choque sofrido, Eduardo insistiu: Vamos, entre no carro. Daremos uma volta at o clube, quem sabe voc pensa em algo melhor. Confuso e sem alternativa, Miguel acabou aceitando. Durante o percurso seu telefone celular tocou e, depois de olhar no visor, ele avisou: a Suzi. No atenda. Desligue e fique frio aconselhou Eduardo. Ele desligou o aparelho e confessou: Ainda no acredito. Voc tem certeza mesmo, Eduardo? No h nenhum engano? No. Jamais eu arriscaria dizer para algum uma coisa to grave como essa sem antes ter uma confirmao. Estou furioso por causa da mentira sobre o pai ser um banqueiro, mas ainda no consigo acreditar que ela se prostitua. Voc sabe que existem casas, bares e clubes noturnos bem finos, de alto estilo, onde garotas de programa trabalham. So moas lindssimas, algumas at estudantes universitrias, futuras mdicas, advogadas, administradoras e muito mais, que se prostituem por um valor altssimo, com certa porcentagem Para as casas, claro. Esses lugares so freqentados por empresrios de alto nvel que precisam ter muito dinheiro para bancar um programa com elas, porque o preo bem alto. Fora isso, alguns as solicitam como acompanhantes para viagens a Passeio ou a negcio, entre outras coisas. Foi isso o que me veio mente, pois a Suzi muito bonita, bem elegante e sabe se comportar bem, atitude tpica de uma prostituta fina, como so chamadas. Passados alguns minutos, voltou a duvidar: No consigo acreditar, mas no fundo sinto que isso verdade, pois estou

me lembrando de alguns acontecimentos, de algumas coisas... detalhes... Por que ela mentiu? Talvez... Eduardo silenciou, detendo as palavras. Talvez o qu? Talvez ela tenha gostado de voc e tentou esconder por isso. Eu perdoaria tudo, menos uma mentira. Menos uma vadia mentirosa! gritou furioso esmurrando o painel do carro enquanto exibia a respirao alterada pela irritao. Sempre me esquivei de mulheres aproveitadoras, sem moral, sem pudor... Pensei ter encontrado uma moa de famlia, criada como as minhas irms. Se bem que a Carla anda pisando na bola... lembrou desalentado. Mas teve uma boa educao. Meus pais sempre a orientaram. Eduardo deixou que Miguel desabafasse, acreditando que era preciso. Aps alguns outros comentrios, ele olhou para o amigo e pediu: Eduardo, me leve at a casa da Juliana, por favor. Claro. Preciso mesmo falar com o Joo Carlos disse Eduardo achando que Juliana seria a melhor companhia para o amigo naquele momento. Ele temia que Miguel tomasse qualquer atitude catastrfica por conta do nervosismo provocado por aquelas notcias. Juliana saberia orient-lo. Ela era bem sensata e tinha o dom de exercer influncias positivas sobre as pessoas. Quando chegaram, dona Ermnia os recebeu, como sempre, com imensa alegria e satisfao. Aps os cumprimentos, eles entraram, e Eduardo perguntou: E o Joo Carlos? A sua irm passou aqui agora h pouco e eles foram academia afirmou Juliana que acabava de chegar sala disfarando a surpresa de ver Miguel, o amigo com quem havia discutido, ali parado e olhandoa fixamente. Indo na direo de ambos, ela os beijou, cumprimentando-os como sempre. Acho que vou dar uma passadinha l. Olhando srio para Juliana como se quisesse falar com o olhar, Eduardo perguntou: Oh, Juliana, voc vai sair? Tenho um casal de clientes para visitar hoje. Por qu?

que eu ia pedir para voc dar uma olhadinha nesse nosso amigo aqui disse Eduardo brincando, mas a moa entendeu que havia algo no ar. Ele est precisando de companhia, de ser ouvido... Tenho essa casa para ver l em Alphaville. Imagine se vou perder um servio que passar dos azulejos do lavabo at os jardins! O casal vai viajar para a Europa e, quando voltarem daqui quatro meses, querem entrar em uma casa novinha. E vai dar tempo de terminar tudo? perguntou Eduardo. Vamos mudar toda a decorao, do rodap ao teto, e no reformar a casa, espero brincou Juliana com seu jeito alegre e irreverente. Mas... se voc quiser, Miguel, pode vir comigo. Acho que no vou demorar l. Posso mesmo? perguntou com certa aflio no olhar. Sim, claro. Ento vou indo decidiu Eduardo, se despedindo. Miguel, bem srio e parecendo nervoso, despediu-se de dona Ermnia e acompanhou Juliana visita aos clientes. Depois do compromisso, foram a um restaurante. Que casa, hein! admirou-se Miguel. Linda! Realmente linda. Mas tenho certeza de que, depois da Juliana passar por l, ficar divina! brincou Juliana rindo gostoso. Ele riu junto, e ela prosseguiu: - O casal exigente. Gostei por serem diretos, objetivos. E mais fcil trabalhar com pessoas que sabem o que quer. Voc no imagina como quando algum no sabe dizer nem a cor de que mais gosta. At ento, Juliana no sabia o motivo de Miguel estar em sua companhia e esperava pacientemente que ele comentasse algo. Desculpe-me Juliana interrompeu Miguel subitamente com um tom srio na voz. Primeiro quero que me perdoe por tudo e... Perdoar o qu? Por eu no t-la procurado antes. Sei que no a tratei como deveria naquele almoo. Acho que voc a nica pessoa com quem posso contar nesse momento. Juliana, preciso da sua amizade. Miguel comeou a relevar tudo o que ficou sabendo por intermdio de Eduardo, enquanto Juliana o ouvia atentamente.

*** J era quase final de tarde e Eduardo apressava Helena para que no chegassem atrasados na recepo que Gilda ia oferecer. Estou com um pouco de dor de cabea e to indisposta. Prefiro ficar aqui. Queria conversar com voc. Ah, Lena pedia com jeitinho para convenc-la no vamos fazer essa desfeita. So amigos antigos e o filho deles est voltando dos Estados Unidos. Ser agradvel, vamos, vai. Ser algo simples. Gosto muito do Otvio. Um Luau, com tochas, flores por todo lado, at mesmo boiando na piscina, com msica ao vivo, e voc me diz que algo simples, Eduardo? dizia com desnimo. Eu quis dizer divertido. Abraando-a pelas costas, rapaz beijou-lhe os cabelos, embalou-a levemente e props: Poderamos fazer uma surpresa e anunciar nosso noivado. O que voc acha? Helena se virou, deu um sorriso simples e perguntou: Sem ningum da minha famlia presente? Eduardo a abraou contra si e disse arrependido: Desculpe-me. Esqueci. No foi de propsito... Segurando seu rosto com carinho, ele a beijou com amor e props: - Ento precisamos marcar um almoo, um grande almoo para anunciar esse evento, certo? - Isso me preocupa. Minha famlia simples e sua me no gosta de coisas simples. Ser difcil conciliarmos tudo. - Faremos o seguinte: nem na minha casa, nem na sua. Podemos almoar num restaurante. Assim ningum reclama nem damos trabalho para a dona Jlia. Edu... eu no sei disse, parecendo aflita. O que est acontecendo, Helena? perguntou mais srio. Voc, nos ltimos dias, anda inquieta, parece que nada est bom. Precisamos conversar, Edu. Mas aqui no um bom lugar disse com sensibilidade e olhar suplicante. Voc est me deixando preocupado. No gosto de me sentir inseguro. Firme, segurando-lhe o queixo para que olhasse em seus

olhos, perguntou: Voc est indecisa quanto a ficarmos noivos ou quanto ao casamento que quero marcar? No respondeu de imediato. No isso, no. Sem deixar que ela terminasse, ele a abraou com ternura, respirando aliviado. No momento em que ia beij-la, Bianca entrou correndo na sala interrompendo-os: Tia! Meu pai disse que voc vai na casa da v Gilda, eu tambm vou! Dando toda ateno para a pequena, Eduardo a fez sentar no sof, acomodou-se a seu lado e explicou: Hoje no ser muito divertido l na casa da v Gilda. Vai aver um monte de gente grande falando de negcios e mais negcios. Voc no vai gostar. Amanh... - Tio - interrompeu com jeitinho , no precisa falar comigo como se eu fosse criancinha, j tenho sete anos. - Ah, t... Esqueci disse sem graa e rindo ao olhar para Helena. - Tudo bem tornou a menina. Vamos deixar pra semana, porque amanh eu vou passar o dia na chcara de uma amiguinha da escola. A me dela me convidou e meu pai deixou. Ento est bem. Semana que vem eu a levo. Prometo. Bianca saiu correndo depois de beij-lo, e, aps rir da situao, Eduardo voltou-se para Helena e pediu: Vamos logo, vai, ou chegaremos atrasados. Percebendo seu jeito estranho, ainda perguntou: Voc parece preocupada. Tudo bem. Depois conversamos num lugar melhor, onde no haja tanta interrupo e gente andando pela casa. No deve ser nada importante e eu no quero estragar a nossa noite. Quer me dizer o que ? Vai, fala. No. D para esperar at amanh. Temos que treinar nossa pacincia e ansiedade falou rindo e logo lembrou: S vou avisar que no sei at onde vou agentar a Vera, sua prima. Ela no se toca e vive dando em cima de voc. Indo para o carro, continuaram o assunto: J falei para no se importar com a Verinha. Ela no tem juzo. Ah! Olha s, Verinha falou criticando. Voc no me chama de Heleninha! Veja quem est com cime! exclamou quase gargalhando.

No cime, Eduardo. Ento o que ? Estou cheia da Vera. Ela presunosa, intrometida, repleta de ironias inconvenientes. Finjo que no ligo, mas no estou agentando. Se ela comear a agarr-lo, a abra-lo daquele jeito, no respondo por mim. Eduardo ria intimamente; sentia-se satisfeito e at vaidoso pelo cime de Helena, que pareceu desabafar, de uma vez s, todo sentimento represado. Minutos depois, percebendo que ela realmente estava nervosa, ele procurou mudar de assunto e decidiu contar o que havia descoberto sobre Suzi e revelado a Miguel. J na casa de Gilda, Helena deu pouca importncia descontrada mas requintada recepo beira da piscina. Tudo foi caprichosamente decorado com muito arrojo. Flores espalhadas pelo jardim e frutas distribudas por mesas bem decoradas tinham um toque todo especial. As tochas flamejantes davam um tom de luminosidade interessante e agradvel. Garonetes com roupas tpicas havaianas e cabelos longos iam e vinham sorridentes, servindo a todos, ao som da msica tpica das ilhas. Alguns convidados j haviam chegado e, entre eles, o homenageado. rika sorria de maneira forada enquanto conversava com Otvio Magalhes, o mdico, filho dos amigos de seus pais, que recentemente havia chegado de viagem. Helena agora estava mais preocupada com seu irmo, pois soube tudo sobre Suzi por Eduardo durante o trajeto. Ela queria estar com ele, acreditando que Miguel pudesse no estar bem. Acomodada a uma mesa, ela rodava o abacaxi enfeitado que lhe servia de copo para o suco tropical, sem perceber que j estava s por alguns minutos, pois Eduardo afastou-se para cumprimentar algum e ficou conversando. Gilda, aproveitando a oportunidade, sentou-se na cadeira a seu lado e perguntou: Parece que no est gostando da festa, meu bem! Est linda! tima! Parabns por tanto capricho e bom gosto falou Helena.

Obrigada. Gosto de ser reconhecida, principalmente por algum assim, to sincera quanto voc. Mas percebo que no est to feliz. Aconteceu alguma coisa, Helena? No. Nada srio. - Se o Eduardo no estiver se comportando, me avise. E olhando na direo do filho que estava a certa distncia disse com um brilho prazeroso e impetuoso no olhar: J falei para o meu filho dar um basta nesse comportamento da Vera. - Como? perguntou Helena no acreditando no que ouvia. - No gosto quando a minha sobrinha se comporta assim. Helena virouse para a direo em que Gilda olhava e viu Vera enlaada no brao de Eduardo, recostando-se em seu ombro e, num instante depois, fazendolhe um carinho no rosto enquanto conversavam numa rodinha de amigos. J disse para o Eduardo que isso no fica bem. Afinal de contas vocs tm um compromisso srio. Esto falando at em noivado e casamento! Helena, agora perplexa por estar sendo instigada pelas palavras de Gilda, ficou observando-os enquanto gargalhavam por alguma razo, deixando crescer em si uma forte indignao. No se preocupe, meu bem. Vou acabar com essa histria agora mesmo! decidiu Gilda com cnica representao, o que deixou Helena convicta de que a me de Eduardo realmente no aprovava aquele comportamento do filho. O rapaz nem imaginava o que estava acontecendo e, por ter gostado de ver Helena enciumada, no se importou com a prima ao seu lado. Ingenuamente, Eduardo pensou em provocar um pouco a namorada. Mas algo mais grave iria acontecer em conseqncia dessa atitude. A anfitri caminhou firme at o filho e conversou poucas palavras com ele, tirando-o da companhia dos amigos, inclusive da prima, que j sabia o que fazer. Levando-o para outro canto do jardim, Gilda conversou como se estivesse advertindo o filho, s para que Helena visse. Helena observava a cena com olhar dardejante. Deliberadamente Marisa, a melhor amiga de Gilda, sentou-se ao lado de Helena e comentou: Bem que a Gilda me falou que iria repreender o filho na frente de quem quer que fosse. Helena permaneceu em silncio, e ela

prosseguiu: De fato, desagradvel esse casinho do Edu com a Verinha. Que casinho?! O Eduardo meu namorado exclamou a moa com uma forte entonao de descontentamento na voz. Que eu saiba, ele no tem caso com ningum. Bem... titubeou Marisa fingindo-se constrangida ao revelar: ... que todos sabem que o Eduardo e a prima no se largam. Ora esto juntos, ora se separam. Os amigos mais ntimos at acreditaram que isso mudaria depois que vocs comearam a namorar, mas ultimamente temos visto os dois juntos de novo. Acho que voc est enganada, Marisa afirmou Helena, segura de si. Posso ser o que for, mas detesto traio, Helena. J fui trada uma vez pelo meu ex-marido e tenho nojo, trauma disso revelou com impressionante convico. Gostaria de que no dissesse nada para a Gilda sobre o que estou contando; acho que ela quer corrigir o filho e me parece que gosta de voc. Do que voc est falando? Seja mais direta, por favor. No gosto de meias palavras pediu Helena, tentando controlar as emoes. Se voc colaborar, posso ajud-la a dar um flagrante no Eduardo e na prima. No estou falando de braos dados ou beijinhos no. Vou levar voc para ver os dois na cama. Voc o qu? Helena, seja esperta! S voc no quer admitir que o seu namorado tem um caso, e bem antigo, com a prima. No entendo como se conforma. Como que o Edu a convence? Por acaso ele diz para voc no se preocupar com o que ela faz? Para ignorar os assdios da Vera? Que ela sempre foi assim, meio louca, sem juzo? Helena tinha agora os pensamentos fervilhando de dvidas, e Marisa ainda insistiu: Voc quer peg-los juntos? Voc no est brincando, est? Olhando-a bem firme nos olhos, Marisa avisou sria: No. E s me dar o seu telefone e vou avis-la onde e quando poder dar um flagrante nesses dois. S que tem uma condio... Qual?

No diga nada para ele ou para a Gilda. No posso me complicar. O silncio de Helena respondeu afirmativamente proposta, e Marisa voltou a sorrir de maneira descontrada quando percebeu a aproximao de Gilda e Eduardo de braos entrelaados. Helena no conseguiu mais sorrir pelo resto da noite. Eduardo, percebendo algo errado, perguntou vrias vezes, mas a namorada dissimulou e no quis falar. Antes de ir embora, Helena deu um jeito de entregar a Marisa o nmero do telefone de sua residncia sem que ningum percebesse.

22 NAS MALHAS DA TRAIO

Ao chegar em casa, Helena no conseguiu conciliar o sono naquela noite, pois havia confirmaes e dvidas suficientes para que chorasse muito. Bem cedo o telefone tocou. Era Marisa procura de Helena. Dona Jlia entrou no quarto da filha com modos delicados pensando em no assust-la, pois ignorava que esta ficara acordada, e a chamou sussurrando: Lena diante do gemido que anunciou uma resposta, dona Jlia avisou: Toma disse, estendendo-lhe o aparelho sem fio. Telefone pra voc. A moa disse que importante. Helena pegou o telefone e quando percebeu que a me ia acender a luz pediu: Me, no abra as janelas nem acenda a luz, por favor. Estou com dor de cabea. Dona Jlia no viu que a filha estava com os olhos inchados e avisou baixinho: Vou fazer um chazinho para voc. Aps ver a me sair do quarto, ela atendeu, identificando-se: - Helena. Quem fala? - a Marisa. Desculpe-me por ligar to cedo, mas promessa vida. Depois que o Edu a deixou em casa, ele voltou para a festa, claro. Fui uma das ltimas convidadas a sair e tenho certeza de que a Verinha dormiu l na casa da Gilda. O qu? Mas... Preste ateno, Helena falou firme. V imediatamente at l agora mesmo! reforou convicta.- No se deixe anunciar, diga que no precisa, pois voc conhecida e os seguranas vo lhe deixar entrar sem problemas. Tambm no deixe que a Gilda a segure l embaixo impedindo-a de subir. Entre e v direto ao quarto do Eduardo. Tenho

certeza de que ele estar l com a prima; isso o que acontece sempre e eu sei porque a Gilda j me reclamou dessa histria. Helena ficou em silncio devido ao susto pelo que ouvia. Voc est a, Helena? Sim, estou murmurou sem fora na voz. Ento seja rpida. Sei que um golpe duro, mas a melhor coisa na vida no se deixar enganar por esses homens sem escrpulos. No perca tempo, chegue l antes que a Vera v embora. Certo respondeu mecanicamente. Mesmo desnorteada, Helena levantou, arrumou-se s presas e, incrdula, foi at a casa de Gilda e fez tudo conforme as orientaes de Marisa. O segurana do condomnio a conheceu e no anunciou sua chegada, at porque j havia recebido recomendaes para isso. Entrando na sala, Gilda, que j a esperava, agiu como se estivesse surpresa e aflita. Deslizando pelo recinto, a dona da casa foi em direo moa, cumprimentando-a com espanto: Helena! Voc aqui to cedo, filha? A moa no disse nada e, olhando-a firme, foi na direo das escadas. Helena, espere pediu como se estivesse preocupada. O Edu ainda no se levantou! No tente me segurar, dona Gilda. Eu j sei o que est acontecendo. Dizendo isso, rapidamente Helena subiu e foi at o quarto do namorado sem olhar para trs e ver o largo sorriso de vitria que Gilda sustentava no rosto. Nervosa, Helena se deteve por alguns segundos diante do quarto, mas uma sbita coragem invadiu-lhe a alma e, tomando a maaneta com cuidado, vagarosamente abriu a porta. No recinto havia uma suave iluminao que entrava pela janela graas s cortinas mal fechadas, o que facilitou com que ela visse, nitidamente, Eduardo, que, deitado de bruos, mal se cobria com um fino lenol e tinha um brao sobre Vera, que tambm cobria parcialmente o corpo despido. Helena ficou em choque, parada por algum tempo observando a cena e tentando acreditar no que via. Transtornada, estava ofegante enquanto as lgrimas copiosas rolavam em sua face cada vez mais plida. Tentou falar, talvez gritar, mas sua voz no saa. Independentemente de Eduardo acordar ou no, nada poderia mudar aquela situao. Trmula, sem conseguir sair

do lugar, Helena sentiu como golpeada por um punhal que rasgou seu corao frgil. Aquilo doa-lhe nas entranhas da alma e, com os olhos transbordando de lgrimas, num gesto forado, ela virou as costas e voltou para a sala. Gilda a aguardava e, com um cinismo sem igual, falou comovida: Oh, Helena... Fique calma, filha. Vem aqui pediu segurando seu brao, tentando conduzi-la , sente-se que vou pegar uma gua pra voc. Helena estava transtornada e, sem sequer ouvir o pedido ou pronunciar qualquer palavra, procurou pela porta e se foi. Passados poucos segundos, Gilda deu uma gargalhada e subiu correndo as escadas, indo at o quarto do filho. Ao entrar, sussurrou: Vamos Verinha, venha logo antes que ele acorde. A moa obedeceu e ela aconselhou: Traga suas roupas e se vista l no meu quarto. *** Antes do almoo, Miguel e Juliana conversavam na garagem que ficava na lateral da casa e dava acesso porta dos fundos. Ele ainda falava de sua decepo com Suzi e, com Juliana planejavam um jeito de ele no se encontrar com a moa, pois queria pensar melhor no que fazer. Um vulto se aproximou do porto de grades bem fechadas e chamou a ateno de Miguel, que, curioso, foi ver quem era. Helena!!! assustou-se ao ver a irm com um machucado no rosto, o vestido sujo com um pequeno rasgo e os joelhos sangrando. Ela chorava copiosamente. O que aconteceu?! perguntou Juliana preocupada, indo ao seu encontro. Abraando o irmo como se nele procurasse segurana, Helena gaguejou em meio ao choro. Miguel... O que aconteceu?! exigiu preocupado. Fui roubada, me ajude... Calma, agora est tudo bem aconselhou, envolvendo-a com carinho. Logo se irritou: Se pego esse desgraado!

Helena pareceu enfraquecer e foi lentamente soltando-se do abrao enquanto deslizava. Miguel a pegou no colo e, com rapidez, levou-a para dentro de casa. O que aconteceu? gritou dona Jlia ao v-los. O irmo a levou para o quarto, colocando-a sobre a cama e pensando no que fazer. Helena parecia retomar levemente os sentidos e comeou a chorar outra vez, procurando agora abraar sua me, que se sentou ao seu lado e parecia apavorada. Filha! O que aconteceu? perguntou a me, aflita, que a acariciava tentando tirar os fios de cabelo da frente de seu rosto. Ela disse que foi roubada avisou Miguel. Acho melhor levla a um mdico. No! implorou a irm em pranto. S ca... estou assustada. S isso. - Filha do cu! O que fizeram com voc? Eu corri e ca, me. No aconteceu mais nada. Essa menina saiu cedo, logo depois do telefonema de uma colega contou dona Jlia olhando para Miguel e Juliana. - Fiquei preocupada, pois ela disse que estava com dor de cabea. Fui fazer um ch e quando voltei ela j havia sado. - Onde voc foi, Helena? perguntou o irmo srio e desconfiado. Na casa do Eduardo respondeu timidamente. E por que ele no a trouxe como sempre faz? Ele mora longe insistiu Miguel. Ele... depois de chorar um pouco, falou: Ns brigamos. melhor descansar um pouco sugeriu Juliana com bondade. Depois ela nos conta direitinho o que aconteceu. Tem certeza de que no est mais machucada do que isso? No melhor irmos a um mdico? tornou Miguel. No. Estou bem. S os joelhos doem. Vou buscar um remdio avisou dona Jlia, saindo do quarto. Quero tomar um banho pediu Helena sentando-se na cama. Depois quero dormir. S isso. Miguel, parecendo controlar o nervosismo, sentou-se ao lado da irm e, acariciando-lhe, argumentou:

Lena, estou achando que no foi isso. O que aconteceu? Com olhar choroso, ela o encarou ao dizer lamentando: Estou bem. S estou muito magoada com o Edu. Esses machucados no so nada. Ele deveria t-la trazido e... Fui eu que no deixei. Nem o deixei se explicar, na verdade. Mas no quero falar sobre isso agora, por favor. E quanto ao roubo? Vamos dar queixa na delegacia e... ~~ tentou dizer Miguel. No! Por favor! quase gritou implorando. Quero descansar, s isso falou, comeando a chorar novamente. Deixe-a, Miguel aconselhou Juliana. V, Helena. Tome um banho pra relaxar. Ser melhor assim, Miguel. Depois ela conversa com calma. Miguel estava preocupado com a situao, mas no ha muito o que fazer. Juliana ajudou Helena a pegar uma roupa e a conduziu a o banheiro. Depois voltou e pediu a Miguel: Ela est assustada, nervosa. Agora no hora de insi Mais tarde ela conta o que houve realmente. No estou engolindo essa histria de roubo. Eu sei. Eu tambm no. Ela est com a correntinha ouro no pescoo, com o anel, o relgio e a pulseira, alm da bo Ser que o Eduardo a agrediu?! Eu mato... Calma, Miguel! pediu firme. No d asas imaginao. Vou ligar para ele. Mas no diga nada sobre a Helena nem que es machucada ou que foi roubada. Oua primeiro o que ele tem dizer. Miguel respirou fundo e, decidido, foi at a sala telefon Para sua surpresa, Eduardo pareceu feliz com sua ligao quis saber como ele estava. E a? Est mais calmo, Miguel? ... Estou. Tomei a liberdade de contar pra Lena sobre a S Espero que no se zangue comigo. Quando contou a ela? Hoje? perguntou Miguel muito esperto. Ontem. Ainda no nos vimos hoje. Por qu? Ela est vindo para c? Pensei que tivesse ido... nem sei se minha irm saiu.

Acordei quase agora. E com a cabea pesada, um mal estar estranho... Voc vir aqui mais tarde, Eduardo? Vou! Vou sim. Por qu? Quer conversar? Seria bom conversarmos. Mas se tiver outro compromisso... No. Eu e a Lena no marcamos nada para hoje. timo! Venha aqui mais tarde e conversaremos. Valeu! - Miguel? - Oi? - H algo errado? Voc est diferente. que ainda estou inconformado com a histria da Suzi. Voc entende, n? - Ah sim, claro. Havia at me esquecido. Mais tarde conversamos. Aps desligar, Miguel virou-se para Juliana e falou: - Ele estava muito natural e disse que no viu a Helena hoje. Minha irm est mentindo e vou descobrir o que est acontecendo agora mesmo. Ao se levantar rpido e ir na direo do quarto da irm, Juliana tentou detlo com jeitinho. Miguel, pensa comigo: se a Lena no disse a verdade, talvez seja por estar sofrendo e por causa da sua me. Calma. No a intimide com sua presena ou suas perguntas. D um tempo... Voc conversa com ela? Talvez com uma amiga ela se abra. Vou sim. Espere aqui. Quando chegou no quarto de Helena, dona Jlia estava levando um ch para a filha, que, muito plida, estava sentada na cama e ainda chorava. Tome isso e deite, filha disse a me que, voltando-se para Juliana, pediu: Tenho que ir terminar o almoo. D uma olhadinha nela pra mim? - Pode deixar, dona Jlia. Fique tranqila. Aps v-la sair do quarto, Helena tirou da boca o comprimido que sua me havia lhe dado e, ao ver a estranheza de Juliana, avisou constrangida. - Eu disse que estava com dor de cabea, mas no estou. No quero tomar isso. - Lena, o que est acontecendo? Pode me contar? sugeriu bondosamente a amiga.

Nova onda de choro se fez, e a moa se deitou, secando o rosto com as mos. Tentaram roub-la mesmo? No... murmurou chorosa. No posso contar para os meus irmos. Por qu? No conta pra ningum, Juliana. Por favor. Claro. Confie em mim. Foi meu ex-namorado, o Vagner revelou chorosa. Ele me agrediu, me bateu. Quer que eu volte pra ele... Se eu contar aos meus irmos, temo que uma desgraa acontea, entende? O Vagner anda armado, drogado. Soube at que est roubando para sustentar o vcio. Oh, Helena... lamentou a amiga, compreendendo seu medo e sua angstia. Vamos achar um jeito de resolver isso, no fique assim. Aps uma pequena pausa, contou: O Miguel ligou para o Eduardo e soube que vocs no se viram hoje. Seu irmo est preocupado. O Edu disse que vir aqui mais tarde e vo saber que... No! Helena reagiu. No quero ver o Eduardo na minha frente nunca mais! O que isso, Helena? No poder sacrificar sua vida inteira ou terminar seu namoro por causa das ameaas do Vagner. Voc no sabe o que aconteceu. Hoje bem cedinho eu fui at a casa do Eduardo e o peguei com a prima. Dormindo os dois, juntos, abraados e no quarto dele contou chorosa e enfurecida. Ele nem sabe que estive l. Sa antes que acordassem. Juliana, sem palavras, ficou chocada, e a amiga continuou: Sa de l sem rumo, nem sei quanto andei. Quando dei por mim, estava l na rua do metr com o Vagner na minha frente. Voc sabe como aquele lugar ermo, principalmente em um domingo de manh sem movimento. Helena teve outra crise de choro, e Juliana a abraou, tentando consol-la. Procure se acalmar. No... falou chorando. Quero morrer, Juliana. Quero sumir. Como algum pode ser to cnico, to falso como o Eduardo foi?! Fique calma. No fale assim. Na espiritualidade, Nlio sugeria a Helena pensamentos deprimentes e tristes.

Tu nunca mais sers feliz. Ingrata! Traidora! Tu me traste. No foste fiel ao meu amor, agora s te resta a tristeza, a dor! Abra mo de tua vida decadente e amarga. Havers de sofrer penas eternas por no me ter sido fiel! Nunca mais quero ver o Eduardo. Ele acabou com a minha vida disse Helena em pranto. Helena, no fale assim. Oua primeiro o que ele tem a dizer e... Dizer o qu?! Eu mesma vi com meus prprios olhos. Eles estavam l, dormindo abraados e despidos. No h desculpas para isso! Voc no concorda? Mas no o fim do mundo, Helena Juliana tentava dizer para acalm-la. Para mim continuou em pranto. Confiei tanto nele... Procure ficar mais calma. Tente conversar com ele mais tarde. No... e voc nem sabe do pior falava com voz rouca e embargada pelos soluos. E o que mais pode ter acontecido? indagou Juliana meiga e paciente, afagando-lhe a cabea. Sem trgua, Helena avisou: Acho que estou grvida. Juliana, tomada pelo susto, suspirou rpido, mas logo tentou controlar as emoes. - Voc acha que est grvida? - modo de falar. Fiz um teste ontem, quero dizer, nessa madrugada depois que cheguei em casa, e deu positivo. um esses testes que se compram em farmcia. Voc contou ao Eduardo sobre o resultado? No. Ele nem imagina. Nem contei que estava com a menstruao atrasada. Comprei o teste ontem tarde e no deu para fazer antes de sairmos. O Eduardo estava me apressando para irmos naquela maldita festa e... no tive coragem. Helena, s quero pedir que no pense em fazer nenhur loucura, como um aborto, por exemplo. No. Nunca. Isso um pecado mortal. Juliana olhou para alto e murmurou: Abenoada seja toda religio que condena o aborto. Chorando novamente, Helena perguntou acometida por uma nova crise de desespero:

O que vou fazer? E os meus pais? Lembre-se de que os testes de farmcia tm pouca margem de erro, mas no so infalveis. Diante do silncio amiga, Juliana perguntou: Mas vocs no usavam preservativos ou algum mtodo contraceptivo? Porque as informaes esto a, no podemos alegar ignorncia, e a AIDS est a tambm, no se pode descuidar. O preservativo rompeu. Pensamos que, por ter sido se uma vez, no seria fcil eu engravidar. Juliana no tinha o que dizer. Temia deix-la mais nervos Ainda. Ainda bem que voc no tomou aquele analgsico que sua me lhe deu. Foi por isso mesmo que no tomei. Procure ficar calma, Helena. Como? O que vou dizer aos meus pais? Como voi contar que terminei com o Eduardo e espero um filho dele? E meus irmos? O Miguel compreensivo, mas o Mauro capa de matar o Edu! Agora voc est nervosa. No o momento ideal par pensar no que vai fazer. No acha melhor descansar um pouquinho? No quero que o Eduardo venha aqui. Descanse, Lena. No pense em mais nada. Juliana ficou ao lado da amiga acariciando-lhe por um longe tempo. Helena, com soluos compulsivos e copiosas lgrimas, abraou-se ao travesseiro e deitou-se encolhida at adormecer. Percebendo que a amiga dormia, silenciosamente Juliana se retirou do quarto para no acord-la. Ao encontrar-se com Miguel, que a esperava inquieto na rea da frente da casa, Juliana o encarou com um meio sorriso. - E a? O que ela contou? perguntou o irmo aflito. -Venha, sente-se aqui pediu olhando para os lados a fim de certificar-se de que ningum os ouvia. Ento falou: Veja Miguel, prometi para a Lena que guardaria segredo. Mas posso lhe afirmar que ela no mentiu. S usou meias-verdades. Voc quer me enlouquecer? Como meias-verdades? Ela no foi na casa do Eduardo, no foi roubada...

No bem assim esclareceu com tranqilidade. A Helena foi at a casa do Edu, sim, mas ele no a viu. Ele estava dormindo. Houve um problema que, depois, ela mesma vai contar. A, quando saiu da casa do Eduardo, ela desceu do metr e pegou aquela rua ao lado e l realmente algum a agrediu tentando algo. Ela estava desorientada, correu, caiu e, por fim, acabou chegando em casa. Voc no vai me contar? indagou impressionado e srio. Ela mesma vai contar a voc. Por favor, Miguel, compreenda. A Helena est muito nervosa e precisa do apoio, do carinho de vocs. Miguel, ainda incrdulo com a fidelidade de Juliana, interrogou inquieto: Estou sentindo que o problema bem maior do que isso que voc conta, no ? Miguel, voc tem que aprender a esperar disse Juliana com um jeito calmo. Extremamente ansioso, Miguel pensou rpido e perguntou num impulso: - A Helena est grvida? Juliana, agora pega de surpresa, mostrou-se ligeiramente apreensiva. Mesmo assim o encarou com seu olhar firme e, engolindo seco, silenciou. Miguel levantou-se, esfregou o rosto com as mos e alinhou cabelos num gesto nervoso. Depois, respirou fundo e falou Para Juliana de modo mais brando: Vou falar com a Helena. No pediu, segurando-lhe o brao. Com suavidade na voz, argumentou delicada: Por favor, no v. Ela est dormindo. No dormiu a noite toda. Est preocupada, nervosa... deixe-a descansar. Ele aceitou o pedido da amiga e lembrou: Minha me vai ter uma coisa. Hoje o mundo mais moderno, tudo muito avanado, mas isso pode ser comum na famlia dos outros; na nossa ainda um escndalo. Fomos criados diferentes dessa modernidade. Minha me no vai aceitar isso numa boa. Logo, perguntou: E o Eduardo, ele est sabendo? No. Ela ainda no contou nada e... Bem, quando ela acordar poder explicar melhor. Bom, pelo menos ele um cara bacana, vai assumir numa boa. Ele gosta muito dela considerou Miguel, ignorando os ltimos acontecimentos.

Juliana no disse nada. Sem perceber a preocupao da amiga, Miguel no conteve sua ansiedade e, sustentando um leve sorriso de felicidade, decidiu: Vou l no quarto s dar uma espiadinha nela. Afinal, vou ser tio novamente, no ? A amiga sorriu. Sabia que, apesar do primeiro impacto que a notcia causaria, aquela criana seria bem-vinda e muito amada por todos. Indo logo atrs de Miguel, eles entraram no quarto e, para surpresa de ambos, ouviram os gemidos de Helena. Na espiritualidade, aproveitando-se da fragilidade da moa que estava em estado de sono, Nlio a atacava e a agredia com palavras. Agitando-a, insuflando-lhe idias tenebrosas, aproveitando-se principalmente da angstia que Helena trazia como seqela do passado misturada sua aflio atual, Nlio imprimia-lhe medo. Suas palavras, repletas de pesadas energias magnticas, penetravam-lhe na alma como algo aterrorizante, inexprimvel. Todos os laos extremos ou dio nos atam por longo tempo chamando-nos ao equilbrio. Uma substncia de consistncia leitosa, s que de cor amarronzada, parecia envolver Helena. Eram energias densas materializadas na espiritualidade pelo desejo odioso, pelas vibraes funestas que Nlio, pobre esprito revoltado, criava sem saber, impregnando a jovem em desdobramento pelo estado de sono. Cada qual constri para si o abrigo que acredita ser necessrio para se proteger. E por no criar para si mesma a necessria proteo atravs da prece sincera e da f verdadeira, o que seria uma fora viva que a envolveria como um escudo constante, Helena entregava-se aos vingativos caprichos de Nlio. Transmitindo ao prprio corpo seus tormentos aflitivos, Helena movia a cabea de um lado para o outro, balbuciando palavras incompletas, ao mesmo tempo em que franzia o rosto plido. Helena, o que foi? perguntou o irmo preocupado ao v-la revolverse entre os lenis. Acorda! pediu, segurando-a logo que se sentou na cama.

A moa abriu os olhos chorosos enquanto as lgrimas corriam-lhe pelo rosto e, mesmo sem foras, abraou-se a Miguel. Ele percebeu que sua face estava gotejada por um suor frio. Miguel, acho que ela no est bem. Seria melhor lev-la ao mdico. sugeriu Juliana. Helena no reagiu e, soltando-se do abrao do irmo, balbuciou: Eu no sei... di, acho... O que voc est sentindo?! Meus rins doem... uma dor nas costas... no abdome, no sei direito. Parece que... Sem demora, o irmo a pegou no colo e pediu: Juliana, pegue a bolsa dela e procure a carteirinha do plano de sade e a identidade. Vamos comigo. Vou lev-la ao hospital. J no pronto-socorro, enquanto falavam com o mdico, Juliana avisou-o sobre a suspeita de gravidez. Helena foi atendida e o mdico pediu que aguardassem, Pois ela receberia soro e ficaria em observao por algum tempo para que seu estado fosse mais bem avaliado. Na sala de espera, Juliana procurou por Miguel: Ligou para sua me? Nem precisei ligar. Ela j o fez enquanto voc no chegava. Logo lembrou: S quero ver quando ela souber... disse Miguel olhando srio para Juliana. Ela pode ficar brava na hora. Mas depois... voc vai ver. Sua me tem um corao bom, Miguel, e no h ningum com generosidade e amor que no se enternea com uma criana. Minha me disse que o Eduardo est vindo para c. A amiga no disse nada. Ambos se sentaram, pois s lhes restava aguardar. Algum tempo depois, Eduardo, bem assustado, chegou no saguo do hospital procurando por Miguel e Juliana. Uma atendente indicou-lhe a sala de espera onde deveriam estar, e l Eduardo entrou com expresso preocupada. Miguel, o que aconteceu?! Sua me me disse que ela foi roubada, agredida... que passou mal! O que houve?! Ela foi at sua casa hoje, mas voc estava dormindo e ela voltou contou Miguel um pouco desinformado. Perto de casa houve uma

tentativa de roubo. Nada grave, mas o suficiente para uma crise de nervos, eu acho. Mas por que ela no me acordou? reclamou o rapaz, ainda surpreso. E agora, o que esto aguardando? Podemos v-la? Miguel trocou olhares com Juliana como se pedisse sua opinio para contar os demais detalhes. A amiga encolheu os ombros em um gesto singular de quem no tinha uma opinio formada. Ento Miguel, com uma expresso quase sorridente no olhar brilhante, comunicou sem rodeios: Tudo indica que a Lena est grvida. Eduardo demorou alguns segundos para reagir, tamanha a surpresa que o tonteou por breves instantes. Em seguida, seu rosto se iluminou com um largo sorriso ao mesmo tempo em que respirava quase ofegante. Com explcita felicidade, ele abraou Miguel, estapeando-lhe com fora, e depois Juliana, a quem embalou de um lado para outro. Ento perguntou sorridente: Srio? Srio mesmo? Um teste de farmcia acusou positivo. Agora o mdico pediu para aguardar, pois ela estava recebendo soro e logo iria fazer uma ultrasonografia para ter certeza. A Juliana estava at agora l com ela e s veio aqui para trazer essa notcia. Virando-se para Juliana, Eduardo, sorridente, procurou por seu abrao novamente e comentou: -Tomara que seja positivo. Tomara mesmo! desejou com os olhos brilhantes, quase chorando de emoo. Mas por que ela no me contou? Ela soube s nessa madrugada, depois que chegou em casa explicou Juliana. Mesmo assim deveria ter me ligado... comentado alguma coisa at antes de fazer o teste. No se esquea de que vai ter que enfrentar a dona Jlia e o seu Jairo brincou Miguel. Com o maior prazer! Eu adoro a sua irm e voc sabe disso. Por mim, casaramos hoje mesmo. Nossa! Que maravilha, gente... Nem sei o que dizer! exclamava emocionado.

Juliana ficou intrigada ao observar a reao de verdadeira felicidade e satisfao que Eduardo apresentava. Jamais vira um pai, diante de uma gravidez no planejada, agir com tanto entusiasmo. Era difcil acreditar no que Helena havia contado sobre ele estar dormindo ao lado da prima. Aquilo no deveria ser verdade, mas, se a prpria Helena tiha visto, como provar o contrrio? Sentia vontade de contar a Eduardo o que Helena dizia ter presenciado em sua casa naquela manh, mas havia prometido para a amiga que no contaria a ningum. No poderia quebrar sua promessa, pois isso seria traio e no queria perder sua amizade.

23 O IMPRIO DA MENTIRA
Algum tempo depois, a enfermeira veio chamar um acompanhante para ir com Helena at o outro andar a fim de realizar o exame de ultrasonografia.

Empolgado, Eduardo se prontificou imediatamente, quando Juliana, por saber de tudo, pediu: No quer que eu v, Edu? No. De jeito nenhum! afirmou j caminhando ao lado da enfermeira sem dar chance para que a amiga pedisse novamente. "Quem sabe se, ao v-lo, Helena procure conversar e o deixe explicar o que aconteceu", pensou Juliana. Minutos depois, Eduardo retornou com um semblante assustado, e Juliana foi chamada para acompanhar a enfermeira, pois Helena pedia sua presena. No sei! No entendi o que aconteceu! O que foi, Eduardo? perguntou Miguel. A Helena teve uma crise nervosa quando me viu contou o rapaz com lgrimas quase rolando pelo rosto. Ela gritou comigo, disse que a tra, que me odiava... No entendo. Quando tentei me aproximar, ela perdeu o controle e me mandaram sair. O que ser que deu na minha irm? Alis, estranho. Ela chegou em casa dizendo que havia brigado com voc hoje cedo e que estava muito magoada por isso. Como? Ns nem nos vimos hoje! S depois ela disse que voc estava dormindo... Espere, Eduardo, tem algo errado nisso tudo. O pior que nem sei o que est acontecendo. Ela me ofendeu. O mdico e a enfermeira tiveram que segur-la! *** Algum tempo depois, Juliana retornou do quarto avisando que Helena j estava mais calma, mas o exame teria que ser realizado no dia seguinte. Ela no ter alta hoje? surpreendeu-se Eduardo. S por precauo, ficar internada em observao por esta noite informou Juliana, que se virou para Miguel e avisou: Ela quer falar com voc e o mdico tambm. Ao ficar a ss com Juliana, Eduardo reclamou: At agora no entendi a reao da Helena. Voc sabe me dizer o que est acontecendo?

Sabe, Eduardo, estou comparando o que ela me contou com o que observo em voc, e quem est achando tudo isso muito estranho sou eu. Como assim? perguntou com simplicidade. A pedido de Helena, Juliana revelou: Hoje, bem cedo, a Helena foi at sua casa, entrou e, ao chegar em seu quarto, ela o viu dormindo... dormindo com sua prima, e muito vontade, abraados... O qu?! Isso loucura! gritou. Fale baixo pediu sussurrando. Estamos em um hospital. Isso no verdade, Juliana! Ou eu enlouqueci, ou a Helena no est bem mesmo! Foi isso o que ela me contou. Ela ficou atordoada depois de v-los abraados na cama. Disse que no tinha como se enganar. Era voc mesmo. Depois ela saiu e nem sabe dizer como voltou Para casa e, antes que chegasse, foi abordada nessa tentativa de furto, sei l. Espere, que histria essa? Deixe-me concatenar a idias pediu nervoso. A Helena foi na minha casa hoje cedo e me viu dormindo com a minha prima? Foi isso o que ela me contou falou Juliana bem calma. Creio que isso justifica sua reao hostil h pouco quando foi v-la. Impossvel! Isso loucura, meu Deus! Juliana, isso no verdade. 01hando-o bem nos olhos, ela perguntou sensata: Voc acha que a Helena mentiria? Ela seria incapaz de inventar algo to insano assim, mas isso no verdade! Voc acha que eu mentiria? Nervoso, ele passou a andar de um lado para outro, balanando a cabea negativamente. Calma, Edu... Preciso falar com a Helena disse ao parar e encarar Juliana. Isso no verdade, Juliana. Ela jura que o viu com a Vera. Como podemos dizer que no? Helena deve estar vendo coisas. Ela no foi l em casa, os empregados me avisariam. Pergunte a sua me. A Helena me contou que foi a dona Gilda quem a recebeu na sala e nem queria que ela fosse v-lo no quarto. Tentou

at det-la. Juliana revelou esse detalhe encarando-o propositadamente a fim de faz-lo pensar. Eduardo a olhou expressando feio de desconfiana ao franzir a testa: Minha me a recebeu? Sim. Sua me a recebeu antes que ela subisse para o seu quarto e fosse v-lo com a Vera. Quando ela ia saindo, a dona Gilda ainda lamentou o fato e queria que ela ficasse, mas a Helena foi embora antes de qualquer coisa. Vou esclarecer isso agora mesmo. Chega de palhaada. Agora ela foi longe demais! decidiu com raiva. Sem esperar qualquer argumentao da amiga, Eduardo se retirou imediatamente sem se despedir. Juliana ainda tentou det-lo, mas no conseguiu. O rapaz, nervoso, estava decidido e no atendeu ao seu chamado. m A chegada de Miguel, que soube por Helena de todo o ocorrido fez com que Juliana revelasse a reao de Eduardo. -Tudo isso muito estranho afirmou Miguel preocupado. - Pela forma como o Eduardo reagiu, acredito nele. Ele gosta muito da sua irm e... Pensar assim dizer que Helena est mentindo, no acha? No. Acho que a dona Gilda pode ter armado isso tudo. Ser?! Mas ela at demonstra gostar da Helena... Sente-se aqui. Deixe-me contar a histria da dona Gilda ter ido l na academia antes daquele roubo e das fotos montadas. Que fotos? *** Eduardo, muito agitado, chegou em casa fazendo muito barulho. Irritado, procurou pela empregada e perguntou secamente, quase exigindo: Lourdes, onde est a dona Gilda? No quarto, seu Eduardo. Mas ela pediu... No esperando que a mulher terminasse, ele subiu as escadas, dois degraus por vez, e foi direto para a luxuosa sute de sua me. Enfurecido, entrou no quarto da me sem esperar consentimento.

Gilda, envolta em fino robe de seda, estava largada sobre a cama. A sbita entrada do filho a fez se sobressaltar e reclamar moderadamente ao tirar a mscara escura de pano que tinha sobre os olhos para inibir a claridade: Ai, que susto, Eduardo. ^em trgua, o filho exigiu: - A Helena esteve aqui hoje. Por que voc no me chamou? Sim, ela chegou aqui bem cedo. Eu estava l embaixo, fui procurar um remdio para a minha enxaqueca que at agora, como pode ver, no passou... No enrole, me! gritou. Por que voc no me chamou?! Calma, meu filho. Foi assim: ela chegou e disse que iria v-lo. Eu ainda pedi para que esperasse, pois mandaria cham-lo, mas ela no quis e subiu direto. Ento fui at a cozinha tomar meu remdio e, quando voltei, a Helena estava descendo as escadas feito uma louca. No esperou quando eu a chamei e foi embora. Pensei que haviam brigado e... Bem, eu estava com tanta dor que vim me deitar e pensei em falar com voc depois, mas quando levantei soube que j havia sado e que tinha ido para a casa dela. Ento achei que estava tudo bem. Eduardo, furioso e ofegante, caminhava pelo quarto enquanto a ouvia, at que, no final do relato de Gilda, perguntou irritado e exibindo um olhar revoltado e algo agressivo na voz: E que histria essa da Vera estar aqui em casa pela manh? Ah! Essa outra histria falou Gilda cinicamente. Pra variar, a Verinha brigou com sua tia. Ento ela me ligou... deveria ser umas cinco da manh, eu acho... Nem sei o motivo da briga, no lembro o que me contou. S sei que mandei ela vir para c e pedi que se acomodasse no quarto de hspedes. Aps uma breve pausa, Gilda, com extrema desfaatez ao entoar na voz generosa preocupao, perguntou: Por que, meu filho? A Helena ficou com cime ao saber que sua prima dormiu aqui? O rapaz, sentindo um forte torpor que o obrigou a se sentar em frente ao leito de Gilda, experimentou um suor frio no rosto plido enquanto montava em pensamento suposies do que deveria ter acontecido, pois imaginou o que Helena sentiu com o que sua prima simulou. Isso explicava aquela reao agressiva no hospital.

Apertando os punhos com fora, sentia suas mos gelar ao mesmo tempo em que sua ira aumentava. E, num gesto aflito, respirou fundo, alinhou os cabelos e esfregou o rosto, levantando-se rpido em direo porta. Filho! O que foi que aconteceu? disse Gilda, detendo-o. Eduardo parou, encarou a me com firmeza e trazendo no olhar um brilho de revolta e indignao, avisou com voz grave e quase embargada: Fique sabendo que adoro a Helena. E que vou at o inferno para tirar essa histria a limpo. A Helena espera um filho meu e, se algo acontecer a ela, ou ao meu filho, mato a Vera e juro que no vou perdoar quem mais estiver envolvido nessa histria, mesmo que seja voc. encarou-a e saiu. Gilda ficou perplexa. No esperava por aquela novidade. "Desgraada!", pensou colrica. "Ela soube direitinho em como engan-lo. Helena mais espertinha do que eu imaginava. Mas saberei como agir. Ah! Como saberei!" Rapidamente Gilda se atirou para o outro lado da cama a fim de alcanar o telefone, o qual manuseou com agilidade, e aguardou aflita os breves segundos para ser atendida. Verinha?! E a tia. Escuta, acho que o Edu est indo at a. Preste bem ateno... *** Em pouco tempo Eduardo chegou ao apartamento de sua tia, irm de Gilda. Oi, Edu, entra! recebeu-o Isabel com alegria. Oi, tia respondeu o rapaz nitidamente alterado. Que bom v-lo, Edu. Deveria vir mais vezes aqui. Observando seu nervosismo, Isabel fechou o sorriso ao perguntar: O que aconteceu, Edu? O que voc tem? Com os pensamentos fervilhando, Eduardo despojou-se dos rodeios e avisou: Tia, estou precisando esclarecer algumas coisas. E muito importante Espera, Edu pediu educadamente, interrompendo-o. No vamos conversar em p aqui. Venha, vamos nos sentar.

Nervoso, o rapaz se acomodou no sof diante da jovem senhora e respirou fundo para tentar se acalmar. O que aconteceu para voc ficar assim, Edu? Nunca vi voc desse jeito! Como eu disse, tia, preciso da sua ajuda. Fale! Por favor pediu aflita, pois gostava muito do sobrinho. Preciso saber se a senhora e a Vera brigaram de madrugada. Balanando a cabea afirmativamente, Isabel esboou uma feio de aborrecimento ao admitir: Depois que chegamos da sua casa, sim, ns discutimos. Chamei a ateno da Vera por causa do comportamento que ela apresentou. Sabe, no gosto quando ela fica fazendo aquilo. No fica bem e a Helena... Depois da discusso, a Vera ligou para minha me e...? Como sempre, no pude fazer nada. Ela ligou para a Gilda e pediu para ir ficar l. Como posso segurar em casa uma moa maior de idade? S se eu bater, espancar e amarrar lamentou Isabel, dando um profundo suspiro em sinal de aborrecimento. Eduardo esfregava as mos suadas num gesto aflitivo quando falou: Tia, estou tentando ser racional para resolver um problema srio. E algo muito, muito importante para mim. Preciso falar com a Vera disse com o olhar brilhante por causa das lgrimas que quase caram. O que est acontecendo, Edu? Por favor, me conta! No estou gostando de v-lo assim. Hoje cedo a Helena foi l em casa. Disse que foi at o meu quarto e me viu dormindo. E o que tem isso de estranho? ... dormindo abraado com a Vera e muito vontade. Eduardo chegava a tremer pelo misto de nervoso e dio. Isabel, perplexa, ficou paralisada por alguns minutos, mas depois tornou a perguntar: Como ? Com voz grave, exibindo-se nervoso, ele contou pausadamente: - A Helena disse que me viu abraado a vera, na minha cama hoje de manh. Ela no me acordou, ficou chocada com a cena e saiu correndo de l. Antes de chegar em casa, foi agredida por um ladro que tentou roub-

la. Eu acordei, no vi ningum no meu quarto e nunca poderia imaginar que algo assim pudesse ter acontecido. Mais tarde, soube que a Helena passou mal e foi internada. Fui at o hospital e ela teve uma crise de nervos quando me viu. S ento eu soube de tudo e estou aqui tentando esclarecer bem essa histria. A voz de Eduardo estava trmula, ele parecia no mais suportar aquela situao. E agora, como a Helena est? interessou-se Isabel comovida. Internada, em observao. Internada?! Por isso? A Helena est grvida, tia. E quero muito esse filho. Amo a Helena. E se algo acontecer por causa disso... Ah!!! Mas no vai acontecer nada mesmo! exclamou Isabel muito enrgica, levantando-se rapidamente. Ns vamos esclarecer tudinho e agora mesmo. Falou indo em direo ao quarto da filha e pedindo: Vem comigo. Vera, usando fones de ouvido, estava deitada sobre sua cama e balanavase ao som de uma msica agitada enquanto folheava uma revista. Abrindo a porta abruptamente, Isabel entrou enfurecida, seguida por Eduardo, e aproximando-se da filha puxou os fios, arrancando-lhe os fones e exigindo em tom grave de voz: - O que foi que voc aprontou na casa da sua tia, hein?! A moa esboou um leve sorriso ao olhar para Eduardo e Perguntou com voz melosa: Oi, Edu! Tudo bem? - Estou falando com voc, Vera! O que voc fez l?! - exigiu a me. Ei! Qual ? Ta pensando que meu quarto sala de interrogatrio de delegacia ? No estou brincando, menina. Voc... Interrompendo a tia, Eduardo perguntou, tentando permanecer calmo: Por que voc fez aquilo, Vera? Com um sorriso no rosto, a prima respondeu: Porque eu amo voc. Porque voc irresistvel e no agento v-lo com outra. Por acaso prosseguiu o rapaz , voc tem idia do que fez?

Vera, a Helena est no hospital por causa do que aconteceu avisou Isabel nervosa. Voc vai ter que esclarecer essa histria e dizer que o Eduardo no sabia e nem soube que voc esteve no quarto dele, seno... Seno o qu? reagiu quase agressiva. A Heleninha teve um chilique e eu sou remdio, calmante, ?! Se ela no acredita nele porque no o merece. Irritada, Isabel a pegou pelo brao e avisou: Tive uma filha, no um monstro! Quem trama uma coisa dessa no pode ser considerado ser humano. Voc vai l naquele hospital explicar tudo isso sim! Vera puxou o brao que a me segurava, desvencilhando-se com agressividade, e, voltando-se para o primo, falou: Se no me queria, por que me encheu de esperana? Do que voc est falando? Ficou louca? Nunca tivemos Nada! Ah, no?! respondeu com ironia. Quantas vezes samos nos abraamos... Beijamo-nos... Aps uma gargalhada, argumentou: No pense que esqueci. Nunca tivemos nada! gritou Eduardo irritado. Se voc foi to fcil a ponto de se jogar nos meus braos como uma mulher toa, por que eu no deveria trat-la como tal? Ento confessa que ficou comigo! E difcil nos livrarmos de algo peonhento, que gruda.. O que est acontecendo aqui? perguntou Pedro, marido de Isabel, que foi atrado at o quarto pela discusso acalorada que acontecia l. - Mais uma vez a Vera aprontou! avisou a me nervosa. O que voc fez Vera?! perguntou o pai enrgico. - Pode deixar que eu mesma conto pediu Isabel Interpondo-se e contando exatamente tudo o que soubera, minutos antes, pela boca do sobrinho. Quando a me terminou, Vera ironicamente argumentou, agredindo com seu jeito: Quer dizer ento que a Helena, muito esperta, ficou prenha, ?! Eduardo, num ato quase insano, foi em direo prima para agredi-la.

Ora, sua...! exclamou revoltado. Rpido, Pedro colocou-se na frente do sobrinho segurando-o e pedindo quase gritando: Calma! Calma, Eduardo! No perca sua razo! Ser que o filho mesmo seu, Edu? provocava Vera. Um duelo de palavras agressivas iniciou-se entre os primos, E, fora, Pedro levou Eduardo para fora do quarto. J na sala, o rapaz andava nervosamente de um lado para o outro enquanto o tio aconselhava. No posso tirar sua razo, mas no vou permitir nenhum tipo de agresso entre vocs. Desgraada! gritava o moo. Se a Vera no explicar essa situao para a Helena, sou capaz de uma loucura. Agora voc est de cabea quente, Eduardo. Vamos resolver isso, mas com diplomacia, como pessoas civilizadas. Voc sempre foi ponderado e... Voc no entende tio! A Helena est internada Entendo, sim. Entendo que minha filha foi irresponsvel que essa situao tem que ser resolvida o quanto antes, mas no e desse jeito que vamos conseguir alguma soluo Nesse instante, Isabel chegou sala e foi na direo do sobrinho, afagandolhe as costas num gesto de apoio Oh, Edu! Voc est bem? No, tia! No estarei bem at que isso se resolva. J vou ter que enfrentar uma dificuldade quando a famlia da Helena souber da gravidez e terei um grande problema quando vierem a saber que a Helena me viu dormindo com minha prima! Por mais que eu tente explicar, como vo acreditar em mim? Se me contassem essa histria eu no acreditaria. Talvez a famlia dela acredite em voc. So pessoas boas, eles vo entender a insanidade da Vera. Eu mesma posso falar com eles, se voc permitir disse a tia. Eduardo, agora j tarde interferiu Pedro com sensatez. V para casa e descanse. Amanh eu prometo que a Vera vai explicar tudo o que aconteceu. Acho que j chega olhando para a esposa, completou , dessa vez nossa filha ultrapassou todos os limites.

No sei explicar por que isso acontece. No por falta de orientao e conselho. No sei mais o que fazer desabafou Isabel. E sem-vergonhice mesmo! disse o marido. Falta de uma boa surra. Falta de ter com o que se preocupar. Porque se a Vera passasse dificuldades e tivesse que lutar na vida para ter o que comer no teria tempo para fazer o que faz. Mas agora j basta! Ela foi longe demais. Eduardo, ainda transtornado, foi em direo porta e falou: Acho melhor eu ir agora. Edu, amanh cedo iremos l falar com a Helena prometeu a tia, comovida pelo estado do sobrinho. Ligarei pra voc antes. Eduardo despediu-se e saiu. *** Ao chegar em casa, Eduardo foi direto para o quarto de sua irm. Tomado por uma forte angstia, desabafou com palavras embargadas e choro nervoso, contando a Erika tudo o que havia acontecido. Sentados sobre a cama, a irm procurou envolv-lo com carinho, entendendo sua dor. Com voz abafada pelo abrao apertado, ele confessou: Adoro a Helena. Se isso tudo no se resolver... Vai se resolver, sim. - No consigo me imaginar sem ela. Ainda mais agora, sabendo que espera um filho meu. Ns nem nos falamos, nem pude abrala, beij-la... E ainda soube da gravidez pelo Miguel, nem por ela foi. rika afagava-lhe os cabelos sem saber o que dizer. - Meu corao est apertado. Sinto uma coisa, rika... - Maus pressgios, entende? Tudo vai se resolver, Edu. Amanh vou falar com ela. E a dona Jlia e o seu Jairo? O que vo pensar de mim? De repente eles nem ficam sabendo dessa histria da Vera ter sido vista no seu quarto. Eu queria estar l com ela agora. Amanh...

No sei se consigo esperar at amanh. Depois falou: Maldita Vera! Desgraada! Ser que a me tambm no tem algo a ver com essa histria? Quando falei com a me ela ficou surpresa. No acredito que possa ter feito isso comigo. Mas... no tenho motivo para confiar nela. Entende? complicado. Edu, talvez esse no seja o momento, mas lembra que uma vez voc me passou um sermo e acabou dizendo para tomar cuidado, pois preservativos furavam? Lembro. Lembro sim. E minha situao agora prova tudo o que lhe falei, mas pelo menos foi com a pessoa certa. Nao terei que me obrigar a aceitar uma situao indesejada, com uma mulher que no amo. Esse filho no foi planejado, mas eu o quero muito. Amo a me dele. Com pensamentos fustigados pela incerteza, envolto por tristes pressentimentos, Eduardo levantou-se, e rika props: Dorme aqui comigo. Vai se sentir melhor. Podemos conversar a noite inteira, se quiser. - No sou boa companhia. E gostaria de tomar um banho e pensar. Preciso ficar sozinho. Em seu quarto, Eduardo telefonou para o celular de Miguel. Ficou menos preocupado ao saber que Helena estava bem e havia se acalmado. Eles conversaram longamente, pois Eduardo queria, a qualquer custo, provar sua inocncia. Aps se deitar, ele no conseguiu conciliar o sono e rolou de um lado para outro na cama at ver as primeiras luzes da manh.

24 O DESESPERO DE EDUARDO

Pela manh, Eduardo no se conteve e novamente ligou para Miguel, que avisou j estar no hospital, pois Helena acabava de receber alta. Ela j tinha feito o exame e logo iriam para casa. Apressado, Eduardo foi at o quarto de Gilda, acordando-a com sobressalto: Me, preciso de voc agora. Mas, Eduardo respondeu com voz lenta e rouca , to cedo! Acomodando-se em sua cama, o filho pediu firme: Preciso que v comigo at a casa da Helena. Quero que fale com ela e explique tudo o que aconteceu. Se voc no estiver envolvida nisso, dir somente a verdade. - Calma, Eduardo. Nem acordei ainda. - Pois acorde. Voc vai dizer pra ela que s sabia que a Vera dormiu aqui e que o resto foi planejado por aquela louca. - Tudo bem. Calma pediu, sentando-se na cama com gestos lentos , vou acordar ainda, tomar meu banho, um caf... - Vamos rpido, me. Espere l embaixo. Pea para a Lourdes arrumar meu caf, que j estou descendo. Afoito, o rapaz saiu do quarto e, ao certificar-se de que Gilda no estava e falou sussurrando: - Vou falar com a Helena, sim. Pode deixar. J na casa de dona Jlia, Helena acabava de chegar do hospital em companhia de Miguel. Preocupada, a me estava repleta de cuidados para com a filha. No foi nada, me. J estou bem. Se estivesse bem o mdico no a deixaria em observao, Helena argumentou o pai. E melhor que descanse um pouco aconselhou Miguel, trocando olhares com Juliana, que os acompanhava. Vou preparar alguma coisa pra voc comer, filha. No deve ter se alimentado direito desde ontem.

Me, preciso falar com vocs afirmou Helena com os olhos midos. No melhor deixar para depois, Lena? sugeriu Miguel. No respondeu j chorando. Mas o que foi, filha? comoveu-se o pai, sentando-se na cama e afagando-lhe. O que voc tem? Receosa, ela apertava as mos glidas num gesto aflitivo e, sem suportar mais, comeou a chorar forte quando avisou: Estou grvida. Um choro compulsivo se fez, quando Miguel, parado ao seu lado, acariciou-lhe os longos cabelos, recostando-a em si. Seu Jairo abaixou a cabea pensativo, enquanto dona Jlia parecia ainda no ter entendido plenamente o que Helena acabava de dizer. Logo aps um suspiro, a me perguntou muito sria: Voc tem certeza? Rpido, em defesa da irm, Miguel interferiu firme: No v comear com a sesso tortura, me. Ns no brincaramos com uma coisa dessas. Ela acabou de fazer um exame l no hospital. Contrariada com a situao, dona Jlia passou a mo pela testa escaldante e exclamou quase murmurando: - No possvel, meu Deus! No possvel! Saiu em seguida sem dizer nada. Seu Jairo olhou para a filha e suspirou fundo, dando um leve sorriso enquanto esfregava-lhe a mo. Logo, porm, perguntou com simplicidade: E o Eduardo, como reagiu? Ele j sabe? - J sim, pai respondeu Miguel, novamente em socorro da irm. Fui eu quem contou para o Eduardo e posso afirmar que ele ficou muito feliz com a notcia. Imediatamente, mostrando imensa repulsa, Helena o atalhou: Quero que o Eduardo morra. No quero v-lo nunca mais. O que est acontecendo? preocupou-se o pai, que no conseguia entender a situao. Helena atirou-se nos travesseiros escondendo o rosto ao chorar, enquanto Miguel explicava:

Essa uma outra histria, pai. Nem sabemos direito a verdade. Juliana foi para perto da amiga, confortando-a com carinho. Estou confuso e no gosto de me sentir assim. No admito ser enganado falou o pai, agora mais enrgico. O que est acontecendo? exigiu. Vamos para a cozinha, pai pediu o filho. L conversaremos melhor. Juliana ficou com Helena enquanto Miguel e seu pai foram para o outro cmodo. Na cozinha, sentada mesa, dona Jlia chorava descontroladamente. Oh, me! O que isso? perguntou o filho preocupado com seu desespero. Gravidez no o fim do mundo... - No o fim do mundo?! Ela no a primeira nem ser a ltima! Isso hoje em dia normal! Antes isso do que uma doena sria ou at a morte! O que mais voc vai me dizer, Miguel? perguntou nervosa. No o fim do mundo, mas pode ser o inicio de uma srie de problemas e dificuldades; ela no a primeira, mas ser mais uma a ter uma srie de encargos que poderiam ser adiados; gravidez no doena nem representa a morte, mas, dependendo da posio do Eduardo, Helena pode ter arranjado para si uma srie de ofensas contra sua dignidade. Ora, me! Estamos no terceiro milnio. Essa mentalidade era do sculo XVIII. Alm disso, o Eduardo ficou imensamente feliz. Ele... Ficou feliz porque no a irm dele! retrucou dona Jlia nervosa, levantando-se irritada. Isso pode ser comum na casa dos outros, mas na minha no. A Helena minha filha e, mais tranqilo, Miguel a interrompeu dizendo: sua filha, mas no sua propriedade, me. No me responda, Miguel! exigiu enrgica. J basta a Carla ter sado dessa casa. Fico noite aps noite acordada imaginando como ela estar. S falto enlouquecer de preocupao. No adianta s saber que ela est na casa da Sueli. s vezes tenho vontade de ir l e traz-la fora, s no fao isso por... E como se no bastasse agora tenho que me preocupar tambm com a Helena. O que vai ser dela agora? O Eduardo adora a Helena, me.

Ento por que no pensou um pouquinho na dignidade dela?! Por que no esperou at o casamento?! No estavam falando em casamento? Ou ser que disse isso s para iludi-la? Calma, Jlia pediu o marido mais ponderado. 0 que est feito no pode ser mudado, e esse desespero no vai ajudar em nada. Virando-se para Miguel, seu Jairo perguntou: Por que a Helena no quer ver o Eduardo? O qu?! interferiu a me. E que aconteceu o seguinte... explicou Miguel, j exausto daquela situao. Como vocs sabem, o Eduardo tem uma prima que vive querendo atrapalhar o namoro dele com a Helena. Acontece que ontem, pela manh, a Lena foi at a cas dele e... parece que foi tudo armado... e ela os viu juntos. Como assim? interessou-se o pai. A Vera foi dormir l na casa do Eduardo. Achamos que, quando ela viu a Helena chegando l ontem cedo, deve ter corrido o quarto do Edu e, quando a Helena entrou, o encontrou Somindo ao lado da prima. E o que a Helena foi fazer l no quarto dele?! exigiu a me num grito. Sem dar ateno, Miguel continuou: Quando a Helena os viu, ela no disse nada e o Edu nem sequer acordou. A prima foi embora, e ele s soube o que aconteceu ontem, l no hospital. Mas, vejam, isso questo de tempo, eles vo se entender. - Meu Deus do cu! Onde ns estamos?! reclamou dona Jlia inconformada com tudo. Vou agora mesmo falar com a Helena. No, Jlia pediu o marido. A Helena j est nervosa o suficiente. E deixar tudo como est? O que voc pretende dizer a ela vai resolver o problema? tornou o marido. Olha, Jairo, voc muito compreensivo com suas filhas. Talvez se fosse mais enrgico...

O que voc quer que eu faa? Se eu tivesse tomado alguma atitude com a Carla, talvez vocs estivessem me culpando, talvez ela tivesse sado de casa antes. Quantas vezes conversei, falei, expliquei sobre a vida... nada adiantou. Agora voc me cobra uma atitude com a Helena? Quer que eu brigue? Que eu a ofenda? A agrida? Com um tom mais baixo na voz, argumentou: No, Jlia. No vou fazer isso e ter remorso pelas conseqncias. Amo minhas filhas e, apesar de no estar satisfeito com tudo isso, de no estar de acordo com o que aconteceu, sei que a conscincia da Lena j a est punindo o suficiente. No vou fazer nada de que venha a me arrepender depois. E voc no vai dizer mais nada. Lembre-se de que ela acabou de um hospital e que est grvida. A mulher estava amargurada com aquela situao inesperada. J sofria demais diante de tudo o que experimentava com Carla. E agora aquela notcia sobre a gravidez de Helena havia sido mais um trago de fel. Depositava muita confiana na filha e o fato fora uma grande decepo. Sentando-se novamente, ela escondeu o rosto com as mos sofridas e chorou. Comovido, o marido se aproximou, esfregou-lhe as costas e a puxou para um abrao. Nesse instante, o soar da campainha anunciou a chegada de Eduardo e Gilda. Com ntido nervosismo e muito apreensivo, o rapaz cumprimentou a todos. Dona Jlia, magoada, mal o encarou. Gilda, por sua vez, alardeou seus cumprimentos de forma chamativa e logo perguntou: E a Helena, est mais calma? Ela est l no quarto com a Juliana avisou Miguel. Mas penso que no seria um bom momento para v-la. Ah! Mas a mim ela vai querer receber anunciou Gilda. E, olhando-os, avisou: Pelo jeito de vocs, j d pra adivinhar que sabem de tudo sobre a Vera. Pois bem, minha sobrinha terrvel! Tenho certeza de que ela fez isso de propsito. A Helena est nervosa, sensvel, deve ter entendido tudo errado. Isso questo de tempo, depois que souber a verdade... Posso ir falar com ela para esclarecer tudo? Miguel titubeou, depois decidiu: Venha. E por aqui.

Sente-se, Eduardo pediu seu Jairo. Fique vontade. Impaciente, quase transtornado, o rapaz aceitou o convite ao mesmo tempo em que exibia forte angstia e temor, pois teria que aguardar. No quarto de Helena suaves batidas na porta anunciavam a chegada de Gilda e Miguel. Envolta em uma manta, Helena estava encolhida sobre a cama trazendo ainda o rosto rubro pelo choro. Ao encarar Juliana, que intuitivamente percebeu que se tratava da me de Eduardo, Gilda a olhou de cima a baixo como se tivesse uma averso imediata pela moa. Cumprimentando-a com leve aceno de cabea, Gilda no perdeu tempo e se aproximou de Helena, sentando-se na cama ao seu lado. Oh, Helena! O que isso, minha filha? Sem demora,virando-se para Miguel, pediu extremamente gentil: Posso ficar sozinha com ela? Sem dizerem nada, Juliana e Miguel se retiraram, garantindo a privacidade para ambas. Acariciando-lhe a face e os cabelos, Gilda, com extrema polidez, disfarando suas verdadeiras intenes, perguntou com certo sorriso e um tom agradvel na voz: - Ento verdade que vai me dar um netinho? Ao fechar os olhos e balanar a cabea afirmativamente, Helena deixou rolar duas lgrimas quentes que correram em sua face plida. Vim aqui, minha filha, para pedir a voc que escute o Eduardo. Oua o que ele tem pra dizer. Peguei o Edu e a Vera dormindo abraados respondeu com voz rouca. No h o que explicar. Eu sei. Mas o Eduardo ama voc, no a prima. Que fique com ela. Helena, no assim. Pense bem, voc est grvida e ele quer ter direito a esse filho. Direito que a prpria lei garante. Isso o que veremos. Sabe, pensei que o que houve entre ele e a Verinha j tivesse acabado. Acreditei que fosse coisa da juventude, de adolescente. So primos... voc entende. Ainda acariciando a moa com ternura na voz, explicou: Quando voc e o Edu comearam a namorar, dei graas a Deus. E, do jeito que ele se comportava, pensei que tudo estivesse

terminado com a Verinha. Como fui tola. Como disfararam bem. A minha sobrinha, como a prpria me afirma, no tem um pingo de juzo. uma menina irresponsvel, inconseqente... Mas voc, Helena, bem sensata Para perdoar o romance dos dois. Acho que foi uma recada. converse com o Edu. Perdoe-o. Aceite a explicao que ele der e esquea tudo isso. - E comear uma vida a dois na mentira? Nunca! respondeu chorando. - Ele pediu para que eu viesse aqui falar com voc, mas no consegui falar da forma como ele queria. Prefiro ser honesta, mas tambm quero que o perdoe; d-lhe uma nova oportunidade Por favor, dona Gilda, no quero ver o Edu. Ah, Helena, Helena. Imagino quanto est sofrendo, eu pegasse o Adalberto com uma ex, nem sei o que faria. Porm pense bem, pelo menos oua o que ele tem a dizer. Pra qu? Pra ele dizer o mesmo que falou ao meu irmo Que nem sabia que a prima estava dormindo l? Isso ridculo No posso dizer que no tentei. Aps ficar longos minutos no quarto, Gilda, com imensa satisfao ntima que tentava disfarar por trs de um semblante aborrecido, foi para a sala, onde todos aguardavam apreensivos Juro que tentei. Implorei para que Helena, ao menos, ouvisse, Eduardo. Mas ela est irredutvel. Levantando-se ligeiro, o rapaz se alterou. No, ela no pode fazer isso. Sem que ningum esperasse, Eduardo foi em direo corredor que levava at o quarto sem que fosse detido. Preocupado, Miguel o seguiu. Entrando sem avisar, Eduardo disse afoito: Helena, pelo amor de Deus, me escuta! Saia daqui. No temos nada pra conversar respondeu em pranto. Temos, sim! E muito. V embora, Eduardo! pediu num grito. No, enquanto voc no me ouvir. Aquilo tudo foi armao da Vera. Eu nem sabia que ela estava l em casa. Eu juro! E no acordou abraado a ela?

No! Ela deve ter estado l e sado enquanto eu dor Acredite em mim, por favor. No minta! Isso ridculo! Vocs tm um caso h muito tempo. Pensa que eu no sei? No foi nada srio, nem foi um caso. Eu juro. Eu havia bebido e a beijei, isso foi h anos. O rapaz ajoelhou-se ao lado de Helena e, com o rosto banhado em lgrimas, expressando verdadeiro desespero, pediu implorando: Acredite em mim, eu juro. Agora Helena tinha ainda mais certeza de que houve algo entre eles, pois ouviu do prprio Eduardo que ele havia beijado a prima. Juliana, aproximando-se com rapidez, segurou Helena enquanto Miguel erguia Eduardo e aconselhava: Isso far mal a vocs. Venha, Eduardo. Outro dia voc conversa com ela. Inconformado, o rapaz retornou at a sala onde seu Jairo observou sua aflio. Legitimamente desesperado, Eduardo argumentou: Seu Jairo, pelo amor de Deus, acredite em mim. Eu no vi a minha prima. At chegar ontem no hospital, nem sabia que ela havia dormido em minha casa. Explique isso Helena, por favor. Calma, meu filho pediu Gilda. Vamos embora. Amanh ou depois a Helena estar melhor e ir ouvi-lo. Sua me tem razo, Eduardo aconselhou seu Jairo diante do drama. Numa outra hora vocs se entendero melhor. Tudo muito recente. No pense que sou um irresponsvel, seu Jairo afirmou mais recomposto. Jamais faria qualquer coisa que a magoasse. Interferindo, dona Jlia, ainda sentida, argumentou: No quer magoar a Helena, mas a engravidou e acabou com a vida da minha filha. Perdoe-me, dona Jlia, mas no creio que um filho acabe com a vida de algum, principalmente quando h amor, e eu amo sua filha. Helena no ter esse filho sozinha. Quero me casar com ela.

Diz que a ama hoje revidou nervosa com seus conceitos conservadores , mas um dia vai jogar na cara dela o erro que cometeu por ter se entregado a voc. A Helena no engravidou sozinha, dona Jlia respondeu educado. No se esquea de que sou o pai e tenho absoluta certeza disso. Alm do mais, no considero um erro um ato de amor. Esse filho no foi planejado, mas j muito querido

por mim. No vivemos na Idade Mdia onde se condenava uma moa pelos atos que os homens tambm praticavam e sem sentimento de culpa. Creio nos direitos iguais. Quero esse filho mais do que tudo na vida e quero a Helena tambm. No duvide da minha integridade, no sou cafajeste, e tenho f em Deus de que essa situao ser esclarecida. Nem que para isso eu mate a minha prima para que ela diga a verdade. Olhando para o dono da casa, argumentou como se implorasse: Por favor, seu Jairo, sinto que o senhor acredita em mim. Mesmo que tudo me acuse como culpado, fale com a Helena. Ela confia muito no senhor, eu bem sei. Fale com ela e pea para que me escute. O anfitrio estapeou-lhe as costas, afirmando: Vou falar com ela, mas no agora. Fique tranqilo, Eduardo. Desculpe-me por tudo. Nunca tive a inteno de desrespeitar sua casa ou sua filha. H tempos venho falando de casamento com a Helena. Ela pode confirmar tal fato e quero levar isso adiante. No queria que fosse assim, eu juro. Mas vou corrigir tudo isso. No vou decepcion-los. Vamos, meu filho chamou Gilda insatisfeita com aquela declarao de Eduardo. Eles se despediram e se foram sem aguardar que algum os acompanhasse. J na calada, enquanto Eduardo dava volta para entrar no veculo, Gilda, parada, esperando que a porta fosse aberta, observou a aproximao de um casal alegre, descontrado e de mos dadas. Para sua surpresa e susto, a mulher identificou a filha rika e Joo Carlos, que vagarosamente diminuram os passos ao v-la. Eduardo, apesar de ainda estar transtornado, reconheceu que a irm estaria novamente em uma situao delicada. rika?! -Oi, me disse ao se aproximar. Ol, dona Gilda cumprimentou o rapaz, meio sem jeito. Gilda, pasma e com os olhos assombrados, encarou a filha como se expelisse dardos incandescentes em sua direo. Virando-se abruptamente para o filho, pediu exigente: Abra logo essa porta. Quero ir embora daqui! Depois de cumprimentar a irm e Joo Carlos, Eduardo atendeu o pedido de sua me e se foi.

*** Ao chegarem em casa, Gilda parecia revoltada com o ocorrido. Caminhando pela luxuosa sala da manso, ela esbravejava ofendida: E voc, Eduardo, em quem eu pensava poder confiar, sabia de tudo! No vejo nenhum motivo para a Erika no estar com o Joo Carlos. Eles se gostam. Deixe a Erika em paz. No mesmo! No criei uma filha para que se envolva com uma raa inferior da sociedade e jogue o nome da nossa famlia na lama. Prefiro vla morta. J basta a burrada que a Lara fez ao se casar com o Mauro e se envolver com aquela famlia pobre, aquela gentalha. Raciocinando rpido, Eduardo perguntou-lhe num impulso: Se ainda to contra a Lara ter-se unido quela famlia, por que no implica comigo por namorar a Helena? Gilda se sobressaltou; no esperava cair em contradio. Procurando desculpar-se de maneira astuciosa, respondeu quase embaraada: No queira comparar a Helena com o irmo. Ela fina, requenta nossa casa, comporta-se bem em qualquer recepo. Agora o Mauro sempre quis nos afastar da Lara. Ele bem diferente. Aproximando-se, Eduardo avisou-a em um tom quase ameaador e olhar firme: - Me, se eu descobrir que est ou esteve ajudando a Vera para me indispor com Helena, no sei do que sou capaz. Todos sempre me consideraram uma pessoa mansa, ponderada, prudente, s que me reservo, me controlo muito. Creio que ningum me conhece bem. Tomara que voc no esteja envolvida nisso. Quando Gilda olhou para o lado, viu a empregada parada observando-os e gritou nervosa: O que voc est fazendo a, estrupido?! No basta ouvir atrs das portas, agora prefere ver ao vivo e em cores? Desculpe-me, dona Gilda. E que tenho um recado para o seu Eduardo. Vai, desembucha logo! exigiu Gilda sem nenhuma classe. E que a dona Isabel telefonou para ele seis vezes. Ela estava nervosa e pediu para o seu Eduardo retornar a ligao assim que chegasse.

Se algum tivesse morrido a Isabel teria dito o nome e o lugar do velrio. Como no o caso, no deve ser to importante assim quase gritou Gilda. Agora, vai! Vai, vai, vai... Eduardo, sem dizer nada, subiu os dois degraus do hall da porta principal, quando Gilda o interpelou: Aonde voc vai? Na casa da tia. Quem sabe... Sem esperar por outra pergunta, ele saiu e se foi. *** Pouco tempo depois, no apartamento de Isabel, Eduardo, ainda muito amargurado, ouvia a tia explicar: Depois que ela se negou a ir falar com a Helena dizendo que, se ns a obrigssemos, ela iria dizer que foi voc quem a seduziu, o Pedro perdeu a cabea. Pela primeira vez ele bateu na Vera. Foi horrvel. Se quiser, Eduardo, eu mesma vou l conversar com a Helena e admitir que minha filha no tem juzo. Nem sei se isso adiantaria, tia. Minha me foi at l, conversou por mais de uma hora, mas Helena foi irredutvel. Num acesso de loucura que me deu, invadi o quarto, falei um monte de coisas, mas ela ficou mais nervosa ainda e a situao piorou. S quem poderia reverter isso a Vera. Estou decepcionada e revoltada com minha prpria filha. A Vera nunca foi minha amiga nem companheira. Eu sempre quis ser me, perdi quatro bebs, quase enlouqueci, e depois de tanto tratamento tive a Vera, que vem me decepcionando a cada dia. H momentos em que acho que minha filha insana para fazer o que faz. Se eu tentasse falar com ela novamente, tia, ser que conseguiria? Ser que voc est preparado, Edu? Tenho outra alternativa? Os dois se entreolharam e, minutos depois, Eduardo bateu na porta do quarto da prima. Vera pediu que entrasse, e ele assim o fez. Tentando manter-se calmo, o rapaz perguntou para puxar conversa: Voc est bem? Acho que j deve saber o que meu pai fez.

Por que no diz a verdade, Vera? Seria bem melhor e mais fcil. Voc no precisa disso. Quer saber por qu? E porque eu o adoro, Edu. No vivo sem voc. No agento ver a Helena do seu lado e sou capaz de tudo, tudo para t-lo, nem que seja s por um minuto, como agora. No passa pela sua cabea que posso odi-la por isso? perguntou calmo, mas magoado. No. Voc no capaz de odiar ningum. Pode ficar um pouquinho triste, mas logo esquece tudo. Voc no se irrita nem com a sua me, a quem todos odeiam. Eu amo a Helena, estamos esperando um filho que quero muito e... Ser que seu? Tentando se controlar, ele suspirou fundo, ponderou o tom ue voz e argumentou: - Helena no uma qualquer. Ela no fica com um e com outro. - No na sua frente, claro. Talvez ela tenha dvidas sobre e o pai do filho que espera, por isso no quer nem ouvir o que voc tem a dizer. Por que voc fala isso, Vera? Nenhuma mulher honesta. Se ela o amasse de verdade, voc poderia aprontar todas que Helena estaria a seus ps. Com um filho seu na barriga, eu beijaria o cho que voc pisa. Agora, preste ateno, se ela no o quer por perto s porque nos viu juntos, pode ter certeza de que encontrou um motivo para se afastar e, como falei, talvez o filho no seja seu. Vamos parar com essa histria. No preciso provar nem pra voc nem pra ningum que esse filho meu. Se tive uma mulher que foi minha, ela a Helena. Agora quero saber por que voc no me ajuda, j que beijaria at o cho que eu piso? Se eu engravidasse de voc eu faria isso. Por favor, Vera. No brinque com essa situao. No brinque voc comigo. O que est pensando? Que pode me usar e jogar fora? Nunca tivemos nada, Vera. Ns nos encontramos s uma vez numa boate, nos beijamos, sim, mas lembre-se de que eu havia bebido... pelo amor de Deus. Admita que nunca tivemos nada. No passou disso. Nos meus desejos secretos, sim falava mansamente e com um suave sorriso. Sempre tivemos algo, sempre dormimos juntos. Alm

disso, essa no foi a primeira vez que dormi no seu quarto. Adoro v-lo dormir, beij-lo dormindo, acarici-lo, abra-lo... Indignado, mas tentando manter a calma, Eduardo disse: Voc louca. S isso pode explicar sua atitude. Voc louca, Vera. Sabe, vou anunciar pra todo mundo que estou esperando um filho seu. Isso burrice! respondeu agora mais firme. Mesmo porque existem exames infalveis para a comprovao da paternidade at antes do nascimento. Ela gargalhou ao avisar: Mas at que se prove o contrrio...! Eduardo sentia crescer imensa raiva em seu ntimo. Estava enojado diante de tanta sordidez. E para no se descontrolar, cometendo algum ato agressivo do qual pudesse se arrepender, virou-se para sair. Quando estava prximo da porta, quase tora do quarto, Vera o chamou dizendo: - J telefonei para a Helena avisando que vou ter um filho seu. Ele virou-se e, num ato de loucura, foi na direo da prima, iniciando uma violenta agresso. Isabel, que a certa distncia se mantinha na expectativa, escutou o barulho e correu at o quarto pedindo: Eduardo, no! Pelo amor de Deus! implorou, tentando segurar o sobrinho. A muito custo Isabel conteve o rapaz que, violento, s parou de agredir Vera quando viu a tia interpondo-se entre eles. Venha, Eduardo! Saia daqui pediu a mulher, j chorando. No adianta me bater, no! Vou contar pra todo mundo que dormi com voc e que o pai do meu filho! gritava Vera descontrolada. E, olha, ainda vou dizer que perdi essa criana porque voc me agrediu! J fora do quarto, estonteado, ele explicou: Tia! Voc est ouvindo? No pude suportar! Deixa, Eduardo. Venha, sente-se aqui. No. Tenho que ir embora ou vou matar a Vera hoje mesmo. Foi por isso que o pai bateu nela tambm. No sabemos mais o que fazer. -Isso mentira, tia. Tudo isso mentira! - Eu sei, Edu. Infelizmente conheo a minha filha e...

Alm de ter visto a Vera fazer isso antes, acho que ela deve estar usando algo, voc me entende? Quando Vera percebeu que o primo ainda estava em sua casa, comeou a gritar novamente, ameaando-o. Para evitar outro confronto, Isabel pediu: Vai, Eduardo. Prometo que vou ajud-lo de alguma forma. Quero voc como a um filho. - Tchau, tia. O rapaz se foi desorientado, vendo crescer em seu ntimo uma revolta sem igual. Imerso em profundas idias causticantes Eduardo planejava meios de se vingar de Vera. Ficava imaginando como agredi-la, at mesmo como mat-la, mas fazendo-a admitir segundos antes da morte, que ele era inocente. O que Eduardo no sabia era que o esprito Nlio o atormentava com planos em pensamentos, descontrolando-o cada vez mais. E ele acabara se afinando com esse esprito, aceitando suas sugestes, por no se desvencilhar daqueles pensamentos negativos. Era o intuito de Nlio v-lo descontrolado, insano, pois se Eduardo comete qualquer desatino seria mais fcil separ-lo definitivamente Helena.

25 RIKA VAI EMBORA


Naquela mesma tarde, Gilda, bem animada, recebia algumas amigas para um ch. Todas as mulheres, senhoras elegantes da alta sociedade paulistana, acomodavam-se finamente na sala de estar, rindo e contando suas experincias em alguma situao que para elas era interessante.

Subitamente, rika chegou, entrou e, aproximando-se um pouco, cumprimentou todas de um modo geral. Quando ia saindo, uma das amigas de Gilda a chamou, perguntando: E o namorado, rika? Est firme? No resistindo ironia, a moa se voltou e sorriu ao falar: - difcil algum com um metro e noventa e cinco de altura, pesando cem quilos de puro msculo, no estar firme, nao ? Tenho certeza de que o seu marido, com cento e trinta quilos e seu um e sessenta de altura que no est nada firme. Cuidado , hein! Ou ele ainda se desmancha. Antes de se retirar, disse: Ah!! Sei que ele tem um e sessenta porque a minha altura, t queridinha? Agora, com licena. - Erika!!! advertiu Gilda num grito. - Oi mami? Quer que eu fique para conversar mais um pouco com suas amigas? disse sorridente e com uma pitada de cinismo. Gilda temeu que a filha prosseguisse com algum outro tipo de comentrio inconveniente e no disse mais nada, mas a olho, furiosa por alguns segundos. Erika se retirou. S bem mais tarde Gilda adentrou de modo violento n quarto da filha, quase colrica. O que deu em voc, Erika?! Em mim? Ora, me! O que deu em voc para trazer essas peruas aqui pra casa. Por acaso vai escolher alguma para Natal? No brinque comigo! Quem voc pensa que para falar assim? Pensa que vou deixar barato as suas mentiras?! Voc vem enganando a todos dizendo que est estudando, mas no passa de uma enganao para ficar com aquele negro! Sim, me respondeu agora com tranqilidade. negro, e da? Prefiro que morra a v-la com um negro! Alis, me, quem no segue seus conselhos e sugestes voc sempre quer que morra, no ? De voc espero tudo. No pense que vai me manipular como fez com a Lara. No acreditei naquelas fotos feitas com uma montagem computadorizada, que diga-se de passagem, foram bemfeitas. E, quanto ao prejuzo que nos deu na academia, j recuperamos. E, quer saber? dizia Erika tranqilamente, sem o intuito de desafiar.

Recuperamos a academia com o dinheiro da sua prpria empresa. O papai pagou o prejuzo e investiu muito mais. Do que voc est falando? Acho que j hora de saber de tudo isso. O Edu cobriu os prejuzos que tivemos com o furto encomendado por voc. Estou trabalhando na academia, com o Joo Carlos, pois somos scios. O Edu ainda investiu mais dinheiro, o que ajudou ampliarmos tudo e abrirmos outra filial. Aps alguns segundos observando o choque da me, pediu: Me, deixe de viver nesse mundo de iluso. Acorde enquanto tempo. Aprenda a ser feliz, a amar sem se preocupar que algum seja branco ou negro, rico ou pobre. Ame acima de tudo, ame sem regras, sem... - Quem voc pensa que ? No fale assim comigo! interrompeu-a num grito. - Vamos conversar, me. Diga por que voc assim to preconceituosa, racista, cheia de valores to inteis e temporrios? Por acaso nunca amou algum? Nunca se sentiu amada? Num gesto impulsivo e violento, tomada por um imenso dio Gilda esbofeteou rika vrias vezes, at que a filha, num momento inesperado, segurou-a pelos pulsos e, com lgrimas no rosto, avisou encarando-a: - Cheguei a odiar meu irmo pensando que voc s fazia isso comigo porque o amava mais do que a mim. Hoje tenho pena de voc, que chegou ao ponto de me agredir porque eu sempre, de alguma forma, digo as verdades que voc no quer encarar. Pobre Edu que, bondoso por ndole, apesar de no confiar em voc, ainda no enxergou quem est por trs dessa histria nojenta e srdida que houve entre ele e a Vera. No , me? Tenho certeza de que voc, ao falar com a Helena, deve ter dito que o caso do Edu com a Vera antigo, que eles no se separam e que, apesar disso, ela deveria perdo-lo. No foi? No perguntei nada disso para a Helena. Hoje ela no estava bem. Nem conversamos direito, mas, conhecendo voc, me, posso imaginar que foi at l para garantir que ela nunca perdoe o seu filho nem pense em voltar para ele. Gilda permaneceu calada, em choque, com o que ouvia. Largando os pulsos da me, calmamente continuou: - J tive raiva de voc. Agora tenho d. Foi capaz de trair seu filho querido por causa de seus caprichos. Que amor esse que tem exigncias? Aps alguns segundos em que o silncio reinou, terminou: Quero que saiba

de uma coisa: a verdade sempre aparece. E fico preocupada em saber como o Edu vai reagir quando souber de tudo o que voc fez com ele e com a Helena. Com lgrimas brotando nos olhos, Gilda falou baixo, mas exigente: - Saia dessa casa. Voc no minha filha. Saia daqui. -Voc nunca soube ser me a nenhum de seus filhos. Suma daqui. S vou pegar minha bolsa. No se irrite. Gilda saiu do quarto da filha indo para sua sute a passos firmes. Ela estava enfurecida com a situao. Tranqilamente, como se j esperasse que aquilo fosse acontecer, Erika pegou algumas coisas, juntou tudo em uma pequena bolsa de viagem e deu uma ltima olhada em seu quarto como uma despedida. Ao chegar nas escadas, encontrou com o pai, que ia chegando em casa. Onde est o Eduardo que no deu as caras nem ligou l para a empresa hoje? Ele teve srios problemas com a Helena. Ela ficou internada e... Puxa! Custava avisar?! reclamou Adalberto sem deixar que a filha prosseguisse. J que ele no avisou disse Erika sorrindo, beijando-o como sempre fazia , deixa que eu fao isso. Acontece que o senhor vai ser av novamente. Quando viu o pai arregalar os olhos observando-a de cima a baixo, Erika riu e avisou: Ei! No olhe pra mim assim no! E a Helena quem est grvida. A Helena?! admirou-se sorridente. Quem diria, hein? O seu irmo tambm...! No perdeu tempo. S que ele est com alguns problemas, pai avisou mais sria. Sabe, ontem... Erika contou detalhadamente tudo o que aconteceu, e Adalberto falou irritado no final: A Vera uma insana! Uma demente! A Helena no pode levar em considerao qualquer coisa que venha dessa louca. Mas a Helena viu os dois juntos, abraados na cama. Como dizer o contrrio? Vou l falar com a Helena. Gosto muito dessa menina. O seu irmo um tolo. Vou s tomar um banho.

Erika sabia que o pai era entusiasta momentneo, que inflamava com uma notcia no primeiro instante, mas aps algum tempo j se esquecia e nem queria ajudar mais. Mesmo assim, ela resolveu falar, pois quem sabe o pai resolvesse tomar alguma atitude e ajudar: _ -Pai acho que isso tudo foi trama da me. Olhando melhor para a filha, Adalberto a viu com a mala e perguntou: Vai viajar? -No. Quando eu disse algumas verdades, agora h pouco, para a me, at mesmo que ela est por trs dessa histria, ela me expulsou de casa. Estou indo embora avisou com tranqilidade. A Gilda ficou louca?! Acho que sempre foi. Ns que no percebemos, pois para algum fazer o que ela j fez... Filho meu no sai de casa! Alm disso, se ela estiver por trs dessa histria toda, hoje essa casa cai. No estou preocupada comigo. Chegou a hora de eu ir, pai. Estou cansada dessa casa mesmo. Mas esse caso do Edu no pode ficar assim; entretanto, no temos como provar. Arrancar a verdade da dona Gilda ou da Vera exigir um milagre na Terra. E para aonde voc vai? Vou para a casa do Joo Carlos. No estou gostando disso, Erika. No quero que minha filha... Interrompendo-o com um jeito meigo, disse sorrindo: Mas gostou de saber que a Helena vai lhe dar um neto, no ? diferente. O Eduardo responsvel. Sabe o que quer. E eu no? ainda retrucou sorrindo. Quero dizer que seu irmo vai assumir o que fez. Tenho certeza disso. Isso se a Helena se convencer de que ele e a Vera no tiveram nada. Nesse instante Eduardo entrou na sala fazendo um grande barulho ao bater a porta. - Edu! E a? interessou-se a irm, que, com a proximidade, observou sua camisa rasgada. O que isso, Edu? Voc andou brigando?! - Rasguei quando estava batendo na Vera revelou irritado Voc est brincando?! preocupou-se o pai.

S no matei a desgraada porque a tia entrou no meio Jogandose no sof, esfregou o rosto num movimento nervoso e esbravejou antes de desabafar: Ah!!! Que dio! Nunca senti tanto dio por algum. Vocs no imaginam que a Vera ainda disse que ligou para a Helena avisando que est esperando um filho meu! E verdade?! assustou-se Adalberto. Que absurdo, pai! Claro que no! Nunca tive nada com essa vadia, sem-vergonha gritou. Ela ligou mesmo, Edu? perguntou Erika preocupada. Pior que ligou. Telefonei pro Miguel e ele disse que a Helena est inconformada. No se preocupe. Depois que eu tomar um banho, vou l falar com a Helena. Vamos resolver isso tudo, voc vai ver avisou o pai, como sempre, com a sua empolgao momentnea. Pai, hoje a Helena no est bem. Alm disso, j bem tarde para uma visita avisou Erika ponderada. Eduardo estava esgotado. Com o olhar perdido, envolvia-se em pensamentos transtornados que o abatiam profundamente. Edu, no fique assim. Voc... O que aconteceu? Aonde voc vai com essa mala? surpreendeu-se ao olh-la melhor. A me me expulsou de casa. E voc vai? Fui afirmou sorrindo, abaixando-se para beij-lo. Afinal, Edu, voc sabe que j est tudo arranjado. Faltam poucos dias... n? No vai esquecer disse como se falasse em cdigo para que o pai no percebesse. No. No vou esquecer, mas, rika, eu gostaria de ajud-la, s que... Hoje tudo ainda est muito tumultuado. rika pensou em falar a respeito da certeza que tivera sobre sua me estar envolvida, mas acreditou que no era um bom momento. O irmo estava nervoso e j havia cometido muitas loucuras por aquele dia - No podemos fazer nada um pelo outro por enquanto. Tentei conversar com a Helena, mas... voc sabe, ela no quer ouvir ningum. Agora tenho que ir. No quero assustar a dona Ermnia chegando muito tarde e ainda ter que contar o que aconteceu.

Estou completamente esgotado. Nem sei o que fazer. S tenho como idia fixa matar a Vera. Adalberto, que havia se servido de um aperitivo, andava de um lado para o outro com um copo na mo, parecendo nem prestar ateno nos filhos. Aps rika se despedir, ele voltou-se para Eduardo e perguntou: Sabe me dizer se aquela licitao que foi feita... Ah! No, pai! Pelo amor de Deus! Negcios, no! Mas que... Eduardo se levantou e avisou: Aceite meu pedido de frias em carter excepcional e por tempo indeterminado, por favor. No quero nem ouvir falar de negcios. Levantando-se, o rapaz ia subindo as escadas quando o pai perguntou: Voc acha que eu no devo ir l falar com a Helena? Acho que no respondeu sem se deter. *** Enquanto isso, na casa de dona Jlia, a senhora ainda estava inconformada com o ocorrido. Helena, aps o telefonema de Vera, chorou quase incessantemente. Miguel e Juliana estavam com ela e procuravam falar de outros assuntos para confort-la, mas somente Bianca, com seu jeitinho meigo, deitada ao lado da tia, a fez parar de chorar. Na cozinha, dona Jlia, parecendo um pouco mais nada, conversava com o marido, que se demonstrava bem mais equilibrado. - Sempre eduquei minhas filhas, sempre as orientei como tudo isso pde acontecer? E o pior que a Helena no v, querer mais ver o rapaz. Tambm... Tudo muito recente, Jlia. Acredito no Eduardo, nei sei bem por qu. Essa situao vai ser explicada. Voc vai ver. Sempre confiei nele, muito educado, sensato... Mc agora, diante de tudo isso... Ele traiu nossa confiana. Ele no traiu nossa confiana. A Helena no foi forac a nada. Voc tem que pensar que os tempos so outros. Ela v levar a vida com maiores encargos a partir de agora. Mas, com disse o Miguel, o mundo no acabou.

O que vamos dizer para os outros? E os parentes? Diremos que ele quer assumir a Helena e o filho e e no quer. Ningum tem nada a ver com isso. O Eduardo foi criado na luxria. Sempre teve tudo que quis. Eduquei meus filhos homens para respeitar as filh dos outros. Veja s, por pior que seja a Suzi, mesmo com casamento marcado, o Miguel a respeita. O Mauro se casou coi a Lara e s depois de anos a Bianca nasceu. Agora, mesm vivo e namorando a Sueli, reparamos que ele a respeita... Nei quero ver quando o Mauro souber, ele sempre foi... Um barulho anunciava Mauro, que chegava em casa ma tarde naquele dia, pois tivera de ficar com Sueli por um long tempo. A bno, me! A bno, pai! pediu o moo. .Depois do cumprimento, ele perguntou preocupado: E Helena, como est? Nem te conto, Mauro. Ns nem avisamos por telefoi porque muito srio. Ela est bem? Sim, est tornou a me. Ento o que aconteceu para a senhora estar assim Parece que andou chorando! E que temos uma novidade, filho avisou o pai, men' srio. Sua irm est grvida. A Helena?! Grvida?! Dona Jlia comeou a chorar de novo enquanto seu Jairo f ou aguardando a reao de Mauro, que, estranhamente, no se manifestou. Abaixando o olhar, ficou pensativo como perdido em profundas reflexes. - Eu no sei onde errei com as minhas filhas. Que vergonha! reclamava a me. Suspirando profundamente, Mauro olhou para os pais e, sem trgua, avisou: A Sueli tambm est grvida. Seu Jairo arregalou os grandes olhos verdes para o filho e ficou boquiaberto, sem palavras. Dona Jlia, numa reao inesperada, levantou-se e investiu-se contra Mauro, estapeando-o nos braos, enquanto vociferava: Seu irresponsvel! Moleque! O que voc fez?!

Ei, me, pare com isso pediu Mauro, tentando se desvencilhar dos tapas ardidos e ligeiros. Voc tem uma filha! Gostaria que isso acontecesse com ela? Pode dar um jeito de casar o quanto antes! gritava indignada. Essa moa praticamente vive aqui em casa. Ns a consideramos como uma filha! Espalmando ambas as mos sobre a mesa, a mulher falou em tom mais baixo: - O que eu fiz, meu Deus? Onde meus filhos esto com a cabea? - Me, isso tambm no coisa do outro mundo. Voc deveria respeitar mais a Sueli! - Eu gosto muito dela, vamos nos casar, claro! - Ah! Se vai! Vai mesmo! Filho meu no vai dar uma de moleque. - Calma, Jlia pediu o marido, tentando amenizar a situao. - Tudo vai se resolver. - Tudo est se complicando. Como se no bastasse, agora mais essa. - O que est acontecendo, gente? indagou Miguel, atrado pelos gritos da me. Que barulho esse? Mauro, contrariado pela reao de sua me, ia saindo da cozinha quando dona Jlia exigiu: Conta pro seu irmo! O filho voltou e, cabisbaixo, comunicou: A Sueli est esperando um beb. Vamos nos casar. Miguel no conteve o riso imediato e quase gargalhou quando dona Jlia, irritada, o fez parar, dando-lhe alguns tapas rpidos que lhe arderam nas costas. Ai, me! Pra! reclamou Miguel enquanto Mauro saiu sem dizer nada. Miguel conhecia bem sua me e, para no v-la mais nervosa ainda, saiu sorrateiramente, indo para o quarto onde estava sua irm. Porm, ao passar pela sala, surpreendeu-se com a presena de Suzi, que era recebida pelo irmo. Oi! O que houve? perguntou a moa em tom meigo. Desde ontem no consigo encontr-lo! O que aconteceu? Uma imediata sensao de raiva, quase impossvel de conter, tomou conta de Miguel, que, a custo, tentou dissimular. Ele no queria conversar com

Suzi naquele momento. Desejava estar mais tranqilo. Temia ter uma reao da qual pudesse se arrepender. Estava por demais ofendido. Precisei vir at aqui, j que no atendia nem aos meus telefonemas. Minha me deve ter contado sobre a Helena, no foi? Sim, mas isso foi ontem. Minha irm ficou internada at hoje cedo. Tivemos um dia bem tumultuado, s agora tudo se acalmou. Suzi se aproximou, tomou-lhe a mo e o puxou para que se sentassem no sof. Ao tentar beij-lo, Miguel se levantou e> mesmo assim, ela adotou um tom de ternura na voz frgil e, com um sorriso mimoso, perguntou: Est acontecendo algum problema que eu no saiba? Com o sobrecenho enrugado, Miguel respondeu sem encar-laDigo que minha irm no passou bem, que ficou internada, e voc ainda acha que no h problema algum? - No quis dizer isso. Mas estou achando voc diferente comigo e... - Estou cansado. Estou preocupado com a Helena. Ela est grvida e minha me, como era de esperar, reagiu contrariada. - Mas isso hoje em dia to comum! - No na minha casa e com a educao que tivemos. -Nossa, Miguel! Como voc est amargo! Gravidez no um bicho-desete-cabeas. Se no querem mesmo, s tirar. Fitando-a com seriedade, ele pareceu indignado com a proposta. Por que o espanto? Isso to comum. Isso comum para vadias, no para a minha irm. Uma pessoa responsvel se lembra de que, aps a concepo, existe uma vida, e essa vida de um ser humano criado por Deus. Ningum tem o direito de matlo. Aborto assassinato. No h vida nos primeiros meses. S um aglomerado de clulas. Se no houvesse vida, aquelas clulas no se multiplicariam, no formariam rgos e nem... Sabe de uma coisa? falou irritado: No quero ficar aqui discutindo. Por favor. Credo, Miguel! O que deu em voc? Nada, Suzi. Preciso descansar. Quero chegar amanh bem cedo no servio, pois j faltei hoje e... gostaria que fosse embora. - No vai me levar? No.

_ Sentindo que alguma coisa no estava bem, Suzi decidiu no alongar o assunto. - No fique assim nervoso, meu bem aconselhou, fazendo-lhe um delicado afago. Em breve tudo se resolver. - Sem dvida respondeu secamente. Ento, tchau. Tchau. Sentindo-se gelar,Suzi decidiu no dizer nada e se foi. Inquieto, com o corao apertado, Miguel foi para o quarto onde estavam sua irm e Juliana. Nossa, gente! Preciso ir embora disse Juliana. Amanh preciso estar bem cedo no estdio. Hoje abandonei a Bete sozinha, coitada. Dorme aqui pediu Helena. Minha me fica preocupada. melhor que eu v. Obrigada por tudo e me desculpe por tanto trabalho, Juliana disse Helena ainda abatida. Sabe, nossa conversa aliviou muito meu corao. Estou bem melhor agora. Pense bem no que falei. Essa moa, a Vera, no tem nada a perder, e a dona Gilda no vai querer ajudar voc. Posso estar julgando, mas pense bem: diante de tudo o que ela j fez para separar meu irmo da Erika, armar essa entre o Edu e a prima seria planejar um piquenique no parque. Agora estou nervosa, magoada. Tenho medo do que posso falar ou fazer. Preciso de um tempo. Fale com o Edu. Deixe que ele se explique. Pense naquilo que contei de como ele chegou no hospital e de como reagiu quando no sabia por que voc o tratava daquele jeito. Miguel, que j estava no quarto, ainda lembrou: Se ele tivesse culpa no insistiria tanto, no faria a cena que fez aqui no quarto, nem falaria com o pai como falou, quando estvamos l na sala. Acho que no me humilharia tanto, no como ele fez, se eu estivesse no lugar dele. Talvez voc no entenda, Miguel. Eu os vi juntos, depois a outra liga pra c e diz que est grvida! Como posso reagir? Tenho sentimentos, sensibilidade... Estou com pensamentos terrveis. No mnimo, normal que eu no queira ver o Edu argumentou Helena com o rosto se transformando para chorar.

Helena tornou Juliana , lembra-se do que eu falei. Isso pode ser espiritual. Pode ser que algum esprito que no quer v-la junto do Edu a esteja envolvendo com um sentimento de repulsa a ele. Faa o que combinamos, relaxe, ore e durma-Quando voc melhorar, iremos ao centro esprita para uma assistncia. Depois voc vai ver como pensar de modo diferente. Conversar com voc me faz bem, Juliana. A Juliana tem algo superior que no consigo explicar afirmou Miguel sorrindo. Ela tem o dom de espargir um brilho, algo que nos contamina com bom nimo, esperana... Eu?! Voc mesma! disse o amigo, que logo lembrou: Ah! Sabem quem acabou de sair daqui? Sem esperar pela resposta, completou: A Suzi. - E voc?! perguntou Juliana arregalando seus lindos olhos negros e expressivos. - No consegui disfarar muito bem. Nem queria chegar perto dela, mas tambm no disse nada sobre o que descobri. A pedi que fosse embora porque eu queria dormir. E o que voc vai fazer? No vai dizer que sabe de tudo? perguntou Helena. Tenho uma idia melhor. Quero desmascar-la. Vou descobrir onde ela trabalha. Miguel! assustou-se Juliana. Quero encar-la. S isso. No vou dizer nada. Voc corajoso disse a amiga. Escuta, Miguel cortou Helena. Que falatrio foi aquele l na cozinha? Ah! Nem te conto! O Mauro havia acabado de contar pra me que a Sueli est grvida. Juliana, perplexa, sentou-se novamente na cama da amiga como se deixasse seu corpo cair, e Helena exclamou, parecendo assombrada: A Sueli?!!! Miguel comeou a rir e a contar o que havia acontecido. ***

Aquela foi uma noite longa para dona Jlia, uma senhora to conservadora, com tantas preocupaes. Mas na manh seguinte, quando o dia havia clareado, ela j estava na cozinha, bem atarefada, quando a campainha tocou. - Logo cedo? Quem ser? murmurou sozinha. Ela foi atender quando percebeu o vulto da pessoa que j estava perto da porta principal. Por segurana, abriu o vidro para ver quem era, quando reconheceu Carla, parada aguardando Ento rapidamente a mulher abriu a porta, recebeu a filha com lgrimas j a rolar pelo rosto e a abraou: Carla! Filha! J acomodadas no sof, depois de muito choro, Carla pediu: Me, preciso da senhora. Quero voltar, me. Mas claro, filha respondeu, secando-lhe o rosto banhado pelo choro. Ns cuidaremos de voc. Mas, por favor, no faa mais o que voc fez. No agentei mais ficar l na casa da Sueli. Tudo o que tentei com as agncias deu errado. Fiquei vivendo de favor at saber que vocs estavam me custeando l. Tentei sair e ir morar em outro lugar, mas... sabe, ningum nos recebe como a prpria famlia. Voltei pra l e... depois que vocs no me procuraram mais... me senti to abandonada disse chorando novamente. Nunca esquecemos voc. Eu sei. Oh, filha, como voc est maltratada, magra... Vamos cuidar de voc, quero que volte aos estudos, a ser aquela menina viva, esperta como sempre foi, s que mais sbia. E a Lena, me? J foi trabalhar? No, filha. A Lena no passou bem. Ela est esperando nen. A Lena?! Mas no tem problema. Depois ela mesma conta. Agora quero que tome um banho e se arrume. Vamos cuidar de tudo, certo? Apesar da situao tumultuada, dona Jlia ofertava amor e compreenso filha, que se decepcionara muito com a busca do estrelato. Carla estava magra, feia e abatida. Parecia ter mais idade do que realmente tinha. Mas, para sua sorte, os pais, compreensivos e amorosos, lhe dariam,

alm das provises necessrias, grande parcela de ajuda moral, algo que ela sempre recusara.

26 O AUXLIO PROVIDENCIAL DE LARA

Aps algum tempo na espiritualidade, Lara se encontrava mais esclarecida sobre a vida alm da vida. O esprito Leopoldo, seu instrutor e amigo, havia solicitado sua presena para que conversassem um pouco. Diante do companheiro, Lara mostrava-se alegre, disposta e bem animada, diferente daquele esprito sofredor e ignorante que se arrastava junto aos encarnados queridos suplicando por algo irreversvel, que era prosseguir ao lado deles como se pudesse ressuscitar. Quer falar comigo, Leopoldo? Bom-dia, Lara! Que bom v-la alegre! Ah! Hoje o grande dia! As crianas apresentaro a pea teatral. Acabamos os ltimos ensaios. Estou to ansiosa! D para perceber. Fico muito satisfeito pelo seu restabelecimento to rpido. Quanto progresso! Ai, Leopoldo, fico imaginando quanto tempo perdi junto aos encarnados, incomodando-os e me abstendo do socorro. No Posso negar que sinto falta deles. A saudade algo inevitvel. mpre acho que so poucos os momentos em que, no estado de sono deles, posso visit-los. - Sem esquecer que, para isso, sempre preciso que eles estejam equilibrados e voc tambm disse sorrindo. - verdade.

- Agora, vamos ao que interessa props animado. A Raimunda me contou que voc j tem cincia do motivo que tanto a incomodou, que ter desencarnado to nova em um acidente de carro, deixando a pequena e querida filha e o marido amado. Ah, sim respondeu agora sem entusiasmo e cor meio sorriso, demonstrando certa vergonha. Logo, porm, revelou: Em tempos bem distantes, alguns sculos atrs, conheci Mauro, s que ele no tinha esse nome, claro. Sim, claro. Prossiga pediu bondoso , quero saber dessa histria por voc. O Mauro tinha mulher e uma filha. Vi-me apaixonada por ele. Cedi a impulsos e vontades inferiores e o assediei, muito custo, Mauro se apaixonou por mim. Eu o influenciava ele fazia tudo o que eu queria. Mauro por fim acabou se separando da mulher, simplesmente a abandonou com a filha. Vivemos apaixonados por um longo tempo em um vilarejo vizinho, at que a morte da esposa, em um acidente, fez com que um mascate que viajava de vila em vila e que conhecia bem a todos trouxesse a pequena menina para o pai, uma vez que no havia parente da esposa por ali. Fiquei louca, enfurecida. Tanto fiz que obrigue Mauro a levar a filha para que sua me, uma mulher viva, e irm tomassem conta. Eu no suportava a menina, pois achava que ela poderia atrapalhar nossa vida. Voc sabe quem essa menina que voc mandoi embora? Bianca, minha filha hoje respondeu abaixando cabea e deixando as lgrimas correrem em seu rosto. Logo continuou: Depois disso no vivemos mais to bem quanto antes. Alguns anos se passaram e essa irm do Mauro tambm morreu. Era uma moa jovem, mas que ficou muito doente aps o rompimento de um noivado. O rapaz a deixou por causa de uma moa com um grande dote, alm de um ttulo de nobreza. Ele a queria como amante e a jovem no aceitou essa condio. Contrariado, ele a difamou, e isso era algo to terrvel naquela poca que a moa ficou doente e sucumbiu at morrer de desgosto. A me deles ficou doente e pediu que ele pegasse a filha de volta. No suportando aquela jovenzinha, filha de outra mulher dentro da minha casa, mandei-a para um convento. Vivi infeliz pelo resto

dos meus dias. Principalmente quando minha mocidade terminou. Fiquei feia, acabada, e Mauro completamente indiferente a mim. - Hoje essa que foi a irm do Mauro est encarnada e voc sabe quem ela? Sim, a Helena. E o rapaz que tanto a fez sofrer o Nlio, aquele esprito que vive como louco, sofrendo arrependido pelo que deixou acontecer a ela. Ento voc tambm entende por que Bianca se d to bem com a tia? Sim. Ela, depois que perdeu a me naquela poca, apegou-se muito a Helena. E voc sabe quem hoje a moa que foi a esposa de Mauro, naquela poca, e me de Bianca? tornou Leopoldo bondoso. No. No a identifiquei. O que sente por essa moa, mulher do Mauro, quando se lembra dela naquela poca? Por ela, eu no sei. Mas, pela situao toda, sinto vergonha. Arrependimento por ter feito tanta coisa errada. A experincia terrena to curta, to rpida! Representa um segundo diante da eternidade. No vale a pena trapacear, trair, enganar, matar, roubar... Mas pela ambio de experimentarmos uma gota de prazer nos dispomos a sofrer amargas desiluses, as quais teremos que harmonizar, reconstruir um dia. Lara, se voc pudesse, o que faria hoje se reencontrasse aquela que foi a esposa de Mauro? perguntou o instrutor sondando-lhe as intenes. Tentaria reparar meu erro. Tentaria fazer com que ela e Mauro se reencontrassem. Se eu tivesse o poder, gostaria de fazer com que eles continuassem de onde eu os separei. Parabns! exclamou sorridente e com olhar bondoso. Como eu suspeitava, creio que j est preparada para irmos at a crosta, junto aos encarnados. Eu? Por qu? perguntou animada. Terei a chan de fazer com que Mauro se encontre com essa moa? No, no respondeu satisfeito e vagarosamente. Isso j aconteceu e, forados pelas circunstncias, eles j encontraram e tm um timo motivo para prosseguirem de onde pararam. Na verdade, o motivo

para irmos crosta terrena outro, e percebo que, pela sua evoluo moral em to pouco tempo, voc nos ser incrivelmente til. Quando percebeu que Lara iria argumentar alguma coisa, adivinhandolhe os pensamentos, Leopoldo explicou gentilmente No momento certo ter detalhes de nosso trabalho nessa excurso. No aconselhvel que tenha detalhes antecipados pois, se os tiver, ficar despendendo tempo e energia co imaginao e anseios que no nos sero muito teis, muito pelo contrrio. Lara sorriu e perguntou compreensiva: Posso saber quando partiremos? Daqui dois dias respondeu o instrutor satisfeito. *** Conforme o planejado, Leopoldo e sua comitiva, amigos e estudantes na espiritualidade, chegaram crosta da Terra. Todos, sem exceo, estavam repletos de alegria e bom nimo em ajudar e aprender. Lara, com grande expectativa, no negava estar ansiosa, contudo feliz. Parece que foi ontem que estive aqui. Mas tenho que admitir que me sinto mudada, apesar de tudo estar praticamente como antes. Leopoldo sorriu e, aps trocar algumas palavras com o grupo de espritos amigos, explicou: Primeiro os queridos companheiros iro at o lugar indicado. Eu e Lara os encontramos depois. Iremos casa onde vive a filhinha querida da nossa irm. Lara encheu-se de alegria, mas no disse nada. Em poucos segundos, ela e Leopoldo estavam na casa de dona Jlia, onde, com inenarrvel prazer, Lara pde abraar a filha amada. - Bia, meu amor! Bianca, com sua sensibilidade diminuda pelo tempo, percebeu algo diferente, mas no soube explicar o que era. Ela estava mais crescida e com pensamentos voltados a outros assuntos. Lara a beijou e a abraou com carinho, mesmo sabendo que a pequena no a via. A saudade lhe rasgava o peito, e era uma bno poder estar ali ao lado de quem ela tanto queria.

Ela no pode me perceber como antes? Talvez em uma outra hora lembrou Leopoldo generoso, logo sugerindo: Venha comigo, vamos ver como est sua cunhada, a Helena. Deitada em sua cama, encolhendo-se e chorando, Helena ainda estava deprimida. Todo nimo que havia ganhado com a conversa que tivera com Juliana e seu irmo fora embora quando passou a ver, a todo instante, a cena chocante de Eduardo e a prima abraados e dormindo juntos. O esprito Nlio era quem estava a seu lado provocando, em sua tela mental, seguidas imagens repugnantes do que poderia ter acontecido, o que a abalava imensamente. Como se no bastasse, o mesmo esprito, incessantemente, insuflava-lhe frases sobre traio, desprezo, humilhao e todos os piores sentimentos que pudessem tortur-la. Ele no pode nos ver? perguntou Lara. No. O pobre Nlio est fechado em sua psicosfera de vingana. Suas vibraes so to inferiores que ele no pode nos perceber. Ela est to deprimida. Est grvida! Veja s. Pobre Helena - apiedouse Lara. - Sim, pobre Helena repetiu o amigo, que logo explicou: - Mas no podemos nos apiedar dela pela gravidez, mas sim por no buscar na f verdadeira foras para reagir contra esses pensamentos to funestos. Mas ela est passando por uma terrvel obsesso. Se Helena rogasse a Deus amparo e se despendesse foras e desejos interiores para se apartar desse choro, desses pensamentos, obviamente ela olharia a situao com outros olhos e, alm de encontrar harmonia, pois nem tudo como ela v iria se desligar das vibraes e dos desejos inferiores aos quais Nlio a condena. Foi por isso que viemos aqui? Quer que eu auxilie e leve alguns esclarecimentos a Nlio? Voc no vai tentar auxiliar Nlio. Ir auxiliar a si mesma. Lembre-se de que, h algum tempo, com sua vibrao triste e depressiva, ajudou Nlio a impregnar Helena com esse tipo de energia. Abaixando o olhar, Lara admitiu: verdade. Puxa, eu no sabia.

Mas agora voc tem a oportunidade de desfazer o que comeou. Entretanto, o momento ainda no esse. Outros companheiros espirituais esto se empenhando ao mximo para que Helena se erga e v a uma casa de orao e reavive sua f, despojando-se dessas energias inferiores que a envolvem. Quando isso acontecer, a sim, Lara, voc ter a sua chance para trabalhar. Em seguida, pediu: Agora venha. Passando pela casa, eles encontraram na sala dona Jlia conversando com Sueli, que, sentada no sof, estava cabisbaixa. Dever contar para sua me, sim. Onde j se viu? At quando pretende esconder? Mas eu queria primeiro marcar a data do casamento. Minha me vai ficar... No posso interferir na sua opinio, Sueli. Eu a considero como uma filha. Por mais que eu tenha ficado surpresa e insatisfeita, quando a Lena nos contou que estava grvida fiquei triste pelo acontecido, mas, ao mesmo tempo, feliz por no estar sendo enganada. Pensa bem, filha. Seria melhor voc e o Mauro irem at o stio no fim de semana e contar tudo. Passo at mal s de pensar nisso, dona Jlia. - Mas vo se sentir bem melhor depois. Se quiser, posso ir junto. - A senhora faria isso? perguntou iluminando o rosto com um sorriso. - Por voc, pelo Mauro ela sorriu e completou , pelo meu netinho ou netinha, fao isso sim e puxou-a para um abrao. Na espiritualidade, Lara olhou para Leopoldo e perguntou: - Deixe-me ver se entendi: a Sueli est grvida do Mauro? Sim, est afirmou sorridente. Ento ela? Os planos de Deus so perfeitos, querida Lara. Muito emocionada pela sbita notcia, Lara no conteve a felicidade de ver a vida sob os desgnios de Deus e discretamente chorou entre um sorriso aps abraar Sueli com imenso carinho, mesmo sem ser percebida pela encarnada. Aps alguns segundos, Lara comentou: Agora compreendo que no podemos culpar algum pelo que nos acontece ou pelas fatalidades da vida. No dia do acidente, eu julgava estar ali, naquela hora, por culpa de minha me. Mas hoje entendo que,

se no fosse ali, seria num outro momento, em outro lugar. Tinha que acontecer. Sem dvida. Deixei o Mauro e minha filha nesse perodo da vida para que eles prosseguissem de onde eu os interrompi. Exatamente. Ento Leopoldo lembrou: Agora vamos. Temos que nos encontrar com os outros. Depois voltamos para c. *** Enquanto Lara e Leopoldo se retiravam, Juliana chegava na residncia de dona Jlia. - oh, dona Jlia, vim assim que soube que a Helena no est bem. Ao ver Sueli, cumprimentou-a sorridente: - Oi Su! Como vai?! -Estou bem, obrigada. Foi bom voc ter vindo, Juliana. Espero no estar atrapalhando sua vida. Sei que trabalha e... explicou-se dona Jlia. Tenho um cliente para visitar, mas aqui perto e bem mais tarde. Mas, me diga, o que aconteceu? A Helena havia melhorado na tera-feira de manh, estava bemdisposta, conversando muito com a Carla, que passa toda aquela energia, voc sabe como ela . E foi a Carla quem a convenceu de que a dona Gilda est envolvida nessa histria toda. A a Helena at aceitou a idia de conversar com o Eduardo, caso ele aparecesse por aqui. Mas a, logo tarde, a Lena voltou a ficar tristonha, abatida, e comeou a chorar. Parece uma coisa, s bem depois descobri que o telefone estava mudo, que no recebamos ligaes, e noite o Eduardo apareceu e ela novamente no quis v-lo de jeito nenhum, achando que ele deveria t-la procurado mais cedo. No deu para entender. Fiquei com ele l na cozinha, conversamos muito, ele at chorou e, sabe, comecei a ficar com pena dele. Justo eu, que estava to furiosa com esse menino. Deu vontade de dar uns tapas na Lena. No sei mais o que fao, Juliana. A Helena no se levanta, mal come e nem foi trabalhar. E ela no est doente. Da pensei em ligar para sua me e ver se voc teria um tempinho, afinal voc tem um jeito todo especial, filha. Desculpe se eu a incomodei.

No incomodou no, dona Jlia. Se no desse para vir agora, eu viria noite. Gosto muito da Helena e de todos vocs. Quero ajudar sempre, se eu puder. V l no quarto, filha. Ela est l. Assim que Juliana entrou no quarto ficou comovida pelo estado da jovem. Helena, o que isso, minha amiga? Sentando-se ao lado dela, Juliana afagou-lhe a testa escaldante e suada e procurou logo acomod-la melhor para que prestasse ateno. Por que est assim, hein? No sei respondeu chorando. Voc falou com o Eduardo? perguntou mesmo sabendo do caso. - No sei o que me deu... Estou morrendo de dio dele. Quero que o Edu suma. Fico lembrando de quando o vi com a outra... imagino o que fizeram... - Esses sentimentos no so seus. Pense em como era antes, em como o amava... - Mas depois que o peguei com a prima... -Sei que j deve estar cansada de ouvir isso, mas, pense bem: ser que essa histria verdadeira? Minha irm falou isso. Ela acha que a dona Gilda foi quem armou tudo. No gosto de julgar, mas acho que a Carla tem toda razo. Juliana ficou um longo tempo conversando com Helena, procurando traz-la realidade, fazendo com que pensasse e agisse de modo diferente. Depois de muito falar, Juliana conseguiu com que Helena aceitasse acompanh-la, naquela mesma noite, ao centro esprita onde a amiga, atravs de palestras, receberia orientao para comear a pensar diferente, e onde tambm, atravs dos passes, receberia energias revigorantes to necessrias para o seu fortalecimento espiritual. O passe funcionaria como uma substncia medicamentosa que iniciaria a quebra dos vnculos energticos entre o esprito Nlio e Helena cada vez que os pensamentos da jovem se fortalecessem na f e na esperana.

Deus permite que os espritos inferiores nos abalem porque so nossos pensamentos, nossas ms tendncias e nossa falta de te que nos ligam a eles*. ***
* Sobre a influncia dos espritos no mundo corpreo, podemos encontrar maiores explicaes em O Livro dos Espritos, questes 466 a 469, entre outras (Nota da Autora Espiritual).

Um apartamento nesse valor?! O pior no isso. O pior que o Adalberto pegou o contrato de compra que recebeu para estudo e riscou o seu nome, fazendo anotaes do tipo: "mudar para o nome da senhora... depois forneo os dados corretos." E voc est nessa calma toda?! Tenho que estar, lgico! So nos momentos de tranqilidade que consigo planejar as melhores coisas. J tem algo em mente? A princpio quero o meu filho do meu lado. Se eu puder, e acho que posso, deserdo a Erika, assim no preciso me preocupar tanto com ela. Depois vou pedir o divrcio. A sim ficarei com a parte do que mereo, porque o restante vou cobrar com o prazer de ver o Adalberto liquidado. Como assim? Ora, meu bem, sou uma mulher influente. Tenho amigos respondeu rindo sarcasticamente e logo completando: Sei de valores homricos que o Adalberto tem em fogosos parasos fiscais, e metade disso tudo meu. Ficarei bem, muito bem quando receber a minha parte. Depois simples, eu o denuncio quando estiver bem longe, claro. Penso em nunca mais pisar nesse pas horroroso. Nunca gostei desse calor, desse povo miservel. Como o Adalberto tem esses valores? Deixe de ser ingnua, Marisa! E lgico que so das falcatruas na empresa, que vai desmoronar, ruir sobre a cabea dele depois que eu agir. E o Eduardo? Afinal ele trabalha l.

O meu querido Eduardo meu nico herdeiro. Ele ficar muito bem, eu garanto. No toa que lhe dei o nome de um rei, para que continue reinando, acontea o que acontecer. Em seguida, anunciou irnica: Mas voc no perde por esperar, meu bem. O show ser magnfico! desfechou com uma gargalhada. Na espiritualidade, Lara, Leopoldo e alguns companheiros estavam decepcionados com a cena e as opinies infelizes de Gilda. Eu sabia que minha me era uma pessoa difcil e que sempre quis tudo a seu jeito, mas agora, vendo-a por outro ngulo, fico indignada com tudo isso. Consegue ver essa nvoa escura ao redor de Gilda, alm das manchas marrons mescladas em preto que esto como coladas em seu perisprito? perguntou Leopoldo. Sim, consigo ver tornou Lara triste, mas tranqila. O que isso? O mentor de Gilda, um nobre e luzente companheiro que estava presente, olhou para Leopoldo como se pedisse permisso para responder e disse: Essas marcas perispirituais que vemos, que mais se parecem com pores de barro sujo atiradas nela, so marcas que Gilda traz por seu preconceito racial, principalmente. Cada vez que Gilda se pronuncia negativa ou ofensivamente contra qualquer um pelo nvel social ou pela raa que a pessoa tem, inferiorizando-os de qualquer maneira, essas perebas purulentas se alastram cada vez mais em seu corpo perispiritual. So como cicatrizes inamovveis, a no ser quando, num futuro, Gilda experimentar tudo o que fez aos outros, e nisso podem-se incluir cada mgoa, cada agresso, cada pensamento indigno. E foi por isso que eu os chamei aqui esclareceu lcio, o nobre mentor de Gilda, piedosamente. A querida Gilda, a cada dia, desperdia as oportunidades abenoadas nessa experincia terrena ferindo e agredindo os outros sordidamente. E mesquinha, egosta e miservel, alm de impiedosa. Por isso, como Leopoldo j sabe, venho reivindicando o seu resgate para o mundo espiritual. O silncio reinou por alguns segundos, at que Lara perguntou:

Sei que repugnante e lamentvel o que minha me vem fazendo, mas h tantas outras pessoas que falam e fazem coisas iguais e no so resgatadas, por qu? Solicitei o desencarne prematuro de Gilda por misericrdia. Seu histrico em outras experincias terrenas lamentvel. Alm disso, temo que ela venha a pr em prtica tudo o que tem em mente por causa de seus fortes desejos de vingana e preconceitos. E prefervel o seu desencarne agora e o incio do resgate de seus dbitos o quanto antes, ou suas dvidas vo tomar propores imensas, medonhas. As pessoas a quem ela planeja prejudicar e deseja tanto mal no merecem mais experimentar suas vilezas. Essas criaturas precisam continuar, sem interrupes, a jornada evolutiva, e Gilda, no entanto, um grande empecilho*.
* Ver a esse respeito o Capitulo V de O Evangelho Segundo o Espiritismo (item Perda de pessoas Amadas. Mortes prematuras) ( Nota do editor) ** Trata- se de um trecho da resposta pergunta 937 de O Livro dos Espritos (Nota da Autora espiritual)

Nitidamente triste, Lara se reconfortou com uma idia: Como sabemos, ela vai estar se libertando dessa priso terrena. Talvez sofra um pouco na espiritualidade, mas depois, em alguma colnia, vai se refazer, entender, aprender... Lamento, Lara. Oportunidades incontveis j foram oferecidas a Gilda. Em vo. Ela no deve ficar por muito tempo na espiritualidade. Planejamos uma estada bem curta no plano espiritual e um rpido reencarne explicou Leopoldo. A humildade de Gilda aps o desencarne mostrar para onde sua conscincia vai atra-la para um novo reencarne. Foi por isso que eu quis que nos acompanhasse. Como assim? perguntou Lara. O que Gilda vai experimentar, provar e sofrer a partir dessa ltima experincia no ser por castigo, mas sim pelo que ela atraiu, criou para si mesma por conta de sua intolerncia, de seu egosmo, da avareza e principalmente por seus preconceitos explicou ele com bondade. Mas por pior que possa parecer sua situao poder ser amenizada. Tudo depender dela. Aps uma pausa, lembrou: Um ilustre Mestre nos ensinou que: "A ingratido filha do egosmo, e o egosta encontrar,

mais tarde, coraes insensveis como ele prprio o foi"**. Gilda nunca foi sensvel nem para com ela mesma, nunca teve compaixo, piedade ou amor. -Parece que ela s ama o Eduardo. No, Lara. O que ela pensa ser amor pelo filho tambm egosmo. Gilda tem que sentir carncia de amor e compaixo, ter que implorar por misericrdia e piedade para depois fazer nascer em si mesma esses sentimentos. Ter que experimentar o preconceito, a subjugao, o desprezo, a traio e tantos outros males que ofereceu para se despojar deles. Porm, antes que ela siga atrada por sua mente ao reencarne mais apropriado, por acrscimo de misericrdia que vamos nos empenhar para que voc, Lara, tente ainda, pela ltima vez, lev-la ao arrependimento, ao amor incondicional e a alguns valores morais. Eu?! Sim, filha. Acreditamos que ao v-la, isto , se conseguir se desprender de seus pensamentos e vibraes inferiores, Gilda ainda reflita e no se entregue ao triste destino traado por sua conscincia. Quem sabe...? explicou lcio com muito sentimento. E se eu fracassar? E se ela no me ouvir? O fracasso jamais ser seu. A tentativa sua, o fracasso poder ser dela tornou lcio bondosamente. E quando ser? Calma, Lara. Vamos esperar.

27 DESCENDNCIA NEGRA

No dia imediato, Lara sentia-se um tanto abalada pelo que soubera. Ainda na casa dos pais, depois de abraar Adalberto, que no a percebeu, ficou observando-o a certa distncia. A aproximao de Leopoldo atraiu sua ateno. Lara esboou um sorriso ao reconhec-lo e comentou: Quando encarnados, como desperdiamos grandes oportunidades que a vida nos oferece, no ? E sem esperar por uma resposta prosseguiu: Veja meu pai, um homem muito rico, bem estabilizado, ganha muito mais do que precisa e ainda subtrai o que no lhe pertence. Alm de ter o que recebeu como herana, lutou a vida inteira por mais e mais. E engraado, os ambiciosos so egostas consigo mesmos. Meu pai quase nunca tirou frias, passeou ou se divertiu com os filhos como deveria e poderia, pois s pensa em trabalho e dinheiro. Acho que os tempos mais felizes que experimentei, quando encarnada, foram os dias em que vivi uma vida mais simples, cheia de preocupaes corriqueiras. Essas preocupaes representavam dedicao, carinho e respeito. Isso experimentar o verdadeiro amor. - Feliz daquele que se satisfaz com o que possui, pois, quando h muito, certamente a pessoa vive com desperdcio, como tanto acontece por a. - Bem lembrado, Leopoldo. Voc est muito pensativa. Sei que h um forte motivo para isso, mas espero que no se abale com o que haver de acontecer. No posso negar que estou triste. Gostaria que minha me pensasse diferente. No entendo por que existem pessoas que desmoralizam ou desprezam as outras pela crena, raa, cor... O preconceito algo to doloroso, cruel, intil... Voc disse a frase certa, Lara. O preconceito intil. Acredito que o preconceito ter fim quando a criatura humana ganhar conhecimento, inteligncia e sabedoria para analisar a vida e as situaes. Isso significa

evoluir moral e espiritualmente. Hoje a cincia pode provar que a nossa vida comeou na frica, continente que pode ser considerado o bero da raa humana. Eu disse bero da raa humana, no raa negra, branca, amarela... No existem raas humanas, existe s uma raa: a humana, os seres humanos. A vida humana comeou na frica. Independentemente de quem somos, de onde viemos ou da aparncia que temos hoje, a cincia atual, ou seja, os geneticistas, pode afirmar, seguramente, que todos os nossos ancestrais vieram da frica, daquele continente quente e frio, muito conturbado e quase esquecido nos dias de hoje. A cincia gentica pode provar que cada um de ns, sem exceo, tem em seu cdigo molecular, que o nosso DNA, uma parte mitocondrial que prova que o humano moderno descendente das mulheres e homens negros, depois dos homindeos, que viveram na frica h muitos milhes de anos. O adiantamento da cincia veio para lembrar o ser humano de que somos iguais. E lamentvel usarem-na para outras coisas que no a conscientizao. Sabemos que existiu o Neanderthal na Europa, ou melhor, s na Europa comentou Lara. Sim, claro. Sabe-se que a raa humana surgiu h milhes de anos, e a arqueologia prova que h mais ou menos cento e cinqenta mil anos o planeta Terra abrigava os Homo sapiens na frica Oriental, os Homo erectus no extremo Oriente, e os Neanderthal na Europa. Mas estou falando de uma data ainda mais remota. O Homo sapiens saiu da frica para encontrar comida e recursos depois de se erguer, de levantar a cabea para o cu, de admirar as estrelas, de contemplar a natureza e de alguma forma perguntar a si mesmo: Quem sou? De onde vim? Para onde vou? Vamos lembrar tambm que a curiosidade um atributo natural do ser humano e foi isso que o fez migrar e querer sair do continente africano depois de milhares de anos. Graas s condies climticas, os seres humanos eram negros, todos negros. Isso ocorria pelo excesso de melanina, um protetor solar natural que temos no corpo. Sim, eu sei. O excesso de melanina deixa a pele escura para se proteger do sol. Isso mesmo, Lara. E foram esses grupos de mulheres e homens negros, formando pequenas famlias, que habitaram o mundo, enfrentando rigorosas e devastadoras mudanas climticas, eras glaciais, fome excessiva, escassez de alimentos, desertos extremos e mar excessivamente

salgado, alm de ambientes que quase no lhes davam oportunidades de sobrevivncia. Entretanto, o Homo sapiens andou pelo mundo milhares e milhares de quilmetros, quase se extinguiu em novos ciclos de eras glaciais, encontrou o Neanderthal e o Homo erectus, travaram guerras pela sobrevivncia, para dominar o melhor territrio de caa, pesca, coleta, as melhores cavernas, alm de enfrentar mamutes e animais pr-histricos, e apesar disso tudo sobreviveu. O Neanderhtal e o Homo erectus se extinguiram. Por isso, todos os seres humanos existentes hoje so Homo sapiens. Todos os homens e mulheres, independentemente da cor que trazem na pele, de qualquer caracterstica fsica diferente ou do local onde vivem, so todos descendentes daqueles negros que tentaram e saram da frica h milhares de anos e povoaram o planeta, chegando em todos os lugares da Terra sia, Europa, Amricas - por diversas partes, pois o mar era muito mais baixo e havia ligaes entre os continentes. S que aqueles que chegaram nas Amricas nunca mais puderam retornar por causa do fim da era glacial, que fez com que o mar subisse seu nvel novamente e cobrisse as ligaes de terra existentes. Por isso, minha cara amiga, no h motivo de orgulho por sermos brancos, loiros e de olhos claros. Somos todos descendentes dos negros africanos estamos mudando fisicamente h muito mais de sete milhes anos. Se temos algo para nos orgulharmos, por sermos a esp mais resistente e flexvel s agresses naturais. Se somos todos descendentes dos negros africanos, p que tanta diferena entre ns? perguntou Lara interessada explicaes. Por causa da incrvel capacidade de adaptao ao m ambiente. O clima e o tipo de alimento, principalment interferem e impem a nossa forma fsica; isso se um grupo fi milhares de anos na mesma regio se relacionando com indivd que pertencem sempre ao mesmo grupo. Com isso, Leopoldo, voc quer dizer que o negro, c o passar dos anos, virou branco? Sim. Nossos ancestrais negros que saram das sav africanas e de tantos outros lugares perdidos na Africa precisa ter pele bem escura para sobreviver ao sol, mas quando saram da Africa e chegaram em regies com menos sol o corpo precisava de vitamina D. S que o excesso de melanina, em regies de pouco sol, inibe a formao da vitamina D e provoca o raquitismo. Ento, a complexa e divina estrutura humana abenoada por Deus, que j a planejou assim, deixa de "fabricar" melanina

para que o corpo "fabrique" a vitamina D, quando o indivduo vive em local de pouco sol. Com menos melanina, a pele fica mais branca. S que isso leva milhares de anos para acontecer. A transformao da pele escura em clara no to rpida quanto podemos imaginar. Quanto tempo? Depende muito do grupo, da seleo sexual, da seleo natural, da adaptao ao meio... Cada caso um caso, Lara. Se fosse para calcular, eu diria que demora cerca de vinte a vinte e cinco mil anos para o negro virar branco e vice-versa. Muito curiosa, tentando explorar o conhecimento cientfico de Leopoldo, Lara perguntou: Por que o Homo sapiens, ou seja, a nossa raa, sobreviveu a tantos obstculos e os outros no? - O Homo sapiens mostra sua inteligncia h milhares de e no somente nos dias de hoje. O Homo sapiens era brioso como at hoje, e repleto de necessidade de pensar, de planejar, de se comunicar. Ele possua a teimosia e podemos dizer que todos esses atributos bem dosados so de grande valor a todas as criaturas. Tinha tambm a capacidade de explorar, por isso h milhes de anos era nmade, e de inventar, por isso se adaptava fsica e culturalmente ao local para onde migrava, enquanto o Neanderthal, por exemplo, ficava sempre no mesmo lugar e no procurava melhoria. O Neanderthal emitia grunhidos e tinha poucas ferramentas. J o Homo sapiens confeccionava roupas costuradas com agulhas feitas de ossos, chegando a inventar uma espcie de sapato ou sandlia para a proteo dos ps, a desenvolver ferramentas diferentes para propsitos diversos, como redes para pescas e caas. Depois de sorrir, ele comentou: Ele at possua a vaidade, pois confeccionava adornos para o corpo, como colares, pulseiras etc. Era capaz de desenhar, pintar ou contar aos pequenos e aos demais o que havia acontecido em alguma caada, por exemplo, alm de planejar as caadas e calcular as secas e as enchentes. Porm, isso tudo s foi possvel com a comunicao, com a fala. O Homo sapiens podia trocar idias porque tinha uma fala mais completa. Ele no s possua os substantivos e adjetivos, mas tambm uma gramtica, graas ao seu desenvolvimento mental, sua inteligncia. Lembremos que a inteligncia e a sabedoria no dependem do crebro, mas sim do esprito, das experincias pelas quais ele passou, pois o esprito e, muitas vezes, mais antigo do que a evoluo humana nesse planeta.

Sabe-se que, quando ele desenhava para registrar um fato ou passar conhecimentos, queria preservar a espcie ensinando como sobreviver. Alm disso, ele j desejava o bem, o que uma rma de amor, pois ensinar doao, e doar amar. Lara sorriu e afirmou: - Por isso o Esprito deVerdade disse: "Amai-vos e instru-vos- Sem conhecimento no refletimos e no evolumos em sentido, seja espiritual ou socialmente. Ficamos estagnados, parados, sem objetivo. Sem conhecimento no desenvolvemos nossa inteligncia e, conseqentemente, no vamos nos adaptar s mudanas do mundo. E para adquirirmos conhecimento precisamos de empenho, de desejo interior de progredir. Inesperadamente, Lara desabafou: A Helena fez muito bem em ter terminado aquele namoro com o Vagner. Ele era um rapaz parado, improdutivo e que no queria evoluir na vida, pois tinha medo de procurar coisas novas, de melhorar. Ele era estagnado feito um Neander... Lara! O que isso? advertiu Leopoldo, fazendo-a parar. Desculpe-me, eu no agentei. Mas, falando em pessoas paradas e que no progridem, por que os africanos e os ndios das Amricas, alm de outros aborgines espalhados pelo mundo, no progrediram arquitetnica, social e economicamente, enquanto em outros lugares do planeta, na Europa, principalmente, o mesmo Homo sapiens criou construes, imprios, sociedades complexas e muito mais? Tranqilo, Leopoldo refletiu e considerou afetuoso: "No d o peixe a seu filho, ensine-o a pescar", disse-nos o Senhor Jesus. A facilidade para obter as coisas nos faz pessoas acomodadas. Vamos lembrar que eles no precisavam nem de roupas, por causa do clima quente, e a terra e as guas lhes ofereciam a caa, a pesca, as razes e os frutos, enquanto em outros lugares, a comear pelas dificuldades climticas e inmeros outros desafios, os obstculos serviram para ajudar no desenvolvimento da inteligncia, da perspiccia e da sabedoria humana. Em lugares frios o homem precisava de roupas para se proteger, e por isso teve que pensar em um jeito de curtir as peles e o couro, costur-los e model-los em seus corpos para se agasalhar, se proteger. Necessitou de construes mais eficientes para se proteger. Tambm precisou plantar,

cultivar e guardar os alimentos para pocas mais difceis e passou a reunir animais criando ovelhas e cabras. Isso tudo para no ficar to dependente das intempries climticas. Sempre produzindo mais do que ecessitava, o ser humano passou a trocar, a negociar o que produzia e o que lhe sobrava com os outros, fazendo surgir o comrcio, a revoluo comercial. Assim nasceu a ambio, o querer mais do que se precisa e o gosto por levar vantagem. S que para toda vantagem que obtemos ilicitamente, pagamos um preo. - Seria to importante as pessoas saberem que somos todos descendentes dos negros africanos. Talvez parassem de dar tanta importncia diferenas considerou Lara pensativa. No precisaramos de leis contra o racismo, o preconceito... nenhuma lei capaz de punir aliviando a ofensa moral da vtima. Esse assunto j do conhecimento da humanidade, mas no muito divulgado. Poucos do ateno a ele. E h os que preferem acreditar que sua pele alva e seus olhos celgenos, claros, so presentes dos cus. Aps alguns segundos, comentou: Nem o prprio Jesus tinha pele clara, cabelos lisos e aloirados, muito menos olhos claros ou azuis, como nos mostram as imagens feitas pelos homens que querem reverenci-Lo com essas caractersticas, como se isso O agradasse. Se assim fosse, Ele jamais poderia ter sido filho da Tribo de Davi, filho de judeus como Jos e Maria, e todas as profecias bblicas estariam erradas. Vamos lembrar que o prprio Mestre disse que no veio destruir as Leis e os profetas, e sim cumpri-las. Ento no existe a tal raa pura como alguns tentaram dizer? No afirmou categrico. Se a pele branca, os cabelos lisos e os olhos claros fossem algo puro, superior nas criaturas, seus genes seriam dominantes. Mas ocorre exatamente o contrrio, ou seja, as caractersticas hereditrias predominantes em um individuo so escuras, quando acontece unio de genes.Isso ocorre porque a nossa origem ancestral escura, o gene ente h mais de sete milhes de anos, para sobreviver s fortes intempries agressivas desse planeta quase hostil, o gene mais forte. - Acredito que, medida que o ser humano for evoluindo ente, essas diferenas raciais vo diminuir, no ?

S que para a criatura humana se tornar mais rele amvel e humilde necessrio vivenciar amargas provas, dura realidades e at cruis experincias em reencarnes seguidos, para que a pessoa se reforme intimamente, para que possa no dar mais ateno s diferenas, para que no tenha preconceito orgulho ou arrogncia de nenhuma espcie ou grau e enxergu com olhos de ver, que somos todos iguais: seres humanos criad por Deus. Infelizmente so necessrias vrias reencarnaes para que algumas pessoas preconceituosas consigam ter uma viso ampla da vida e observar que no somos nada nesse imem universo criado por Deus. Lara ficou pensativa, refletindo profundamente naquela grande aula sobre a raa humana, mas logo perguntou: Por que um esprito se apresenta, s vezes, loiro e com olhos claros? Primeiro porque um esprito elevado pode se apresentar como quiser. Ele pode adotar uma aparncia do passado para se fazer lembrar, para se fazer reconhecer, ou porque lhe convm ou lhe agrada. Isso no significa vaidade ou orgulho, pois os espritos orgulhosos, vaidosos, no so elevados, e, por isso, suas condies, seu aspecto exterior, no podem ser modificadas pela sua vontade, como faz um esprito elevado. O esprito arrogante, orgulhoso e vaidoso, quando desencarnado, apresenta-se co um aspecto muito materializado, grosseiro, s vezes nada agradvel e com uma aura sombria, sem luz, feia, pois seus pensamento sempre o traem. Entretanto, existem criaturas bem elevadas que se apresentam negras, com uma aura radiante, linda, que chega a nos ofuscar de tanta luz e beleza. A aparncia exterior adota por um esprito no tem importncia no plano espiritual, criaturas racistas ainda no compreenderam essa verdade absoluta, pois Deus nos ama a todos, sem distino. Voc poderia me explicar por que hoje as leis esto fazendo com que um negro entre em uma faculdade na vaga que poderia ser de um branco? Ser que essa pessoa branca, que perdeu sua vaga hoje, em uma vida passada no diminuiu ou tirou a possibilidade de melhoria de uma pessoa negra e, agora, em condies semelhantes st devolvendo o que subtraiu? H muitas formas de desfazermos nossos erros e aliviarmos nossas conscincias. A resposta de Leopoldo nos gera grande reflexo. Nada acaso e devemos nos lembrar que, de maneira amorosa e nacfica, podemos harmonizar

alguns erros do passado sem necessitar, obrigatoriamente, sofrer conseqncias drsticas. Mas, se no aceitarmos o que a vida determina, nossa conscincia ir nos cobrar de outro modo. Devemos respeitar todos os nossos ancestrais e lembrar que entre eles esto os negros africanos, pois no somos descendentes unicamente de europeus, orientais e outros. Temos em nossa origem os negros africanos, e o conhecimento disso tende a mudar a opinio sobre o racismo e o preconceito, transformando muitas ideologias que retratam o negro como criatura inferior, sem alma, como j foi considerado um dia por alguns religiosos. O desconhecimento desses fatos favorece o preconceito e alimenta o racismo. Temos que ter uma nova conscincia do que ser negro ou branco e muito respeito aos semelhantes, pois amanh, na prxima vida, vestiremos uma roupagem de carne negra, amarela, mestia ou branca, de acordo com a nossa necessidade espiritual, e no vamos nos sentir bem com nenhum tipo de discriminao. *** Poucos dias depois, Eduardo estava na empresa cuidando de alguns documentos e explicando para a secretria: - Paula, encaminhe essa documentao. Ficarei longe por alguns dias e como meu pai j avisou, todos os contratos para anlise devero ser encaminhados ao Aparecido. - Pode deixar respondeu enquanto observava o rapaz muito apreensivo. Eduardo, voc ainda no se resolveu com a Helena, no ? - Ainda no respondeu respirando profundamente. Sabe, estou sentindo o mundo pesar sobre minha cabea. Mas eu vou resolver isso. Ah! Vou. No queria ser eu a apontar mais problemas, mas... veja, trabalho aqui h algum tempo e comeo a entender um pouco de negcios. O doutor Adalberto comentou vagamente sobre a venda de suas aes, chamou o doutor Guimares, o advogado dele, para conversarem e, bem, eu no sei se as coisas esto caminhando tranqilamente como voc imagina, Eduardo.

Meu pai no seria louco para vender suas aes e perder a presidncia. Ele ama isso aqui. Quanto ao Guimares vir at aqui, isso no me preocupa porque ele no advogado da empresa. Sei que auxilia meu pai em seus negcios particulares e... voc sabe, esse um campo que meu pai no abre para ningum, nem para mim. S sei que existe algo errado e isso me preocupa muito, muito mesmo, mas no posso fazer nada. Ou melhor, fao a minha parte. Eduardo, e se, quando voc no estiver, o doutor Adalberto fizer alguma loucura, como vender as aes? Todos temos conscincia de que voc o reprime muito, de alguma forma. Talvez a empresa no fosse o que sem a sua imposio sobre seu pai. Qualquer coisa que ele for fazer, comentar comigo, como sempre fez. Mas acontece insistiu a secretria que eu o vejo em seguidas reunies, a portas fechadas, com a Natlia e... sabe como ... A Natlia me preocupa. Ela tem o dom de convencer meu pai a fazer algumas coisas que eu no aprecio nada, nada. Lembro-me do que fez para conseguir as aes do Osmar e tir-lo da empresa. Aquilo foi um negcio sujo. Ela s gosta de estocar dinheiro l fora, mesmo que isso prejudique todos ns. Voc tem provas disso, Eduardo? No. Mas quem que no sabe o que est acontecendo... caixa dois, compra ilegal de moeda estrangeira... Eu no sei o tamanho disso tudo, talvez nem meu pai saiba direito. A Natlia no pode engan-lo? Desviar tudo isso para ela de alguma forma? Acho que no. Com dinheiro o senhor Adalberto atentssimo, ningum o engana. Bem! Quero esquecer um pouco esses problemas. Tenho que cuidar da minha vida. A propsito, fiz a transferncia daquele dinheiro para a conta que voc me pediu avisou a moa. timo. Falando nisso, j estava at me esquecendo... Preciso falar com o advogado para preparar um contrato da academia. Esses valores so para a academia do Joo Carlos?

So. Estou ajudando ele e, conseqentemente, minha irm. Eles vo se casar. Depois de sorrir, afirmou: Fico feliz por ver a rika bem. S no posso esquecer de documentar esses valores injetados na academia. Estou freqentando a nova academia que ele abriu. Ou melhor, vocs. O Joo Carlos uma tima pessoa. E daqueles que a gente sabe que pode confiar. Podemos confiar, mas importante uma documentao justa, muito bem-feita, para garantir ambas as partes. Sem dvida afirmou a secretria. Depois avisou: Vou ver com um dos advogados da empresa o contrato adequado, depois telefono avisando. Obrigado, Paula. Isso vai me ajudar muito. Agora tenho que ir disse pegando uma pasta para sair. Boa sorte, Eduardo. Tudo vai se resolver, tenho certeza. Ele parou prximo porta, sorriu demonstrando certa amargura no olhar, depois pediu: Reze por mim, estou precisando. Pode deixar. Vibrarei por voc. Eduardo se foi. Ele pretendia ir at a casa de dona Jlia para ver como Helena estava e tentar, mais uma vez, falar com ela. *** Era quase hora do almoo e Juliana, concentrada em alguns projetos de decorao, estava em seu estdio atenta ao seu trabalho quando a amiga e scia avisou: Juliana, visita pra voc! Quando ergueu o olhar em direo ao hall principal, Juliana viu Miguel, que a observava. Oi, Miguel! Tudo bem?! exclamou levantando-se e indo em sua direo. Beijando-a no rosto, exibindo pouco nimo, o rapaz respondeu: ... quase tudo. Venha, sente-se aqui convidou, levando-o at uma pequena sala. J acomodado em um sof diante de Juliana, Miguel mostrava-se apreensivo, quase nervoso.

O que foi, Miguel? Olhando-a nos olhos, ele revelou: Agora eu tenho certeza. Do qu? A ltima vez que conversei com a Suzi foi naquele dia l em casa. Voc lembra, n? Sim, claro. Fiquei atrapalhado, no queria nem olhar para ela e perder a razo, mas precisava ter certeza o quanto antes, entende? Ento, na segunda-feira, liguei para a Suzi e avisei que iria viajar para o Paran a servio. Isso me garantiria algum tempo sem dar satisfaes. A, conversei com um colega sobre o assunto. Como ele de confiana, contei tudo e pedi para que a seguisse. E a? perguntou Juliana com grande interesse. Em baixo e pausado tom de voz, ele prosseguiu: No deu outra. O Eduardo estava certo. A Suzi trabalha em uma casa noturna. E um lugar de alto estilo, muito caro, bem luxuoso. Ela garota de programa. E a faculdade? Ela tambm faz faculdade, que deve pagar com o que ganha nesse lugar onde s se encontram moas jovens, geralmente universitrias, que sabem falar dois ou trs idiomas. So prostitutas finas, muito bonitas e educadas. Juliana ficou boquiaberta diante da revelao. Seus olhos aveludados se estatelaram fixos em Miguel, exibindo espanto. Aps o longo silncio que se fez, ela falou como se desabafasse: Desgraada! Ainda tranqilo, apesar de apreensivo e amargurado, Miguel completou: - Essa qualificao muito honrosa para ela. - Desculpe-me, Miguel. Eu nem deveria ter dito isso. Mas o que voc vai fazer? Vou at esse lugar no dia de sua escala de servio. Quero encar-la nos olhos. No faa nenhuma besteira, Miguel. Pelo amor de Deus! desesperou-se Juliana. Acho bom voc nem ir.

No se preocupe, no quero estragar minha vida. disse Miguel. E desculpe-me por vir aqui conversar com voc. Estou arrasado. Tenho vontade de estrangular a Suzi. Mas voc no vai fazer isso. Certo? Voc no imagina, Juliana, como ser trado. Pior, enganado como se eu fosse um idiota. At quando ela pensou que levaria adiante essa mentira? Calma, Miguel, esses sentimentos vo passar. Que dio! Que vergonha! afirmava num gesto nervoso enquanto passava as mos pelos cabelos. Todo mundo viu algo estranho nela, s eu que no e, pior, no acreditei quando me falaram. Posso fazer uma pergunta? Observando que o amigo ergueu o olhar brilhante e triste, ela indagou: Voc ama a Suzi? Ou amou? Aps certa demora em que parecia analisar os prprios sentimentos, ele admitiu: Para dizer a verdade, acho que no. Gostei muito dela, posso negar. Mas acho que eu estava preocupado com o rumo da minha vida, querendo algum fiel, que me entendesse, que transmitisse tranqilidade... Talvez eu tenha me impressionado por sua beleza, seus lindos olhos claros, seu corpo, seu modo simples e gracioso... tudo falso. Agora vejo que sua delicadeza e seu sorriso treinado e discreto faziam parte de seus planos srdidos para se mostrar como algum que pudesse me agradar, ou melhor para se encaixar naquilo que um homem procura. Como fui imbecil. Depois de um gesto de enfado, Miguel concluiu: - S quero olhar em seus olhos por uma ltima vez, nada mais. Vou at essa casa noturna com esse objetivo. O que vai dizer para sua me? No sei. Acho que no vou contar nada. J basta a Helena saber. Coisa ruim no se comenta. Quando minha me perceber que ela no est mais indo l em casa, tenho certeza de que no vai perguntar, vai dar graas a Deus. No v sozinho num lugar desse. Pea para meu irmo ir com voc. Ser que ele vai? Certamente que sim. O Joo Carlos uma pessoa muito pacfica. Ele ser uma boa companhia para no deix-lo se alterar. Eu e a Erika ficaremos esperando vocs num lugar prximo, se voc quiser.

Estou arrasado, mas tenho que terminar com isso. Voc tem muita coisa para fazer na sua vida. No se deixe abater por isso. Erga a cabea, Miguel. Levantando-se, Juliana estendeu-lhe a mo e convidou: Venha, vamos almoar. Conheci um restaurante japons timo. Segurando na mo da amiga, Miguel sorriu e desculpou-se: Se voc no se importar, queria ir a outro lugar. No aprecio comida japonesa. Sem problemas! Iremos ento a uma cantina italiana! anunciou sorrindo com nimo. Sentindo-se amargurado, quase vacilando, Miguel puxou Juliana para um abrao forte, onde se recostou em seu ombro tal qual algum que procura carinho e abrigo para um corao carente. Juliana correspondeu-lhe com meiguice, afagando-lhe com cuidadoso carinho. Sentia muito por ver Miguel naquela situao, porm o amava e no podia negar a grande satisfao de poder abra-lo como naquele instante, apesar das circunstncias. E f01 com sua graciosa desenvoltura e sorriso otimista que cuidadosamente o afastou de si, beijou-lhe o rosto e props animada: - Ei! Nada de melancolia! Somos jovens demais para isso. No vamos ficar aqui envelhecendo enquanto morremos de fome. Com isso ela conseguiu roubar-lhe um largo sorriso, e mais animado ele pediu: Ento vamos logo. Ao lado de Juliana, Miguel comeou a reparar que encontrava duas coisas: fidelidade e paz. A amiga sempre era sincera com suas opinies, e isso para ele era algo muito importante.

28 TRAMAS CRUIS
Apesar de tudo que comeava a acontecer com Gilda, incansavelmente ela procurava um meio de afastar rika de Joo Carlos. Inconformada com a situao, conversava com a amiga:

E muita ousadia ver minha filha viver com aquela coisa. Maldita abolio! gritou revoltada. Ningum merece isso! Principalmente eu, Gilda Brando, loira, linda, olhos azuis, descendente legtima de poloneses e irlandeses, raa pura! No posso acreditar que tenho que ver minha filha com aquilo. Olha, Marisa, se eu sonhasse que iria encontrar com eles, jamais teria sado de casa naquele dia. No quero envenen-la, mas sei que eles esto pensando em casamento. Pelo menos o que comentam na academia. Nunca! Prefiro morrer a ter que ver um negro na minha famlia! A senhora chamou, dona Gilda? confundiu-se a empregada com voz e modos tmidos. Lave os ouvidos, estrupcio! Quem foi que a chamou aqui?! gritou a dona da casa enfurecida. E que eu pensei que... Voc no pensa, Snia. Procure se lembrar disso. Voc no tem o direito de pensar respondeu nervosa e extremamente mal-humorada. Atenda somente as minhas ordens, entendeu?! Sim, senhora respondeu humilhada, quase chorando. Com licena. -Imprestvel! reclamou Gilda aps a moa ter sado. Marisa, que gargalhava e se divertia com a cena, logo perguntou : - O que voc pretende fazer? Separ-los de uma vez por todas. S que para isso vou precisar novamente da sua ajuda, queridinha.... Mas o que voc tem em mente, Gilda? -Arrume, como daquela outra vez, algum que aceite fazer um servio completo. Eu pago bem. Muito bem. Gilda!!! - No me importo. Quero de uma vez por todas esse cafajeste longe da minha filha. Definitivamente! Quero que ele suma da face da Terra. Que botem fogo nele, mas que sumam com o sujeito e a sua laia. Nossa, Gilda tornou a amiga mais sria. Agora voc est me assustando. Nunca a vi assim. Ah! Meu bem! Voc no imagina do que eu sou capaz quando quero uma coisa. Outra que est me dando nos nervos a Helena, que fica fazendo o maior charme para que o Eduardo no saia daquela casa. Voc

acredita que ele foi capaz de pedir frias na empresa para correr atrs dela?! Espera, Gilda! Lembrei-me de uma coisa. A Helena no teve um namorado antes do Edu? E se voc encontrasse o fulano e armasse uma? Gilda, que andava de um lado para outro, parou, virou-se para a amiga e, com olhos brilhantes e um largo sorriso, admitiu: Sabe, at que voc inteligente, Marisa! Que idia magnfica! Estou me lembrando de que, um tempo atrs, quando a Bianca esteve aqui, ela contou que a tia estava triste Porque havia terminado com o namorado. Disse que o rapaz nao queria saber de trabalhar e... parece que tambm no queria deix-la. Eu me lembrei desse assunto, por isso falei. Esse moo ser um timo aliado, tenho certeza. - Faa algo antes que a sua sobrinha Verinha revele o que vocs planejaram. A Verinha?! Nunca! Aquela das minhas. Essa menina deveria ter nascido minha filha. A propsito, tenho que dar um jeito, atravs da Bianca, de saber o nome do ex-namorado da Helena e onde ele mora exatamente planejava Gilda com uma luz sarcstica no olhar e sustentando um sorriso cruel nos lbios. E voc vai me ajudar, Marisa. Eu?! *** Enquanto Gilda e Marisa teciam suas tramas maquiavlicas, Eduardo tentava conversar com Helena, que, ainda um tanto arredia, quis ouvi-lo somente naquele dia. Helena, no tenho como provar minha inocncia. A minha prima uma louca, creio que dificilmente dir a verdade. Ela sempre quis nos separar, voc sabe disso. S no entendo por que no acredita em mim. Sem encar-lo, Helena comentou com voz amarga: Eu mesma os vi deitados na sua cama. Isso no sai da minha cabea. Eu j lhe disse isso. Estou magoada... O que voc quer que eu pense? Que a Vera armou tudo isso! A propsito, Helena, o que a fez ir minha casa aquela hora da manh?

Aps pensar, ela decidiu explicar: Uma pessoa me disse que voc e sua prima tm um caso h longo tempo. A princpio no acreditei, mas fiquei chateada com a histria, e naquela manh recebi um telefonema dizendo que se eu quisesse ter certeza disso era para eu ir at sua casa que poderia peg-los juntos. Nitidamente nervoso, sentindo-se injustiado, Eduardo se levantou e precisou de muita fora para no perder o controle: Por que voc no me contou? Queria ter certeza respondeu Helena mecanicamente sem exibir qualquer sentimento. Quem foi? perguntou agora mais firme ao perceber sua indiferena. Quem foi que armou toda essa sujeira? Enquanto isso, na espiritualidade, Nlio envolvia Helena com desnimo e apatia. - Pouco te importas quem o tenha desmascarado falava esprito Nlio. O fato que tu, Helena, j sabes que ele tem por ti pouco interesse. Em breve, abandonar-te-. Traste-me e h de experimentar o abandono e a tortura que vivi quando outrora cometi tal desatino. Impaciente, Eduardo segurou firme no brao de Helena fazendo-a encarlo e, procurando controlar sua indignao, perguntou: - Por favor, Helena, quem foi que telefonou para voc? bvio que a Vera no faria isso sozinha. Quem foi? Prometi que no contaria disse simplesmente cega para a verdade. Agora, tomado de uma sensao enervante, Eduardo reagiu com veemncia: Onde est aquele amor que voc dizia sentir por mim? Acorde para a realidade, Helena! Voc me conhece bem, eu sempre disse que poderia confiar em mim em qualquer situao, mas agora prefere acreditar numa cilada, num plano sujo, srdido, que armaram contra ns! Para que eu vou ficar querendo provar isso ou aquilo? Voc vai me deixar mesmo. Tenho que me conformar com a minha situao respondeu nervosa enquanto as lgrimas corriam em sua face plida. No estou aqui para perdo-lo hoje e amanh ou depois peg-lo novamente na cama com outra mulher. Estou decepcionada com voc. Abaixando-se prximo dela, Eduardo disse firme:

Olha bem pra mim. Que histria essa de estar ecepcionada comigo? Estou aqui querendo provar a verdade e voce nao me d nenhuma chance para isso porque prometeu segredo a uma pessoa que talvez nem conhea direito! logo prosseguiu: De onde que tirou a ideia de que vou deix-la, abandon-la? Sabe Helena, at com um psiclogo eu j fui conversar, pois sei que algumas mulheres grvidas sofremcerto grau de rejeio pelo pai do beb, mas parece que esse no o seu caso. Eu no sei, no entendo o que est acontecendo com voc, mas uma coisa estou percebendo: parece que voc no me ama mais ou ento no me ama como dizia, como eu pensava. Quero desmascarar toda essa armao feita pela Vera e sei l por quem mais, quero que acredite em mim, mas a nica pessoa que poderia me ajudar voc, e voc se nega. Confiei em voc e fui trada! quase gritou. Deixe-me provar o contrrio, ento! Diga quem foi que telefonou e ajudou a Vera com essa mentira! No estou s falando disso. Eu no queria estar grvida. No queria passar por essa vergonha confessava entre o choro e os soluos, que lhe entrecortavam as palavras, enquanto secava o rosto com as mos. Eu falei pra voc, disse que tinha medo de uma gravidez, disse que no queria, mas no... voc me convenceu... me seduziu... No estou entendendo interrompeu perplexo. Voc est me acusando, me punindo porque est grvida? Helena, eu... Eu sempre tive medo. No queria isso. Sinto vergonha da minha famlia... no quero e no vou trabalhar, nem mais sair na rua... Lena, espere a tentava entender sentando-se ao seu lado e procurando ser amvel no tom de voz , voc est assim porque no queria a gravidez? perguntou experimentando um sentimento estranho, um misto de piedade e surpresa. Voc disse que no teria problemas, para eu confiar em voc. Confiei e agora? Lena, meu bem, calma pediu acariciando-lhe os cabelos e afagando seu rosto. Veja... No me toque! disse irritada, afastando-se. T. Tudo bem falou confuso e respirando fundo tentando pensar. Aps alguns segundos, esclareceu: Lena, eu pedi que confiasse em mim

e no estou fugindo da minha responsabilidade. Eu a amo declarou-se com jeito meigo e olhando-a nos olhos , quero voc e o nosso filho. Eu no queria que fosse assim. No queria ficar grvida. No solteira. Todo mundo vai falar... - Que se dane todo mundo! Ningum tem nada a ver com isso. a coisa mais normal hoje em dia. - Mas eu no queria que fosse assim! - Mas a culpa no foi minha. Voc sabe... acontece. O preservativo rasgou. - E se fosse uma doena? E se um de ns estivssemos com AIDS, hein? Alm disso, voc s pensava na proteo para evitar uma doena ou uma gravidez, mas onde fica a nossa responsabilidade moral? Como acha que me sinto moralmente, psicologicamente, hein? Eu no vou abandon-la. Podemos procurar ajuda com um psiclogo, se voc aceitar. No estamos doentes e um filho no uma doena. Decorridos alguns minutos, ele afirmou: No sei mais o que falar. S peo que acredite em mim. Nunca mais! dizia ainda chorando. Sei que esses seus sentimentos vo passar. Tenho certeza de que so temporrios e eu serei tolerante, mas, fora isso, Lena, por favor, me conta quem telefonou pra voc? V embora, Eduardo, por favor. Vendo-a chorosa e muito abalada, ele acreditou que fosse melhor deix-la sozinha, pois ela havia se alterado muito e estava nitidamente perturbada. Est bem, eu vou. Mas pense no que conversamos. Aps observ-la por alguns instantes, afagou-lhe os cabelos, abaixou-se e ao beij-la rapidamente no rosto ela virou de maneira lenta, como se quisesse recusar o carinho. Ao v-lo sair, Helena chorou compulsivamente. Naquele instante, os espritos Leopoldo e Lara acompanhavam os acontecimentos. Como lamentvel ver algum tomar decises e transformar o prprio destino por se deixar levar pela obsesso espiritual comentou Leopoldo. Por que ela no quer a gravidez? Por acaso trata-se de um esprito indesejvel? No. No nesse caso. Acontece que Nlio vem lhe imprimindo idias e imagens de uma experincia passada, poca

em que uma moa solteira grvida era um escndalo. Devemos lembrar que Helena, nessa poca, foi difamada e sofreu muito por isso. Agora, inconscientemente, experimenta os temores da poca e no consegue distinguir a realidade presente da vida passada. Ela tem vergonha da prpria famlia, no vai ao trabalho s sai de casa noite para ir ao centro esprita, tudo isso so seqelas que vieram tona pelas impresses que Nlio constantemente lhe passa. E vai ficar assim? No podemos interferir? As palestras que ela vem assistindo, os passes que recebe e a assistncia espiritual a que se props j esto ajudando. Desculpe-me, Leopoldo, mas no vi progresso algum. Observe que ela conversou com o Eduardo hoje, coisa que antes no queria. Alm disso, confessou a ele os seus medos, a sua vergonha. Pode parecer que no, mas isso j um progresso sim. Se bem que, a meu ver, Helena est excessivamente fragilizada, e isso pode lhe trazer alguns problemas. O Eduardo muito amoroso, compreensivo, porm nunca pensei que pudesse v-lo implorar tanto pelo amor de uma mulher. Esse no o perfil do meu irmo. Num passado distante, quando Helena no aceitou ser amante de Nlio, apareceu um rapaz interessado nela, como eles diziam, um rapaz que a cortejava. S que as difamaes sobre a moral de Helena, feitas por Nlio, afastaram esse rapaz, que no acreditou na verdade que ela contava. Esse moo era Eduardo? Sim. Era Eduardo. Helena implorou para que a ouvisse e acreditasse nela, mas ele no quis saber. E por isso que hoje ele quem implora ateno, se humilha para que ela acredite na sua verso. Foi somente depois que ele desencarnou que se arrependeu do que fez, da importncia que deu a algo irrelevante, a uma mentira criada por Nlio. E o Nlio? Como ficar hoje? Continuar atrapalhando o progresso dos dois? Esto tomando providncias quanto ao seu assdio nocivo. O que vai acontecer com ele? perguntou com muita curiosidade. No momento certo voc saber. Vo reencarn-lo como filho de Helena futuramente? tomou, no se contentando.

O instrutor quase gargalhou ao responder: -Que mania essa de pensar que todo obsessor reencarna como filho? Claro que no isso o que acontece. Daqui a pouco todo mundo vai olhar para os filhos e achar que esses so algozes do passado e ao invs de am-los vo odi-los. No se pode pensar assim. Cada caso um caso. Talvez um dia, em uma futura reencarnao, Helena at possa receb-lo como filho, mas isso se ela estiver preparada, fortalecida e se ele ainda precisar. Um filho, Lara, uma bno, no um castigo. Quando recebemos como filho um esprito ainda embrutecido, ignorante ou que ainda tem algo de importante para aperfeioar e harmonizar, isso ocorre por amor, por acrscimo de misericrdia, e, na maioria das vezes, so os pais que solicitam esse reencontro, essa harmonizao, para oferecer oportunidades, ensinamentos e amor. S recebemos um filho difcil quando temos fora interior e capacidade para orient-lo. Se no o fazemos por outro motivo, principalmente por m vontade ou embrutecimento do prprio esprito ou at do nosso. "Deus no coloca fardos pesados em ombros frgeis." - H casos de pais que recebem esses espritos difceis como filhos sem ter solicitado isso? - H sim. Em caso de expiao. Quando voc induz algum ao erro, o faz cometer crimes, provoca vcio de qualquer espcie, cria vnculos com esses espritos e h de receb-los bem prximo, de algum jeito, provavelmente como filhos. Ento,veja, no o caso de Helena e Nlio. Ela no o prejudicou nem o induziu ao erro. Pode-se dizer que Helena no tem acerto algum para ele. - E quanto ao beb que ela espera? O que voc pode dizer Ah! Essa sim uma criatura linda, maravilhosa. Algum especial na vida de ambos no passado, e que agora, como bno, lhes pede a oportunidade de viver entre eles. Se Helena soubesse de quem se trata, no ficaria assim, negando-se gravidez inclinando-se ao aborto. Mas ela no quer praticar o aborto. Quando lhe foi perguntado, ela se negou terminantemente. No querer ser me quando se est grvida uma forma de dizer sim ao aborto, mesmo que no pense em cometer o ato. E um crime rejeitar a gravidez; voc estar rejeitando uma ddiva divina, a vontade de Deus. Mas ela est sob a influncia de um obsessor defendeu Lara.

Nesse caso, h um atenuante a favor de Helena. Mesmo assim, ela prejudica o esprito que aguarda o reencarne, ou seja, prejudica o seu prprio filho com suas vibraes de rejeio por se negar maternidade. Esse tipo de atitude pode prejudicar at a formao fsica e mental do beb. Agora vamos, temos que nos encontrar com os demais, j demoramos muito. *** Ao mesmo tempo em que os espritos Lara e Leopoldo teciam aqueles comentrios, Eduardo e dona Jlia conversavam na sala. Tentei de tudo, dona Jlia dizia o rapaz desanimado que estava sentado no sof e com o olhar perdido em algum lugar no cho. Eu preciso, quero esclarecer essa situao. Encarando-a na esperana de conseguir seu apoio, Eduardo falou: Preciso que a senhora acredite em mim, dona Jlia. No vi minha prima naquele dia, isso tudo foi armao. No sei por que, filho, mas acredito em voc. S acho que vai ser difcil provar toda essa sua verso pra Lena. Se a Lena me disser quem telefonou para ela, eu provo. Vou at o inferno para fazer essa pessoa falar. Conhecendo-me do jeito que ela conhece, no entendo por que no acredita em mim e no me quer a seu lado nem pintado de ouro. Isso pode ser coisa de mulher grvida. Vai passar. Quando, dona Jlia? - Filho disse tomando as mos do rapaz entre as suas. Tenha pacincia, Eduardo. Voc viu, hoje ela j conversou com voc, mesmo que tenha gritado, chorado e tudo mais... mas j o recebeu. Isso passa, voc vai ver. O rapaz estava com o corao apertado e deixava transparecer seu desnimo - Essa histria de que vou abandon-la, de que vou tra-la, no verdade, dona Jlia. Adoro sua filha. Em nenhum momento eu disse que no assumiria nosso filho ou que no iria me casar com ela. Eu sei. Por isso falei que coisa de grvida. No sei de onde a Helena vem tirando algumas idias. Ela anda deprimida, s sai de casa para

ir ao mdico e ao centro com a Juliana. O que vem lhe fazendo algum bem. Mesmo assim no quer conversar nem receber as amigas. E o servio dela, como ficou? Est de licena mdica esclareceu a senhora com semblante aborrecido. O Miguel cuidou da documentao. Ela teve uma daquelas crises de choro na sala do mdico. Falou em pedir as contas porque no quer ver mais ningum do servio. Veja se pode! Olha, Eduardo, nunca pensei que a Helena fosse me dar esse trabalho. Ela sempre foi to ajuizada, responsvel... Nunca faltou no servio. Estou comeando a acreditar mesmo no que a Juliana fala. - Como assim? Ela sempre diz que devemos nos voltar a Deus, nos socorrer nos ensinamentos de Jesus. Creio que preciso refletir um pouco mais sobre isso. Em outras palavras, preciso rezar, pedir toras para suportar essa situao, pedir para que me ajude a esclarecer tudo isso. - Por que voc no vai assistir s palestras com elas? - Acho que vou mesmo, se a Lena no se incomodar com a minha presena, claro. No quero que se irrite mais comigo. - Fale com a Juliana. Ela tem um jeitinho todo especial de convencer a Helena. Eduardo sorriu mecanicamente e no disse nada. Seus olhos claros exprimiam uma melancolia indizvel por tudo o que estava acontecendo. No entanto, s lhe restava aguardar. *** Os dias foram passando... Certa madrugada, Juliana e sua me acordaram com o soar estridente da campainha. Receosas, espiaram para ver quem poderia ser antes de abrir. E o Miguel, me! reconheceu a moa que rapidamente abriu a porta para receb-lo. Miguel?! disse ao se aproximar. Oi, Juliana. Desculpe-me pela hora... cumprimentou meio atrapalhado. Nem me lembrei de telefonar. Entra, Miguel. Vamos conversar l dentro, aqui est muito frio. Ao ver que havia acordado dona Ermnia, ele se desculpou envergonhado.

Perdoe-me, dona Ermnia. Eu precisava conversar com a Juliana. E muito importante. Voc est entre amigos, meu filho. Est tudo bem. Vou fazer um ch para ns. Vai se deitar, me. Ns vamos conversar um pouco. E lgico que vou me deitar, mas antes quero garantir meus ps quentinhos sorriu graciosa , e nada melhor do que um ch ou um leitinho quente, no mesmo? Ao se ver a ss com o amigo, Juliana perguntou apreensiva: O que aconteceu, Miguel? O nervosismo o fazia tremer enquanto seu semblante acentuava ntida revolta com um misto de raiva. Ele no conseguia esconder a amargura e, com a voz trmula, esclareceu: Fui at onde a Suzi trabalha, ou melhor, se vende. - Miguel!!! exclamou perplexa. Mas ns no combinamos que... - Ora, Juliana. Como vou pedir isso para o seu irmo? A princpio me pareceu uma boa idia, mas depois, quando parei para pensar... No tem cabimento. Onde fica meu orgulho? Meu carter? No quero que mais ningum saiba disso. -Tudo bem tentou acalm-lo. Voc tem razo, mas... o que aconteceu? -Acabei de sair de l agora. Estava confuso, desorientado e lembrei-me de voc. No queria chegar em casa desse jeito. Miguel estava ofegante e com um suor frio gotejando em seu rosto plido exibindo-se inquieto. Tome esse chazinho, meu filho ofereceu a dona da casa. Juliana rapidamente olhou para sua me e, sem que o amigo percebesse, fez-lhe um sinal, pedindo para que os deixasse a ss. Obrigado, dona Ermnia. Eu no queria dar trabalho. Ora, Miguel! Que trabalho? S que voc vai me dar licena, no gosto muito do frio e, se no se importar, prefiro ir me deitar. A Juliana ser tima companhia. Pretendo ir embora logo. Ora, o que isso? Hoje j sbado! Ningum trabalha. Agora, boa-noite. Boa-noite, dona Ermnia. Depois de respirar profundamente, ele ergueu a cabea, ajeitando-se melhor.

Voc no imagina como estou me sentindo comentou com um suspiro. Ento verdade mesmo? - Cheguei no lugar como um cliente. Acomodei-me num canto onde, com pouca luz, poderia ficar mais tempo observando par procur-la. No demorou muito e... tive vontade de mat-la, seus olhos se encheram de lgrimas e ele silenciou. Paciente, Juliana no dizia nada. Sabia esperar. -Quando a vi sorrindo continuou , se encostando nos clientes... sabe... Tomando coragem, confessou: Na verdade, tenho vergonha de contar at pra voc o que vi. Desgraada! Cachorra! Quando a conheci, pensei ter encontrado uma garota decente, honesta, fiel, mas no... Havia encontrado um bicho, um monstro, e no me dei conta. Agora, encarando a amiga, comentou mais calmo: Sabe, Juliana, se ela tivesse me contado a verdade, se me dissesse "Olha, no tive alternativa na vida, por isso... mas quero mudar, quero ser gente". Mas no, ela foi srdida, nojenta. No fcil voc lembrar que esteve com algum, que abraou e beijou... Calma, Miguel. No fique assim. Com a testa franzida, ele contou: Depois de muito tempo assistindo-a a certa distncia, pedi a uma outra garota para cham-la. Quando a Suzi se aproximou e me reconheceu, tomou um susto e gritou meu nome. E voc, o que fez?! Levantei-me da mesa, peguei certo valor em dinheiro e coloquei em sua roupa, depois disse: "Acho que esqueci de pag-la pelo tempo que ficamos juntos. Tchau". Virei as costas e vim parar aqui. Graas a Deus! Do jeito que voc est fiquei morrendo de medo que tivesse feito alguma loucura. Parecendo nem ouvir o que Juliana dizia, pois estava revivendo o acontecimento, Miguel falou: Voc acredita que ela ainda correu atrs de mim? E voc? Nem olhei. Nunca mais quero v-la. Foi a melhor coisa que poderia ter feito. Juliana pediu com jeito piedoso , no comente nada disso com ningum, t? Claro que no, Miguel.

Miguel sentia-se mais seguro ao lado da amiga, apesar de estar muito magoado. Queria ser consolado, entendido, desejou ser abraado por Juliana. Parecendo ler seus pensamentos, a amiga ofereceu um sorriso generoso, sentou-se ao seu lado e o puxou para um abrao enternecido, confortando-o em seu ombro amigo. Lentamente Miguel sentiu que todo aquele forte mal-estar ia se desfazendo. Ele silenciou enquanto Juliana lhe fazia um carinho e lhe dizia palavras de esperana, otimismo e incentivo.

29 A VERDADE SEMPRE APARECE


Aps semanas dos ltimos acontecimentos, Gilda, extremamente nervosa, procura por sua amiga Marisa. Com seu jeito tempestuoso, vociferou com toda fora de seus pulmes ao adentrar na sala da amiga. Vou cometer um triplo homicdio!!! Credo, Gilda! O que aconteceu?! assustou-se Marisa. Vou assassin-los! Trucid-los! Queim-los vivos! gritava a amiga que andava agitada de um lado para outro da sala, igual a uma fera enjaulada. Voc no sabe, nem pode imaginar! Desgraado! Eu mato aquele infeliz! Calma, Gilda! Fala o que aconteceu. Jias e mais jias, dlares e mais dlares! Meu, tudo meu! reclamava inconformada, at que parou e, com os olhos esbugalhados, esclareceu: H mais de uma semana o Adalberto no vai para casa. Isso muito comum quando brigamos, e pensei que dessa vez ele voltaria com o rabo entre as pernas, igual a um cachorrinho, como sempre faz. E ele no voltou? Achei que estava demorando muito e tentei entrar em contato com ele pelo celular, e sabe o que ele me falou? Que eu me virasse, que me considerasse divorciada.

E no era isso o que voc queria? tornou a amiga com simplicidade e certa falsidade oculta no tom amvel de voz. S que eu soube que o Adalberto vendeu todas as suas A empresa, a minha empresa, no nos pertence mais - Comeou irritada, quase gritando. O idiota do Eduardo no estava l nem ligou para o que estava acontecendo na companhia. Sabe por qu? Porque estava correndo atrs da desgraada da Helena Ento, aproveitando sua ausncia, o Adalberto vendeu sua parte na companhia. O pior no isso, o imbecil vendeu as aes por uma ninharia e disse que decidiu se aposentar e ir embora do Brasil. At a, tudo bem, pode parecer pattico me ver pensando assim, mas o principal voc no sabe! O que , Gilda! Fala! perguntou aflita. Por conta da venda das aes, pensei em me vingar dele e denunci-lo Polcia Federal, que ficaria muito interessada nas falcatruas do meu marido. Eu iria falar de toda a sua vida criminosa, como remessa irregular de dinheiro para bancos estrangeiros, sonegao de impostos... tenho os comprovantes dos depsitos e o nmero das contas nos parasos fiscais, a documentao completa da movimentao do Caixa Dois que consegui furtivamente, balanos fraudulentos e muito mais... Mas a pensei: se eu fizer isso, vo confiscar tudo, at o ltimo centavo do meu dinheiro. No! No posso ficar sem nada. Ento pensei relatava agora com mais calma , tudo o que do Adalberto meu. Sempre tivemos sociedade em tudo, at na compra de moeda estrangeira ilegal que guardamos em casa, as contas sempre foram conjuntas. Sabe o que isso quer dizer? O qu? - Que posso pegar todo o restante para mim. Posso transferir o dinheiro das contas que esto nos bancos estrangeiros, irar todo o dinheiro do meu cofre em casa e, ento, o meu esperto marido vai ter que sobreviver com o que lhe resta da miservel venda das aes, certo? lgico, Gilda. Isso o melhor a fazer. - Ento recebi a noticia do divrcio com muita alegria, pois eu iria , o mais rpido possvel, pr as mos nos mais de cinqenta milhes de valores que temos s nos bancos estrangeiros, sem esperar a partilha. Ele no poderia exigir nada, dinheiro ilegal. Pensei ento em comear pelo cofre da minha casa.

E foi o que voc fez, no foi? Gilda parou, seus olhos brilhavam enfurecidos quase em lgrimas pelo dio que sentia, e revelou: Meu cofre estava vazio. Totalmente vazio. Descobri que minha casa est hipotecada, pois o Adalberto tinha uma procurao minha que lhe dava esse direito. E todos os valores, nos bancos estrangeiros, sumiram, desapareceram. Marisa deixou-se cair estatelada no sof e, boquiaberta, no disse nada. E ainda tem mais confessou Gilda, agora com mais calma, quase fria. Sabe quem foi que ajudou o Adalberto a me dar esse golpe? Quem? A Natlia. Amiga, advogada e diretora financeira da minha empresa. Voc est brincando?! No. No brincaria com algo assim. Aquela desgraada me passou a perna. H uma semana ela se demitiu e foi quando tudo aconteceu. Aps um intervalo, contou: Lembra daquelas jias que o Adalberto comprou? Do dinheiro que eu percebia estar saindo furtivamente das minhas contas correntes, e o Adalberto alegava serem gastos com almoos com clientes? Era com a Natlia que ele gastava? No, meu bem. Eram para a filha da Natlia. A Geisa. Aquela garotinha que eu achava idiota e que vivia dando em cima do meu filho. Mas a Geisa tem idade para ser filha dele!!! escandalizou-se Marisa. E eu no sei! S que a Geisa est grvida do Adalberto. Tanto ela como a Natlia e o Adalberto sumiram, desapareceram. E o apartamento que o Adalberto estava comprando? Nem chegou a comprar. O investigador que eu contratei para saber quem era a zinha que ele estava sustentando garantiu que ele desistiu do negcio, e que sumiram feito fumaa. Gilda! Voc est pobre! No se eu matar os trs. O Adalberto, a Natlia e a Geisa. Porque a meus filhos so os herdeiros. E eles no vo me desamparar.

Gilda, falei com o ex-namorado da Helena. Marquei para vocs se verem hoje. Minha prioridade agora encontrar o Adalberto. Desgraado! Maldito! Salafrrio, ladro de uma figa! A amiga se levantou e, com certos gestos cautelosos, perguntou, dissimulando suas verdadeiras intenes: O que voc vai fazer, Gilda? No sei, Marisa admitiu com certo desolamento no olhar e sentando-se lentamente. Preciso da sua ajuda. Eu tinha um fio de esperana de que tudo isso fosse mentira, mas no. No sei como posso ajud-la. Voc j falou com seus filhos? O Eduardo est em choque. Hoje ele foi numa reunio l na empresa. Com certeza, por ser filho do Adalberto, ele ser demitido. Devem estar achando que o Edu tem algo a ver com tudo isso por causa do pedido de frias. Ele me contou que conversou com a Paula por telefone e ela afirmou que as coisas no esto nada bem por l. Os outros acionistas esto furiosos. Foi o concorrente que comprou as aes do Adalberto e ele agora o scio majoritrio, e ainda juntou tudo com a companhia que j possua. Agora o homem quer transferir a empresa para o sul do pas. Jura?! Nem preciso jurar. Maldito Adalberto, velho babo e decadente! Ele tinha tudo planejado e escolheu as condies mais propcias para me dar esse golpe. Desgraado! Nesse instante o telefone tocou e a empregada as interrompeu. Dona Marisa, telefone para a senhora. Ah! Um minutinho, Gilda. Acho que sei o que . Em seguida, Marisa afastou-se um pouco, no deixando que a amiga ouvisse do que se tratava. Voltando aps desligar, avisou: E o Mrio falou referindo-se ao marido. Ele quer que eu v encontr-lo. Combinamos almoar juntos. E eu estou empatando disse Gilda levantando-se, pegando a bolsa e alando-a no ombro. J estou indo. Vou ter que aguardar o resultado da reunio que o Eduardo est participando na empresa e, depois, vou pedir para ele que procure um advogado para saber o que podemos fazer. Sinto tanto, Gilda disse Marisa indo abra-la comovida.

Nunca me dou por vencida, meu bem. Aguarde. De algum modo vou fazer o Adalberto me pagar tudo, tudo mesmo! Ento v com Deus, minha amiga. Boa sorte! despediu-se Marisa com incrvel falsidade. Desconsolada, Gilda se foi com pensamentos revoltados e planos de vingana. Aps sua sada, Marisa chamou a empregada e ordenou: De hoje em diante, quando a Gilda telefonar, eu no estou. D uma desculpa, diga qualquer coisa. Preciso avisar na portaria que no a deixe subir sem a nossa autorizao. Mas ela no sua melhor amiga, dona Marisa? No seja atrevida! reclamou num grito. Obedea. No quero a Gilda nem rondando o condomnio. No suporto decadentes. *** Tempo depois, j em sua luxuosa manso, Gilda estava inquieta, andando angustiada de um lado para o outro, quando Bianca, a neta sempre querida, entrou correndo no refinado ambiente: Oi, v! Que bom que voc est aqui! Bianca! O que voc faz aqui? perguntou Gilda surpresa ao abaixar-se para cumprimentar a menina. Ora, v, voc falou que quando eu quisesse vir aqui era s ligar para o motorista ir me pegar. Como fazia tempo que no me convidava, senti saudade, pedi para o meu pai deixar eu vir aqui sozinha e, pela primeira vez, ele deixou. Ento telefonei para o motorista e ele foi me buscar. -Ah... sei respondeu confusa. O que voc tem, v? Muitas preocupaes, Bianca. A v est com srios problemas. Como toda criana, sem dar ateno ao que a av falava, Bianca avisou com seu jeito inocente: V, meu pai vai se casar. Casar? O Mauro vai se casar? Vai sim. Estou to contente. Sabe, gosto muito da Sueli. Ela to legal.

Andando de um lado para outro, como sempre fazia quando estava nervosa, Gilda reclamou descontente: O que eu fiz, meu Deus, para pagar tanto pecado?! Voltando-se para a garotinha, avisou: Seu pai no tem um pingo de respeito ou considerao pela memria de sua me. Quem ele pensa que para colocar outra mulher para dentro daquela casa? Mas ele j vendeu aquela casa. Compramos outra bem maior. Ele vendeu a escola da minha me tambm. Voc no sabia? Gilda arregalou os olhos assustados, e Bianca ainda contou: Ele comprou outra casa perto de onde a tia rika comprou a dela. Como assim? A tia rika e o tio Joo Carlos se casaram, meu tio foi at padrinho. E eles no queriam ficar morando l na casa da dona Ermnia, por isso compraram uma casa. Fica num condomnio, porque a tia rika queria segurana. A, quando meu pai soube, ele gostou da idia e deu a nossa casa para pagar um pouco da outra, que bem do lado da casa da tia rika. Gilda, sem que Bianca esperasse, deu um grito estridente, resultado do dio que sentia. A empregada veio correndo ver o que havia acontecido. Ao ver Bianca assustada, parada em frente a av, Snia correu e abraou a menina enquanto Gilda esbravejava: Vou matar a rika. Cachorra! Como ela pde fazer isso comigo?! Como? Sujou o meu nome! O nome da nossa famlia. Calma, dona Gilda. A senhora est assustando a menina. Sumam daqui vocs duas! gritou histericamente. Apressada, Snia levou Bianca para a cozinha e, com a outra empregada, ofereceu um copo de gua para a garota, procurando acalm-la. No se assuste, viu, Bianca? Sua av est nervosa. Mas ela no precisava falar assim reclamou a garotinha. Isso no foi nada revelou a mulher. Se voc visse ela falar com a gente... A Lourdes, a outra empregada, j pediu as contas por isso. Fez bem ela. Fica quieta, Juslia. Isso no coisa para dizer criana. Mas verdade. Aqui no pra empregada. S voc pra agentar tanto tempo. Alm do mais, a menina precisa conhecer a av que tem. Quer um pedao de bolo, Bianca?

No. Minha outra av tambm fez bolo hoje. Eu j comi. Sabe, minha av Jlia no assim, no. Ela no tem empregada todo dia, s uma que vai l duas vezes por semana, e ela trata to bem a moa. Enquanto essa a nos trata como escravas. Voc sabe que ela at j me deu um tapa nas costas s porque um mvel tinha p! Fica quieta, Juslia. No vou tapar o sol com a peneira. Oh, Snia, a dona Gilda s trata voc aos berros. Ela prejudica todo mundo, no gosta de ningum. Ela gosta da minha tia Helena. Ela foi l visit-la disse Bianca com inocncia. Foi pedir para ela voltar a namorar o tio Edu. Como que ? interessou-se Juslia. A tia Helena est esperando nen e no est muito bem, no. Ela vive de cama. E ela no quer mais ver o tio Edu. Disse que pegou ele com outra moa, e a v Gilda foi l pedir pra ela voltar a namorar ele. Mas ela no quer. As empregadas se entreolharam, e Bianca ainda comentou: Minha v Gilda gosta mesmo da tia Helena. Sua av foi quem armou para a sua tia Helena pegar o seu Eduardo com outra moa aqui nessa casa. Cala a boca, Juslia! exigiu Snia, mais prudente. Se ela ouve isso...! Vou contar tudo. Tudo o que sei. Vou ser mandada embora mesmo. Alis, j arrumei outro emprego, porque essa casa vai desmoronar daqui a pouco. Voc j sabe, no ? Mas o meu tio disse que no teve outra namorada e a tia Helena no acredita nele tomou Bianca que, nesse momento, comeou a receber inspiraes de Lara. Esta, na espiritualidade, passou a envolver a filha para que questionasse mais sobre a verdade. O seu Edu no teve outra, no. S que a sua av Gilda, no dia da festa havaiana, depois que todo mundo foi embora, fez questo de que o seu Eduardo ficasse tomando suco e conversando com ela l na sala. Ficaram l at as tantas. Eu vi, com meus prprios olhos, que a dona Gilda colocou algo no suco dele. Ele deve ter dormido feito uma pedra. Depois ela ligou para a amiga Marisa mandando telefonar para a Helena. Nisso, a Vera chegou. Da, quando a Helena chegou, ela tava furiosa e foi direto pro quarto do seu tio e pegou ele dormindo com a safada da Vera. A sua tia foi

embora correndo, e depois, quando fui arrumar l em cima, tambm vi a dona Gilda gargalhando com a Vera por tudo o que elas aprontaram. Foi isso o que aconteceu. Dona Ju... disse Bianca esquecendo-se do nome , coitada da minha tia, ela no sabe disso e t doente desde esse dia. Pois vai saber, minha filha. Eu sempre achei sua tia uma boa moa. Gente educada e simples. que o seu Eduardo legal, porque sua tia no merecia entrar nesse covil. O que covil? perguntou a garotinha. Buraco onde fica um monte de bicho bravo, de cobra. Enquanto elas conversavam, Eduardo chegou e ficou na sala com a me. E a, Edu? perguntou Gilda afoita. Foi aquilo mesmo. Como eu era funcionrio, um mero diretor, s tenho meus direitos trabalhistas para receber. - Espere a! Aquele maldito... No grite, me. Primeiro porque odeio gritos, depois porque no adianta nada. J est feito. Alm disso, passei a tarde procurando o advogado do pai. Ele simplesmente sumiu. E o seu pai? Soube de alguma coisa? Ele, a Natlia e a Geisa viraram fumaa. Creio que j devem estar num avio, ou at bem longe do Brasil. Mas me diga uma coisa perguntou firme. Por que no me contou sobre a compra de moeda ilegal, das contas no exterior, dos dlares e tudo mais? Como puderam fazer isso? O seu pai me traiu. Alis, todos nos traram. A sua irm se casou com aquele... aquele... Pare com isso, me! Deixe a Erika viver em paz. Virando-se para o filho e encarando-o, Gilda indagou furiosa: Ento voc sabia? escandalizou-se ela, que logo comeou a chorar enquanto falava. Como pde deixar que um absurdo desses acontecesse com o nome da nossa famlia? Ento at voc me traiu, me enganou! Justo voc, Eduardo? Me, acho que voc tem coisas mais importantes para se preocupar. Esquece a Erika. Jamais! Ela sujou o meu nome. O nosso nome! Eduardo, depois de respirar fundo, fez um gesto de enfado e

virou-se para subir, quando Bianca apareceu novamente na sala. Oi, tio? Oi, Bia! cumprimentou-a surpreso, tentando parecer mais calmo. Voc est bem? Estou respondeu, esticando-se na ponta dos ps para beij-lo. Eduardo a levantou por alguns segundos e depois de um terno abrao e troca de beijos colocou a menina no cho. Voc t bem, tio? Estou. Ento voc vai me levar embora? Oh, meu bem, o tio est to cansado e... Quem sabe voc no vai se sentir melhor se sair um pouco. Pode ir l e... disse Bianca. Eduardo interrompeu Gilda abruptamente , resolva com a Bia como ela vai embora. Quero falar com voc. Pea ao motorista que a leve. Se que ainda temos um. Virando-se para a neta, curvou-se e beijou-a mecanicamente, dizendo: Voc vai perdoar a vov, meu bem. Estou morrendo de dor de cabea e preciso me deitar. Toma um remdio, v. Vou tomar sim. Pode deixar. Tchau, querida. Tchau, v. Aps Gilda subir as escadas, Bianca voltou-se para o tio e comentou: A v t nervosa, n? Estamos com alguns problemas, Bia. E isso. Mas vamos l animou-se para tentar espantar as preocupaes. Voc quer que eu a leve? perguntou sorrindo. Quero. Quero sim. Ento vamos decidiu saindo com a sobrinha, pois no queria ficar muito tempo com sua me. Sabia quais seriam suas reclamaes. No caminho, sem que percebesse, um semblante aborrecido e extremamente preocupado figurou-se no rosto de Eduardo enquanto dirigia. Muito esperta, Bianca, com seu jeitinho todo mimoso, comentou: Voc est com uma cara to feia, tio! O rapaz desfez a fisionomia sisuda e sorriu ao perguntar: Como que voc sabe se est sentada a atrs?

Estou vendo pelo espelho. Por que voc est assim? Porque estou com problemas no servio, porque no estou bem com a tia Helena. Isso tudo me deixa preocupado. A tia Helena vai ficar de bem com voc, tio. Ser, Bianca? indagou num suspiro. Ah, vai sim. Depois que eu conversar com ela, ela vai. ~ Por que voc acha isso? indagou olhando-a pelo re rovisor e observando o largo sorriso de satisfao que se fez no rosto da garotinha. Porque eu vou contar pra ela o que a Juslia me contou E o que a Juslia contou? No sei falar direito, tio. Mas ela disse que a v Gilda deu um negcio pra voc beber no suco depois da festa havaiana e que fez voc dormir feito uma pedra. Do que voc est falando, Bianca? perguntou muito interessado e at nervoso. Do dia em que a tia Helena pegou voc com a Vera. A Juslia disse que a v Gilda ligou pra amiga e pediu pra ela ligar pra tia Helena; a a Vera entrou l, e depois a tia Helena chegou e ficou nervosa. E a, depois que a tia Helena foi embora nervosa, a Juslia viu a Vera e a v rindo dela. Eduardo ficou perplexo. Sentiu como se seu sangue tivesse fugido do rosto, e um torpor o fez experimentar um sbito mal-estar. Uma sensao de raiva o dominou, e lgrimas quentes comearam a arder em seus olhos pelo forte sentimento de indignao, de revolta. Ele deu um murro no volante e murmurou irritado: Ento foi isso! Por que eu no... Calma tio. No fica assim. A Juslia t com d da tia Helena. Ela no sabia que a tia tava doente nem que ela t esperando nen. Mas ela disse que vai contar tudo assim que for para o outro emprego que ela arrumou. Eduardo estava transtornado, nem sabia o que dizer. Chegando em frente casa de Helena, ele estacionou o carro, virou-se para trs e pediu: Bia, tire o cinto e preste bem ateno. Quero que voc conte tudo isso, exatamente tudo, para a tia Helena, certo? Mas a Juslia vai contar. A minha v Jlia disse que feio eu ficar contando coisa de conversa de gente grande.

No vai ser feio dessa vez. Voc vai contar a verdade e isso muito importante para todos ns. A tia Helena no est bem e precisa ficar feliz. E vai ficar com essa notcia. A Sueli falou que as pessoas alegres e felizes no ficam doentes. E que Deus ama a verdade, que nunca devemos mentir. Ento vamos l. Voc tem que contar isso para a tia Helena. Pensamentos conflitantes fervilhavam a mente de Eduardo, se sentia trado por sua prpria me. Aquilo tudo s poderia ter sido planejado por uma pessoa muito srdida, repleta de vileza. Ele no podia acreditar que a prpria me fosse capaz de algo assim to baixo. Aflito, entrou a passos rpidos, praticamente puxando a sobrinha pela mo, sem perder tempo. Ao entrarem na sala, Carla o recebeu banhada em lgrimas. A Helena foi para o hospital. O que aconteceu? Ela teve outra crise de choro. Comeou a passar mal e a rolar com fortes dores. O Miguel, junto com meus pais, a levou para o hospital. Tentei avisar voc e o Mauro, mas s caa na caixa postal. Liguei para sua casa, mas voc j havia sado. Eduardo sentiu-se tonto, ficando completamente sem ao e pensativo. A vida, nos ltimos meses, parecia empenhar-se em deix-lo em desespero pelos imprevistos desagradveis e interminveis. Vou ficar aqui com a Bia. Vai at o hospital, Edu. sugeriu Carla. Triste e preocupado, ele indagou: Para onde a levaram? Carla informou, e Eduardo, sem perder mais tempo, foi para o local. Logo que chegou ao hospital, foi informado das condies de Helena, mas no pde v-la. Com o decorrer das horas, seu Jairo levou dona Jlia para casa, uma vez que Miguel e Eduardo ficariam ali aguardando por noticias. Na sala de espera, Eduardo contou para o irmo de Helena tudo o que havia acontecido, sobre seu pai ter ido embora sem deixar rastros, as aes da empresa vendidas a preo to pequeno para um concorrente que desejava uma fuso das empresas, falou em sobre sua demisso, pois, apesar de no ter se envolvido nas falcatruas, os demais diretores e acionistas no confiavam mais nele. Ainda comentou que, agora, mesmo

sendo um executivo com um currculo considervel, seria difcil arrumar outro emprego de igual confiana e valor por carregar seu nome atrelado ao do pai. E, para terminar, acabou contando o que Bianca havia lhe dito sobre as empregadas terem visto o que sua me fizera para que Helena o visse com a prima. Miguel quase no abriu a boca. De certa forma, sabia o que o amigo sentia. A noite parecia interminvel, e s pela manh Helena, j no quarto, pde receber visitas. Mais uma vez ela no quis ver Eduardo, que, nitidamente abatido, aguardava na sala de espera por qualquer migalha de informao. Longos minutos se fizeram at que Miguel retornou do quarto. Ao v-lo, Eduardo perguntou: Como ela est? Arrasada, deprimida... informou entristecido. Ela s chora. No se conforma em ter perdido o beb. Agora diz que culpa dela, pois a princpio no queria ter ficado grvida. Acha que foi castigo. Sinceramente no estou entendendo mais nada. Sentando-se em um sof, com os cotovelos apoiados nos joelhos enquanto sustentava a fronte nas mos, sem olhar para Miguel, Eduardo, que talvez fosse o nico capaz de compreender a situao, falou: Helena nunca rejeitou nosso filho. Ela no queria uma gravidez antes de se casar, sem antes planejar. E isso. Acho que vocs tm muito que conversar agora. Lamento ela no querer v-lo. Eu adoro sua irm, Miguel. D pra perceber. Sabe, encontrei em Helena uma pureza de carter, fidelidade, simplicidade. Coisas difceis de se ver hoje em dia. A maioria das moas quer apenas conquistar e aparecer. Com o olhar perdido como se desabafasse, ele prosseguiu: Seu jeito quieto e recatado, sua doura, seu mistrio... tudo isso em Helena sempre me encantou. Sabe, pensei que nunca fosse encontrar algum assim, mas encontrei, s que acabei estragando tudo. No diga isso. -Dinheiro no tudo na vida, posio social muito menos. A coisa que eu mais desejei, no consegui. Eu s precisava que a Helena me ouvisse para eu tentar, pela ltima vez, me explicar. Mas agora penso

que, mesmo que a verdade seja esclarecida, ela jamais vai querer saber de mim relatou desanimado. Acho que a nica coisa que nos ligava ainda era esse filho. Se Helena me amasse, se gostasse de mim, j teria me ouvido. Agora no tenho motivo para ficar implorando. No seja pessimista, Eduardo. E s um perodo difcil, que logo vai passar. Talvez no. Cheguei ao fundo do poo, Miguel. Perdi tudo. Exatamente tudo, at a Helena. Deixe de falar besteira, Eduardo. O amigo no queria ouvi-lo, estava completamente desalentado. Sentindo um misto de raiva, mgoa e decepo, Eduardo olhou para o alto, fechou os punhos com fora e apertou os lbios enquanto grossas lgrimas corriam-lhe pelos cantos dos olhos. Secando-as ligeiramente com as mos, ele se levantou e foi saindo sem dizer nada. Eduardo, espere! Aonde voc vai? perguntou Miguel alcanando-o e segurando-o pelo brao. No sei murmurou. No tenho para onde ir e no sei o que posso ficar fazendo aqui. Espere, eu... Por favor, Miguel. Preciso ficar sozinho. O irmo de Helena no sabia o que fazer e o deixou. Mas no minuto seguinte Miguel j havia se arrependido por t-lo deixado ir naquelas condies

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A DECADNCIA DA MENTIRA

Eduardo chegou no condomnio onde morava e, aptico, contemplou tudo a sua volta como nunca fizera antes, observando que nada ali trazia qualquer conforto para o seu corao. Entrando em casa, foi direto para a cozinha procura de Juslia, a empregada. Ela no est, seu Eduardo. Foi resolver um negcio. Snia, a Juslia contou para a Bianca algo que me interessa muito. Voc est sabendo dessa histria? A moa abaixou a cabea admitindo: Eu sei, sim senhor. Mas no sabia que a Helena estava doente por causa disso e... Ela perdeu o beb e nem quis me ver informou interrompendo-a. Logo perguntou: Por que no me contou, Snia? Tenho medo da dona Gilda. Todo mundo aqui tem medo dela. Eu at j apanhei dela se o senhor quer saber. O qu?! perguntou incrdulo. sim. Por isso no quero me envolver. Pelo menos ate eu arrumar outro lugar, o que acho que j arrumei. Eu queria que o senhor me desse as contas. Ele estava em choque, nem sabia o que responder. Tirando-o da profunda reflexo, Snia avisou: Vou l na casa da Helena falar com ela. O Lauro, o motorista, vai me levar l. O senhor sabe que eu e o Lauro estamos juntos n? Percebendo que o rapaz no respondia, ela insistiu: - Seu Eduardo? chamou mais firme. O senhor pode arrumar a minha documentao o quanto antes? - Ah, sim, Snia. Vou providenciar. -O Lauro e a Juslia tambm querem as contas. -Faa assim: pea para o Lauro levar os documentos de vocs ao contador. Ele vai acertar tudo com vocs. Vou telefonar para ele agora mesmo avisando. Quando ia se retirando, Eduardo voltou e pediu: Snia, me desculpe por qualquer coisa e... obrigado por tudo. Sensibilizada, a moa ficou sem palavras, e Eduardo se foi.

*** J em seu quarto, o rapaz no perdeu tempo. Ligou imediatamente para o contador e, logo em seguida, colocou sobre a cama trs malas de viagem e comeou a pegar nos armrios todos os seus pertences. No decorrer de alguns minutos, Gilda entrou no quarto do filho, parou observando-o e exigiu autoritria: Posso saber o que voc est fazendo? Sem lhe dar muita importncia, o filho continuou pegando suas coisas. Aproximando-se dele, ela o segurou pelo brao para fazer com que se virasse. Ficou louco, Eduardo?! Com um semblante srio, ele a encarou trazendo um brilho frio no olhar. Eu j deveria ter feito isso antes. Voc vai sair de casa? - Em questo de dias voc tambm vai ter que deixar essa casa. No acho justo voc~e ir para casa da tia Isabel. Ela no merece ter a vida transformada em um inferno por sua causa. J lhe basta a Vera. Mas, no se preocupe, apesar de tudo no vou abandon-la, ao menos sem provises. Mas no pea que eu a visite. Do que voc est falando?! exigiu a me. Sabe o quanto detesto brigas e, apesar do que fez, no quero discutir com voc. Tambm no me pea para conversarmos. Eduardo falava friamente, sem expressar nenhuma emoo de raiva ou rancor. S me cabe avisar que vou coloc-la para morar em uma casa simples. Algo que eu possa pagar com o que receber ou com o emprego que arrumar. Quando falo simples, simples mesmo, coisa que voc nunca viu. Um quarto, sala, cozinha e olha l. No vou conseguir manter seu luxo e... Falando em luxo, acho bom pegar todas as suas jias, objetos, roupas e coisas de valor e vend-los o quanto antes. Vai precisar se alimentar, e isso custa dinheiro. Voc enlouqueceu, Eduardo?!!! gritou a me em desespero. No vou sair da minha casa! Quanto s jias do cofre e do banco, seu pai levou tudo. Se eu tiver que sair, para onde voc for eu vou junto. No vai no falou com firmeza. E, quanto a essa casa, ela no nos pertence mais e nosso nvel social no mais para esse tipo de vida.

Tudo mudou. Se no tem mais suas jias, sinto muito. Isso significa que a situao vai ficar ainda mais difcil pra voc. Eu no vou sair daqui!!! Ento faa o que quiser. S no diga que no avisei falou friamente, voltando a arrumar as malas. O que voc est fazendo? Do que est falando? Tenho direito a uma penso. Seu pai vai ter que pagar. Alm disso, tenho contatos, amigos. Voc vai arrumar uma colocao numa empresa melhor. Se no fosse por sua irm me envergonhar se casando com aquele negro, eu estaria... Num grito, Eduardo a interrompeu: Nunca mais se dirija ao Joo Carlos ou a qualquer outra pessoa discriminando-a pela cor, classe social ou sei l mais o qu!!! Acorde!!! Voc no tem mais amigos; o que tnhamos era um monte de gente falsa e interessada em nos rodear pelo status que ostentvamos, pelas festas que promovamos, pelo dinheiro que sabiam que tnhamos! Agora no nos resta nada. Entendeu?! Nada! E, quanto penso que voc acha que vai receber, pense, como que vai cobrar seu marido, hein? Ele simplesmente sumiu. No temos dinheiro pra pagar um advogado, muito menos um investigador internacional, porque creio que, a essa altura, no mnimo ele esteja na Sua ou talvez passeando em lua-de-mel pelas ilhas gregas, e no vai se lembrar de ns, muito menos de voc. No!!! gritou histrica. No grite! Estou farto de seus gritos. Alm de no adiantar nada, voc me irrita cada vez mais. Odeio gritos falou com voz grave e baixa. Isso um pesadelo, no pode estar acontecendo, no. A sua realidade se transformou em pesadelo por sua culpa. Culpa por tantas exigncias, por seus preconceitos raciais, sociais. Tudo em voc falso; seu casamento sempre foi de aparncia, pois nunca a vi tentar cativar seu marido com carinhos ou palavras meigas, verdadeiras. Voc nem sabe ser uma boa me disse voltando a fazer suas malas. No sei qual o sabor de um caf preparado por minha me, muito menos de um bolo, mas conheo qual a empregada que fez a comida. Vejo a dona Jlia se preocupar com o que vai me oferecer quando chego na casa dela, e aqui voc grita para a empregada exigindo alguma coisa. Seu marido j comeu alguma refeio preparada por voc? Claro que no. Nunca tomei um ch feito por voc, nem quando estive doente. Sabe, alguns cuidados, alguns pequenos detalhes so sinnimos de amor. Acho que meu pai tinha

muitas queixas de voc nesse sentido. Pois, se no foi nem uma boa me, como poderia ser uma boa esposa? Hoje vejo quanto a rika estava certa quando... No admito que diga isso! Eu sempre fui uma me dedicada, que sempre se preocupou com a felicidade de vocs. Eduardo parou com o que fazia, olhou-a com um sorriso forado e irnico e comentou: Voc nunca se preocupou com seus filhos, muito menos com a nossa felicidade. Pra voc, felicidade sinnimo de dinheiro, de posio social. E no ?! Voc feliz? Ou melhor, voc foi feliz quando estava rodeada de dinheiro? Com toda a sua fortuna? Claro que no! Voc viveu na falsidade, uma criatura pobre, mesquinha, orgulhosa, arrogante. Voc interferiu na vida da Lara, da Erika e acabou com a minha! Olhando-a bem nos olhos, estampando na face toda sua mgoa, completou: Voc, me, destruiu meus sonhos. Destruiu-me como pessoa quando tentou ser aquilo que voc chama de boa me, interferindo na minha vida com a Helena. E eu a odeio por isso. O que est dizendo? Voc nunca falou assim comigo antes! Talvez porque eu no quisesse admitir a pessoa srdida, vil e traidora que voc . No posso culpar unicamente meu pai, no posso acreditar que ele seja o nico responsvel por essa situao decadente. Se ele fez o que fez, aprendeu com voc. Aprendeu com suas crticas, suas exigncias, suas mentiras e tudo mais. Estou com dio de voc e ao mesmo tempo sinto pena, porque sei que ainda no aceita, no admite a sua pobreza de carter, a sua miservel capacidade de amar. Sinto-me magoado, ferido pela sua traio, por ter planejado uma situao to hedionda para que a Helena me visse dormindo com a Vera. Olhando-a nos olhos, afirmou: Eu descobri tudo. Usou at a sua fiel escudeira, a Marisa, para esse plano nojento, sujo... A Marisa no tinha o direito de contar isso! Eu amo voc, meu filho. Se fiz isso foi por amor dizia agora chorando. Sempre pensei em sua felicidade, em seu... Felicidade?!!! Voc no sabe o que quer dizer felicidade! Como acha que serei feliz longe da pessoa que escolhi, que amo e admiro? Que, alis,

voc separou de mim! Voc nunca amou ningum! No pode, no deve saber o que amor! Voc me destruiu, me! Inconformada com o que ouvia, Gilda argumentou: Tenho certeza de que foi a Erika que colocou essas idias na sua cabea. Voc nunca falou assim comigo. A culpa de tudo isso do seu pai, foi ele que nos deixou. A culpa por ele ter nos deixado sua! Acho que ele ficou farto de voc. E ningum colocou idia alguma na minha cabea. Acorde! Veja quanto voc errou, encare a realidade. Foi sua irm! A rika, desde quando arrumou esse maldito Joo Carlos, acabou com a nossa famlia. Pra, me! Chega! No transfira para os outros a culpa que lhe pertence. A rika foi a nica pessoa sensata nessa casa. Apoiei o casamento dela e, se quiser saber, fui um dos padrinhos. Esquece a rika, deixe que pelo menos algum dessa famlia seja feliz de verdade. Voc me traiu, Eduardo. No posso acreditar. O que ganhou com isso? E o que voc ganhou com tantas tramas srdidas? O que ganhou tentando separar a Lara do Mauro? A rika do Joo Carlos? Qual foi a vitria que obteve quando conseguiu fazer aquilo comigo e com a Helena? Hein?! Se voc deixasse os outros viver como bem quisessem, talvez tivesse um pouco mais de tempo para cuidar da prpria vida, melhorar a sua lngua ferina, a sua mente doente e, com certeza, teria tempo de salvar o seu casamento. Voc no entende, Eduardo. Tenho uma viso melhor da vida. A simplicidade da Helena no lhe traria status. Nossa sociedade exigente. Existem regras. Duvido que a rika seja convidada para algum evento em nosso meio depois de ter se casado. Quero que a sociedade cheia de status se dane!!! Voc sempre se intromete na vida de todos observando as regras, o conjunto de direitos e deveres que caracterizam uma posio social. Em um tom mais baixo de voz, porm firme, advertiu: Cuidado com essas regras criadas por criaturas orgulhosas e arrogantes como voc. A verdadeira regra da vida o amor incondicional s pessoas, o amor livre de interesses, livre de cobranas. A verdadeira regra da vida, poderosa e imutvel, o respeito. Voc nunca respeitou

algum porque viveu criticando as pessoas, sempre quis interferir e prejudicar, nunca amou de verdade porque sempre exigiu algo em troca. De que lhe adiantou ter seus lindos cabelos loiros, sua pele alva e seus belos olhos azuis, hein? Nem seu marido nem seus filhos a querem porque a sua beleza s externa, sua alma feia, doente. Herdei seus belos olhos azuis e no tenho nada de til para fazer com eles. Acho que a sua decadncia s est comeando, me. Voc no tem mais essa casa nem as outras seis casas de veraneio. No tem mais suas jias nem sua empresa, muito menos os seus lindos e ricos amigos. Vai ter um teto porque eu no admitiria deixar minha prpria me na rua. Mas observe s como as coisas so interessantes: voc um dia vai deixar esta vida levando exatamente o que trouxe de material: Nada! E vai levar registrado na sua conscincia tudo de bom que um dia algumas pessoas lhe desejaram, ou seja, nada! Que vida vazia a sua. Voc no est levando absolutamente nada de bom que cultivou, s mgoa, rancor e dio. Pare de falar assim! Vou parar mesmo. J me cansei de ver meu pai lhe dizendo tudo isso e nunca adiantou nada. Por que eu falando adiantaria? Ele pode ter feito tudo errado, mas era bem mais fcil conviver com ele do que com voc. No defenda o Adalberto. Por que no? Porque ele teve coragem de sair de perto de voc? Eu, assim como ele, no a agento mais. S que no vou fugir s responsabilidades, voc no vai ficar na rua. Mas pode ter certeza de que, apesar de tudo, ainda quero voltar a ver o meu pai, se possvel, mas de voc quero distncia. No defenda aquele cretino! Nossa decadncia por culpa dele! E sua tambm! Principalmente sua! Voc uma pssima criatura! No posso consider-la como me! E ele no seu pai! Eduardo ficou parado como se tivesse levado um choque, e a me repetiu em desesperado pranto: O Adalberto no seu pai, entendeu?! Ele no seu pai! Virando-se, Eduardo terminou rapidamente de arrumar suas coisas enquanto Gilda se defendia e chorava. -Fui uma infeliz ao lado dele dizia entre o choro.

No merecia passar por isso. Voc o nico filho que eu amei, eu no merecia isso de voc. Se eu soubesse... deveria ter revelado isso antes... No d valor ao Adalberto, ele no merece... no seu parente... Ao pegar as malas, encarou-a e confessou, agora em baixo tom de voz: Me, eu queria que voc sumisse da minha frente. Voc no sabe o que est fazendo comigo. Sem dizer mais nenhuma palavra, ele pegou as bolsas, uma pasta de documentos e saiu do quarto, deixando a me de joelhos no cho e debruada sobre a cama, chorando compulsivamente. Ao descer as escadas, Eduardo deparou com a empregada, que, assustada, parecia esper-lo. Torcendo as mos num gesto aflitivo, Snia perguntou: O senhor est indo embora, seu Eduardo? Nunca fui seu senhor, Snia. Por favor. E que acostumei respondeu sem jeito. Mas... e agora, o que eu fao? E o Lauro e a Juslia? Infelizmente, Snia, vocs esto dispensados. Levem a documentao ao contador. J liguei para ele e amanh passarei l para deixar o cheque de vocs. Mas e a dona Gilda? Depois de tudo voc ainda se preocupa com ela? perguntou quase incrdulo, sorrindo levemente. Vou arrumar um lugar para ela. Pode deixar. No vai lhe faltar nada. Pode ir, Snia. Muito obrigado por tudo. Vou s cuidar de mais algumas coisinhas e esperar a Juslia, que vai chegar j, j. Desculpa se algum dia eu no fiz algo direito... Se h algum que tem que pedir desculpas, esse algum sou eu, Snia. Obrigada, seu Eduardo. Nunca vou me esquecer do senhor. Tenho certeza de que ainda vai ser muito feliz. Aps se despedir, Eduardo pegou as coisas e as colocou em seu carro, dando uma ltima olhada naquela luxuosa residncia. Estava amargurado, com pensamentos confusos por causa da difcil situao que sabia teria de enfrentar a partir de agora. Sua vida jamais seria a mesma. Apesar de lhe restar um considervel valor na conta bancria particular, aplicaes financeiras, um luxuoso carro importado e o que haveria de receber da empresa pelos direitos trabalhistas, naquele momento Eduardo

no tinha perspectiva. Sabia que arrumaria um novo emprego, provavelmente na mesma colocao executiva, mas, com o mesmo salrio generoso, impossvel. Porm, isso ele poderia contornar. Seu abalo maior foi pela revelao inesperada de sua me de que ele no era filho de Adalberto. Isso o chocou profundamente. Eduardo nem sabia o que pensar a respeito. Como se no bastasse perder o filho que Helena esperava, e a reao hostil de sua namorada, ainda teria que conviver com mais essa realidade provocada por sua me. "Depois de tudo o que sofreu, mesmo que a Helena venha saber da verdade, talvez tudo se acabe definitivamente entre ns", pensava. "Se ela tivesse algum sentimento verdadeiro, alguma considerao por mim, j teria me escutado, teria se preservado de tanto abalo e talvez nosso filho no tivesse morrido. Agora nada nos prende um ao outro." E foi com essa sensao de angstia que ele se foi, levando o corao apertado e inseguro pelas amargas decepes. *** Naquela mesma tarde, Helena recebeu alta do hospital e foi para casa. O esprito Nlio no oferecia trgua para que a moa harmonizasse seus pensamentos. Deprimida, sem querer conversar, Helena se recolheu para o quarto e ficou encolhida sob as cobertas quentes sem dar ateno a ningum. Na espiritualidade, apesar de estarem ao lado de Nlio, Lara e Leopoldo, alm de outros amigos, no podiam ser recebidos. Eles observavam a crueldade com que o esprito Nlio envolvia a jovem, fazendo-a sofrer amargamente. Os pensamentos da moa corroam pelas idias negativas e sensaes aflitivas, coisas que Helena aceitava como se fossem dela mesma. - Observamos que Helena pode vir a sofrer o que j experimentou em outra vida comentou Leopoldo. Sabemos que lhe falta f e bom nimo, porm no aconselhvel que ela ponha a perder a presente existncia. Por que ela perdeu o beb? indagou Lara comovida. - Voc me disse que era algum muito importante, uma criatura muito querida por todos.

As vibraes melanclicas e depressivas criadas por Helena estavam prejudicando imensamente esse esprito e sua formao. O fato de negar a gravidez cria seqelas perispirituais que podero ser como doenas, ou tristezas, a incomodar aquele que est reencarnando. Cada caso um caso. Porm, muitos bebs recm-nascidos choram angustiados, aparentemente sem motivo, talvez por algum tipo de rejeio durante a gravidez. Ou, s vezes, porque ele prprio no queria reencarnar. No entanto, na maioria dos casos, o choro se faz por algumas adaptaes orgnicas que podem provocar dores. Alguns espritos precisam experimentar tal angstia, e os pais necessitam harmonizar com mais afeto, carinho e ateno esse relacionamento, por isso permitida tal ocorrncia. Mas por que a gravidez de Helena foi interrompida? tornou Lara curiosa. Porque esse esprito no precisava sofrer a experincia que poderia abalar sua formao. Alm disso, esse suposto mal ser um bem na trajetria da vida de Helena. - Mas ela est assim, triste e deprimida, por causa do Nlio e de toda essa situao difcil provocada por minha me. - Sim. Ns sabemos. E por no precisar experimentar erros. E por no precisar experimentar essa obsesso e por no ter foras para suport-la mais que vamos interferir. Porm, depois disso, Helena ter que se recompor criar novas foras para seguir em frente. "A quem dado ser pedido." Ela tem tarefas a realizar e, se esse o empecilho, ele ser removido. Depois disso, no poder mais haver desculpas. Subitamente Leopoldo avisou: Vamos falar com Nlio. Ns?! Sim, minha amiga afirmou sorridente. Ns. Com extremo amor e bem harmonizados, todos na espiritualidade entraram em prece, oferecendo sustentao quele momento, rogando por elevadas bnos que se fizeram em segundos como um jorro de luzes cintilantes projetadas por mos invisveis aos olhos de todos. Este foi o momento em que Leopoldo e Lara se fizeram visveis para Nlio que, at ento, no podia imaginar a presena de ambos. Tal surpresa interferiu de imediato no esforo psquico de Nlio,

o qual projetava suas emanaes mentais indefesa Helena, quebrando o elo de ligao mental que os uniam. A jovem encarnada foi arrebatada pelo sono, e no instante imediato, sem ser percebido, seu querido mentor a recolheu para um lugar mais sereno a fim de ministrar-lhe passes magnticos e orientao adequada ao seu estado de desdobramento. O esprito Nlio se sobressaltou e nem percebeu a agilidade do mentor de Helena, preocupando-se exclusivamente com Lara e Leopoldo. Quem sois? O que quereis aqui? perguntou imponente. Meu nome Leopoldo e essa Lara. Creio que j se conhecem. Surpreso, pois mal conseguia reconhecer a companheira de pouco tempo atrs tamanha a mudana que ela sofrera, Nlio deu um passo para trs pedindo: Afastai-vos daqui. No solicitei auxlio. Trata-se de um caso muito pessoal que tenho a resolver. Generosa, Lara se viu repleta de imensa fora interior ao dizer com brandura: No acha que j sofreu o suficiente, caro Nlio? No tem paz h sculos por insistir em forar o destino e a opinio alheia. O tempo passa enquanto voc fica estagnado, lutando por algo que no vai acontecer, no do jeito que quer. - Quem s tu para impor-me vontades?! - No sou ningum. Simplesmente posso dizer que j sofri muito por insistir em algo infundado. Veja como estou em aparncia e sentimento. Bem melhor do que h algum tempo, quando vivi aos farrapos, arrastando-me em crises de sofrimento e tristeza. Aps aceitar a ajuda oferecida por esses amigos de Luz, ganhei conhecimento, fora interior e paz em minha conscincia. Conseqentemente, sou mais feliz. Se ama Helena, por que no se apieda? Ela sofre com as torturas mentais que imprime aos seus pensamentos. Seu corao vai ficar mais leve quando v-la... No a amo mais! gritou contrariado. Helena me traiu quando aceitou outro homem. Ela haver de sofrer o que experimentei por t-la trado um dia. Ser torturada como me torturou. Provar a humilhao dilacerante at sucumbir novamente de desgosto, desejando a morte em seus ltimos dias. Tenho poder para tal e hei de faz-lo.

O poder s pertence a Deus. O que nos orgulhamos de ter hoje, perderemos amanh. O que criticamos hoje, seremos amanh. O que impomos, sofreremos. O que desejamos e fazemos com amor, tambm receberemos de volta. Liberte-se dessas amarras e venha conosco. No! Incontveis criaturas chegaram a implorar-me para deix-la. Mas, se antes eu no a libertava por amor, jamais hei de faz-lo por dio. Padeci horrveis penas por culpar-me de tudo o que fiz. Todavia, ignorava sofrer por algum que no merecia. Seu sofrimento no foi por culpa de Helena. Como no?! Culpei-me por sua morte agonizante em que, inconformada pelo que fiz, s chamava pelo meu nome. A conversa prosseguiu e, decorrido algum tempo, o esprito Nlio continuava apresentando as mesmas alegaes, julgando-se ter toda razo sempre. Leopoldo, longe do desnimo, somente observava o dilogo que ocorria por um tempo muito extenso. Sustentando Lara a todo instante, ele era capaz de transmitir-lhe, por pensamento, seguidas splicas para argumentar com Nlio sem que este percebesse. Esgotavam-se ali todas as tentativas de esclarecer aquele esprito e lev-lo para um lugar onde houvesse condies de ele se recompor e evoluir um pouco mais. Nlio estava arredio, profundamente irritado com a presena dos companheiros, e, seguidas vezes, confrontava situaes em meio aos argumentos de Lara, fazendo-se de vtima e exigindo vingana, como se isso servisse de blsamo para o sofrimento passado. Tu no esperas que eu me proponha a aceitar tal panaceia que me tentas fazer engolir, no ?! vociferava furioso. Sinceramente, meu amigo interferiu Leopoldo, agora melanclico , esperava que refletisse com a sabedoria que mostra possuir. No entanto, no h nada que possamos mais fazer por voc, que acredita ser to auto-suficiente. J basta concluiu tranqilo. Aturdido, Nlio sentiu-se como paralisado. E foi com uma firmeza serena que o instrutor de Lara, com imensa humildade, explicou sem se alterar: Oua-me com tolerncia e bondade. O que faz a Helena sofrer hoje no tem razo de ser. Ela no sucumbir sob a sua loucura. Existem Leis Divinas que nos do permisso para interferir.

Com expresso agressiva e rude, Nlio os fitava com os olhos espremidos, demonstrando contrariedade e corao duro. Porm, anulando as vibraes colricas e destrutivas, utilizando-se de peculiar envolvimento, Leopoldo projetou sobre Nlio intenso jorro de energia tranqilizante, provocando o efeito de um choque que o foi imobilizando, at que Nlio, totalmente indefeso, prostrou-se de joelhos e lentamente deixou-se cair para trs, quando foi amparado por outros trabalhadores espirituais ali presentes. Em prece fervorosa e tocante inflexo, o instrutor prosseguiu por mais algum tempo, agradecendo a Deus a fora que os sustentou naquele instante. Envolto por vibraes vigorosas que se traduziam em brilhante luz, Leopoldo logo colocou Nlio sob o efeito de passes magnticos que desprendiam substncias escuras formadas pelos pensamentos desequilibrados daquela criatura Por fim, afetuoso e emocionado, Leopoldo acariciou a fronte de Nlio, que parecia estar em sono profundo, e comentou: - Oh, meu filho. Por que dificulta tudo para voc mesmo? - E erguendo o olhar para os companheiros fez um gesto singular, que logo foi compreendido. Nlio foi levado pelos socorristas, e Lara, ainda sob o efeito de fortes emoes, com voz melanclica, perguntou? Para onde ele ir? Ficar em cmaras especiais at o reencarne, que ser em breve. Voc o ama muito, no ? Nlio, para mim, um filho espiritual. Desejo v-lo em condies melhores. Mas isso ainda vai acontecer. Tenho muita f. E Helena? Saberemos agora se os sentimentos depressivos eram s pelo efeito da obsesso. Vamos aguardar.

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O FUTURO DOS PRECONCEITUOSOS

No dia seguinte, bem cedo, a campainha soou na casa de dona Jlia, tirando-a rpido de seus afazeres, pois a senhora no queria acordar Helena, que ainda se recuperava. No porto havia duas mulheres e um homem, que reconheceu ser o motorista de Gilda. Cautelosa, a dona da casa se aproximou com ar interrogativo quando se surpreendeu com a pergunta: Bom-dia! A Helena est? Sou a me dela... Ol, dona Jlia. Sou o Lauro, o motorista da dona Gilda. Creio que a senhora se lembra de mim. E sem demora apresentou: Essas so Snia e Juslia. Trabalhvamos para o seu Eduardo e precisvamos da sua ateno. Sim, claro. Em que posso ajud-los? Nesse instante Bianca surgiu porta gritando de longe: Oi, Snia, oi, Ju... Ju... Juslia! Vocs vieram! Menos preocupada, dona Jlia pediu que entrassem, acreditando se tratar de uma visita para a filha. Aps abraar Bianca demoradamente demonstrando carinho, Snia e Juslia entraram, mas Lauro insistiu em esperar no carro. Fiquem vontade, por favor pediu dona Jlia. Acho que a Helena j deve estar acordada. Aguardem um minutinho, eu vou ver. -Espero que nos desculpe por ser to cedo. que ainda h e vou fazer uma entrevista em outra casa. No sei se a senhora sabe mas no vou mais trabalhar na casa do seu Eduardo justificou-se Snia. - No h problema disse sorrindo. Aguarde s um momento que vou chamar a Lena. Aps alguns minutos, a dona da casa retornou informando: Minha filha j vem. - E voc, Bia? perguntou Snia olhando para a garotinha

que a contemplava com olhar brilhante. No foi para a escola hoje? que comearam as minhas frias. Puxa! Que legal. Espero que aproveite bastante. Nesse momento, nitidamente abatida, Helena entrou na sala, surpresa com a visita. Com um sorriso tmido, cumprimentou-as e logo se sentou no sof. Dona Jlia, interessada, acomodou-se ao lado da filha, e Snia comeou a dizer: Helena, estamos aqui porque temos algo muito srio para contar pra voc. Tentei contar tudo pra ela ontem interrompeu Bianca, afoita, como toda criana , mas a tia Lena no tava bem. Sabe, ela tomou um remdio e dormiu. Espere um pouquinho, Bianca pediu a tia com educao. Deixe que a Snia diga o que veio fazer aqui, est bem? Depois conversamos. Agora, vai brincar l fora, vai. Voltando-se para a mulher, Helena pediu: Pois bem, Snia. Pode falar. Snia e Juslia comearam a relatar tudo o que haviam presenciado na casa de Eduardo, detalhando com ricos pormenores tudo o que Gilda tinha tramado e feito para atrapalhar o namoro do filho. Juslia, que no se continha, relatou at mesmo as ltimas novidades a respeito de Adalberto ter abandonado a empresa e a famlia, deixando todos em situao financeira bem bem complicada por causa da hipoteca da casa e da venda dos outros bens. Reltou tambm que o patro havia trado Gilda com a filha da diretora financeira da empresa, e que a moa estava grvida. Como se no bastasse continuou Juslia , o seu Eduardo foi mandado embora da companhia porque pensaram que ele tinha tirado frias por saber que o pai ia aprontar alguma. No temos certeza disso, Juslia advertiu Snia. Voltando-se para Helena, pediu: Quero que nos desculpe por no termos contado tudo antes para voc. Estvamos com medo de perder o emprego. Sabe, apesar de tudo, ganhvamos muito bem. Mas soubemos que teramos que arrumar outro lugar e, ao mesmo tempo, que voc estava grvida e que no passava bem por causa dessa armao da dona Gilda, ento decidimos vir aqui contar a verdade.

Estou em choque confessou Helena quase sussurrando e nitidamente abalada. Parece que estou num pesadelo. Eu no acredito... Aps alguns segundos refletindo, perguntou: E o Eduardo? Como ele reagiu quando soube disso? Virou um bicho quando soube! exclamou Snia. Sei que no deveria contar, mas acho que voc deve saber, Helena. Ontem, l da cozinha, pude ouvir os gritos dele com a me. Juro por Deus que nunca vi o seu Eduardo falar daquele jeito com ningum, e olha que trabalho l h muitos anos. Ele e a me ficaram mais de uma hora discutindo aos gritos. Depois, s ele falava. Disse que ela acabou com a vida dele e que o dinheiro que eles tinham nada significava, pois a pessoa que ele queria, que era voc, ele no poderia ter por culpa dela. Sabe contou um pouco mais constrangida , a dona Gilda, num instante de loucura, falou que o seu Adalberto no era o pai dele. Deu uma d do seu Eduardo. Ele to bonzinho. Por fim, a dona Gilda ficou chorando de joelhos l no quarto dele. E ele pegou umas malas e foi embora. Voc sabe onde ele est? perguntou dona Jlia preocupada. No disse Snia. Passamos no contador para acertar nossas contas e o moo nos entregou os cheques direitinho. Seu Eduardo deixou tudo certinho para ns. - Pensei que nem fssemos receber comentou Juslia. -No diga isso repreendeu Snia zangada. Nunca atrasaram nosso pagamento um dia. Voltando-se para dona Jlia, explicou: No vimos ele l no contador, e, pelo que sei, nem a tia dele, a dona Isabel, sabe pra onde ele foi. Ontem ela foi l. - A dona Isabel s ficou sabendo de tudo ontem interrompeu Juslia. Ela ficou furiosa e a foi outro barraco disse, referindo-se discusso entre as irms. - Tambm, Juslia, voc tinha que contar pra ela sobre o que a filha aprontou junto com a dona Gilda indo dormir no quarto do Eduardo para a Helena ver, no ? E no me arrependo de ter contado. Ainda bem que cheguei exatamente na hora em que ela estava entrando. Agora no preciso mais ter medo da dona Gilda nem da safada da Vera.

Helena, aturdida, pareceu ainda mais branca. Fechou os olhos, recostando-se no sof. Seu rosto plido estava gotejado de um suor frio enquanto suas mos glidas estavam imveis. Filha, voc est bem? preocupou-se a me. Afagando-lhe a testa com carinho, dona Jlia tornou a cham-la: Helena, abra os olhos, filha. Lgrimas copiosas correram dos cantos dos olhos de Helena, que murmurou: Estou bem. Em seguida, recostando-se na me, lamentou chorosa: No acreditei nele, me. O Edu jurou, se ps de joelhos... E agora, me? Quer a minha opinio, Helena? interferiu Juslia muito desembaraada. Voc tinha todos os motivos do mundo pra brigar com o seu Eduardo e foi isso o que voc fez. Ningum pode tirar a sua razo. Se aceitasse com facilidade as desculpas e e depois de tudo o que viu, voc seria considerada uma moa cu, a toa. Agora, depois que soube da verdade, v atrs dele, ooba. Ligue pra ele. No perca tempo. Mas ele no veio me procurar depois que soube da verdade por vocs. Alm do mais dizia com voz fraca , onde vou procur-lo? Ligue para o celular! Ele no vai sumir eternamente. O seu Eduardo tem me, irm, tia... Vamos, Juslia apressou a amiga. Ou vou chegar atrasada. Levantando-se, pronta para ir, Snia falou: Ele est aflito e muito preocupado agora. Afinal de contas, a vida do seu Eduardo virou ao avesso. Mas isso vai passar. Obrigada, Snia. Obrigada, Juslia. Nem tenho como agradecer. Ambas se despediram e, percebendo a difcil situao, Bianca, que estava escondida, imediatamente pegou o telefone sem fio e entregou para a tia sem dizer nada. No mesmo instante Helena ligou para o celular de Eduardo e decepcionou-se quando o som metlico da caixa postal foi acionado. Angustiada, agora refletia em tudo o que havia dito injustamente ao namorado, no aceitando suas explicaes e, muitas vezes, quase aos gritos, o afastando de si.

Comeando a chorar, torturou-se em pensamento por ter perdido o filho que esperava, pois sabia, de alguma forma, que seu estado depressivo e desespero intil podiam ter contribudo para que isso ocorresse. Aps ter acompanhado as visitas at o porto, dona Jlia retornou e no ficou surpresa ao ver a filha em lgrimas de arrependimento. Oh, me, o que fao? perguntou chorosa. No consigo falar com ele. O telefone deve estar desligado. Recostando a filha em seu peito, a me a afagou com carinho ao aconselhar: Agora, s lhe resta aguardar, Helena. Mas estraguei tudo o que havia entre ns dizia com voz embargada. O Edu tentou se explicar e eu no de oportunidade... e agora... fico pensando que pelo meu nervosismo tenha perdido o beb... e... no tem mais nada que nos ligue. No sei o que me deu, eu estava com dio do Edu, no queric v-lo nem ouvir sua voz ou seu nome. Nunca foi assim, me. - Talvez fosse pela gravidez. Isso pode acontecer. Sua tia ficou com raiva do seu tio nos primeiros meses; no podia nem v-lo. - A senhora ouviu elas contando que o Edu saiu de casa? Ele no veio aqui nem para me ver... e... - Espere, Helena, ele est com muitas preocupaes no momento. Aconteceu exatamente o que a Snia falou: a vida do Eduardo virou ao avesso! Ele pensa que voc no quer v-lo, perdeu o filho, est sem emprego, o pai foi embora e deixou todos em uma situao difcil. Alm dessa estpida revelao de que o seu Adalberto no o pai dele. Como voc quer que ele esteja? No mnimo ele quer ficar sozinho e pensar um pouco. Ele tem esse direito. Logo a me lembrou: E se voc tentasse falar com a rika. Talvez ela tenha alguma notcia. Os olhos de Helena brilharam pela idia imediata. Ela pegou o telefone, ligou, mas logo desanimou ao dizer: No tem ningum em casa. Tente o celular, filha. Mas quando falar com ela no diga nada sobre o seu Adalberto no ser o pai do Eduardo. Essas coisas no se falam por telefone. Vai deixar a moa nervosa e nem sabemos se verdade.

Aps falar com a irm de Eduardo em meio ao choro e poucas explicaes, Helena ouviu: No estou nem sabendo que o Edu saiu de casa! Muito menos que ele foi demitido. S sei o que meu pai aprontou. Estou tentando ligar para o Edu desde ontem noite e no consigo. Pensei que fosse algum problema com a operadora do celular. No liguei pra casa porque no quero falar com a minha me, pois imagino como ela deve estar depois de tudo. Apos pequena pausa, aconselhou: Olha, Lena, no fique nervosa ou pode at ter complicaes com sua sade. Tranqilize- se. Vou tentar encontrar o Edu. Mais tarde passo a na sua casa, est bem? Aps se despedirem, rika, que estava no estdio de rao de Juliana, virou-se para a cunhada e revelou: - Eu sabia! Tinha certeza de que a dona Gilda estava envolvida naquela histria da Helena pegar a Vera no quarto do Edu. Juliana no ficou surpresa, mas silenciou, enquanto Erika contou tudo o que Helena acabara de saber pelas empregadas de sua me. Agora a Helena est desesperada atrs do Edu. Sinceramente, Erika, at agora no acredito no que seu pai fez. Estou em choque confessou Juliana. Em choque estou eu. Vocs no suspeitaram de nada? O casamento dos meus pais sempre foi de aparncia. Meu pai sempre teve outras mulheres. Disso ns sabamos, mas minha me nunca se incomodou. Para ela o mais importante era a posio social e seus jogos de interesses sociais. J desconfiamos da minha me tambm, principalmente por lembrarmos de coisas de quando ramos pequenos, mas nunca tivemos certeza. Mas da imaginar que meu pai iria, junto com a outra, dar esse golpe e largar tudo e todos por ela...! No, isso no podamos prever. O Edu vinha desconfiando de algo errado com os investimentos e outras coisas l na empresa, mas a venda das aes e a fuga repentina isso jamais ele poderia suspeitar. E sua me, rika? Como ser a partir de agora? A moa abaixou o olhar, suspirou fundo e pendeu com a cabea negativamente ao lamentar:

Pobre dona Gilda. No sei como ela vai sobreviver a essa nova vida. No vai lhe bastar ter uma casa ou um apartamento. Ela gosta de luxo, de festas ricas e caras. Ama lugares da moda e os conhece no mundo todo. Se pudesse se alimentaria de jias e beberia perfumes caros. E voc com relao a ela agora? Tenho pena da minha me. Acho que cresci, entende? Vou falar com ela, tentar uma aproximao. S no posso dizer que vou coloc-la pra morar comigo. Primeiro, porque ela jamais aceitaria; segundo, que o quarto que temos sobrando, alm do escritrio, ter que ser decorado pela tia, se ela quiser, para o nosso futuro beb que vai chegar em breve. - Jura?!!! gritou Juliana emocionada e com lgrimas nos olhos. Elas se abraaram de felicidade, rodopiaram levemente e trocaram beijos e carinhos. Nesse momento, Miguel entrou e logo foi contagiado pela alegria quando soube da novidade. Eufrica, Juliana o abraou sem conseguir conter seu entusiasmo. Parabns, rika! cumprimentou Miguel ao beij-la. Puxa! Fiquei muito feliz. Feliz mesmo! E o Joo Carlos?! Ele esteve ontem aqui, por que no me contou? reclamou Juliana. rika deu uma gostosa gargalhada ao dizer: que ele ainda no sabe. Ou melhor, ainda no tem certeza. S peguei o exame agora h pouco. Que crueldade, rika! exclamou Miguel em tom de brincadeira. Acho que o Joo Carlos s vai perdo-la por causa do seu estado. Eles riram alegremente. Agora tenho que ir. Vou passar l na academia. Acho que o Joo Carlos vai gostar de saber logo, no acham? Talvez sim brincou a cunhada. Ei, rika, vim convidar a Juliana para almoar. No quer ir conosco? Obrigada, Miguel. Deixa pra outro dia agradeceu, beijando-o.

Quando rika se foi, Juliana perguntou para Miguel: No acha que muito cedo para almoar? - ...? respondeu rindo. , - preciso esperar as meninas chegarem disse, referindo-se s funcionrias. Elas foram terminar algumas decoraes pequenas nas lojas do shopping, j devem estar por a. No posso deixar o estudio sozinho. A Bete est curtindo o garoto que nasceu e... - Sabe interrompeu Miguel com um jeito um tanto romntico -, estava com saudade e decidi passar aqui para se... se voc no estava com saudade de mim tambm.

Juliana, sob o efeito de forte emoo, contornando uma das mesas, fugiu ao olhar enquanto respondia com uma pergunta dissimulada: No trabalha mais? Esqueceu que estou de frias? respondeu ele, segurando-a, quando ela se aproximou. E pegando delicadamente em seu brao, olhando-a firme nos olhos enquanto sorria com carinho, perguntou: Por que est fugindo de mim? Eu... eu... no estou fugindo gaguejou, perdendo sua desenvoltura natural. Miguel comeou a acariciar-lhe o rosto com as costas das mos, tocando suavemente em seus belos lbios. Juliana, surpresa, ficou parada sem saber como reagir. Seu corao palpitava forte, e sua respirao havia acelerado sem que pudesse fazer algo para controlar. Como fui idiota sussurrou Miguel com extrema ternura na voz. Voc, to perto de mim e... Miguel, eu... Precisei sentir falta da sua companhia, da sua ateno, do seu carinho... tornou com suave inflexo na voz e olhar meigo. Precisei desejar estar com voc para entender que no quero mais que fique longe de mim e... Perdoa-me? Por qu? perguntou constrangida. Por demorar tanto para descobrir que sinto algo muito forte por voc. Acariciando-lhe o rosto, ele beijou-lhe os lbios e a tomou num forte abrao. Juliana correspondeu com ternura e muito amor. *** Na tarde do dia seguinte, preocupada com a situao de sua me, Erika decidiu ir visit-la. Oi, Snia! cumprimentou satisfeita. No esperava encontrar voc aqui. O servio novo que eu fui ver no deu certo. A mulher j tinha encontrado outra. A resolvi dar uma passadinha aqui. Sabe fiquei

preocupada e s pensava na dona Gilda. Apesar de tudo fiquei com muita pena dela. Com um gesto singular, Erika lamentou: - Foi um golpe duro para todos ns, mas principalmente para ela. Ento perguntou: Ah! E o Edu, est em casa? Voc o viu? - No. Fui l no contador receber, ele deixou tudo direitinho, mas no encontrei com ele, no. Seu Edu s deixou os cheques. - Estou preocupada, Snia. Ningum sabe do meu irmo. No conseguimos falar com ele, o celular deve estar desligado. Liguei para minha tia, para os amigos e at para a Paula, ex-secretria dele l na empresa, e ningum sabe dele. Seu Eduardo estava to nervoso. Ele brigou tanto com sua me. O Edu? A Helena me contou, mas ela estava nervosa, nem falou direito. Foi sim. Ele chegou a gritar tanto l no quarto que daqui de baixo dava pra ouvir. Meu irmo gritando?! Tem certeza? Ele brigou com a minha me? Ele descobriu que a dona Gilda armou aquilo para a Helena e ficou louco. Gritou e falou que ela estragou a vida dele, alm de um monte de coisa. A senhora nem imagina. A dona Gilda, depois de brigarem muito e ele defender o pai, disse que o seu Adalberto no era o pai do seu Eduardo. Da o seu Eduardo pegou as malas e se foi. Ento fui espiar, porque a dona Gilda estava em silncio, e quando subi l ela estava de joelhos chorando cm cima da cama dele. Acho que por nunca ter brigado ele deve ter tugido para esfriar a cabea. Meu Deus! Que histria essa agora? O que minha me aprontou dessa vez? Depois desabafou: Coitado do meu nnao, como ele deve estar se sentindo agora? Logo perguntou: - E a minha me? Onde ela est? - Ela voltou agora h pouco. Falou alguma coisa sobre ter ido ao correio. Depois ela foi l pra piscina. Ela foi ao correio? Foi, sim senhora. No me chame de senhora, Snia. A propsito, vou precisar de algum assim como voc para trabalhar para mim. Talvez o salrio no seja igual ao que teve aqui, mas o servio tambm no ser tanto. Minha 411

casa metade da metade desta. S que, daqui alguns meses, haver um pimpolhinho para dar mais trabalho ainda avisou sorrindo. A senhora est grvida?! No sou sua senhora. Mas sim, estou. Peguei o resultado ontem. Meu beb j tem vinte dias! avisou sorridente e orgulhosa. Ah! Parabns! cumprimentou abraando-a emocionada. Mas logo perguntou: A dona Gilda sabe? No. Ela mal ficou sabendo que eu casei. Casou?! Ouvi a dona Gilda brava, mas nem acreditei que havia casado mesmo. Casei sim. Bem, deixe-me ir ver como ela est. Depois conversamos. Indo at a piscina, que era arborizada e caprichosamente decorada com requintes modernos, Erika caminhou tranqilamente at prximo de sua me, que, apesar de perceb-la, no mostrou nenhuma emoo. Oi, me disse puxando uma cadeira e sentando-se sua frente. O que veio fazer aqui? perguntou Gilda com um tom amargo na voz e sem olhar para a filha. Vim saber como voc est respondeu com simplicidade. Gilda, que girava com o dedo o gelo da bebida sem tirar os olhos do copo, perguntou com inflexo agressiva e voz entorpecida pelo efeito do lcool. O que ? Veio aqui tripudiar sobre mim? Pra ter o gostinho de me ver falida? Ao erguer o olhar para a filha, esta se surpreendeu ao ver a me com o rosto muito inchado, principalmente as plpebras, de tanto chorar. - No me.No vim aqui com essa inteno explicou com humildade. Sou sua filha, tem o Edu e, apesar do pai ter ido embora, somos uma famlia ainda. - No me venha com essas mediocridades. Famlia... Sei! Nunca fomos uma famlia, no ser agora que... - Se no somos uma famlia, somos o qu? -Seu irmo nunca teve uma reao firme, nunca se imps contra o Adalberto. Voc nunca foi minha amiga, fazia de tudo para me contrariar, para me envergonhar. Se voc estivesse sempre do meu lado, no teramos deixado a safada da Natlia e da Geisa fazerem o que

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fizeram. Se no fomos unidos quando tnhamos dinheiro, no ser agora que, pobres, vamos nos juntar para dividir as misrias. Voc est nervosa, me. Precisa se acalmar. Voc sujou meu nome e acabou com a nossa reputao! gritou Gilda, atacando-a hostilmente. Suma daqui! V embora! Levantando-se bruscamente, Gilda empurrou a cadeira que tombou no cho e entornou num s gole o contedo do copo que segurava, ingerindo rapidamente toda a bebida. Me, no faa isso. Vamos conversar tentou Erika com ponderao e sem expressar sua amargura pela cena que presenciava. No quero conversar com voc nem com ningum. Odeio todos! gritava enfurecida. Quero que o mundo acabe! Suma daqui! Observando que a me agia de modo estranho, praticamente insana, pois Gilda dava passos negligentes enquanto segurava a cabea com as mos, Erika pensou que toda aquela revolta passaria se ela tosse embora. No era um bom momento para conversarem. lem disso, queria tentar encontrar seu irmo. Estava preocupada com ele. Calmamente, a moa pegou sua bolsa e, com olhar baixo e lgrimas quase a rolar pela face, falou baixinho: - Tchau. Outra hora conversamos. rika, cabisbaixa, voltou para a casa, onde Snia a esperava assustada. O que aconteceu? Como sempre, quando as coisas no saem a seu gosto, ela grita, berra e... Um barulho, como se algo pesado tivesse cado dentro da piscina, chamou a ateno de ambas, que correram at o local. Gilda havia cado na gua e estava inerte. Imediatamente rika se atirou na piscina segurando a me com firmeza para que ela no se afogasse. Com dificuldade, Snia e rika tiraram Gilda da gua. Ela est respirando afirmou rika em desespero. Vou pegar o carro e pr aqui do lado para socorr-la. Gilda foi levada ao hospital. Avisaram apenas Isabel, sua irm, pois ningum sabia do paradeiro de Eduardo. Joo Carlos, preocupado com a esposa que ainda estava com as roupas midas, levou-a para casa pedindo a compreenso da tia, que, muito

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prestativa, incentivou para que rika descansasse um pouco, afirmando que ligaria para ela assim que tivesse alguma novidade. Gilda havia sofrido um Acidente Vascular Cerebral, mais conhecido como derrame. A filha a salvou do afogamento, socorrendo-a de imediato, assim que caiu na piscina.. Mas, pela gravidade de seu caso, Gilda acabou falecendo. Na espiritualidade, pela vaidade que cultivava ao corpo, pelo apego excessivo sua aparncia fsica, acreditando ser uma criatura privilegiada e superior por seus caracteres fsicos, a pobre Gilda experimentou sofrimentos inenarrveis para ser desligada do corpo fsico. Havia ingerido bebida alcolica, e o efeito disso foi passado imediatamente ao esprito, s que, pelo desencarne, esse mesmo efeito, no nvel espiritual, dezenas de vezes mais forte do que quando se est no corpo fsico. Por essa razo, ela estava grogue e esbravejava, agonizando terrivelmente pelo que sentia. Foi necessrio que os vrios companheiros espirituais que procuravam socorr-la despendessem muito esforo para desligado corpo fsico, o que aconteceu somente depois de dias, 3 do o corpo j estava enterrado e em necrose. Apesar de todo o terrvel sofrimento que Gilda experimentou para o desligamento, pode-se considerar que esse processo foi rpido, tendo em vista que se tratava de um resgate solicitado por seu mentor, se comparado a outras criaturas com dbitos semelhantes, cultivadoras de preconceito, orgulho e vaidade, que chegam a ficar muitos anos experimentando esse estado de perturbao. Livre dos liames que a prendiam matria corprea, Gilda era agora uma criatura completamente diferente do que um dia foi quando encarnada. Com os olhos esbugalhados, estampava na face dolorosa aflio e surpresa, mas no perdia sua personalidade exigente e agitava-se como se no acreditasse na realidade que experimentava. Mesmo confusa a princpio, era capaz de identificar sua aparncia monstruosa, porm aos poucos ganhava mais noo do que acontecia sua volta. Isso um pesadelo! vociferou. Exijo sair daqui! Filha explicou seu elevado mentor com doce inflexo na voz , a morte no o fim, apenas uma mudana de estado. Este o mundo real e sem iluses do qual ningum escapa. Aqui ns nos encontramos na condio que realmente somos.

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Envolta por uma aura escura na sua sinistra formao perispirtica, Gilda estava monstruosa, quase fugindo figura humana. Ftida, gotejava uma substncia repugnante como argila escura que lhe escorria do corpo espiritual como se fosse um suor abundante. Sua aparncia era o que definia sua personalidade, seu carter. Seus pensamentos denunciavam clera extrema, alm perceba3"61**"16 inenarrvel Pelas fraes que se podiam - No! - expressou-se inconformada. Isso no erdade. um sonho. Um sonho ruim. Veja como estou! No pode ser. No pode! agitava-se revoltada. No morri! Estou viva! - Sim, filha. Voc est viva. Somente seu corpo de carne no vive mais. Quem voc? Seu mentor. Ou anjo guardio, como preferir respondeu com elevada humildade. Um negro como meu anjo da guarda?! questionou sem perder a ironia. No! Isso uma brincadeira de mau gosto. Estou sonhando. Quero acordar! Subitamente Lara se fez ver e explicou: Me, isso no um sonho. To menos uma brincadeira. Gilda, nesse instante, pareceu ter recebido um choque. Seu susto causou-lhe uma paralisao imediata. No me reconhece, me? perguntou com bondade. Cruz credo! Voc morreu!!! E voc tambm, me. Como o lcio disse, me, ele o seu mentor. Nunca... Nunca eu teria um mentor assim. O que a cor seno uma das coisas que nos fazem aparentemente diferentes uns dos outros? Porm, me, temos a mesma origem, a mesma essncia. Somos todos filhos queridos de Deus. O lcio se apresenta negro porque gosta, porque quer. Foi em uma experincia terrena como negro que comecei a entender o significado da vida, que aprendi a ser humilde, a cultivar valores morais, alm de deixar de ser racista e preconceituoso. Como cresci, moralmente falando. Descobri que as caractersticas fsicas s servem para nos distinguir uns dos outros, como criaturas, alm de ser um meio de nos harmonizarmos, de rever conceitos e experimentarmos o que oferecemos aos outros. 415

No! No aceito isso! esbravejava Gilda passando as mos pelos braos como se tentasse limpar ou se ver livre daquele aspecto feio, asqueroso. Me, sei que j recebeu instrues sobre sermos irmos uns dos outros por sermos filhos de um nico Pai. No seja preconceituosa nesse momento to decisivo. Voc nunca soube olhar para algum e ver alm das aparncias. Veja a luz que lcio traz consigo! Veja sua aura que demonstra elevao, suas palavras que exibem sabedoria. -Cale-se! interrompeu alucinada. Voc morreu! No minha filha!!! berrou como uma enferma mental. uma assombrao! Suma! Saia daqui, infeliz demnio!!! - Gilda, acalme-se, filha pediu lcio com sua nobre tranqilidade. - Saia voc tambm, anjo do inferno! S Satans teria servidores como voc! - Me, no piore sua situao. Observe seu estado pediu Lara, como se implorasse. Tudo o que critica se voltar contra si mesma. Todo o seu preconceito haver de experimentar. - verdade, Gilda tornou lcio. Sua mente cria condies de experincia ao que voc discrimina. lastimvel o seu menosprezo pelos irmos de cor negra, a cor da pele com que Deus originou a raa humana nesse planeta. O Pai da Vida nunca abandonou nenhum de seus filhos, nem os mais errantes. Entretanto, as dificuldades que enfrentamos so hoje as conseqncias do que fizemos no passado. E nosso futuro ser o reflexo do que fazemos, falamos e at pensamos hoje. A vida terrena passageira. A beleza dos olhos, da cor da pele, do corpo escultural e bem delineado no serve como parmetro para medir a beleza da alma. Sua beleza como esprito, Gilda, isso o que voc v agora neste mundo real. Aceite a proposta de nos acompanhar. Voc inteligente, no entanto precisa adquirir humildade e sabedoria. No ser fcil, porm ser bem melhor do que se deixar guiar por sua prpria conscincia, que no dispensa a educao ao esprito e a far experimentar, de forma difcil, o que sempre recriminou, condenou. Antes que lcio prosseguisse com o valioso esclarecimento, Gilda o interrompeu:

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Voc mente! No confio em negros! Virando-se para Lara, agrediua: Voc mente. Sempre foi fraca, insegura e agora quer se vingar de mim porque liguei para voc, naquela manha, e dei o endereo de onde poderia encontrar aquelas mulheres que viu nas fotos com seu marido. S que, imprudente e idiota como sempre foi, voc se envolveu naquele acidente e acabou morrendo. No tive nada com isso! Voc foi quem bateu o carro. Isso j passou. No me importo mais. No fale comigo! esbravejou Gilda, afastando-se lentamente ao trazer no semblante um misto de revolta. Suma daqui tambm, seu demnio. Me... Saia! Sumam da minha frente! No se afaste, Gilda pediu seu mentor com generosidade. Fique aqui. Vendo que Gilda se afastava e quase saa do campo vibratrio criado especialmente, na espiritualidade, para aquela situao, lcio se apressou em sua direo, colocando-lhe a destra na fronte e intervindo com vigorosa energia, que lhe era peculiar, fazendo com que Gilda imediatamente perdesse o controle e a vontade, como se desfalecesse e entrasse em um sono profundo. Amparando-a com especial carinho, lcio a tomou nos braos solicitando o auxlio de companheiros, deitou-a em uma maca apropriada e, aps algumas recomendaes, pediu que a levassem. Lara, extremamente triste com o que acontecia, tinha lgrimas a correr pela face. Abraando-a com carinho, lcio a confortou por alguns segundos em silncio, mas depois, procurando seu olhar, argumentou: A maioria de ns s aprende quando sofre o que fez o outro sofrer. Por que ela to preconceituosa, racista...? Por seu corao duro, seu orgulho inquebrantvel, pela fora de sua vaidade. Vaidade e orgulho andam de braos dados, no h um sem o outro, e somente a dor serve de matria-prima para venc-los e se melhorar. Eu soube, por Leopoldo, que ela j viveu experincias com a cor negra, como pobre, deficiente, e at hoje no melhorou seus conceitos morais. Essa reencarnao foi como uma trgua, antes de comear a sofrer 417

as leis de causa e efeito de tudo o que provocou. Aps considerveis segundos, preocupou-se: O que acontecer com ela? Reencarnar talvez em questo de dias. Solicitei que ela voltasse ao corpo de carne o quanto antes para no se envolver com falanges e espritos inferiores, o que poderia deix-la em situao ainda mais difcil. Onde ela vai reencarnar? perguntou com certo medo pela resposta que poderia obter. - Na frica. No continente africano, onde a vida comeou. Ela reencarnar, mais especificamente, em Johannesburgo, frica do Sul. - Deus do Cu! E um dos lugares mais violentos do mundo, atualmente! L o preconceito racial ... sem dizer que l s encontramos a boca aberta, a barriga vazia e a morte em vida! Espere, Lara pediu com melanclica expresso e bondade na voz. No pense que essa a minha vontade ou a vontade de Deus. "Quem se eleva, ser rebaixado", nos disse Jesus. Foi Gilda que atraiu para si mesma essas condies. Foi ela que nunca tolerou pobres e negros e, sem compaixo, agredia-os com palavras, aes e colocaes cruis. Ela no admitia que pobre fosse considerado gente. Dizia que negros e pobres cheiravam mal. Acreditava que seus olhos claros eram prova de sua superioridade como criatura humana. Agora ela nascer negra, pobre e realmente em um lugar onde o mau cheiro impera. Ficar rf cedo e haver de rogar, humilde, por ajuda, compaixo, amor, piedade; tudo o que nunca ofereceu. A violncia nesse lugar extrema e a lei quase no existe esclareceu chorando. Acreditam que os portadores do HIV, quando se relacionam sexualmente com uma virgem, deixam de ter a doena. Por isso o nmero de estupro a meninas e at a bebs um absurdo! E ningum faz nada! Isso praticamente no e crime naquele lugar. E por conta desses estupros o nmero de portadores do vrus da AIDS cresce assustadoramente a cada dia, a cada hora. A violncia por agresses de todas as espcies to imensa que faz com que os mdicos de vrias partes do mundo, Principalmente os ingleses, faam estgios naquela cidade para treinamento de guerra, e muitos dizem que enfrentaram situaes mais tranqilas em guerra do que as ocorrncias em um nico final de semana em Johanesburgo. 418

Em outros tempos, Gilda foi uma criatura violenta, que impunha medo e terror. No respeitava ningum, nem crianas e cometeu incontveis abusos. Hoje sua conscincia cobra harmonia. Eu a amo muito e haverei de acompanh-la para que encontre nobres companheiros de organizaes que se comovem com criaturas que experimentam o que ela vai viver e a ajudem com um pouco de qualidade de vida para que chegue, ao menos, na pr-adolescncia, quando dever receber como filha sua inseparvel amiga Marisa, que tambm a vem apoiando h muito tempo erroneamente. Isso muito triste. Triste, sim. Mas o que nos faz crescer, evoluir e ver que somos todos iguais. E a conscincia nos cobrando. Ser s por essa experincia reencarna tria, no ? Sabiamente lcio silenciou e, triste, props: Vamos, Lara. Precisamos cuidar de Gilda com carinho. So criaturas assim que precisam e merecem todo nosso amor, toda nossa ateno. Erguendo o olhar, Lara perguntou: Voc parece que no a condena por ser assim, no a recrimina pelo que ela . Claro que no, minha querida. Se o Divino Mestre nunca condenou ningum, quem sou eu para faz-lo? Antes de criticarmos qualquer pessoa, seja pelo que for, devemos analisar quanto dessa criatura ainda temos em ns e quantos outros defeitos ainda possumos. lcio, ento ela receber ajuda de organizaes que procuram levar um pouco de dignidade a pessoas em dificuldades naquela regio? Receber a ajuda que merece, pois sempre h criaturas em evoluo que preferem se harmonizar e no experimentar sofrer o que fez a outro. Voc quer dizer que poderia ser diferente? Que se ela procurasse desenvolver algum trabalho caridoso, com amor, em defesa de pessoas carentes, lutando por seus direitos, minha me no teria um reencarne to triste? - Sim, sem dvida. Por que voc acha que Gilda nasceu rica e com dons para influenciar, magnetizar com sua forte energia? Certamente no foi para usar em prol do racismo e do preconceito. Ela se desvirtuou totalmente do propsito certo. As nobres criaturas, mais sbias, preferem usar a admirvel fora do amor incondicional para harmonizar 419

suas conscincias quando auxiliam seus semelhantes em causas nobres, promovendo pequenas ou grandes aes comunitrias. E uma questo de escolha e de amor, e se no fosse por esses nobres irmos devotados que preferem harmonizar a sofrer esse mundo de provas e expiaes seria muito pior, pois haveria mais gente sofrendo e menos ajudando. Vamos lembrar que, quando pensamos que estamos ajudando algum, isso no toda a verdade, pois tambm estamos ajudando a ns mesmos. Por isso aprendemos que: "Fora da caridade no h salvao".

32 ENCONTRANDO O PASSADO

Era uma manh chuvosa quando Eduardo, em desespero, procurava por sua tia Isabel, pois somente naquela manh ouvira os recados deixados na caixa postal do seu celular. A campainha soou insistente, quando Isabel, incomodada com o barulho, foi atender porta sabendo que deveria ser algum bem conhecido para que o porteiro deixasse entrar. Tia! logo entrou exclamando em desespero. Peguei os recados hoje cedinho. O que aconteceu?!

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Eduardo, filho... Isabel, piedosa, contemplou o assombro do sobrinho enquanto trazia lgrimas transbordando em seus olhos. Onde voc estava, Edu? Ns o procuramos por toda parte perguntou ao conduzi-lo para a sala, acomodando-o no sof e sentando-se a seu lado. Eu estava confuso, tia. Desesperado com tudo o que aconteceu narrava rapidamente. Briguei com a minha me e, no meio da discusso, ouvi algo muito srio... grave e... fiquei atordoado. Foi ento que resolvi sumir por uns dias. Acertei algumas documentaes que exigiam urgncia e me hospedei em um hotel em Campos do Jordo. Eu no queria ver ningum. Desliguei o celular e o guardei na mala. Decidi que em menos de uma semana eu no o pegaria nem para ouvir os recados. Queria esquecer tudo, tia. Precisava analisar minha vida. E somente hoje... com olhos expressivos, parecendo implorar por explicaes, Eduardo ficou aguardando alguma palavra, ento Isabel informou: - A Erika foi visitar a Gilda. Disse que ela estava embriagada. Ela acabou brigando com sua irm, e a rika estava indo embora, mas, quando se despedia da Snia, que ainda estava l na casa, ouviram um barulho, como se Gilda tivesse cado na piscina E era isso o que tinha acontecido. A rika a tirou da gua e, com a ajuda da Snia, Gilda foi levada para o hospital com urgncia, mas s resistiu por algumas horas. Ela havia sofrido um derrame. Deve ter ficado tonta, passado mal, e por isso caiu na piscina. Eduardo passou as mos pelos cabelos num gesto aflito, esfregou o rosto e apoiou os cotovelos nos joelhos, segurando a cabea com as mos, talvez para esconder as lgrimas que rolavam. Isso foi h uma semana, Edu avisou a tia com imensa tristeza, pois sabia que, apesar de tudo, Eduardo era a nica pessoa capaz de conviver com Gilda, graas sua personalidade dcil. Ele a amava, apesar de tudo. Tia... o que eu fiz? Isabel o puxou para um abrao. O sobrinho chorou muito, desabafando com palavras dolorosas pelo arrependimento dos ltimos momentos com sua me. A culpa no foi sua, Edu. Voc estava ausente porque precisava se acalmar. Muitas coisas conturbadas aconteceram na sua vida de uma s vez justificava a tia. Ningum pode culp-lo por querer ficar s. Foi uma fatalidade o que aconteceu. Eu deveria estar com ela... No deveramos ter brigado. 421

No adiantaria, Edu. Isso pode ter acontecido por ela ter ficado muito nervosa comigo. Nunca havamos brigado e, na ltima vez que nos vimos, acabei lhe dizendo muitas coisas. Sensibilizado, ele chorou ao revelar: Eu queria que ela sumisse da minha frente por tudo o que tez para mim e acabei dizendo isso e muito mais. Brigamos feio, tia. Olhando Isabel nos olhos, Eduardo desabafou: Entre muitas coisas ilcitas que minha me fez, descobri que foi ela quem armou aquilo com a Vera para que a Helena nos visse. Voc sabe tudo o que aconteceu at a Helena perder o nosso filho e querer mais me ver. Fiquei louco quando soube e lhe disse muitas verdades... coisas que no deveria. Em algum momento da discusso eu a acusei de ser a culpada por toda nossa decadncia e defendi meu pai. Ela chorou, ficou nervosa e acabou dizendo que o meu pai no o Adalberto. Disse que... Eduardo no conseguiu terminar. Sua voz embargou e, mesmo assustada com a revelao, Isabel, em lgrimas, procurou no demonstrar e o puxou para um abrao, acalentando-o como a um filho querido que se quer socorrer e consolar. *** Na casa de dona Jlia, ela e o marido conversavam tranqilamente na cozinha. Olha, meu velho, fiz isso aqui pra voc disse oferecendo-lhe uma bandeja com um lindo bolo que exalava um aroma sem igual. Huuum! E de mandioca! O meu predileto! exclamou o marido erguendo a sobrancelha ao moldurar um largo sorriso no rosto. Logo pediu com um jeito engraado: Ento esconde rpido! Ora, por qu, homem?! No pra mim? Ento tenho o direito de no dividi-lo com ningum! S vou tirar um pedacinho agora e depois guardar. Mais sria agora, ela acomodou-se a sua frente e comentou: Sabe, o Vagner sofreu um acidente feio. Dizem que ele no est nada bem. Parece que fraturou o crnio e ainda quebrou a coluna. Se sobreviver, ficar paraplgico. Como aconteceu isso? interessou-se seu Jairo. 422

Disseram que estava fugindo de um bloqueio da polcia. Ele pilotava uma moto roubada. Nossa! Que coisa. No d pra acreditar no que esse moo se transformou disse o senhor. No d pra acreditar que a nossa filha namorou ele. Ainda bem que a Helena abriu os olhos a tempo, seno... E como ela est? Voc no contou pra ela sobre o Vagner, contou? Contei sim, mas parece que ela nem se importou, nem prestou ateno. Est triste com o sumio do Eduardo. Nem a rika sabe dele. Ainda bem que tem o casamento do Mauro com Sueli e a Lena est se distraindo um pouco com isso. Ela gosta muito da amiga, quer ajudar, e por isso sempre saem juntas para comprar alguma coisa, decorar a casa. -Nossa, o casamento j na semana que vem! Passou rpido, hein? considerou o marido. - No passou rpido, no. Foram eles que adiantaram as coisas; alis, adiantaram tudo. Depois de um leve sorriso, completou: Se bem que gosto muito dela. uma boa moa, muito educada... E gosta muito da Bianca. Isso eu sempre reparei. Ela adora a nossa neta. Ainda bem que a Carla sossegou em casa depois da surra que levou do mundo. J reparou que o irmo da Sueli est vindo aqui todo final de semana? perguntou seu Jairo com um sorriso maroto. Ah, isso porque a Carla morou na casa deles. No seja ingnua, Jlia. No seja ingnua. O Felipe um bom moo. Trabalhador, estudioso, educado. Tal qual a irm. Ah, meu Deus, tomara que a Carla crie juzo. J pensou...? Nossas filhas precisam de juzo, isso sim. Ora, Jlia. Voc muito exigente s vezes. Acredito que, se no for assim, tudo ficar desregrado. Todo mundo vai dar cabeada. Entende? Veja a Helena, por exemplo. Era a filha mais ajuizada. A Helena e o Eduardo no so um caso que no deu certo. So um caso que no terminou. Pode no ter terminado, mas nossa filha no precisava estar to triste, no precisava ter passado pelo que passou, comente nos ltimos dias, apesar dela estar amargurada pelo sumio do Eduardo, vejo-a mais firme, mais segura. Ela sabe que ele no vai sumir para sempre. 423

- E ele no sabe nem da morte da me... comentou seu Jairo. Creio que o Edu pensou em fugir um pouco por causa de tudo o que seu pai fez, pelo que aconteceu entre ele e a Lena... Mas que homem irresponsvel esse Adalberto, hein? Abandonar a famlia e armar um golpe desses. Onde j se viu! E agora? Como que ele pode se sentir bem sabendo que a famlia passa por dificuldades? E o filho que sempre trabalhou com ele? Vai ser difcil para o Eduardo agora. O Joo Carlos falou que a Erika est desesperada atrs do irmo. J fizeram at queixa na polcia. O Miguel pensa como voc, acha que o Edu quis dar um tempo e viajou. Falando em Miguel, cad ele? preocupou-se o pai. Ah, Jairo...! exclamou a mulher juntando as mos ao olhar para o alto, como se estivesse em prece. Acho que o Miguel terminou mesmo com aquela Suzi. Graas a Deus! Mas ele no disse coisa alguma a respeito. No disse nada mesmo, mas estou percebendo algo. Quando ele estava firme com a Suzi, sentia que estava perdendo o meu filho, ou pior, que estava ganhando um inimigo. Mas uns dias atrs notei o Miguel quieto, chateado... Primeiro pensei que fosse por causa da Helena. Voc sabe, eles sempre foram apegados e cmplices em tudo. Depois percebi que ele no retornava mais os recados da Suzi. Andou acabrunhado por uns tempos, mas agora est mais alegre, satisfeito, nem fala mais o nome dela. Voltou a ser o Miguel de antes. Mas ele est de frias e no pra em casa. O que anda fazendo? Deus ouviu minhas preces. J imaginou eu com um filho vivo e outro solteiro? falou rindo com gosto. Deus encaminhou o Mauro e acho que est dando um jeito no Miguel. Por qu? Estou s vendo o Miguel com a Juliana pra l e pra c explicou com um jeito engraado. Logo completou: Juliana isso, Juliana aquilo... telefonema atrs de telefonema. Ser?! perguntou o pai sorrindo. Deus queira! Essa moa sim mulher pro meu filho! falou com certo orgulho. honesta, tem famlia, educao..- Adoro a dona Ermnia, que mulher boa. Soube ensinar princpios aos filhos. - Acho a Juliana muito segura, pessoa de carter firme. Alm de ser muito alegre, bonita! Gosto tanto do jeito dela rir, 424

to gostoso! Tambm acho concordou sorrindo. Um barulho chamou a ateno do casal. Era Felipe, irmo de Sueli. Com licena! Posso tomar um pouco de gua.? -No comendo o meu bolo, pode beber a caixa de gua inteirinha! brincou seu Jairo sorridente. Nem um pedacinho? tornou o moo brincando. Est bem cheiroso. Vocs no precisam brigar pelo bolo hoje interferiu dona Jlia. Eu fiz dois. Daqui a pouco levo l pra voc, Felipe. *** Aps sair da casa da tia, experimentando ainda o corao apertado e grande amargura na alma, Eduardo foi at a casa da irm, onde foi recebido com emoo e choro. Edu, no faa mais isso lamentou em lgrimas enquanto o abraava. Eu s tenho voc, meu irmo. Apertando-a contra o peito, Eduardo tambm chorou pelo peso que carregava na conscincia. Aps se acalmarem, ele afagava-lhe com carinho, explicando o que havia acontecido quando saiu de casa e por que decidiu ficar ausente. A culpa no foi sua. No foi de ningum, Edu. Tudo aconteceu porque tinha que acontecer. Mas estou com os pensamentos fustigados pelo remorso, peio tato de eu ter brigado com a me e... ainda nem fui ao seu enterro. Alm disso, algo ficou muito pesado entre ns quando ela me disse que o pai no meu pai. Entende? Depois de um breve silncio, em que sua irm no sabia o que dizer, ele explicou: - Por mais que eu seja um cara moderno... por mais que o mundo seja liberal, para mim isso foi difcil de aceitar. Amo meu pai...! Mas e agora? Fiquei confuso. Principalmente depois de tudo o que ele fez. Amo minha me, mas ela me traiu, alm de ter acabado com a minha vida. Ela me deixou sem alicerce, sem razes, sem passado. A me sempre foi uma pessoa difcil. Ela sempre magoou e agrediu s para se colocar em posio superior. Ser que ela no inventou essa histria por voc ter brigado com ela e defendido o pai? 425

Pensei nisso tambm. Mas acho que nunca vou saber, no ? disse, olhando-a desconsolado. O que mais me di, Erika, no ter certeza de t-la perdoado por tudo. Ela acabou comigo quando destruiu minha vida e me deixou sem passado. Erika o envolveu com carinho, compreendendo a situao, e falou com voz embargada: Eu tambm no sei se a perdoei como deveria. Faltou mais atitude de compaixo da minha parte. Sempre revidei as suas ironias. Hoje estou arrependida. Mudando de assunto, Erika comentou: Mas no pense que tudo est perdido para voc. A Helena j sabe de tudo. A Snia e a Juslia foram procur-la e contaram tudo o que aconteceu. Como ela reagiu?! Est desesperada para v-lo. A Helena disse que ligou para voc, mas a caixa postal estava cheia quando ela decidiu deixar um recado. Mas, rika, o que vou ter para oferecer a ela agora? Estou sem emprego, sem... Voc. Oferea a sua presena, o seu amor, a sua compreenso disse a irm. Alm disso, quem disse que voc est sem emprego? perguntou Joo Carlos, que acabava de chegar na sala. Voc s no vai trabalhar se quiser viver de juros, mas acho que isso bem arriscado. Aps os cumprimentos, Eduardo respondeu: Quem me dera ter condies para viver de juros. E lgico que vou trabalhar. Tenho certeza disso. Mas arrumar a mesma colocao executiva de antes e com o salrio equivalente, impossvel. Alm disso, no meu ramo, os acontecimentos so divulgados com rapidez, e certamente a histria sobre o que meu pai fez j deve ter-se espalhado. Isso mancha o meu nome um pouco, pois muitos podem e vo imaginar que eu estava envolvido com ele. -Mas as academias no precisam de um executivo, e sim de um administrador. No estou entendendo, Joo Carlos. -Como no? No me diga que vai me abandonar com as trs academias sozinho e sem administrao? J me basta a desistncia do ex-scio. Entendo muito bem de educao fsica, no da parte

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administrativa. Alm disso, precisamos regularizar toda a documentao do dinheiro que voc investiu. Os valores injetados foram para a Erika. Alm, claro, de estar ressarcindo os prejuzos que... A rika se casou comigo. Esqueceu? Quer queira ou no ela tem parte em tudo ali. E voc tambm. Nunca podemos esquecer que, se no fosse por sua ajuda, Eduardo, talvez eu estivesse trabalhando com simples aulas e muita coisa na minha vida no teria acontecido. Voc no s ressarciu os prejuzos, mas tambm ampliou nossas vidas, nossas perspectivas, e fez muito mais do que imagina. Eu e a Erika j conversamos sobre isso. Olhando-o nos olhos, afirmou: Somos scios nas trs academias e s nos resta regularizar a documentao. O cunhado se surpreendeu, no esperava que Joo Carlos fosse lhe oferecer sociedade, que fosse to honesto. Vai, Eduardo! Diga alguma coisa! tornou Joo Carlos sorridente. Nem sei o que dizer comentou sorrindo sem jeito. Abandone as mesas de escritrio. Mude de vida. Ou melhor, tenha mais qualidade de vida. Preciso de voc o quanto antes comigo. Principalmente porque preciso tirar umas frias junto com a Erika antes do nosso beb nascer. - O qu...? indagou Eduardo sorridente. - isso mesmo. Estamos grvidos confirmou rika, interrompendo-o. Os irmos se abraaram, agora alegres pela notcia agradvel Eduardo a beijou com carinho, sentindo fortes esperanas de renovao. Aps se acalmarem, rika sugeriu: Vai procurar a Helena, Edu. Estou indo agora mesmo avisou sorrindo. *** Estacionando o carro na frente da casa de seu Jairo, Eduardo sentia o corao aos saltos. Um misto de medo e ansiedade o deixava inseguro, relutante. J era quase noite e, nesse momento, dona Jlia e o marido estavam na rea sentados, conversando, quando foram atrados pelo movimento do rapaz que saa do carro.

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o Eduardo! exclamou a senhora sussurrando. Vacilante, o moo parou prximo ao porto e, antes de chamar, percebeu o casal, que parecia aguard-lo. Aps cumprimentar seu Jairo emocionado, foi a vez de dona Jlia, com quem trocou apertado e longo abrao entre o choro recatado que se fez. Ao perguntar por Helena, Eduardo sentou-se por alguns minutos na rea, contando tudo o que havia acontecido e que jamais poderia imaginar que tal fatalidade fosse acontecer com sua me em sua ausncia. Ainda estou atordoado, confuso. Sustentando a mo do rapaz nas suas, dona Jlia lamentou: Oh, filho. No sei o que posso dizer. Acho que no h palavras de conforto nesse momento. Mas pense em Deus. Se isso aconteceu foi pela vontade Dele. Ainda estou apreensivo e inseguro com a posio da Helena. Minha irm me disse que ela j soube de toda a verdade. V falar com ela, Eduardo pediu dona Jlia. Acho que a Carla e o Felipe esto l no quarto com ela. Conversem, filho. Eduardo sorriu timidamente ao se levantar e, sem dizer nada, entrou. No interior da casa, ao chegar no corredor, reparou, pela rta entreaberta, que Carla e Felipe se animavam com um jogo Pletrnico no computador, que ficava numa sala reservada para o equipamento. Logo imaginou que Helena estaria sozinha. Ento caminhou mais alguns passos e parou na frente da porta do quarto de Helena, que estava entreaberta, e bateu levemente, empurrando-a devagar. Ningum respondeu, e ele, diante do silncio, entrou, espiando sua procura. Helena, deitada em sua cama, parecia estar dormindo. Ajoelhando-se ao seu lado, ele no conseguiu deter sua emoo ao acariciar-lhe o rosto com carinho. A moa remexeu-se preguiosa, abrindo os olhos lentamente, quando quase teve um sobressalto ao reconhec-lo. Imediatamente ela o abraou com fora, chorando e pedindo como se implorasse: Perdoe-me, Edu! disse com voz embargada, beijando-lhe o rosto. Pensei que nunca mais quisesse me ver sussurrou com palavras sufocadas pelo abrao. Eu a amo, Helena. 428

Fui uma idiota. No acreditei em voc. J passou. No diga mais nada sobre essa histria ruim. Vamos viver a partir de agora, t bom? Sentando-se na cama, ele aninhou-a nos braos com carinho, acariciandolhe o rosto rubro pelo choro, enquanto afastava-lhe os cabelos que se colavam em sua face em adorvel desalinho. Ele sorria e chorava ao olhla com doce ternura, assim como ela. Eles no acreditavam naquele momento. Helena deixou-se ficar em seus braos durante o reinado de um longo silncio abenoado que parecia mgico. No rosto da jovem, algo novo e gracioso surgia. No havia mais aquele vu uenso invisvel, que traduzia desnimo e insegurana. Apertando-a contra si, Eduardo a beijou com todo seu amor. de re ra _inicio de uma nova etapa em suas vidas. Um perodo cao, esperana e bom nimo comeava agora. Decorridos alguns meses... Miguel e Juliana, com a bno de todos, casaram-se pouco antes de Eduardo e Helena, que precisavam se estabilizar financeiramente antes do casamento. A filha de Mauro e Sueli nasceu, trazendo muita alegria a todos. Bianca estava realizada com a chegada da irmzinha e parecia ter mais cime da pequenina do que a prpria me. O mais valoroso nesse reencontro de Sueli e Bianca que Sueli amava a enteada tanto quanto a filha que tivera, provando que as criaturas nobres amam os filhos de alma tanto quanto os filhos da carne. Sueli no tinha qualquer preconceito em aceitar Bianca como filha querida, continuando, assim, a experimentar nessa vida o que lhe privaram em outra, cultivando amizade e carinho selados de amor. *** Chegou o dia em que Erika foi para o hospital, onde todos se reuniam animados aguardando ansiosos a chegada do beb. menino!!! O Artur acabou de nascer! gritou Joo Carlos que no se continha de felicidade.

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O riso se misturava ao choro de alegria, e todos se abraavam emocionados. Isabel estava emocionada e feliz. Acompanhara tudo bem de perto, pois os sobrinhos eram todos os parentes que lhe restavam, alm do marido e da filha. Ao estar mais vontade com Eduardo, revelou: Sinto-me av. Voc e a Erika so meus filhos queridos. O sobrinho a abraou generoso e sorriu. E a Vera, tia? perguntou depois de algum tempo, mas sem pretenses. No deu mais notcias. Viajou junto com aquele italiano e s me resta rezar por ela. Logo perguntou: E voc, Edu9 Est melhor? -Estou mais conformado. Ainda tenho aquele sentimento de vazio por me faltar o resto da minha histria. Voc entende. Mas estou muito feliz com a Helena, e isso me ajuda muito. Tenho que admitir sorriu satisfeito. -Fico feliz por isso alegrou-se a tia. -Ainda penso... ainda desejo saber quem foi meu pai. Mas depois fico imaginando que minha me falou aquilo para me magoar, por causa da discusso que tivemos. Viva a sua vida. Que no seja esse detalhe um empecilho para a sua felicidade aconselhou a tia. Eu sei. Mas que s vezes inevitvel no pensar no assunto. Essa histria sempre vem minha mente. Procure esquec-la aconselhou novamente com certa amargura em seus sentimentos, pois ela conhecia bem o passado da irm. Tia, ser que meu pai, o Adalberto, sabe disso? No creio. E ele, Eduardo? Voc teve notcias do Adalberto? Nunca mais. Ele simplesmente desapareceu. Vamos ali junto aos outros para falarmos de coisas alegres - props a jovem senhora, querendo fugir do assunto. *** A noite, j no sossego de sua casa, Eduardo estava silencioso e pensativo. 430

Helena, ao servir o jantar, observou sua quietude e perguntou com ternura: - O que voc tem? Est to distante... - sobre aquela histria do Adalberto no ser meu pai. Isso est me incomodando muito. No sei se por eu ter conversado hoje com a minha tia sobre isso, mas... sinto uma coisa que no sei explicar. Helena no disse nada. No sabia o que falar. Reparando na inapetncia da esposa, Eduardo perguntouNo est com fome? No respondeu franzindo o semblante. Acho que aquele caf que tomei l no hospital no me fez bem. No foi o meu assunto que a deixou triste e sem apetite? De forma alguma. Lena, acho que precisa ir ao mdico. Essa semana toda nada est lhe caindo bem no estmago. Amanh combinei com a Juliana. Vamos passar na casa deles para irmos juntos ao hospital visitar a Erika. timo! Vamos sim. *** Na manh seguinte, tanto Helena quanto Eduardo no se sentiam muito animados. Algo melanclico pairava no ar indefinidamente. O Joo Carlos no vai na academia hoje, lgico. E voc, vai dar uma passadinha l? perguntou Helena com simplicidade. No. Avisei o pessoal que hoje no iramos. Nesse instante, pela ampla janela da sala, Helena notou que algum estacionava o carro na frente da casa. Ela ficou intrigada quando um senhor, que no reconheceu, desceu do veculo e, aps olhar longamente a residncia, dirigiu-se ao porto tocando o interfone. Ora, quem ser? preocupou-se Helena que atendeu o aparelho perguntando: Quem ? Procuro por Eduardo Brando. Ele mora aqui? Quem o senhor? tornou a dona da casa.

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Meu nome Rmulo Carvalho Linhares. Sou conhecido da dona Isabel Arajo Solano, tia do Eduardo, e fui muito amigo de Gilda Arajo Brando. Um minuto, por favor pediu Helena, que foi at o quarto procura do marido e, em poucas palavras, contou-lhe o ocorrido. Nunca ouvi falar nesse Rmulo Carvalho Linhares falou envergando os lbios com um gesto que expressava sua estranheza quela situao. __ Vai logo Edu incentivou a esposa. O homem est esperando. Lentamente Eduardo foi at o porto e, um pouco desconfiado, procurava se resguardar para evitar qualquer surpresa desagradvel. -Bom-dia! cumprimentou o rapaz. -Bom... tentou responder o senhor, que pareceu perder a cor e as palavras tamanho era o seu espanto. Ento voc... -Perdoe-me, mas... eu deveria conhec-lo? perguntou o moo um tanto embaraado. Olhe bem pra mim, Eduardo. No se reconhece? perguntou com extrema humildade e lgrimas a brotar nos olhos. Eduardo sentiu-se gelar. Um torpor o deixou confuso ao observar que ele era impressionantemente parecido com aquele homem. Engolindo a seco e respirando fundo, pediu sem pensar: Entre, por favor. J na sala de estar o senhor no controlava as emoes, e Helena, muito prestativa, trouxe-lhe um copo com gua aucarada pedindo que bebesse para se acalmar. Acho que estou entendendo disse Eduardo quase gaguejando e ainda nervoso. Mas estou atordoado... preciso de explicaes. Por favor. Aps se acalmar, o homem explicou: Sua me mandou-me uma carta h alguns meses, s que minha esposa a interceptou, por cime talvez. Gilda dizia que do nosso relacionamento, anos atrs, nascera um filho. O nico filho que amou de verdade porque era o smbolo do nosso amor.- depois de secar as lgrimas, prosseguiu: Nessa carta, contou-me tudo. Disse que o marido tinha ido embora com outra mulher e falou das condies difceis eu tinha deixado para ela e os filhos enfrentarem. Ela ainda disse que por causa dessa situao toda ela e

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esse filho brigaram pela primeira vez e que acabou revelando, com o intuito de mago-lo, que ele no era filho de seu marido. Eduardo, respirando fundo, sentia um n na garganta pelo misto de insegurana e surpresa, alm da forte emoo. Procurava aparentar-se calmo, mas esfregava as mos nervosas sem perceber e o gotejar do suor no rosto denunciava sua aflio. Minha esposa faleceu h um ms. E somente h dois dias, remexendo em alguns papis, encontrei a carta de Gilda revelou, no detendo as lgrimas que correram em sua face. Hoje, bem cedo, procurei por Isabel, que h muito tempo no via, e... Foi uma grande surpresa. Eu no sabia que tinha um filho. No sabia que Gilda morreu no dia em que me mandou essa carta. A Isabel me disse que estava pensando seriamente em me procurar por sua causa. Ela contou que voc queria me conhecer, ter um passado. Por isso estou aqui. Helena, em p a pouca distncia, estava sensibilizada com a emoo do homem e discretamente chorava junto com ele. Eduardo, ainda sob o efeito do choque, olhou-o e imediatamente ambos se levantaram, abraando-se com fora, emoo e lgrimas. Perdoe-me... Eu no sabia que tinha um filho. Por longos minutos eles permaneceram abraados. Depois, mais calmos, sentaram-se lado a lado para conversarem um pouco mais. Helena serviu-lhes um caf enquanto o homem contava sua histria. Muitos anos atrs, eu e Gilda nos conhecemos e namoramos por alguns meses. S que ela sempre teve suas ambies... No posso julgla, quem sou eu para isso? Ns terminamos porque eu era pobre, mas nos amamos muito, nunca a esqueci. Somente sua tia Isabel soube do nosso romance secreto, pois seu av, orgulhoso por sua fortuna, no admitiria que as filhas se envolvessem com rapazes que no fossem do seu meio social. Fui morar no Paran. Escrevi vrias vezes para Gilda, mas nunca obtive resposta. At que s passei a lhe enviar cartes de Natal, como uma forma de lembrana. Certa vez Isabel, j casada, me escreveu e sutilmente mencionou que Gilda tambm havia se casado, e entendi que no ficava bem continuar lhe escrevendo dando cartes. Tempos depois, Gilda apareceu l no Paran HUpndo que me encontrou pelo endereo das correspondncias eu havia enviado. Ela contou que no era feliz com o marido, nue haviam se separado e que 433

nunca me esqueceu. Nesse momento do relato, ele se deteve por alguns segundos, depois prosseguiu: Tivemos um novo romance. Gilda morou comigo por um ms, mas depois no suportou a vida simples que eu levava, apesar de eu ter uma casa boa, grande, confortvel. Circunvagando o olhar, comentou: At parecida com essa, mas eu no podia oferecer o luxo e os criados aos quais ela estava acostumada. E por isso Gilda me deixou. Escrevi para Isabel e ela me informou que Gilda havia voltado para o marido. Depois disso, nunca mais quis saber dela. Casei-me e posso dizer que vivi bem. Minha esposa no podia ter filhos. Depois de anos, ela teve problemas com os rins e faleceu na fila do transplante. Quase morri junto. Senti-me s, vazio... Mas quase morri novamente quando li a carta de sua me, que data de meses atrs. Aqui est disse estendendo-lhe o envelope. Eduardo pegou a correspondncia e a abriu, reconhecendo a letra e as palavras de sua me. Como me encontrou? perguntou, sustentando agora um leve sorriso. Ou melhor, como encontrou a minha tia? Achei as cartas que troquei com Isabel. Vim para So Paulo no mesmo instante e a procurei. Tive medo, pensei que ela tivesse se mudado, mas no. Hoje cedo, quando nos vimos apos tantos anos, senti que sua tia me reconheceu imediatamente, mas s depois veio a confirmao, quando comentou antes de dizer qualquer palavra: "O Eduardo a sua cara!" Pedi que me desse seu endereo e no lhe adiantasse nada. Foi quando seu Romulo deu um leve sorriso e pediu: - perdoe-me pela surpresa , meu filho. - Sou eu quem pede desculpas pela recepo talvez inaquada pelo meu jeito... Estou surpreso, mas muito feliz. Feliz mesmo? - Sim. Estou imensamente feliz. Quero conhec-lo, quero... Teremos muito tempo para isso avisou, inter-rompendo-o educado. Logo comentou: S no gostaria que desprezasse o Adalberto. Foi ele quem o criou, que o educou como filho. Lamento por eu no saber, por no estar presente mas no vamos culpar sua me. No devemos julg-la pelo que fez. Claro que no. Ela no est aqui para se defender.

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Pai e filho se abraaram novamente emocionados, mas depois Eduardo perguntou: O que voc faz? Como vive? S tenho voc, filho. No tenho mais nenhum parente prximo. A no ser um irmo que saiu pelo mundo e no sei onde est. Tenho dois depsitos de materiais para construo no Paran e... Vai ver at que vendia as ps, as enxadas e outros materiais que fabricvamos Eduardo lembrou sorrindo. Quem sabe?! tornou o senhor alegre. Ah! Deixe-me contar uma novidade. Minha irm, a Erika, teve beb ontem. um menino. Almoce conosco e tarde poderemos ir at o hospital, se quiser, claro. Eu gostaria de ficar com voc, Eduardo, o maior tempo possvel. Ir aonde voc for, ser apresentado... saber mais sobre o meu filho, se voc permitir falou com olhar brilhante e um largo sorriso. E quero ver a Erika sim. Ser um pai para ela, se ela quiser. Podemos ser uma famlia. Sempre desejei ter filhos, uma famlia grande, participar de tudo... Claro! afirmou sorrindo, mas com imensa vontade de chorar. Com licena pediu Helena humilde. Eu gostaria de me apresentar disse emocionada. Tomado de sbito impacto, Eduardo levantou-se ligeiro, abraou a esposa, beijou-lhe rpido como um pedido de desculpas e falou: Essa a Helena, sua nora, minha esposa. Eles se abraaram e novas lgrimas de emoo se fizeram presentes. Rmulo, que pensava estar sozinho, viu-se com um filho amoroso e de corao nobre como o seu. Ele se adaptou rpido, Principalmente com a famlia da nora, que era grande e movimentada. Tudo o que sempre sonhou. Eduardo agora no cabia em si de emoo e felicidade. Quando Rmulo decidiu que seria o momento de retornar para a sua cidade, Eduardo o convidou para morar com eles. A idia partiu de Helena, que ficou muito feliz com a aceitao do convite, principalmente porque Rmulo, com seus sessenta e cinco anos, era uma criatura amorosa, sensvel como Eduardo, simples, calmo e de boa ndole. Ela e o sogro se dariam muito bem, e ele seria de grande valor para todos, principalmente porque, assim 435

que se mudasse para a casa do filho, Helena precisaria de muita ajuda e companhia, j que a chegada de Adriane, a primeira filha do casal, traria renovaes de sonhos, esperana e bom nimo, pois onde existe amor verdadeiro no existem regras, ambies ou limites verdadeira felicidade.

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