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Abrahn y Sara M Concepcin Lpez, pddm

Abrahn y Sara: La fe en el Dios de los imposibles


Abrahn, modelo de creyente El libro del Gnesis, uno de los ms conocidos del A.T., est formado por dos grandes partes: La primera est constituida por los 11 primeros captulos y corresponde a la llamada historia de los orgenes. Y la segunda, que va de los captulos 12 al 50, abarca los ciclos de los patriarcas y matriarcas. No vamos a hablar de los once primeros captulos del Gnesis, aunque s podemos decir que introducen los relatos que siguen a continuacin proporcionando un marco a los grandes protagonistas de estos relatos, que son Abrahn, Isaac, Jacob con sus respectivas mujeres, y Jos. Si nos fijamos, el narrador de los primeros captulos del Gnesis es como un director de cine que coge su cmara y trata de preparar para nosotros un reportaje que abarque el universo entero y al ser humano en general. Es como si quisiera mostrarnos cmo est hecho el universo y cmo es el ser humano, cmo se comporta y cmo est llamado a vivir. Por supuesto, este director de cine es profundamente religioso y ve, en toda la creacin, una huella de Dios y ve, en el ser humano, el sueo de Dios para la humanidad: cmo quera Dios que fuera nuestra vida y cmo la hacemos nosotros, desde nuestra libertad. Ah entran los relatos de la creacin, el paraso, el pecado, la torre de Babel, el diluvio y No con sus hijos. Pues bien, de este punto de partida universal, el enfoque de la cmara se va estrechando hasta centrarse en unos personajes particulares: en un clan cuyos antepasados fueron No y sus hijos, y del que va a nacer el primer gran padre del pueblo de Israel: Abrahn. Una pregunta que solemos hacernos respecto a los patriarcas es si son personajes histricos o si sus historias son una serie de cuentos ms o menos edificantes que un redactor ha coleccionado y unido en el libro del Gnesis. Lo primero que hay que decir es que no es fcil situar cronolgicamente a Abrahn, pero hoy sabemos, por los datos de que disponemos, que podramos situarlo en el perodo de la edad del Bronce Medio, entre el ao 1900 y el 1600 a.C. En qu se basan los estudiosos para fechar a estos personajes en este perodo? En datos como las frmulas de los tratados y pactos o las leyes sobre herencias que tratan por igual a todos los hijos. Es verdad que los materiales de esta poca fueron reelaborados en tiempo de la monarqua, pero el sustrato antiguo de los relatos pertenece al siglo XX o XIX a. C. Respecto a si son histricos o no estos relatos antiguos hay tres posturas entre los estudiosos: La primera defiende que todo lo que se nos cuenta en estas narraciones es histrico, incluso aunque haya contradicciones narrativas o cronolgicas. Esta postura es la de quienes se empean en entender la Biblia literalmente. La segunda postura, que mantuvieron estudiosos de principios del siglo XX, es la de rechazar toda historicidad y sostener que los relatos son una simple ficcin puesta al servicio de la teologa de la historia. Es decir, los autores sagrados, recogiendo o creando leyendas y mitos trataran de ofrecer, con ellos, un sentido de la historia y de la vida humana. Y la tercera postura, predominante hoy entre los estudiosos de la Biblia, es la que, sirvindose de los descubrimientos arqueolgicos de los ltimos tiempos, reconoce un fondo histrico que trata de transmitirnos una verdad religiosa o teolgica.

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Que existe un fondo histrico es incuestionable, puesto que en miles de tablillas de arcilla que han ido apareciendo en lugares como Mari tenemos atestiguados los nombres de Abrahn, Sara y tambin costumbres semejantes a las que aparecen en el libro del Gnesis. Ahora bien, fue todo tal y como nos cuentan estos relatos patriarcales? Probablemente, lo que tenemos ante nuestros ojos es una lectura idealizada de un antepasado en el que queremos resaltar una serie de cualidades. O quiz la historia de Abrahn y su familia sea la sntesis de la propia historia del pueblo, un pueblo al que le toc salir para preservar su fe y su identidad y para ser portador de unas promesas para toda la humanidad. En todo caso, sea Abrahn un personaje histrico en el sentido estricto de la palabra, o no, lo cierto es que es un modelo para los creyentes de todas las pocas y de tres de las grandes religiones monotestas: para el judasmo ha sido el padre de la nacin. Recordemos la discusin que tiene Jess con los judos en el captulo 8 de Juan, cuando los judos le dicen: Nosotros tenemos por padre a Abrahn.... El Dios en el que creen los judos es el Dios de nuestros padres, Abrahn, Isaac y Jacob. para los musulmanes, es el amigo de Dios; para los cristianos, es el hombre de la fe por excelencia. De ello nos ha quedado un testimonio precioso en las cartas de San Pablo a los Glatas y a los Romanos, y en la carta a los Hebreos. El autor de la carta a los Hebreos, tratando de animar y alentar la esperanza de los cristianos perseguidos, en el captulo 11 presenta una gran nube de testigos de la fe, que han resistido y han mantenido la confianza en Dios y su apuesta por l en situaciones lmite de tribulacin, persecucin o martirio. Pues bien, entre esa nube de testigos se encuentran Abrahn y Sara, modelos de fe al salir de su tierra, al creer que podran engendrar siendo ancianos, y al entregar, finalmente, a su hijo amado sin entender, en absoluto, el aparente absurdo proyecto de Dios. Un absurdo que lo que pretende es mostrarnos lo ilimitado de la confianza de este padre y de esta madre de la fe. Consideremos, con atencin, lo que el autor de la carta a los Hebreos dice de Abrahn y de Sara: Por la fe, Abrahn, al ser llamado por Dios, obedeci y sali para el lugar que haba de recibir en herencia, y sali sin saber a dnde iba. Por la fe, peregrin por la Tierra Prometida como en tierra extraa, habitando en tiendas, lo mismo que Isaac y Jacob, coherederos de las mismas promesas, pues esperaba la ciudad asentada sobre cimientos, cuyo arquitecto y constructor es Dios. Por la fe, tambin Sara recibi, incluso fuera de la edad apropiada, vigor para ser madre, pues tuvo como digno de fe al que se lo prometa. Por lo cual, tambin de uno solo y ya gastado, nacieron hijos, numerosos como las estrellas del cielo, incontables como las orillas del mar. Por la fe, Abrahn, sometido a prueba, present a Isaac como ofrenda, y el que haba recibido las ofrendas, ofreca a su unignito, respecto del cual se le haba dicho: Por Isaac tendrs descendencia. Pensaba que poderoso era Dios aun para resucitar de entre los muertos. Por eso lo recobr, para que Isaac fuera tambin figura.

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Con esta pequea introduccin sobre el significado de la figura de Abrahn para los creyentes, comenzamos su ciclo en el captulo 11,27 del libro del Gnesis, en donde encontramos la genealoga de su padre Traj.

La familia de Abrahn y Sara


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Esta es la descendencia de Traj: Traj fue padre de Abrm, Najor y Harn. Harn fue padre de Lot, 28 y muri en Ur de los caldeos, su pas natal, mientras Traj, su padre, an viva. 29 Abrm y Najor se casaron. La esposa de Abrm se llamaba Saray, y la de Najor, Milc. Esta era hija de Harn, el padre de Milc y de Isc. 30 Saray era estril y no tena hijos. 31 Traj reuni a su hijo Abrm, a su nieto Lot, el hijo de Harn, y a su nuera Saray, la esposa de su hijo Abrm, y salieron todos juntos de Ur de los caldeos para dirigirse a Canan. Pero cuando llegaron a Jarn, se establecieron all. 32 Traj vivi doscientos aos, y muri en Jarn. En primer lugar, es interesante notar que la genealoga de Teraj es, como todas las de la Biblia, patriarcal, es decir, tiene en cuenta la descendencia por va paterna. Ni siquiera se nos menciona el nombre de la madre de Abrahn ni el de la madre de Lot. Tampoco se nos dan noticias sobre ellas, por lo que hay que suponer que Teraj y Harn fueran viudos. En segundo lugar, para poder seguir con la imaginacin este relato, nos vendra muy bien tener delante un mapa donde situar a los personajes. Decimos que Traj y sus hijos procedan de la ciudad de Ur, en Caldea, ms o menos donde est el actual Irak. Ur quedara hacia el centro de Irak, cerca del ro Efrates. Esta familia era nmada, una familia de pastores, que se dispone a marchar desde Ur hasta Canan, posiblemente en busca de mejores pastos para sus ganados. Dnde encontramos Canan? Se correspondera con la zona de Israel, Lbano, y la parte oeste de Siria y de Jordania. Quines emprenden el camino? El cabeza de familia, Traj, su hijo Abram, su nuera Saray, y su nieto Lot, que era hurfano de padre, como nos dice el relato. En estos ltimos versculos del captulo 11 nos interesa resaltar lo siguiente: en ellos el narrador nos presenta a los protagonistas de la pelcula que vamos a ver despus: Abram, Saray y Lot, porque Teraj muere en Jarn, en donde se establecen por un tiempo. De estos protagonistas es curioso el nico dato que subraya el narrador: Saray era estril, sin hijos1. Por qu el narrador tiene tanto inters en que los que escuchamos o leemos sepamos este dato de la esterilidad de Saray? Porque precisamente por esa carencia de Saray va a entrar Dios en la historia haciendo posible lo imposible, haciendo fecundo lo estril y dando vida all donde parece que slo hay un vientre yermo. En la Biblia aparecen muchas mujeres estriles a las que Dios va a elegir precisamente para ser madres de personajes importantes de la historia de Israel. Qu significa esta esterilidad? Precisamente la incapacidad humana de generar cauces de salvacin y el hecho de que slo Dios puede hacerlo. La llamada a salir y la bendicin
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Para la mujer israelita, no tener hijos era la mayor pobreza. Los hijos eran signo de la bendicin de Dios. La esterilidad supona una maldicin. Y, para una sociedad que no cree an en la vida eterna, la supervivencia o la perpetuacin en la historia, en el futuro, o sea, el modo de no morir, era perpetuarse en los hijos. Una mujer sin hijos estaba abocada a desaparecer en la historia y a que no quedara rastro de ella.

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Pero dejbamos a Abram, Saray y Lot en Jarn. All muri su padre, Teraj, y fue entonces cuando Abrahn escuch de Dios la siguiente llamada y la siguiente bendicin: 1 Yahveh dijo a Abram: "Sal de tu tierra, y de tu patria, y de la casa de tu padre, a la tierra que yo te mostrar. 2 De ti har una nacin grande y te bendecir. Engrandecer tu nombre; y s t una bendicin.
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Bendecir a quienes te bendigan y maldecir a quienes te maldigan. Por ti se bendecirn todos los linajes de la tierra." 4 Sali, pues, Abram, como se lo haba dicho Yahveh, y con l Sali Lot. Tena Abram 75 aos cuando sali de Jarn. Nos encontramos en los primeros versculos del captulo 12. Fijmonos en la llamada que Dios le hace a Abrahn: Sal de tu tierra, de tu patria y de la casa de tu padre a la tierra que yo te mostrar. Sal!. La propia tierra, el propio pas, el crculo familiar, los amigos, las races de la infancia, los recuerdos, las costumbres, los lugares conocidos... constituyen a menudo toda nuestra seguridad. Y lo que Dios le pide a Abrahn es un xodo de todo lo conocido hacia una tierra que an no ha visto, sin ninguna garanta de xito en esa empresa, o con la nica garanta que da el fiarse de alguien que nos parece merecedor de tal confianza. Abrahn no ha visto su futura tierra, pero sale findose de la palabra del Seor. Sale como un ciego que camina a tiendas. En un momento de oracin que tuvimos hace aos un grupo de compaeros de la universidad, una de nuestras compaeras, Mariola, hoy profesora de Biblia y escritora, comparti con nosotros una imagen muy bonita para decirnos cmo entenda ella la fe: la fe es como un bastn de ciego que no te permite asegurar ms espacio delante de tus pies que el del prximo paso. Con el bastn, un ciego no puede apreciar dnde est el final de la calle, pero tampoco lo necesita. Slo necesita saber dnde ha de dar el prximo paso. As es la fe: nos conduce paso a paso a la espera de que Dios nos muestre gradualmente el camino. El fundador de la Familia Paulina, el beato Santiago Alberione, deca que Dios enciende las luces poco a poco, no de golpe, y eso nos permite saber qu tenemos que hacer y adnde tenemos que ir hoy con una absoluta confianza, sin pretender que Dios nos desvele todo su proyecto cuando nosotros queremos, dejando el maana en sus manos. Pues eso es lo que sucede en la vida de Abrahn y Sara cuando Dios les pide que salgan de su tierra sin saber adnde haban de ir. El versculo 2 contiene una bendicin que a este matrimonio ya anciano y estril le deba sonar un poco surrealista: De ti har una nacin grande y te bendecir. Engrandecer tu nombre; y s t una bendicin. Para los semitas, se notaba que una persona haba sido bendecida por Dios cuando viva una larga vida, es decir, cuando mora anciano; cuando tena riquezas y posesiones y cuando tena muchos hijos. Desde ese punto de vista, la esterilidad era un signo de maldicin o de olvido de Dios, y ahora resulta que a Abrahn se le hace la promesa de que ser una nacin grande, es decir, hay que tener esperanza en que a la vejez, viruelas, o sea, que an llegar una descendencia numerosa. Por otra parte, es importante notar que esa bendicin de Abrahn tiene una dimensin universal, es decir, la bendicin no se le ha dado slo a l y a su descendencia sino para que, en l, sern benditas todas las naciones de la tierra. En esto se apoyar san Pablo para decir que la promesa de la fe no fue slo para el pueblo escogido sino para todos, judos y paganos, los de cerca y los de lejos.

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As pues, Abrahn hace lo que Dios le dice: sale con toda su familia y sus posesiones y en todas las paradas que va haciendo, a medida que se desplaza del norte al sur del pas, va erigiendo altares a Yahveh e invocando su nombre. Es decir, va sustituyendo el culto pagano de Canan por el culto a Yahveh. En los versculos 4 al 9 se mencionan distintos lugares sagrados, como la encina de Mor, que deba de ser un antiguo santuario cananeo, tal y como se describe en el libro del Deuteronomio. Precisamente all se produce un encuentro entre Dios y Abrahn en el que Dios ratifica su promesa de la tierra y la descendencia: A tu descendencia he de dar esta tierra. Abrahn, el antihroe Frente a la presentacin de Abrahn como un hombre lleno de fe, en los vv. 10-20 asistimos a un episodio un tanto escabroso, sobre el que nos sera ms fcil correr un tupido velo, y no comentarlo (entre otras cosas porque podra herir la sensibilidad de alguno de nuestros lectores). Pero hay que hacerlo para caer en la cuenta de la fragilidad e ineptitud de las personas de las que Dios suele valerse para llevar a cabo sus planes. Resulta que hay un gran hambre en Canan y Abraham se ve obligado a bajar a Egipto en busca de alimento. Entonces le pide a su mujer que se haga pasar por su hermana, porque, al parecer, Saray era muy hermosa y Abraham teme por su vida. Es decir, a Abraham no le importa entregar a su esposa al faran con tal de salvar su vida, poniendo no slo a su mujer en peligro, sino tambin el plan de Dios, la promesa de la descendencia y el futuro prometido. El narrador dice que ese faran trat bien a Abrahn a causa de Sara, que fue llevada a palacio, entre las concubinas del faran, y le dio ovejas, vacas, asnos, siervos, siervas, asnas y camellos. Pero Dios sali en defensa de Saray y atac al faran con grandes plagas. El mensaje que este relato nos quiere transmitir es que el destino de Abrahn depender de la gua y proteccin de Dios, no de su inteligencia, ni de su virtud, ni de su herosmo que, en este caso, brillaron por su ausencia. La intervencin de Dios para enderezar el entuerto de Abrahn es como una pedagoga divina para mostrarle a su elegido cmo debe caminar sin recurrir al fraude o buscando el propio beneficio. Abrahn es el padre de la fe de Israel pero nos consuela saber que tambin se equivocaba, tena miedo, quera aferrarse a seguridades aunque fuera a costa de la propia honestidad y verdad... y que si no hubiera sido porque Dios cuidaba de l, no habra podido llegar a ser un verdadero creyente. La tierra que da Dios Nos preguntamos ahora cmo presenta el narrador a Abrahn y a Lot en el captulo 13, qu rango social tenan. 2 Abram era muy rico en ganado, plata y oro. 3 Caminando de acampada en acampada se dirigi desde el Ngueb hasta Betel, hasta el lugar donde estuvo su tienda entre Betel y Ay, 4 el lugar donde haba invocado Abram el nombre de Yahveh. 5 Tambin Lot, que iba con Abram, tena ovejas, vacadas y tiendas. Como vemos, ambos personajes no tienen precisamente una economa precaria. Tienen abundantes posesiones de rebaos, oro y plata, hasta que llega un momento en que no caben en el mismo lugar. Necesitan espacio para que sus rebaos pasten, y comienza a haber disputas entre los pastores del uno y del otro, posiblemente a causa del agua para abrevar el ganado, o a causa de los pastos. sta es la razn por la que Abrahn y Lot tienen que separarse. Y es interesante caer en la cuenta del modo tan distinto como uno y otro se hacen con la tierra que ser suya. Abraham le dice a Lot que elija tierra, a izquierda o derecha, donde quiera y dice el narrador: Lot levant los ojos y vio toda la vega del Jordn, toda ella de regado, como el jardn de Yahveh, como Egipto, hasta llegar a Soar. Eligi, pues, Lot, para s toda la vega del Jordn...

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Hay una gran diferencia entre este modo de hacerse con la tierra, segn la cual l toma la iniciativa de la eleccin, levanta los ojos, ve y elige, y el modo de Abraham, invitado por Dios a alzar los ojos, ver todo lo que Dios le va a dar, y recibir el don de Dios: 14 Dijo Yahveh a Abram, despus que Lot se separ de l: "Alza tus ojos y mira desde el lugar en donde ests hacia el norte, el medioda, el oriente y el poniente. 15 Pues bien, toda la tierra que ves te la dar a ti ya tu descendencia por siempre. 16 Har tu descendencia como el polvo de la tierra: tal que si alguien puede contar el polvo de la tierra, tambin podr contar tu descendencia. 17 Levntate, recorre el pas a lo largo y a lo ancho, porque a ti te lo he de dar. Y Abraham vino a establecerse con sus tiendas junto a la encina de Mambr, que est en Hebrn, y edific all un altar a Yahveh". El narrador, de algn modo, nos est diciendo que el modo correcto de andar por la vida es teniendo como compaero a Dios, contando con l para nuestras empresas, dejndonos guiar por l. Lot eligi y se equivoc en la eleccin, puesto que ya el narrador dice sutilmente que Lot eligi una tierra toda ella de regado, pero esto era antes de destruir Dios Sodoma y Gomorra. Abrahn, por el contrario, acogi lo que le fue dado y prosper. De Lot no se dice que se acordara de Dios agradecidamente en ninguna ocasin. Abrahn, por el contrario, estaba en continua relacin con Dios a cada paso que daba. En estas dos figuras contrapuestas vemos reflejado el salmo 127/126 cuyo resumen sera todo lo que hacemos sin Dios se desvanece y no prospera; lo que l da tiene promesa de eternidad y crecimiento: Si el Seor no construye la casa, en vano se cansan los albailes. Es intil que madruguis, que velis hasta muy tarde, que comis el pan de vuestros sudores: Dios lo da a sus amigos mientras duermen! Lot ha madrugado, se ha anticipado a tomar posesin de una tierra que, aunque en apariencia es buena, resultar estar corrompida y abocada a la destruccin. Abraham duerme y espera a que el Seor le construya su casa, su presente y su futuro. En este caso, Abrahn es modelo de creyente abandonado a lo que Dios dispone de l, receptivo a lo que Dios desea darle, sin preocupacin, sin ansiedad, sin afanes, como quien se sabe en buenas manos. A la luz de estos personajes, Lot y Abrahn, podramos preguntarnos hoy cul es nuestra actitud de fondo ante la vida: si es una actitud confiada, abandonada, llena de esperanza en un presente y un futuro en el que estn presentes las promesas de un Dios que no abandona nunca, o, por el contrario, es una actitud ansiosa, impaciente, exigente y posesiva. Miramos la realidad con los ojos que Dios nos da o con nuestra mirada tan limitada y tan obtusa? Charles Pguy, un autor espiritual, tiene un escrito precioso que hace referencia al salmo 127/26, que nos puede servir para meditar la actitud de abandono que Dios desea de nosotros. ...S que se puede pedir al hombre mucho corazn, mucha caridad y mucho sacrificio, y que tiene gran fe y gran caridad. Pero lo que no hay manera de lograr es un poco de esperanza, un poco de confianza, de reposo, de calma,

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un poco de abandono en mis manos, de renuncia. Porque Yo no he negado nunca el pan de cada da al que se abandona en mis manos como el bastn en la mano del caminante. Me gusta el que se abandona en mis brazos como el beb que se re y que no se ocupa de nada, y ve el mundo a travs de los ojos de su madre y de su nodriza. El que no duerme de preocupaciones es infiel a la esperanza, y sta es la peor infidelidad. Yo creo que podrais despreocuparos durante una noche y que al da siguiente no encontrarais vuestros asuntos demasiado estropeados; a lo mejor, incluso, no los encontrarais mal, y hasta quiz los encontrarais algo mejor. Yo creo que soy capaz de conducirles un poquito. Pero Yo os conozco, sois siempre iguales: estis dispuestos a ofrecerme grandes sacrificios a condicin de que vosotros los elijis. Prefers ofrecerme grandes sacrificios a condicin de que no sean los que yo os pido. Sois as, os conozco. Harais todo por m, excepto ese pequeo abandono que es todo para m. Por favor, sed como un hombre que est en un barco sobre un ro y que no rema constantemente sino que, a veces, se deja llevar por la corriente. Los santuarios En los primeros captulos del ciclo de Abrahn encontramos tres santuarios famosos. Fijmonos en que Abrahn, por donde va pasando, va consagrando santuarios a Yahveh. Y esto es signo de que Abrahn no hace nada de forma autnoma, sino siempre referido y vinculado a Dios. En cada episodio de su vida, l siente la necesidad de invocar a su Dios, de rogarle, de darle gracias, de estar pegado a l. Los tres santuarios famosos que encontramos son Siquem, Betel y Mambr. Siquem est en Gnesis 12,6, y es la primera parada que hace Abrahn cuando entra en la tierra de Canan. All Abrahn ofrece un sacrificio a Dios en la llamada encina de Mor. Ese nombre, Mor, significa adivinacin o enseanza. Se tratara, por tanto, de un rbol sagrado junto al cual se practicaba la adivinacin. Pues bien, Abrahn lo que hace es convertir un lugar cananeo dedicado a prcticas paganas en un santuario dedicado a Yahveh.

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El santuario de Siquem lo volveremos a encontrar ms adelante, cuando hablemos de Jacob. All se le apareci Dios a Abrahn por primera vez y all le hizo la promesa explcita de la tierra y la descendencia: A tu descendencia he de dar esta tierra. Decimos que Dios se apareci aqu por primera vez porque se le aparecer otras dos veces, tal y como cuentan los captulos 17 y 18 del Gnesis, que veremos ms adelante. El segundo santuario que aparece en la vida de Abrahn es el de Betel: all se detuvo el patriarca, construy tambin un altar e invoc el nombre de Yahveh. Como sabemos, este santuario est tambin estrechamente vinculado con la vida de Jacob. Y el tercer santuario, ms al sur, es el del encinar de Mambr, que es donde se asienta Abrahn tras separarse de Lot. Abrahn, hroe de guerra Entramos en el captulo 14, y all se cuenta que cuatro reyes entablaron guerra con otros cinco reyes, entre los que se encontraban los reyes de Sodoma y Gomorra. Aquellos cuatro vencieron y tomaron toda la hacienda de Sodoma y Gomorra, apresando tambin a Lot y toda su hacienda, puesto que Lot viva en Sodoma. La narracin dedica 12 versculos a describir la guerra entre estos reyes y, por contraste, en tan slo cuatro versculos, Abrahn y toda su gente nacida en su casa, logra derrotar a los cuatro reyes y rescatar a todos. Hasta ahora habamos imaginado a Abrahn como un pastor de ovejas y de vacas que se desplazaba pacficamente por las colinas de Palestina. Pero, de repente, nos encontramos con un tipo de relato muy diferente en el que Abrahn se ve afectado por un ataque internacional a los pueblos asentados en el valle del Mar Muerto y se manifiesta como un heroico guerrero que acude al rescate de sus parientes. As lo cuenta el libro del Gnesis: Un evadido vino a avisar a Abrahn el hebreo, que habitaba junto a la encina de Mambr el amorreo (...). Al or Abrahn que su hermano haba sido hecho cautivo, moviliz a la tropa de gente nacida en su casa, en nmero de 318, y persigui a aquellos hasta Dan. Y cayendo l y sus siervos sobre ellos por la noche, los derrot, y los persigui hasta Job, que est al norte de Damasco. Recuper toda la hacienda, y tambin a su hermano Lot con su hacienda, as como a las mujeres y a la gente. Lo que pretende este relato es presentar a Abrahn al mismo nivel que todo buen rey que se precie. Es ms: ms grande an que esos reyes intiles que no fueron capaces de defender su territorio. Y ahora, al final de esta escena, aparece un personaje cuyo nombre seguro que nos resulta familiar: Melquisedec. De qu nos suena este personaje? Hay un salmo muy conocido que dice: T eres sacerdote eterno, segn el rito de Melquisedec. Se trata del salmo 110, un salmo de entronizacin, probablemente proveniente de la poca de David, que se rezara precisamente en las ceremonias de entronizacin a la diestra de Dios. Este salmo contiene, en los versculos 4 al 7 la afirmacin de una promesa al monarca davdico de tener dignidad sacerdotal, como el antiguo rey-sacerdote de Salem, Melquisedec. El salmo, ms adelante, adquirir un carcter mesinico, es decir, se referir al mesas rey y sacerdote y ser aplicado, por el NT, concretamente por la carta a los hebreos (5,5-6; 7,1-28), a Jess. Podramos preguntarnos qu funcin tiene este personaje en el ciclo de Abrahn. De l se dice que sali al encuentro de Abrahn cuando ste venci a los enemigos, era el rey y sacerdote de Salem, es decir, de la antigua Jerusaln, y que ofreci pan y vino, pronunciando unas palabras de bendicin sobre Abrahn:

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Bendito sea Abrahn del Dios altsimo, creador de cielos y tierra, y bendito sea el Dios altsimo, que entreg a tus enemigos en tus manos! Esas palabras de bendicin evocan la primera bendicin que recibi Abrahn en el captulo 12: bendecir a los que te bendigan y maldecir a los que te maldigan. Abrahn es el bendito, y ha podido vencer a los enemigos precisamente por la fuerza que le viene de lo alto. Las promesas que Dios le ha hecho se cumplen: a quien te maldiga le va a ir mal, y tu nombre ser famoso. En este episodio de la guerra esto ha quedado patente: ha vencido a reyes famosos y un rey sacerdote lo ha ensalzado pblicamente. La escena termina con una actitud ejemplar de Abrahn. l tena derecho a una serie de riquezas, que eran botn de guerra, pero rechaza lo que el rey de Sodoma le ofrece porque no quiere que parezca que su noble accin ha sido interesada. La alianza: Dios da anchura en el aprieto Entramos ya en el captulo 15 del libro del Gnesis, en el que vamos a asistir al encuentro entre Dios y Abrahn, en el que Dios establece con l una alianza a travs de un extrao rito que luego explicaremos. Leemos, en primer lugar, el relato: 1 Despus de estos acontecimientos, la palabra del Seor lleg a Abraham en una visin, en estos trminos: - No temas, Yo soy para ti un escudo. Tu recompensa ser muy grande. 2 Respondi Abraham - Seor, qu me vas a dar si me voy sin hijos? 3 Despus aadi: - T no me has dado un descendiente, y un servidor de mi casa ser mi heredero. 4 Entonces el Seor le dirigi esta palabra: - No, ese no ser tu heredero; tu heredero ser alguien que nacer de ti. 5 Luego lo llev afuera y continu dicindole: - Mira hacia el cielo y, si puedes, cuenta las estrellas. As ser tu descendencia. 6 Abraham crey en el Seor, y el Seor se lo tuvo en cuenta para su justificacin. 7 Entonces el Seor le dijo: - Yo soy el Seor que te hice salir de Ur de los caldeos para darte en posesin esta tierra. Abraham respondi: - 8 Seor, cmo sabr que la voy a poseer? 9 El Seor le respondi - Treme una ternera, una cabra y un carnero, todos ellos de tres aos, y tambin una trtola y un pichn de paloma. 10 l trajo todos estos animales, los cort por la mitad y puso cada mitad una frente a otra, pero no dividi los pjaros. 11 Las aves de rapia se abalanzaron sobre los animales muertos, pero Abraham las espant.
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Al ponerse el sol, Abraham cay en un profundo sueo, y lo invadi un gran temor, una densa oscuridad. 13 El Seor le dijo: - Tienes que saber que tus descendientes emigrarn a una tierra extranjera. All sern esclavizados y maltratados durante cuatrocientos aos. 14 Pero yo juzgar a la nacin que los esclavizar, y despus saldrn cargados de riquezas. 15 T, en cambio, irs en paz a reunirte con tus padres, y sers sepultado despus de una vejez feliz. 16 Slo a la cuarta generacin tus descendientes volvern aqu, porque hasta ahora no se ha colmado la iniquidad de los amorreos.

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Cuando se puso el sol y estuvo completamente oscuro, un horno humeante y una antorcha encendida pasaron en medio de los animales descuartizados. 18 Aquel da, el Seor hizo una alianza con Abraham diciendo: - Yo he dado esta tierra a tu descendencia, desde el Torrente de Egipto hasta el Gran Ro, el ro ufrates: 19 los quenitas, los quenizitas, los cadmonitas, 20 los hititas, los perizitas, los refam, 21 los amorreos, los cananeos, los guirgasitas y los jebuseos. En este captulo 15, Dios renueva la promesa de la descendencia y de la tierra que ya haba hecho a Abraham al comienzo de su aventura, en el captulo 12. All, Abrahn escuch: Sal de tu tierra y de tu patria y de la casa de tu padre a la tierra que yo te mostrar. De ti har una nacin grande y te bendecir. Sin embargo, haba un obstculo al parecer insalvable para el cumplimiento de esta promesa: la esterilidad de Saray, anunciada en el captulo 11. Cmo de un vientre estril puede salir una nacin grande? Pues bien, Dios le renueva a Abrahn esa promesa en el captulo 15, cuando parece ser que Abraham no estaba en un momento especialmente alto de moral. Ms bien parece que est preocupado y que se ha resignado a que su heredero va a tener que ser un sirviente suyo, quiz su fiel criado Eliezer. Y es que en el antiguo Israel exista una costumbre segn la cual el que no tena hijos poda adoptar a otra persona para ser su heredero y administrar sus bienes. Parece que Abraham, en este momento, no vea otro camino para garantizar su futuro. Y es precisamente en esa situacin de desnimo y de no ver futuro por delante cuando dice el texto que la palabra de Dios vino a Abraham en una visin. Suele suceder que Dios, en la noche de nuestra fe dbil y quebradiza, viene a nosotros con la luz de su presencia, con alguna inspiracin de su Espritu, con un nimo que no sabemos de dnde brota Dios no abandona a sus amigos en la oscuridad del desnimo. El modo como Dios se presenta ante Abraham y las palabras que le dirige nos recuerdan los relatos de anunciacin a Zacaras y a Mara, cuando el ngel de Dios se presenta ante ellos y les dice: No temas, Zacaras tu mujer te dar a luz un hijo, No temas, Mara, porque has hallado gracia ante Dios. Concebirs en tu vientre y dars a luz un hijo. Lo mismo le dice Dios a Abraham: No temas, Abraham. No tengas miedo. Yo soy para ti un escudo. La imagen de Dios como escudo es muy frecuente en el A.T. Est tomada del mundo militar y evoca proteccin y salvacin. Un escudo protege y salva de la muerte frente a las armas de los enemigos. Yo soy tu escudo equivale a decir: Yo soy tu Salvador, tu protector, tu refugio. Este pasaje del Gnesis es el primero en el que se habla de Dios como escudo, pero hay muchos otros. El segundo pasaje est en el libro del Deuteronomio 33,29, precisamente en una proclamacin de bienaventuranza en la que se considera a Israel dichoso por ser un pueblo salvado por el Seor. As dice el libro del Deuteronomio: Dichoso eres t, Israel! Quin como t, pueblo salvado por el Seor, escudo de tu socorro y espada de tu esplendor?. Hay un cntico muy antiguo, y precioso, en el segundo libro de Samuel 2, que tiene su paralelo en el salmo 18, en el que David le canta a Dios por haberle librado de las manos de los enemigos y de la mano de Sal, que recoge tambin esta imagen de Dios como escudo. En ese cntico, David reconoce que Dios es la nica fuerza que le garantiza el xito en sus proyectos y sus luchas contra los enemigos. As dice David en su cntico de alabanza: Yo te amo, Seor, mi fuerza, Seor, mi Roca, mi fortaleza y mi libertador, mi Dios, mi amparo en que me refugio,

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mi escudo, mi fuerza salvadora, mi baluarte, mi salvador, que me libras de la violencia. Yo invoco al Seor, que es digno de alabanza, y quedo a salvo de mis enemigos. Las olas de la Muerte me envolvieron, me aterraron los torrentes devastadores, me cercaron los lazos del Abismo, las redes de la Muerte llegaron hasta m. Pero en mi angustia invoqu al Seor, grit a mi Dios pidiendo auxilio, y l escuch mi voz desde su Templo, mi grito lleg hasta sus odos. () El tendi su mano desde lo alto y me tom, me sac de las aguas caudalosas; me libr de mi enemigo poderoso, de adversarios ms fuertes que yo. Ellos me enfrentaron en un da nefasto, pero el Seor fue mi apoyo: me sac a un lugar espacioso, me libr, porque me ama. () T salvas al pueblo oprimido y humillas los ojos altaneros: t eres mi lmpara, Seor; Dios mo, t iluminas mis tinieblas. Contigo puedo atacar a un tropel; con mi Dios, puedo asaltar una muralla. () Porque quin es Dios fuera del Seor? y quin es la Roca fuera de nuestro Dios? l es el Dios que me cie de valor y hace intachable mi camino; el que me da la rapidez de un ciervo y me afianza en las alturas; el que adiestra mis manos para la guerra y mis brazos para tender el arco de bronce. () Por eso te alabar entre las naciones y cantar, Seor, en honor de tu Nombre. l concede grandes victorias a su rey y trata con fidelidad a su Ungido, a David y a su descendencia para siempre.

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Esta experiencia de ser salvado por el Seor es la que tiene Abraham cuando Dios escucha sus lamentos y sus quejas, parecidas seguramente a las de Ana, la madre de Samuel, cuando peda a Dios un hijo en el templo de Sil y el sacerdote El crey que estaba borracha. Y es que, para los pueblos antiguos, la esterilidad era un gran oprobio porque condenaba a una familia a desaparecer de la historia. Fijmonos que en nuestro relato, cuando Abraham est oprimido por la tristeza de su esterilidad, Dios le saca fuera, es decir, le saca a un lugar espacioso, como si le diera anchura en su aprieto, y le hace mirar al cielo: Cuenta el nmero de las estrellas, si puedes. As ser tu descendencia. Como dice el salmo de David: Me sac a un lugar espacioso; me libr porque me ama. Tendi su mano desde lo alto y me agarr, me sac, me libr. Este episodio del captulo 15 del Gnesis nos ensea que, cuando en nuestros aprietos nos encerramos en nosotros mismos y slo evaluamos la situacin de tejas para abajo, humanamente y contando con nuestras posibilidades, es poco probable que encontremos una solucin. Hay que alzar la mirada y esperar en imposibles. Porque lo que es imposible para nosotros no lo es para Dios. El versculo 6 del captulo 15 del Gnesis (Abraham crey y por eso Dios le justific) es un texto muy importante en la teologa del apstol Pablo. Y es que este versculo convierte a Abraham en padre de la fe, no slo para los judos, sino tambin para los paganos, segn San Pablo y su evangelio de la justificacin: lo que nos justifica ante Dios, dir Pablo, no es el cumplimiento de la ley, sino la fe que acoge la salvacin de Dios como puro don y pura gracia. El texto del Gnesis no dice que Abraham era intachable en el cumplimiento de la ley y por eso Dios le justific, sino que simplemente dice que Abraham crey. Lo que me salva no son mis esfuerzos ni mis obras, sino la fe en Dios y en su amor, y las obras vienen como consecuencia de ese amor. Despus de la promesa de la descendencia, vendr de nuevo la promesa de la tierra: Yo soy el Seor que te hice salir de Ur de los caldeos para darte en posesin esta tierra. Yo soy es el nombre de Dios que se revelar ms tarde a Moiss en el Horeb: Yo soy el que soy, es decir, yo soy el que est contigo siempre para librarte. Fijmonos que es Dios el que hace salir a Abrahn de su tierra, el que le pone en pie y en marcha. Dios no nos deja quietos, estticos, estancados, petrificados como estatuas de sal, sino que nos hace ir siempre ms all de nuestras posibilidades, en busca de su sueo sobre nosotros. Y el sueo de Dios sobre Abrahn es hacerle depositario de una bendicin para todos nosotros, una bendicin que se expresa en dos signos materiales: los hijos y la tierra. Abrahn como otros creyentes bblicos, como la misma Mara en la anunciacin, plantea una objecin a Dios: Y cmo voy a saber que esto va a ser como t dices?. Fijmonos que esta objecin de Abraham se parece a la objecin de Mara cuando el ngel le dice que dar a luz un hijo: Y cmo podr ser esto si no conozco varn?. Es entonces cuando Dios le propone una alianza que quedar sellada por un gesto ritual que a nosotros nos puede parecer extrao y un tanto ttrico: el de cortar unos animales por la mitad y dejarlos expuestos a la intemperie. Parece ser que este rito de partir los animales en dos era muy conocido en los siglos VIII al VI a.C. Se menciona en el profeta Jeremas (34,18) y en un tratado arameo procedente de Siria. Qu significado tiene? Este rito tena un doble significado: por una parte, la sangre derramada sellaba el tratado y, por otra, era una especie de amenaza: si alguna de las dos partes que han establecido el pacto lo incumple, correr la misma suerte que aquellos animales despedazados. La mencin de los pjaros carroeros que sobrevuelan los animales puede ser un signo de que los poderes del mal se oponen al tratado entre Dios y su amigo Abraham. Pero es significativo que el texto diga que Abraham no dej que se cebaran en su presa y los espant.

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Hay un dicho oriental que dice algo parecido a esto: No puede evitar que las aves del desaliento revoloteen sobre tu cabeza, pero s puedes evitar que se posen en ella. Es decir, a veces, para que nos alcance el bien y la bendicin es preciso elegir y obstinarse en una lucha contra la desesperanza. Es preciso tener una actitud de resistencia paciente y activa contra lo que amenaza nuestro crecimiento y nuestra acogida de la bendicin de Dios. A veces podramos identificar esos pjaros carroeros que nos acechan con nuestros propios autosabotajes, cuando nos decimos a nosotros mismos: no mereces el amor de Dios, no mereces esto tan bueno que te est pasando, no eres lo suficientemente buena como para merecer una bendicin especial por parte de Dios, no mereces que te vayan bien las cosas Entonces hay que hacer como Abrahn: espantar los pjaros del desaliento que quieren anidar en nosotros y dejar herida de muerte nuestra apertura al amor de Dios. Finalmente, la imagen de Dios pasando entre los animales como un fuego evoca la columna de fuego del xodo, mediante la cual Dios guiaba a su pueblo en el desierto durante la noche (x 13,21), como si con ello Dios dijera a Abraham: estoy contigo como luz para tus pasos y no te abandonar. La impaciencia de Sara Si en el captulo 15 el narrador nos hace testigos de la impaciencia y la duda razonable de Abram ante la promesa de una descendencia en medio de su esterilidad, en el captulo 16 vamos a asistir a otro episodio que refleja la fe todava imperfecta de la matriarca de Israel. En esta ocasin es Saray la que, valindose de los medios legales a su alcance, quiere forzar que llegue esa ansiada descendencia. Leemos el texto: 1 Saray, la esposa de Abram, no le haba dado ningn hijo. Pero ella tena una esclava egipcia llamada gar. 2 Saray dijo a Abram: - "Ya que el Seor me impide ser madre, nete a mi esclava. Tal vez por medio de ella podr tener hijos". Y Abram accedi al deseo de Saray.3 Ya haca diez aos que Abram viva en Canan, cuando Saray, su esposa, le dio como mujer a gar, la esclava egipcia. 4 l se uni con gar y ella concibi un hijo. Al ver que estaba embarazada, comenz a mirar con desprecio a su duea. 5 Entonces Saray dijo a Abram: - "Que mi afrenta recaiga sobre ti. Yo misma te entregu a mi esclava, y ahora, al ver que est embarazada, ella me mira con desprecio. El Seor sea nuestro juez, el tuyo y el mo". 6 Abram respondi a Saray: - "Puedes disponer de tu esclava. Trtala como mejor te parezca". Entonces Saray la humill de tal manera, que ella huy de su presencia. 7 El ngel del Seor la encontr en el desierto, junto a un manantial la fuente que est en el camino a Sur 8 y le pregunt: - "gar, esclava de Saray, de dnde vienes y adnde vas?". - "Estoy huyendo de Saray, mi duea". - "Vuelve con tu duea y permanece sometida a ella. Yo multiplicar de tal manera el nmero de tus descendientes, que nadie podr contarlos". 11 Y el ngel del Seor le sigui diciendo: - "T has concebido y dars a luz un hijo, al que pondrs por nombre Ismael, porque el Seor ha escuchado tu afliccin. 12 Ms que un hombre, ser un asno salvaje: alzar su mano contra todos y todos la alzarn contra l; y vivir enfrentado a todos sus hermanos".

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gar invoc al Seor, que hablaba con ella, diciendo: T eres un Dios que me ve, pues pens: "Acaso no he visto aqu al que me ve?". 14 Por eso aquel pozo, que se encuentra entre Cades y Bered, se llam Pozo de Lajai Ro, que significa "Pozo del Viviente que me ve". 15 Despus gar dio a Abram un hijo, y Abram lo llam Ismael. 16 Cuando gar lo hizo padre de Ismael, Abram tena ochenta y seis aos. El primer dato que queremos resaltar es el contraste entre estas dos mujeres gar y Saray. gar es esclava, mientras que Saray es una mujer libre, la primera mujer de Abraham. Por qu decimos esto de la primera mujer o la mujer principal? Porque es su primera mujer cronolgicamente y tambin la principal esposa. Seguramente que en pelculas como Ana y el rey, muchos lectores habrn visto que el rey de Siam tena un harn con muchas esposas, por lo que contaba con numerossimos hijos a los que Ana recibi el encargo de educar como institutriz. En estos harenes, los reyes o seores principales siempre contaban con una esposa favorita, la ms querida, que habitualmente era la madre del primognito heredero. Algo parecido sucede con Saray. Porque fjense lo que nos dice el Gnesis en el captulo 25,1.6. Abrahn volvi a tomar otra mujer, llamada Quetur... Abrahn dio todo cuanto tena a Isaac. A los hijos de las concubinas que tena Abrahn les hizo donaciones, y viviendo an l, los separ de Isaac, envindoles hacia levante, al pas de Oriente. Es decir, durante todo el relato slo llegamos a conocer a dos mujeres de Abrahn por nombre propio: Saray y Quetur, que eran las esposas principales. Al parecer, Abraham tom a Quetur por mujer cuando muri Saray. Pero, adems, cont con numerosas concubinas que le dieron muchos hijos. Este dato de la poligamia (se permite a una persona estar casada con varios individuos al mismo tiempo.)1 que a nosotros nos resulta totalmente ajeno a nuestra cultura resulta lo ms normal en otras culturas como, por ejemplo, la musulmana. La poliginia es el tipo de relacin institucionalizada por la cual (hablando de la especie Homo sapiens) un varn tiene dos o ms esposas al mismo tiempo. Cuando una mujer es quien tiene dos o ms esposos se llama poliandria. Aunque hay que aclarar que cuando hablamos de poligamia (varias uniones), nos estamos refiriendo, por supuesto, a poliginia, que es la unin entre un hombre y ms de una mujer, ya que la unin de una mujer con ms de un hombres, llamado poliandria (Estado de la mujer que est casada con ms de un hombre), ha sido, a lo largo de la historia, mucho menos frecuente (se sabe que existi en las islas Canarias, entre los antiguos bretones, los rabes, los aborgenes de Amrica, los habitantes de la India, Ceiln, Tbet, Malabar y Nueva Zelanda). Pero, vamos a lo que nos interesa: la poliandria est ampliamente atestiguada en el Gnesis y en el resto del Antiguo Testamento. El caso de los reyes es clarsimo. Recuerden (2 Sam 12) cmo el profeta Natn, cuando se presenta ante David para denunciar la injusticia que ha cometido el rey cometiendo el asesinato de Uras el hitita, le cuenta aquella parbola de dos hombres que vivan en una misma ciudad y uno tena muchas ovejas y bueyes mientras que el otro tena slo una corderilla a la que cuidaba como si fuese su hija. Lleg un visitante a la casa del rico y ste, para darle un festn, tom la corderilla del hombre pobre y prepar un banquete con ella. Pues bien, ese cuento hace referencia precisamente a este hecho: David tena un harn muy numeroso, mientras que su soldado Uras slo tena a Betsab. Habitualmente, los pobres no podan desposar a varias mujeres, ya que no podan mantenerlas. Eran los reyes o los ricos quienes tenan numerosas esposas. El factor econmico contaba mucho en la proliferacin de la poligamia, as como el factor de supervivencia. A veces suceda que en pueblos primitivos pequeos, o en clanes o tribus, los varones se vean muy mermados a causa de las guerras, lo cual obligaba a que muchas mujeres tuvieran que desposarse con un solo hombre.

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Entre los patriarcas del Gnesis, conocemos el caso de Jacob, que se despos con La y Raquel, esposas principales, y tom como concubinas a las dos esclavas de stas, Zilp y Bilh. De estas cuatro mujeres naceran las doce tribus de Israel. Tambin Najor, hermano de Abrahn, tuvo al menos dos mujeres, que encontramos con su nombre propio en Gnesis 22,20-24: su esposa Milk y su concubina Reum. Pues bien, como Najor, tambin Abrahn tuvo ms de una mujer legtima y varias concubinas esclavas. Vamos ahora al caso de gar, que es un caso especial. Ella no era una concubina esclava ms entre todas las concubinas de Abrahn, por lo que su hijo tampoco fue igual a los hijos de las otras concubinas. En qu se distingua gar del resto de las concubinas? Quiz la distincin residiera en que gar no era esclava de Abram, sino de Saray, de tal modo que, desde el punto de vista legal, el hijo que tuviera gar no slo tendra derecho a ser considerado como heredero legtimo sino que poda ser aceptado y adoptado como prole legtima de Saray. Esto de dar la propia esclava al marido para obtener descendencia estaba contemplado y permitido en los cdigos legales del mundo antiguo, pero slo si haba pleno consentimiento de la esposa estril. Qu ms podemos decir sobre la identidad de gar? El texto dice que era egipcia. No sera extrao que hubiera sido un regalo del faran, cuando Abraham y Saray estuvieron en Egipto. En contraste con Saray, que est casada y tiene una posicin como mujer con marido y familia, adems de ciertas posesiones, como por ejemplo esclavas propias, gar no est casada, no tiene hijos ni posee propiedades. Al principio del captulo 16, gar no tiene ni siquiera palabra y carece de peso social. Saray dispone libremente de ella y se la entrega a Abraham para una tarea tan sagrada como es procrear. Fijmonos en que gar no tiene libertad para oponerse a esta disposicin. Est absolutamente en manos de otras personas que disponen libremente de su vida, de sus afectos y de su cuerpo, ya que es utilizada prcticamente como una madre de alquiler o como un tero prestado. Pero sucede que a Saray le sale el tiro por la culata, dicho muy coloquialmente. No poda imaginar ella que le saliera una esclava tan engreda y es que gar, al ser convertida en concubina y verse encinta, crey que suba de estatus y que se situaba en paridad, en igualdad, con su seora. Como la importancia social de una mujer vena dada por su maternidad, gar se sinti con ms peso social que su duea, a la que dice la traduccin que comenz a mirar con desprecio. No es exacta esta traduccin, sino que ms bien lo que a gar le pasa es que sabe ver que Saray, como mujer, est en inferioridad de condiciones al no poder concebir, en una sociedad en la que sta era prcticamente la nica arma de que disponan las mujeres para hacerse valer y tener alguna relevancia social, adems de una perpetuacin en el futuro. Tras esto, Saray le pide a Abraham que tome medidas para garantizar su posicin de honor y para bajarle un poco los humos a gar. Pero como vemos, gar reacciona con la mentalidad propia de una mujer libre. Por qu decimos esto? Porque, si ella hubiera interiorizado o introyectado su identidad de esclava, estara convencida de que su nico papel es servir a las disposiciones y los intereses de su duea. Sin embargo, cuando Saray comienza a humillarla, no se resigna a someterse y huye. Es ahora cuando Dios mismo interviene saliendo al encuentro de gar en el desierto, por medio de su ngel y dirigindole la palabra. El desierto, como ya dijimos al comentar al profeta Oseas, es, en la tradicin israelita, el lugar privilegiado para el encuentro con Dios; el lugar donde Dios habla al corazn, acompaa, libera y salva. Fijmonos en cmo se dirige el ngel a gar, llamndola por su nombre propio pero recordndole, a la vez, su rol: gar, esclava de Saray. Seguramente a todos nos choca que Dios le pida a gar que vuelva con su duea y se someta, como si Dios estuviera de parte de la opresin y de la esclavitud. Sin embargo, hay que ver este episodio en el contexto de toda la historia, porque

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no termina en el captulo 16 el drama de gar, ni tampoco el anuncio del ngel es exclusivamente: Vuelve y somtete. Lo principal del anuncio del ngel es lo siguiente: Yo multiplicar de tal manera el nmero de tus descendientes, que nadie podr contarlos. T has concebido y dars a luz un hijo, al que pondrs por nombre Ismael, porque el Seor ha escuchado tu afliccin. 12 Ms que un hombre, ser un asno salvaje: alzar su mano contra todos y todos la alzarn contra l; y vivir enfrentado a todos sus hermanos. Es decir, gar recibe un anuncio semejante al de Abrahn y Sara: el plan de Dios se extiende tambin a su descendencia, salida de sus entraas y fruto de la semilla de Abrahn. Pero para que esto se realice, gar tiene que esperar un poco. An no le ha llegado su momento, su tiempo de liberacin, y por eso debe regresar de nuevo a la casa de Abrahn. Otro dato curioso del saludo que el ngel le hace a gar es su pregunta de dnde vienes y adnde vas. sta pregunta puede referirse al lugar fsico, como en el episodio que narra el libro de los Jueces 19, cuando el levita llega con su concubina a Guibe y van a sentarse en la plaza de la ciudad porque nadie quiso acogerles en su casa. Entonces, a la cada de la tarde, pas por all un anciano campesino que, al verlos, pregunt al levita: A dnde vas y de dnde vienes?. A lo que el levita respondi por el lugar del que vena y al que se diriga: Vamos de Beln de Jud hasta las partes ms remotas de la regin montaosa de Efran, de donde soy. Fui hasta Beln de Jud y voy a mi casa, pero no hay quien me reciba en su casa. Aunque a primera vista parece una pregunta indiscreta, no lo es. Es como si nosotros entablamos conversacin con un extranjero con el que coincidimos esperando el autobs y le preguntamos: de dnde eres? Sin embargo, en el caso de gar, la pregunta del ngel no se refiere tanto al lugar del que viene sino a su situacin vital, a lo que quiere hacer con su vida, al proyecto segn el cul quiere orientarse. Por eso ella no responde que viene de la casa de Abram y se encamina a tal ciudad, sino que est huyendo de su opresin. Y es ahora, en el v.11, donde encontramos ese precioso anuncio del nacimiento de un nio al que habr de ponerle Ismael, porque Dios ha escuchado su afliccin. Eso es lo que, en hebreo, significa el hombre Ismael: Dios = El; shemah = escucha. Pero fijmonos en esta frase: Dios ha escuchado su afliccin. A qu nos suena esta frase? Qu otro relato de la Biblia nos evoca? Precisamente el episodio central de la historia de la salvacin de Israel: el xodo. Lo que el ngel le dice a gar es lo mismo que le dice a Moiss cuando el clamor del pueblo, a causa de su esclavitud, llega a sus odos: Bien vista tengo la afliccin de mi pueblo y he escuchado su clamor (x 3,7). El Dios de gar es un Dios que escucha y que ve, y as lo invoca ella: T eres un Dios que me ve. De nuevo encontramos aqu al Dios del xodo cuya revelacin se est anticipando en la situacin de opresin de una dbil mujer. El texto del xodo dice que cuando el clamor del pueblo, que brotaba del fondo de su esclavitud, subi a Dios, Dios escuch y les dirigi su mirada. Es decir, es un Dios que est vivo porque es capaz de escuchar, ver y salvar, en comparacin con los dolos, que tienen ojos pero no ven; tienen odos pero no oyen. Adems de todos estos detalles narrativos que ponen en relacin las tradiciones de gar con otras tradiciones importantes de la fe del pueblo de Israel, podemos decir que este relato de gar pretende dos cosas: por una parte justificar el modo de ser y de vivir del pueblo ismaelita, habitantes fieros e indmitos del desierto identificados con los rabes, que son descendientes de

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Abram, y por otra, dar razn de un topnimo del desierto del Sur llamado El pozo del nico viviente que me ve. La alianza y la circuncisin Pasamos ahora al captulo 17 del Gnesis. Han transcurrido trece aos desde los episodios del embarazo y la huda de gar. Y en este captulo el tema indiscutible es la alianza. Nada menos que doce veces aparece el trmino alianza en este captulo, y, tres veces, acompaada por un adjetivo: eterna. Probablemente, este relato fue compuesto en el exilio de Babilonia, en un tiempo en que los israelitas haban perdido los pilares en los que apoyaban su fe, tales como el templo, el culto y el rey. Es precisamente por esto por lo que se insiste en que ms que nunca hay que confiar en que la alianza del Seor es eterna, en que Dios no nos va a abandonar. En su conjunto, todo el captulo 17 del Gnesis es una descripcin de la alianza. Los vv. 1-8 hablan de qu ha de poner cada cual en ese pacto mediante el cual Abram y su descendencia pasa a ser el pueblo de Dios y Dios pasa a ser su Dios. A Dios se le llama aqu El Sadday, un nombre divino muy primitivo, conocido tambin en Mesopotamia, cuyo significado es incierto. La traduccin griega de los LXX (setenta) lo traduce por Omnipotente. Y qu es lo que este Dios Omnipotente le pide a Abram y a su descendencia? Algo muy sencillo: que camine en su presencia y sea irreprochable. Es decir, algo muy parecido a lo que pide Dios por boca del profeta Miqueas: Escucha, hombre, lo que es bueno, lo que Yahveh reclama de ti: tan slo practicar la justicia, amar la misericordia y caminar humildemente con tu Dios. Eso es lo que se le pide al pueblo de Dios. Y qu es lo que Dios se compromete a dar? Pues lo que lleva diciendo desde el captulo 12: una multitud de naciones y toda la tierra de Canan. Descendencia y tierra, los dos bienes de la promesa y la bendicin de Dios. Lo primero que encontramos en los primeros versculos del captulo 17, aparte de la renovacin de la alianza con Abram y de la reiteracin de las promesas, es un cambio de nombre. Esto es lo que le dice Dios a Abrahn: 4 "Esta ser mi alianza contigo: t sers el padre de una multitud de naciones. 5 Y ya no te llamars ms Abrm: en adelante tu nombre ser Abraham, para indicar que yo te he constituido padre de una multitud de naciones. Ya no te llamars Abram. En adelante tu nombre ser Abraham. Qu implica que a uno le cambien el nombre? El cambio de nombre, en la cultura semita, implica un cambio de destino y de misin en la vida. Todos los nombres del A.T. estn cargados de significado y tienen que ver con la vida y la misin de la persona que lo lleva. Seguro que nuestros lectores recuerdan otros pasajes bblicos en los que a un determinado personaje se le cambia el nombre. Un ejemplo conocido de cambio de nombre lo encontramos en el evangelio de Juan 1,42. All Jess le dice a Simn: T eres Simn, el hijo de Juan; t te llamars Cefas, que quiere decir Piedra. Tambin los sinpticos recogern esta tradicin conocida del cambio de nombre de Simn, en el relato de la institucin de los doce. Por ejemplo, Marcos 3,13 dice: Instituy a los Doce y puso a Simn el nombre Pedro. En el ejemplo de Simn, qu significa que el Seor le haya puesto Pedro, Piedra? Pues que Pedro va a ser un pilar sobre el que edificar la Iglesia, como explica Mateo en el captulo 16. Es

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decir, el cambio de nombre indica la recepcin de la vocacin personal y nica al que slo t ests detinado. Este tema del cambio de nombre y de la recepcin de un nombre nuevo le gusta de un modo especial al tercer Isaas y aparece varias veces en su libro, pero, de modo ms significativo, en el captulo 62, en donde, hablando del cambio de suerte de la Jerusaln que fue destruida y llevada al destierro, dice: Por amor de Sin no callar, por amor de Jerusaln no descansar, hasta que rompa la aurora de su justicia y su salvacin llamee como antorcha. Vern las naciones tu justicia y todos los reyes, tu gloria. Te llamarn con un nombre nuevo salido de la boca del Seor. Sers corona flgida en la mano del Seor, y diadema real en la palma de tu Dios. Ya no te llamarn Abandonada, ni a tu tierra Devastada; a ti te llamarn Mi favorita, y a tu tierra Desposada, porque el Seor te prefiere a ti y tu tierra tendr marido. (...) Se les llamar Pueblo Santo, rescatados del Seor; a ti se te llamar Buscada, Ciudad no abandonada. Consideremos cmo debera sonar este precioso mensaje de esperanza en los odos de un pueblo que durante casi 50 aos estuvo lejos de su patria, deportado, privado de sus bienes, de sus casas, de sus tierras y de sus familias y, de repente, oyen decir que va a haber un cambio radical de situacin. Que aquellos a los que los pueblos extranjeros llamaron abandonados de la mano de Dios, resulta que Dios dice que son sus elegidos, sus favoritos, sus amados y que los va a rescatar de esa situacin. Cuando Dios nos cambia el nombre, en nuestra vida se produce un cambio tan radical como el paso de la noche al da, del amargo al dulce, de la tristeza y la preocupacin a la capacidad y a las ganas de rer. Un pasaje del libro del Apocalipsis tambin habla de esa experiencia del cambio de nombre. En el captulo 2, en la carta a la Iglesia de Prgamo, el Seor dice que al vencedor le dar man escondido; y le dar tambin una piedrecita blanca que lleva grabado un nombre nuevo que nadie conoce sino el que lo recibe. Ese nombre nuevo alude a la transformacin que los cristianos experimentan cuando son agraciados por el Seor Jess. La gracia nos hace nuevos. Pues bien, como en los casos de Isaas y del Apocalipsis, en Gnesis 17,5 Dios le cambia el nombre a Abram, que pasar a llamarse Abraham. Segn la etimologa popular, ste nombre ms largo significa Padre de multitudes. Y no solamente a Abraham se le cambia el nombre sino tambin a Saray, segn leemos en el v. 15:

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A Saray, tu mujer, no la llamars ms Saray, sino que su nombre ser Sara. Yo la bendecir y de ella te dar tambin un hijo. La bendecir y se convertir en naciones; reyes de pueblos procedern de ella. Sabemos que la promesa se cumpli y que de Sara naci Isaac, del que naci Jacob, del que naci Jud, de cuya extirpe nacer el rey David y el Mesas Jess. No en vano Sara significa Princesa, nombre que ya preanuncia que de ella habra de nacer una estirpe de reyes. Cul creemos que fue la reaccin del patriarca ante el anuncio explcito y claro de que su mujer iba a concebir un hijo? Resulta que el narrador nos cuenta, de un modo indiscreto, como si tuviera una cmara oculta con la que captar lo que a simple vista podra escaparse, que Abrahn, postrado en tierra, en lugar de adorar y agradecer a Dios su promesa, se ech a rer diciendo en sus adentros: A un hombre de cien aos va a nacerle un hijo y Sara, a sus noventa aos va a dar a luz? Y dijo Abrahn a Dios: Si al menos Ismael viviera en tu presencia! Es decir, Abrahn re con una risa escptica de incredulidad porque le parece imposible lo que Dios est prometiendo. El patriarca no se fa todava de la promesa de Dios y piensa: Ms vale pjaro en mano que cien volando, o sea, ms vale que me cuides a mi hijo Ismael que se s que es ya una realidad, y djate de sueos de hijos futuros que no me explico yo cmo pueden llegar. Pero Dios insiste en que Sara tendr un hijo y le pondr por nombre Isaac, a lo que Abrahn ya no le responde nada sino que se apresura a cumplir su parte del pacto de alianza con Dios, que consista en circuncidar a los varones, segn le pide Dios en los vv. 9 al 14: "T, por tu parte, sers fiel a mi alianza; t, y tambin tus descendientes, a lo largo de las generaciones. 10 Y esta es mi alianza con vosotros, a la que permaneceris fieles t y tus descendientes: todos los varones debern ser circuncidados. 11 Os circuncidaris la carne del prepucio, y ese ser el signo de mi alianza con vosotros. 12 Al cumplir ocho das, sern circuncidados todos los varones de cada generacin (...) As, vosotros llevaris llevarn grabada en vuestra carne la seal de mi alianza eterna. 14 Y el incircunciso, aquel a quien no se haya cortado la carne de su prepucio, ser excluido de su familia, porque ha quebrantado mi alianza". La prctica de la circuncisin no era exclusiva del pueblo de Israel, sino que todava hoy se da en razas primitivas africanas, americanas y australianas. Probablemente los israelitas la tomaron de los egipcios, entre quienes ya era conocida en el imperio antiguo, como atestiguan algunas momias que se conservan todava. Sin embargo, los filisteos y los cananeos ignoraban esta prctica, segn se desprende de 1 Sm 14,6, en donde Jonatn llama a los filisteos incircuncisos. A juzgar por lo que dice Jeremas 9,24s, egipcios, edomitas, ammonitas y moabitas eran circuncisos, mientras que asirios, elamitas y sidonios son incircuncisos (Ez 32,17ss). Qu significaba la circuncisin para Israel? En poca muy antigua se la concibi ya como seal de la Alianza, segn podemos leer en el discurso de Esteban, en el captulo 7 del libro de los Hechos de los apstoles. En ese discurso, el dicono va recorriendo toda la historia de la salvacin comenzando por los patriarcas y habla as de la alianza que Dios hace con Abrahn: Le dio adems la alianza de la circuncisin, y as, al engendrar a Isaac, Abrahn le circuncid el octavo da, y lo mismo Isaac a Jacob, y Jacob a los doce patriarcas. La circuncisin era, por tanto, signo de pertenencia al pueblo israelita y de adhesin al nico Dios de Israel.

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Abrahn, anfitrin y orante Entramos ya en el captulo 18 del libro del Gnesis en el que encontramos dos episodios muy conocidos dentro de la historia de Abrahn y de Sara: la aparicin de los tres ngeles en el encinar de Mambr y la oracin casi impertinente de Abrahn ante Dios, intercediendo por Sodoma. En realidad, el relato del captulo 18 es un paralelo casi exacto del episodio del captulo 17. Pero es una versin mucho ms antigua en la que se nos presenta a Abrahn como un cabeza de familia exageradamente generoso y hospitalario con los forasteros. El resultado de su acogida es que estos hombres le anuncian el nacimiento tan esperado del futuro hijo. Es posible que este relato se base en una leyenda popular antigua, pero el escritor sagrado se vali de ella para narrar el hecho extraordinario del nacimiento de Isaac. Antes de leer el pasaje, vamos a situarnos, en primer lugar, en el escenario del encinar de Mambr, como si fusemos espectadores privilegiados de la aparicin de los tres ngeles. Nos imaginamos a Abrahn sentado a la sombra de su tienda, y a Sara tras la cortina de la entrada, cuando a ambos les sorprende la llegada de tres caminantes. Entonces Abrahn sali a su encuentro y le invit a descansar y tomar un bocado. En principio, ni el lector ni los espectadores saben quines son esos caminantes desconocidos. En el desarrollo de la accin y del dilogo, uno se identificar como el Seor y los otros dos como sus mensajeros (Gn 18,22; 19,1). Fijmonos en cmo Abrahn los trata con exagerada hospitalidad: se pone en pie y corre a su encuentro, les invita con humildad a reposar y a comer y beber algo, y, apenas sale de su presencia, todo son prisas por preparar casi un festn para los dos forasteros: ordena a Sara que haga pan y a los pastores que maten una res y la guisen. Luego, mientras ellos comen, l permanece en pie como si fuera un criado. Es verdad que los hebreos daban tremenda importancia a la hospitalidad que consista en el saludo, el lavatorio de los pies, y servir, proteger y acompaar en su partida al husped. La hospitalidad se ejercitaba sin mandato ni recompensa, gratuitamente, y se extenda a los extranjeros, aunque no era raro que se negara a los enemigos. La hospitalidad era tan importante que negrsela a alguien era tenido como una verdadera ignominia. Por eso Job, cuando se defiende ante sus amigos dice: El forastero no pernoctaba a la intemperie, tena abierta mi puerta al caminante (Job 31,32). En el evangelio hay un pasaje en el que Jess se queja porque alguien no le ha ofrecido su hospitalidad. Cuando Jess es invitado a comer por el fariseo Simn, en Lucas 7, este hombre no le dio el beso de saludo que era costumbre ni le dio agua para lavarse los pies. Sin embargo, la mujer pecadora que se acerc a l y le bes los pies y se los lav con sus lgrimas hizo de verdadera anfitriona de Jess. La hospitalidad era un gran valor para los israelitas y entre los pueblos antiguos en general. Por otra parte, rechazar la hospitalidad era una ofensa para el que la ofreca (Gn 19, 2 ss). Por eso, en parte, no choca la actitud de acogida de Abrahn aunque el narrador exagera la disponibilidad del patriarca. Vamos ahora a estar atentos a todos estos elementos que hemos resaltado en este episodio y a una coprotagonista escondida tras una cortina que no puede contener la risa cuando oye que va a dar a luz. Si en el episodio 17 es Abrahn el que se re, aqu va a ser Sara, adelantando el nombre del futuro hijo, Isaac, cuyo nombre significa, segn la etimologa popular: Dios me ha hecho rer. Situmonos en Mambr, a la entrada de la tienda de unos emigrantes semitas. 1 El Seor se apareci a Abraham junto al encinar de Mambr, mientras l estaba sentado a la entrada de su tienda, a la hora de ms calor. 2 Alzando los ojos, divis a tres hombres que estaban parados cerca de l.

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Apenas los vio, corri a su encuentro desde la entrada de la tienda y se inclin hasta el suelo, 3 diciendo: - "Seor mo, si quieres hacerme un favor, te ruego que no pases de largo delante de tu servidor. 4 Yo har que os traigan un poco de agua. Lavaos los pies y descansad a la sombra del rbol. 5 Mientras tanto, ir a buscar un trozo de pan para que reparis vuestras fuerzas antes de seguir adelante. Por algo habis pasado junto a vuestro servidor!". Ellos respondieron: - "Est bien. Hazlo como has dicho".
6

Abraham fue rpidamente a la tienda donde estaba Sara y le dijo: - "Pronto! Toma tres medidas de la mejor harina, amsalas y prepara unas tortas". 7 Despus fue corriendo hasta el corral, eligi un ternero tierno y bien cebado, y lo entreg a su sirviente, que de inmediato se puso a prepararlo. 8 Luego tom cuajada, leche y el ternero ya preparado, y se los sirvi. Mientras coman, l se qued de pie al lado de ellos, debajo del rbol. 9 Ellos le preguntaron: - "Dnde est Sara, tu mujer?". Les respondi: - "Ah en la carpa" 10 Entonces uno de ellos le dijo: - "Volver a verte sin falta en el ao entrante, y para ese entonces Sara habr tenido un hijo". Mientras tanto, Sara haba estado escuchando a la entrada de la carpa, que estaba justo detrs de l. 11 Abraham y Sara eran ancianos de edad avanzada, y los perodos de Sara ya haban cesado. 12 Por eso, ella ri en su interior, pensando: - "Con lo vieja que soy, volver a experimentar el placer? Adems, mi marido es tan viejo!". 13 Pero el Seor dijo a Abraham: - "Por qu se ha redo Sara, pensando que no podr dar a luz, siendo tan vieja? 14 Acaso hay algo imposible para el Seor? Cuando yo vuelva a verte para esta poca, en el ao entrante, Sara habr tenido un hijo". 15 Ella tuvo miedo, y trat de engaarlo, diciendo: - "No, no me he redo". Pero l le respondi: - "S, te has redo". Entre la promesa del hijo que hemos visto repetida en estos captulos 17 y 18 y el cumplimiento de la promesa suceden unos acontecimientos, narrados en los captulos 19 y 20 que ponen en relacin nuevamente las tradiciones de Abrahn y las tradiciones de Lot. La segunda parte del captulo 18 sirve de enlace con los relatos de la destruccin de Sodoma y Gomorra que llegarn en el captulo 19. El enlace est en que dos de los tres caminantes que se han hospedado en la tienda de Abrahn se dirigen hacia estas ciudades porque le ha llegado a Dios el clamor de su injusticia y va a verificar si es as o no. El otro personaje se queda con Abrahn y decide comunicarle lo que ha pensado hacer. Eso indica la relacin estrecha entre Abrahn y Dios y cmo Abrahn es considerado casi un profeta al que Dios le quiere contar sus designios, segn dice el profeta Ams 3,7: Nada hace el Seor sin revelar su secreto a sus siervos los profetas. Vamos a contemplar la escena que constituye una de las pginas bblicas ms bellas del A.T., en la que no slo aparece reflejada la justicia y la bondad de Dios sino tambin el poder de la oracin. 16 Despus, los hombres salieron de all y se dirigieron hacia Sodoma, y Abraham los acompa para despedirlos. 17 Mientras tanto, el Seor pensaba:

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- "Dejar que Abraham ignore lo que ahora voy a realizar, 18 siendo as que l llegar a convertirse en una nacin grande y poderosa, y que por l se bendecirn todas las naciones de la tierra? 19 Porque yo lo he elegido para que ensee a sus hijos, y a su familia despus de l, que se mantengan en el camino del Seor, practicando lo que es justo y recto. As el Seor har por Abraham lo que ha predicho acerca de l". 20 Luego el Seor aadi: - "El clamor contra Sodoma y Gomorra es tan grande, y su pecado tan grave, 21 que debo bajar a ver si sus acciones son realmente como el clamor que ha llegado hasta m. Si no es as, lo sabr". Dos de esos hombres partieron de all y se fueron hacia Sodoma, pero el Seor se qued de pie frente a Abraham. 23 Entonces Abraham se le acerc y le dijo: - "As que vas a exterminar al justo junto con el culpable? 24 Tal vez haya en la ciudad cincuenta justos. Y t vas a arrasar ese lugar, en vez de perdonarlo por amor a los cincuenta justos que hay en l? 25 Lejos de ti hacer semejante cosa! Matar al justo juntamente con el culpable, haciendo que los dos corran la misma suerte! Lejos de ti! Acaso el Juez de toda la tierra no va a hacer justicia?". 26 El Seor respondi: - "Si encuentro cincuenta justos en la ciudad de Sodoma, perdonar a todo ese lugar en atencin a ellos". 27 Entonces Abraham dijo: - "Yo, que no soy ms que polvo y ceniza, tengo el atrevimiento de dirigirme a mi Seor. 28 Quiz falten cinco para que los justos lleguen a cincuenta. Por esos cinco vas a destruir toda la ciudad?". - "No la destruir si encuentro all cuarenta y cinco", respondi el Seor. 29 Pero Abraham volvi a insistir: - "Quiz no sean ms que cuarenta". Y el Seor respondi: - "No lo har por amor a esos cuarenta". - 30 "Por favor, dijo entonces Abraham, que mi Seor no lo tome a mal si contino insistiendo. Quiz sean solamente treinta". Y el Seor respondi: - "No lo har si encuentro all a esos treinta". 31 Abraham insisti: - "Una vez ms, me tomo el atrevimiento de dirigirme a mi Seor. Tal vez no sean ms que veinte". -"No la destruir en atencin a esos veinte", - 32 "Por favor, dijo entonces Abraham, que mi Seor no se enoje si hablo por ltima vez. Quiz sean solamente diez". - "En atencin a esos diez, respondi, no la destruir". 33 Apenas termin de hablar con l, el Seor se fue, y Abraham regres a su casa. En el texto, Abrahn aparece como un hombre lleno de compasin hacia aquella gente y pide al Seor que su juicio no sea demasiado severo. Su oracin es insistente, atrevida y nos ensea, de algn modo cmo tiene que ser la nuestra: confiada, constante y valiente ante Dios, porque podemos estar seguros de que Dios comparte nuestro sentir y es un Dios que ama la vida de sus hijos. Y es que a veces podemos pensar que somos nosotros, con nuestra oracin, los que forzamos a Dios a ser bondadoso, y sin embargo es l el que nos contagia con su bondad que es infinita, no pequea y limitada como la nuestra. As es que Dios, que es compasivo y rico en amor, est dispuesto a perdonar a estas ciudades. Pero, cuando los ngeles llegan a Sodoma, ocurre algo que merece el juicio de Dios.

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Cuando Lot vio venir a esos dos forasteros (desconociendo, por supuesto, que eran ngeles), corri a su encuentro y practic con ellos la hospitalidad segn haba hecho tambin Abrahn en Mambr: se inclin para saludarles, les invit a su casa, les dio agua para lavarse los pies, y les dio un techo para cobijarse durante la noche. Y viene ahora, en el v. 4, un episodio inesperado y absolutamente chocante para nosotros: all, en medio de la noche, con premeditacin y alevosa, los hombres de Sodoma, desde el ms chico hasta el ms grande, jvenes y viejos, todo el pueblo sin excepcin, rodearon la casa y le gritaron a Lot que les entregara a aquellos hombres para abusar de ellos. El texto insiste en que all estaba todo el pueblo sin excepcin. No haba ni diez justos, como le haba planteado hipotticamente Abrahn a Dios. Es decir, la situacin de injusticia y depravacin era generalizada y as qued en la memoria colectiva de Israel que, cada vez que recordaba a Sodoma y Gomorra, lo recordaba como el colmo de todos los males. De hecho, cuando Isaas, en su captulo 1, alude a Sodoma y Gomorra, dice que si en Jud no hubiera quedado ni un resto de gente justa, un pequeo residuo minsculo de gente de bien, Jud hubiera sido como Sodoma y Gomorra. El profeta Jeremas, en el captulo 23, compara el proceder de los falsos profetas de su tiempo con la maldad de los habitantes de Sodoma y Gomorra: fornican, mienten, son cmplices de los malvados y, para colmo, no quieren enmendarse. Pues bien, sta es la situacin de los sodomitas. Y ahora viene algo que puede herir la sensibilidad de las lectoras sobre todo. Y es que Lot sale a la puerta de su casa y ruega a aquella jaura de varones voraces que no causen ningn dao a aquellos hombres que se han hospedado bajo su techo. A cambio les ofrece nada menos que a sus hijas. Mirad, aqu tengo dos hijas que an no han conocido varn. Os las sacar y haced con ellas como mejor os parezca. En la sociedad patriarcal israelita, los hijos en general, y las mujeres en particular, eran propiedad del varn, del cabeza de familia, que poda hacer con ellos como le pareciera mejor, e incluso decidir sobre su vida y su muerte. En este caso, hubiera sido un oprobio y una deslealtad mayor entregar a unos huspedes que estn bajo tu proteccin que entregar a un hijo. Este episodio de las hijas de Lot recuerda el de la esposa del levita del captulo 19 del libro de los Jueces. El episodio est situado en un tiempo en que todava no haba rey en Israel, con lo cual se quiere indicar el predominio de la anarqua y el desprecio completo a las tradiciones y a las costumbres del pueblo. Una de esas tradiciones era la de hospedar a los extranjeros, especialmente llegada la noche, cuando acechaban todo tipo de peligros. Cuando el levita, su mujer y su criado iban de camino desde Beln hacia Efram, se vieron sorprendidos por la noche y decidieron buscar acogida en Guibe. Entraron en la ciudad y se sentaron en la plaza, esperando que alguien les diera alojamiento. Sin embargo, slo un anciano forastero que resida en aquella ciudad les acogi en su casa. El anciano haba experimentado la misma situacin de indefensin que aquel matrimonio de forasteros porque forastero era tambin en aquella tierra, aunque ya se haba establecido all. As pues, aquel hombre los recibi en su casa: dio de comer a los asnos, y a ellos les dio agua para que se lavaran los pies y comida y bebida, en un clima, al parecer, alegre, familiar y festivo. Sin embargo, no les dur mucho la fiesta. Los hombres de la ciudad (no se especifica si todos o slo los pervertidos...) fueron a la casa del anciano golpeando la puerta y le pidieron que les entregara al levita para conocerlo, expresin que, como sabemos, se refiere tener relaciones sexuales con l.

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Entonces el anciano procedi exactamente como Lot: les ofreci a su hija virgen. Sin embargo, el levita no lo permiti y les sac fuera a su mujer, que fue violada y maltratada toda la noche hasta el amanecer. Pero vayamos de nuevo a Sodoma donde dejbamos a Lot ofrecindoles sus hijas a los sodomitas. Pero los habitantes de Sodoma no pensaban cambiar sus planes. Forcejearon con Lot y estuvieron a punto de romper la puerta, hasta que los ngeles tiraron de l y lograron introducirlo en la casa, mientras que los hombres que estaban a la puerta quedaron deslumbrados por el resplandor de aquellos ngeles. Viene ahora la decisin de Yahveh de destruir aquella ciudad totalmente depravada, y los ngeles avisan a Lot que salga de all con su mujer, sus hijas y los esposos de sus hijas. El texto resalta que, quien no crey, termin mal: los yernos de Lot, que no creyeron en l, murieron. Y, su mujer, que volvi la vista atrs desobedeciendo el mandato del ngel, qued convertida en estatua de sal, como las estatuas de sal que an hoy se forman a orillas del mar Muerto y que eran muy conocidas por los habitantes del entorno. Esta historia, evidentemente legendaria y mtica, est construida sobre motivos y tradiciones populares muy antiguas, con la intencin de ofrecer una enseanza moralizante: por una parte, la historia pretende ensear que la maldad y la injusticia reciben siempre su juicio; la maldad no les sale gratis a los malvados y eso queda representado metafricamente por el juicio de azufre y fuego sobre Sodoma y Gomorra que, aqu, son paradigmas del mal como, en el captulo 11 del Gnesis lo era la torre de Babel; por otra parte, este episodio nos ensea que la falta de fe nos paraliza porque nos deja en manos del miedo, e incluso puede acarrearnos la muerte. En este sentido, la fe dbil de Lot contrasta con la fe Abrahn. Otra enseanza es que Dios es justo y no olvida su compasin: segn le prometi a Abrahn, Dios mismo sac a Lot y a su familia de la ciudad, como quien toma a un nio de la mano, en medio del peligro, y le conduce a un lugar seguro. El texto dice que Dios se acord de Abrahn y puso a Lot a salvo de la catstrofe. Finalmente, el relato del captulo 19 contina con un episodio tremendamente curioso y bastante morvoso: se trata de una leyenda tribal muy antigua, que trata de dar razn de los orgenes de Moab y Amn. Cmo surgieron estos pueblos? La leyenda dice que Lot se fue a vivir a una cueva en una montaa lejos de Soar, temeroso de que volvieran a correr la misma suerte que en Sodoma. All, sus hijas, viendo que no conoceran varn alguno, salvo a su padre, y para quitar el oprobio de su virginidad, planean emborrachar a su padre y acostarse con l. Para nosotros el incesto es tan reprobable como las violaciones de Sodoma y Gomorra. Sin embargo, en el contexto de un desastre y una destruccin en el que no quedan varones para perpetuar la raza, el narrador no se muestra crtico ni lo considera un pecado. Aunque s es una vergenza y por eso lo justifica diciendo que, para llevar a cabo el plan, las hijas tuvieron que emborrachar al padre. De lo contrario, habra sido impensable que aquello ocurriera. Sin detenernos en los detalles narrativos, lo importante de esta historia es que habla de los orgenes vergonzosos de dos pueblos, Moab y Amn, habituales enemigos de Israel. Hinnen, la palabra de Abrahn ante Dios Y damos ahora un salto hasta el captulo 22 del libro del Gnesis. El captulo 20 que dejamos atrs nos cuenta un episodio paralelo y muy parecido al del captulo 13, cuando Abrahn y Sara bajan a Egipto y Abrahn entrega a Sara al faran. En este caso se la entrega a Abimelec, rey de Guerar. En este relato, Abrahn no queda muy bien parado ya que ha obrado mal, poniendo a Abimelec en apuros, a su mujer en peligro, y eso con la nica excusa de que en aquel pas no haba temor de Dios, prejuicio que no se molest en verificar antes de mentir sobre la identidad de su mujer diciendo que era su hermana.

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Por el contrario, Abimelec se presenta como un extranjero de corazn ntegro, recto y abierto a la fe en el Dios de Israel. De este modo, Abrahn pasa a ser, muy a su pesar (es decir, a pesar de sus meteduras de pata y de sus errores) instrumento de salvacin para otros pueblos que no han recibido la promesa. En el captulo 21 asistimos al nacimiento del hijo tan esperado de los ancianos Sara y Abrahn. Es interesante recordar el nombre de este retoo: Isaac, que significa quiera la divinidad rerse, o la divinidad se ha redo, o simplemente Dios ri. El libro del Gnesis explica este nombre por la risa de incredulidad de su padre, en Gn 17, la de su madre, en Gn 18, y nuevamente la risa de su madre, en Gn 21, una risa que ya no es de escepticismo sino de profundo gozo por esta esperanza que le trae el nio. As dice Sara: Dios me ha dado de qu rer. Todo el que lo oiga se reir conmigo. Pero la risa por la alegra del nacimiento de Isaac se convirti pronto en amargura y preocupacin para Sara, celosa y desconfiada al comprobar que su hijo y el de su esclava gar jugaban como si fueran dos hermanos que no pueden estar el uno sin el otro. Sara temi por la primogenitura, la herencia y la preeminencia de su hijo, y orden a Abrahn que echara a Ismael y a gar de su casa. En esta historia, Sara se nos hace antiptica, casi odiosa por los continuos manejos contra gar, a la que primero utiliza cuando la necesita y despus arroja fuera de su casa con desprecio. Sin embargo, la intencin de la historia, perfectamente verosmil teniendo en cuenta los usos legales de la poca de los que ya hablamos, as como la psicologa femenina que tiende a fulminar sin compasin alguna a sus rivales..., la intencin, decimos, no es detenerse en estos detalles narrativos sino apartar de la eleccin de Israel todas las lneas colaterales de los pueblos relacionados tnicamente con l. La promesa y la bendicin se transmiten en una nica lnea familiar concreta idea muy importante que era necesario subrayar para los lectores sabedores de que los moabitas, amonitas e ismaelitas no compartan la fe de Israel en Yahveh. Y llegamos ya al captulo 22, el famoso episodio del sacrificio de Isaac. Este episodio, tal y como lo tenemos ahora, tiene como tema central la prueba de fe y de obediencia de Abraham. Como hemos ido viendo, Abraham no tena desde el principio una fe perfecta, sino una fe que se fue aquilatando con los aos y las experiencias de la vida, sobre todo con las experiencias difciles. Como culmen de este proceso de fe, ahora se le pide algo superior a todos los abandonos y desprendimientos que se le haban pedido antes, desde que sali de su patria. Ahora Dios le pide que ofrezca en sacrificio, es decir, que asesine, a su propio hijo, al hijo que Dios mismo le prometi y le regal, como un milagro inesperado. Y es sorprendente ver la enseanza de este relato, que es la siguiente: Es como si Abrahn dijera, si Dios ha probado ya que puede hacer posible lo imposible, l sabr por qu ahora me pide esto. Yo me fo de Dios aunque lo que me pide sea aparentemente absurdo. Vamos a leer primero el relato y despus vamos a destacar los puntos ms importantes de la narracin.
1

Despus de estos acontecimientos, Dios puso a prueba a Abraham. Le dijo: - Abraham, Abraham! l respondi: - Aqu estoy. 2 Entonces Dios le sigui diciendo: - Toma a tu hijo nico, el que tanto amas, a Isaac; ve a la regin de Moria, y ofrcelo en holocausto sobre la montaa que yo te indicar. 5 A la madrugada del da siguiente, ensill su asno, tom consigo a dos de sus servidores y a su hijo Isaac, y despus de cortar la lea para el holocausto, se dirigi hacia el lugar que Dios

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le haba indicado. 4Al tercer da, alzando los ojos, divis el lugar desde lejos, 5 y dijo a sus servidores: - Quedaos aqu con el asno, mientras yo y el muchacho seguimos adelante. Daremos culto a Dios, y despus volveremos a reunirnos con vosotros. 6 Recogi la lea para el holocausto y la carg sobre su hijo Isaac; l, por su parte, tom en sus manos el fuego y el cuchillo, y siguieron caminando los dos juntos. 7 Isaac rompi el silencio y dijo a su padre : - Padre!. - S, hijo mo. - Tenemos el fuego y la lea, pero dnde est el cordero para el holocausto?. 8 Respondi Abraham: - Dios sabr ver el cordero para el holocausto Y siguieron caminando los dos juntos. 9 Cuando llegaron al lugar que Dios le haba indicado, erigi un altar, dispuso la lea, at a su hijo Isaac, y lo puso sobre el altar encima de la lea. 10 Luego extendi su mano y tom el cuchillo para inmolar a su hijo. 11 Pero el ngel del Seor lo llam desde el cielo: - Abraham, Abraham! - Aqu estoy. - 12 No pongas tu mano sobre el muchacho ni le hagas ningn dao. Ahora s que temes a Dios, porque no me has negado ni siquiera a tu hijo nico. 13 Al levantar la vista, vio un carnero que tena los cuernos enredados en una zarza. Entonces fue a tomar el carnero, y lo ofreci en holocausto en lugar de su hijo. 14 Abraham llam a ese lugar: "El Seor ve", y de all se origina el siguiente dicho: "En la montaa del Seor ve". 15 Luego el ngel del Seor llam por segunda vez a Abrahn desde el cielo, 16 y le dijo: - Juro por m mismo orculo del Seor : porque has obrado de esa manera y no me has negado a tu hijo nico, 17 yo te colmar de bendiciones y multiplicar tu descendencia como las estrellas del cielo y como la arena que est a la orilla del mar. Tus descendientes conquistarn las ciudades de sus enemigos, 18 y por tu descendencia se bendecirn todas las naciones de la tierra, ya que has obedecido mi voz. 19 Regres a donde estaban sus servidores. Todos juntos se fueron a Berseba, y residi all. Si nuestros lectores consideran despacio este relato, encontrarn en l muchos puntos interesantes para meditar e incluso para orar con ellos. Nosotros queremos resaltar slo algunas enseanzas que pueden servirnos para nuestra vida de fe: - La primera es cmo Abraham ha llegado a una total disponibilidad a lo que Dios quiere. Su modo de responder a Dios cuando Dios le llama: Abraham, Abraham! Es: Aqu estoy. Aqu me tienes. Soy todo tuyo. Qu deseas? Y es fcil sacrificar algo propio pero slo un padre o una madre saben lo que es desprenderse de un hijo. La actitud y las palabras de Abraham son las mismas de Mara: Aqu est la esclava del Seor; hgase. - Una segunda enseanza es la imagen de Dios que ofrece: No es un Dios que quiere sacrificios con dolor. No quiere la muerte de sus hijos, sino su vida. Es el Dios que ama la vida, y por eso detiene el sacrificio. Los cananeos, por ejemplo, tenan, entre sus formas de culto, los sacrificios de nios. Este relato del Gnesis pretende decir que, frente a ellos, el Dios de Israel no permite sacrificios humanos. - Una tercera enseanza que quera ofrecer esta narracin a la gente de su tiempo es por qu el monte Moria se llama as. Moria significa Yahveh ve o Yahveh provee. Y el origen de este nombre se atribuye a esta tradicin antigua: Dios vio el cordero y provey para el sacrificio. Para el cristianismo, Isaac es figura de Cristo, el hijo nico amado del Padre, que es entregado por nosotros en una entrega de amor que no se reserva nada.

Abrahn y Sara M Concepcin Lpez, pddm 27

Hemos mencionado tambin una cierta relacin entre el Aqu estoy de Abraham y el Aqu est la esclava del Seor de Mara. Qu ms relaciones podramos encontrar entre Abraham y Mara? La promesa que Dios le hace a Abraham, el antepasado del Mesas, se cumple en Mara, la madre del Seor. Las palabras que el ngel le dirige a Mara, Nada hay imposible para Dios, se le haban dirigido tambin a Abraham respecto al hijo que tendra su esposa Sara. Mara es la llena de gracia, la que ha encontrado gracia ante Dios, lo mismo que Abraham se dice que encontr gracia ante Dios. Si Abraham es bendecido por Dios, Mara es bendita entre todas las mujeres de la tierra. Los dos son alabados por su fe. Abraham fue justificado por su fe, y a Mara se la llama dichosa porque ha credo. En el canto del Magnificat, Mara proclama que en ella se ha cumplido lo que Dios haba dicho a nuestros padres, a Abraham y a su descendencia. Mara es hija de Abraham en la fe, y tierra fecunda en la que germinaron todas las promesas de Dios. Hasta aqu el comentario al ciclo de Abraham que, aunque no est concluido, s lo est en sus episodios ms importantes. De este recorrido querramos retener, al final, seis pistas para nuestra vida creyente que nos ofrecen Sara y Abrahn desde su vida religada a Dios: 1. 2. 3. 4. 5. 6. Abandonar los caminos trillados Marcar lo cotidiano con la huella del Trascendente Confiar en el Dios de los imposibles Elegir con los criterios y la mirada de Dios Obedecer al Dios de la misericordia que odia los sacrificios Ser bendicin para todos los pueblos de la tierra

Oracin de Sara al Dios que hace rer

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