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A DINMICA DOS AGROTXICOS NO MEIO AMBIENTE 1.

A INSTABILIDADE DOS AGROECOSSISTEMAS


Os agrotxicos so substncias qumicas naturais ou sintticas, utilizadas para matar, controlar ou combater de algum modo as pragas, doenas e ervas invasoras das lavouras. Os agrotxicos so um dos meios mais importantes utilizados pelo ser humano para exercer o controle sobre os agroecossistemas. um insumo moderno que integra o pacote tecnolgico decorrente da chamada revoluo verde. Como se sabe, os ecossistemas naturais so dotados de elevada biodiversidade. As espcies integrantes dos vrios nveis da cadeia trfica esto sob controle por mecanismos como os que dependem da densidade. Isto , a presena de espcies predadoras que controlam o adensamento das espcies presas, como a de carnvoros que controlam os herbvoros. A substituio dos ecossistemas naturais, de elevada biodiversidade e estabilidade, por ambientes de natureza scio-econmica, resulta na criao de sistemas altamente dependentes da constante interveno humana e, portanto, de frgil equilbrio ecolgico. Na escala de alterao dos ecossistemas, os agroecossistemas e os ecossistemas urbanos, representam sistemas profundamente alterados em relao complexidade, diversidade e estabilidade dos sistemas naturais. Os sistemas agrcolas atuais so implantados e mantidos funcionais atravs de mecanismos que contrariam as leis naturais, priorizando as espcies pioneiras e impedindo a sucesso ecolgica que se desenvolve naturalmente nos ambientes. O processo da sucesso ecolgica se d atravs de uma seqncia de organismos, na qual uma comunidade simples e instvel (imatura) formada por organismos pioneiros, substituda por organismos secundrios e tercirios, evoluindo para uma comunidade madura, complexa e estvel (climax). As espcies pioneiras so dotadas de certas caractersticas especiais, por serem altamente produtivas e de rpido crescimento, desenvolvendo elevada capacidade dispersiva e colonizadora. Por estas caractersticas, elas so selecionadas e utilizadas pelo homem nos sistemas agrcolas. Contudo, pesquisadores como Paschoal (1979)1 argumentam que a diversidade que conduz estabilidade dos ecossistemas e, reciprocamente, a simplificao dos sistemas agrcolas que resulta na instabilidade dos mesmos. A tabela 1 ilustra a diminuio da diversidade e da estabilidade dos agroecossistemas em relao aos ecossistemas naturais. Numa floresta, o nmero de espcies existente em cada nvel trfico, produtores, herbvoros, carnvoros , superior em comparao ao que existe num ambiente de pastagem ou de culturas, onde este nmero muito menor. A interveno humana, portanto, causa muitas diferenas estruturais e funcionais entre os sistemas naturais e cultivados. Para se manter a produtividade dos sistemas agrcolas modernos necessrio desenvolver controles artificiais base da importao de muita energia. Com isto, a produtividade se mantm alta por curto prazo, mas a sustentabilidade, a eqidade (custo social da produo) e a estabilidade so baixas. Tabela 1 Diferenas estruturais e funcionais entre agroecossistemas e ecossistemas naturais. Caractersticas Agroecossistemas Ecossistemas naturais Produtividade lquida Cadeias trficos Diversidade de espcies Diversidade gentica Ciclos minerais Estabilidade

Alta Simples, linear Pequena Pequena Abertos Baixa

Mdia Complexas Grande Grande Fechados Alta

Palestra proferida no Seminrio Tratamento e Destinao de Embalagens Vazias de Agrotxicos, promovido pela Secretaria de Agricultura, Pecuria e Abastecimento (SEAGRO), nos dias 26-27/08/2002, no Auditrio da SEAGRO. ALTIERE, M. A. Agroecologia: As Bases Cientficas da Agricultura Alternativa; traduo de Patrcia Vaz. 2a. ed. Rio de Janeiro: PTA/FASE, 1989. 240 p.

Controle humano Entropia Permanncia temporal Heterogeneidade de habitat Fenomenologia Maturidade Fonte: Altiere (1989, p. 59).

Definido Alta Curta Simples Sincronizada Imaturo (Com. Pioneira)

No necessrio Baixa Longa Complexa Sazonal Maduro (Com. Climax)

O grau de controle ambiental varia de acordo com os sistemas de produo, decrescendo da monocultura moderna, onde ele alto, passando por um grau intermedirio na produo orgnica, at um nvel inferior na produo tradicional (figura 1). Dentre os principais efeitos dos agrotxicos esto o controle de espcies pioneiras indesejveis, tidas como ervas daninhas, atravs dos herbicidas, que atuam sobre os mecanismos da fotossntese; ou de controlar as pragas, - insetos herbvoros que danificam as lavouras -, atravs dos praguicidas, que atuam sobre os mecanismos existentes nos animais, como a respirao.
ALTO Grau de Controle Ambiental

BAIXO

Monoc. Moderna

Prod. Orgnica

Prod. Tradicional

Figura 1 Grau de controle ambiental para a manuteno de nveis mdios de produtividade em trs diferentes sistemas de produo (Altiere, 1989, p. 61). Contudo, vrios so os efeitos indesejveis da ao dos agrotxicos. Dentre eles, cita-se o aumento do nmero de pragas, a contaminao ambiental, a intoxio das pessoas, a elevao dos custos de produo. 2. OS EFEITOS INDESEJVEIS DO USO DOS AGROTXICOS 2.1. O aumento do nmero de pragas A literatura cientfica registra que tem ocorrido um aumento do nmero de pragas aps o advento do uso dos praguicidas. Os dados encontrados apontam para uma correlao positiva entre estas duas variveis, como ilustra a figura 2, evidenciando que o aumento do nmero de inseticidas tem causado o aumento do nmero de pragas. Cientistas do Departamento de Agricultura Norte-americano afirmam que a maioria dos herbicidas e inseticidas pode realmente destruir os microorganismos do solo ou suprimir atividades se aplicados em doses excessivas. Quando aplicados nas doses recomendadas (...) improvvel que eles causem quaisquer problemas reais. Com um aumento da dose e freqncia de aplicao, possvel que aumente a persistncia de alguns desses problemas e/ou degradao de seus produtos. Neste caso, por causa de resduos qumicos, possvel que apaream efeitos desfavorveis na microflora do solo, bem como efeitos fitotxicos em algumas culturas (Estados Unidos, 1984, p. 52)2.

ESTADOS UNIDOS. Department of Agriculture. Grupo de Estudos Sobre Agricultura Orgnica. Relatrio e recomendaes sobre agricultura orgnica; trad. de Iara Della Santa. Braslia: CNPq, 1984, 128 p.

450 400 350 300 250 200 150 100 50 0

N. de espcies resistentes

N. de inseticidas existentes

Figura 2 Evoluo do nmero de inseticidas e de espcies resistentes Pesquisadores brasileiros conceituados atestam que at por volta de 1967 os problemas de resistncias de fungos a fungicidas, em condies de campo, se limitam a alguns relatos e que, com o desenvolvimento dos fungicidas sistmicos, estes relatos assumiram grandes propores e esto em constante ascenso (Galli et al., 1978, p. 370)3. Pelo exposto, constata-se que existe um risco potencial de contaminao do meio fsico por agrotxicos, mesmo com a aplicao dos produtos na dosagem tecnicamente recomendada, por

1935

1940

1945

1950

1955

1960

1965

1970

1975

1980

causa do aumento da resistncia das pragas e doenas aos produtos qumicos usados para combate-las, exigindo dosagens cada vez mais elevadas e aplicaes mais freqentes, com repercusses sobre a cadeia alimentar e conseqentemente sobre a sade humana. So trs os mecanismos atravs dos quais a aplicao de inseticidas tem causado um efeito oposto ao desejado, isto , o aumento do nmero de pragas: ressurgncia, exploso de pragas secundrias e resistncia qumica (Samways, 1989)4. 2.1.1. Ressurgncia O uso de inseticidas de largo espectro capaz de matar um nmero maior de inimigos naturais do que da prpria praga contra a qual eles so aplicados. A praga ento, livre de seus predadores, aumenta novamente e reinvade a rea pulverizada, atingindo propores maiores do que antes da aplicao do veneno.
Log do n. de indivduos Aplicao de pesticida

Prejuzo econmico acima deste nvel

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GALLI, F. et. ali. Manual de Fitopatologia - princpios e conceitos. v. l, 2. ed. So Paulo: Ceres, 1978, p. 370/371. SAMWAYS, M. J. Controle biolgico de pragas e ervas daninhas. Traduo de Regina Clia Mingnone Neto. So Paulo: EPU, 1989.

Tempo

Figura 3 O princpio da ressurgncia de pragas (Seg. Samways, op. cit.) 2.1.2. Exploso de pragas secundrias De acordo como o autor citado, a aplicao de um inseticida visando eliminar uma praga primria promove a destruio dos inimigos naturais. Sem os agentes naturais de controle, tanto a praga primria como novos insetos antes inofensivos retornam em propores maiores. Os insetos antes inofensivos, sem o controle natural, aumentam a sua populao alcanando a condio de praga secundria, ocasionando danos econmicos juntamente com a praga primria.
Aplicao de pesticida Log do n. de indivduos

C Pragas:

primria secundria

Prejuzo econmico acima deste nvel

B
Tempo

Figura 4 O princpio da exploso secundria de pragas (Seg. Samways, op. cit.) 2.1.3. Resistncia qumica Aps a aplicao de um agrotxico, devido a eliminao dos inimigos naturais, a praga combatida sempre volta, exigindo nova aplicao do veneno. Aplicaes posteriores tm impacto e freqncia cada vez menores, at que o produto no tenha mais efeito no controle da praga.
Log do n. de indivduos 1 Aplicaes de inseticidas 2 3 4

Prejuzo econmico acima deste nvel Tempo

Figura 5 O princpio da resistncia qumica (Seg. Samways, op. cit.) 2.2. A intoxicao humana O uso indiscriminado destes venenos a terceira maior causa de intoxicaes humanas em todo o mundo. O Brasil o terceiro maior consumidor destes produtos no globo, com um mercado envolvendo cifras anuais que superam a U$ 1,5 bilhes. A poltica agrcola estimula o uso intensivo de agroqumicos como parte do pacote tecnolgico de produo agropecuria. A ao txica generalizada e persistente dos agrotxicos sobre a sade do homem, com efeitos colaterais carcinognicos, mutagnicos e teratognicos, se deve incorporao dos princpios ativos na cadeia alimentar e s exposies aos produtos. No 3 Mundo, as estatsticas apontam para cerca de 400 mil casos anualmente, com 10 mil mortes por intoxicaes com agrotxicos. No Brasil, segundo o Ministrio da Sade/Fiocruz, no ano de 2000 foram registrados 72.786 casos de intoxicaes

humanas, sendo 7,04% por agrotxicos. Nos estados do Rio Grande do Sul, So Paulo e Paran foram registrados 8 mil casos com 500 mortes em meados da dcada de 80. Em Gois, o Centro de Informaes Toxicolgicas (CIT) realiza as notificaes das ocorrncias registradas. Em 1988, foram notificados quase duas centenas de casos, com o percentual de mortandade na casa dos 5%. Em Nerpolis, o CIT constatou um ndice de 20,7% de intoxicao entre os agricultores levantados, sendo que menos de 5% receberam assistncia mdica. Apenas 20% dos produtores usavam o Receiturio Agronmico, situao agravada considerando que 80% possuem baixo nvel de escolaridade. No ano de 2001, no territrio goiano, foram notificados 246 e 132 casos de intoxicaes por agrotxicos de uso agrcola e de uso domstico, correspondendo respectivamente a 7,2% e a 3,94% do total das ocorrncias registradas no CIT. 2.2.1. Ao dos inseticidas Dentre os agrotxicos amplamente utilizados na atualidade encontramos os princpios ativos dos clorofosforados (chorpiriphos, trichorfon), fosforados no sistmicos (malathion), fosforados sistmicos (metamidofos e monocrotofos), carbamatos (tiodicarbe e carbaril) e do grupo do endossulfan. O princpio ativo do endossulfan o resultado de uma mistura de dois ismeros, cujo efeito residual superior ao BHC, um organoclorado banido oficialmente do comrcio mundial pelos seus efeitos carcinognicos, mutagnicos e teratognicas (Monteiro & Nogueira, 1983, p. 105/106)5. Segundo o autor supra mencionado, o endossulfan um inseticida que se comporta como os organoclorados, amplamente distribudos no ambiente, pouco solveis em gua e encontrados como contaminantes dos alimentos, com a capacidade de acumular-se nos organismos vivos. Afirma ainda que, graas ao potencial de risco do endossulfan e dos organoclorados, estes inseticidas foram includos em avaliaes criteriosas realizadas pela Comisso Conjunta para Estudos dos Resduos de Pesticidas da FAO/OMS. A avaliao cancergena dessas substncias qumicas foi considerada positiva. 2.2.2. Ao dos fungicidas Por sua vez, o tratamento de sementes contra fungos atualmente est centrado no uso dos fungicidas sistmicos. Os mais largamente usados pertencem ao grupo dos benzimidazis (tiofanatometlico, carbendazim, benomyl), dos quais o benomyl (nome comercial benlate) usado no controle de brusone e mancha estreita - doenas fngicas do arroz. Estes fungicidas degradam-se na planta, formando um metablito chamado metil-benzimidazol-carbamato (MBC) que, combinando com as aminas e os nitratos - transformados no organismo humano em nitrosaminas - formam um composto cancergeno, o MBC-Nitrosamina (Pinheiro et al., 1984, p. 28)6. Igualmente, os fungicidas ditiocarbamatos (maneb, mancozeb, zineb, propineb, thiram, ziram, metiran, ferban), dos quais maneb e mancozeb so usados no controle de brusone, mancha preta e mancha estreita do arroz. Estes fungicidas degradam-se no armazenamento, no solo, na planta, atravs de cozimento e, no metabolismo humano, formando o etileno-tio-uria (ETU). Este, identicamente ao MBC, reage com nitrito, formando o ETU-Nitrosamina, tambm cancergeno (Pinheiro, S. et al., op. cit.). O 2,4 D Amina e o Paraquat so herbicidas recomendados pela pesquisa agronmica atual no controle de doenas em culturas de arroz e milho, que tambm foram considerados positivos nas provas sobre carcinognese (Monteiro & Nogueira, op. cit., p. 107). 2.3. A contaminao ambiental 2.3.1. O descarte das embalagens de agrotxicos Em todo mundo o descarte de embalagens vazias contaminadas por resduos agroqumicos representa uma sria ameaa de poluio ambiental e risco sade das pessoas. No Brasil, so produzidos mais de 126 milhes de vasilhames correspondendo a 127,405 mil toneladas de resduos potencialmente perigosos. O Estado de Gois gasta anualmente 26,4 mil toneladas de
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MONTEIRO, A. F. & NOGUEIRA, D. P. (Coord.). Meio Ambiente e Cncer. So Paulo: T. A. Queiroz / CNPq, l983, p. 63. PINHEIRO, S. et. ali. Agropecuria sem veneno. 3. ed. Porto alegre: LPM Editora, 1985.

agroqumicos em suas lavouras, gerando mais de 9 milhes de embalagens que pesam 2,3 mil toneladas. Da a importncia, neste aspecto particular, de se dar uma destinao adequada s embalagens vazias, em cumprimento a Lei n. 9.974 de 06/06/00 e ao Decreto n. 3.550 de 27/07/00. Em Gois esto sendo implantados 25 postos e 6 centrais de recepo, numa parceria envolvendo governo, produtores, fabricantes e comerciantes de agrotxicos, com a intermediao do Ministrio Pblico. 2.3.2. A biocumulao dos agrotxicos Os agrotxicos, especialmente os fungicidas organo-mercuriais so fontes de contaminao ambiental por metais pesados. O cobre, zinco, chumbo, arsnio, cdmio, nquel, mercrio, magnsio so exemplos de metais pesados que se enquadram como substncias no biodegradveis, que no sofrem decomposio natural por microorganismos, principalmente bactrias, que participam dos ciclos biogeoqumicos. Assim, a liberao no ambiente de tais substncias resulta num envenenamento progressivo da biota, via cadeia alimentar. As substncias no biodegradveis possuem algumas propriedades bastante nocivas do ponto de vista ecolgico, como a estabilidade da estrutura molecular; a excreo e metabolizao lentas; e a acumulao nas gorduras dos organismos que as assimilam. A magnificao biolgica um mecanismo que permite a concentrao destas substncias nos sistemas biolgicos, devido ao fato de que, enquanto a biomassa diminui regularmente de um nvel trfico para outro, a quantidade delas permanece constante, resultando num aumento da concentrao na cadeia alimentar: fitoplancto zooplancto peixes homem. A proporo entre a concentrao de uma substncia no biodegradvel no organismo e no ambiente dada pelo fator de concentrao. Algumas espcies, como exemplifica Dajoz (1979)7 para o caso de moluscos, podem concentrar o mercrio no seu organismo a um fator de 210 em relao ao teor deste metal pesado na gua. Os metais pesados tm propriedades txicas, seja em estado de elemento, seja em estado combinado, interferindo no funcionamento neurolgico dos vertebrados. Em estado de elemento, esto presentes em pequenas quantidades no ambiente, sendo pouco absorvidos pelos animais e vegetais (meio bitico). Em estado combinado, formam compostos que so facilmente absorvidos pelos seres vivos. Para Ricklefs (1996)8, fatores antrpicos podem sobrecarregar o ambiente com metais pesados. Em conseqncia, o meio bitico absorver quantidades excessivas, podendo causar intoxicaes, reduo da diversidade biolgica e da produtividade natural dos ecossistemas. Estes poluentes so introduzidos no ambiente de diversas formas, como fungicidas e atravs da queima de combustveis contendo chumbo, como refugo de minerao e beneficiamento de minrios, como produto de rejeito de processos de manufaturao. Vrias espcies do fito e zooplancto que esto na base da cadeia alimentar, de moluscos, crustceos e peixes comestveis, possuem a capacidade de concentrar metais pesados presentes no ambiente. Assim, os seus efeitos txicos podem se manifestar, mesmo a partir de lanamentos em pequenas doses (isto , em teores abaixo dos valores mximos permitidos). Esta situao configura uma situao de risco ambiental causada pela poluio mineral. No homem, o limite de toxicidade tanto mais baixo quanto menos til for o elemento. Alguns metais so nutrientes requeridos pelos organismos, como o ferro que um componente estrutural da hemoglobina e de muitas enzimas; o zinco, das desidrogenases; o magnsio, das peptidases. Segundo Dajoz (op. cit.), os metais pesados mais txicos so o chumbo, que prejudica o crescimento dos organismos e destruindo o glbulo vermelho dos peixes; o zinco que um cancergeno lento, mas poderoso e o cobre pode possuir uma toxicidade elevada; o cdmio que causa no homem a doena de Itai-Itai, embora se destaque que ele no bioacumulativo; e o mercrio que causa a doena de minamata, com paralisia e morte, sendo bioacumulativo e se constitui num poluente mineral em todas as partes do mundo.
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DAJOZ, R. O panorama da poluio. In: CHARBONNEAU, et. al. Enciclopdia de ecologia. So Paulo: EPU, 1979, p. 158250. 8 RICKLEFS, R. A economia da natureza. Rio de Janeiro: Guanabara Koogan, 1996, 470 p.

Goinia, agosto de 2002. Osmar Pires Martins Jnior9 Eng. Agr. CREA/GO3957/D, Biol. CFB 4050 M.Sc. em Biologia/Concentrao Ecologia

Bacharel em Biologia/Modalidade Ecologia pela Universidade Federal de Gois (UFG/1980); Engenharia Agronmica (UFG/1985); Licenciatura em Biologia pela Universidade Catlica de Gois (UCG/1992); Especialista em Engenharia de Irrigao (UFG/1989); Psgraduado em Administrao de Cooperativas (UCG/1992); Mestre em Biologia/Concentrao Ecologia (UFG/2001); Aprovado e classificado no concurso para Fiscal Arrecadador do Estado de Gois (Portaria n. AAA/2283, 75-AS, publicada no D.O. de 21/11/75); Aprovado e classificado no concurso para Bilogo da FEMAGO (publicado no D.O. n. 15.175 de 20/02/87); Chefe da Diviso de Associativismo da Superintendncia de Cooperativismo Rural da Secretaria da Agricultura (1987-92); Secretrio Municipal do Meio Ambiente de Goinia (1993-96); Membro dos Conselhos de Defesa do Meio Ambiente do Municpio de Goinia e do Estado de Gois (1993-6); Membro do Conselho Municipal do Patrimnio Histrico, Cultural e Ambiental de Goinia (1993-6); Diplomado pela Unio Brasileira dos Escritores (UBE-Go) com o trofu Tiok de Ecologia (1995-6); Autor do livro "Uma cidade ecologicamente correta", publicado pela AB Editora, 1996, 224 p.; Comendador, pela Assemblia Legislativa do Estado de Gois, da Comenda dos Ips, integrante do Trofu Altamiro de Moura Pacheco (2001).