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[Este livro foi digitalizado e corrigido por Katia Oliveira, em Abril de 2002.

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Novamente Juntos

Romance de Antnio Carlos

Psicografado por Vera Lcia Marinzeck de Carvalho

editora Rua Atua, 383 - Vila Esperana/Penha CEP 03646-000 - So Paulo - SP Fone: (OXX11) 6684-6000 Endereo para correspondncia: Caixa Postal 67545 - Ag. Almeida Lima 03102-970 - So Paulo - SP www.petit.com.br petit@petit.com.br

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Dedico este livro a todas as pessoas que auxiliam, esclarecendo para que os ajudados possam ter sua caminhada facilitada. E com especial carinho s que ajudam com conhecimento, fruto do estudo da Doutrina Esprita.
Antnio Carlos

Anglica, minha filha amada, com todo o meu carinho, dedico esta obra.
Vera So Carlos, primavera de 1999.

1 Mudana de vida Ventava forte. Ana abotoou o casaco. Esfriava e certamente logo iria chover. Mas nada disso a interessava, estava distrada com seus pensamentos. Andava depressa, descia a ladeira quase a correr, pois no queria chegar muito tarde em casa, mas j estava bem atrasada. E com certeza seu pai, preocupado, estava nervoso esperando-a. At que Ana o compreendia. Senhor Alberto, seu pai, desde que a esposa morreu e os outros trs filhos se casaram, tinha por ela, a caula, redobrada ateno. E isso a incomodava, afinal, estava com quase vinte e quatro anos, era adulta, trabalhava e queria ter liberdade para fazer o que quisesse. .Julgava-se incompreendida, principalmente porque toda a sua famlia no queria que ela se encontrasse com Gilberto, seu namorado. Abriu a porta de casa aliviada, a ventania estava incomodando-a. E seu pai, como sempre, estava na sala, sentado na sua poltrona preferida. - Ana, minha filha, voc se atrasou. Onde estava? - Perguntou. - Na casa da Carina - mentiu. - No o avisei no almoo que ia casa dela? - Sim... Bem, vou dormir - disse o senhor Alberto. - V descansar, filha, amanh ter de levantar cedo. Boa noite! Ana foi para o seu quarto. Gostava de sua casa, de seu quarto. Embora sem luxo, tudo era decorado com gosto. Suspirou e a lembrana de sua me veio sua mente. - Mame, estou com saudades! - Murmurou. Dona Rita, sua me, falecera havia doze anos. Ana se lembrava dela com carinho, fora uma pessoa especial, bondosa, excelente genitora. Talvez por isso o pai nunca quis se casar novamente. Dona Rita, quando ainda estava com eles, tentava ajudar a todos. Ana sentia falta dos conselhos maternos, pensou: "Ser que se mame estivesse connosco iria ficar tambm contra mim? Ela no gostava de mentiras, iria me recriminar por estar mentindo. Mas eles esto me obrigando a isso. No querem aceitar o Gilberto." Sentiu remorso. No gostava de ter de inventar desculpas todas as vezes em que ia se encontrar com o namorado. Ana tinha trs irmos: Carlos, Lcio e Masa. Estavam todos casados, tinham filhos, problemas, mas ainda tinham tempo de implicar com ela. Estavam do lado do pai e interferiam muito em sua vida. Ana pensava assim. Julgavase certa e no queria nem analisar os argumentos deles, nem sequer imaginar que poderiam ter razo. Gostava de Gilberto e pronto. No ligava para o que eles falavam do moo, que no era bom partido. - Ora - resmungou novamente -, eles no entendem que ele o homem que amo. Conversara com a irm pela manh e as palavras de Masa ressoavam ainda em sua mente: "Ana, ningum sabe ao certo quem esse moo. Talvez seja at casado! Voc no nenhuma adolescente, j adulta para saber o que errado ou o que bom para voc. Por favor, minha irm, escolha um bom moo para se casar." Ela no respondeu, mas pensou com ironia: "Escolher? Como escolher? Como se fosse possvel dar preferncia a algum nesta cidade! h tempo que no tenho namorado, agora que Gilberto est interessado em mim, eles me pedem para abandon-lo!" Lembrou os acontecimentos de sua vida. No eram muitos os importantes. Tmida, teve poucas amigas, agora todas casadas, e alguns namoricos sem importncia, nada srio, ningum a que devesse dar mais ateno. Gilberto surgiu na sua vida quando Ana estava carente e achando que ia ficar solteira. No se importava com esse fato, mas seus familiares sim, queriam v-la casada. S que achava falta de um companheiro, algum que a protegesse, lhe desse ateno. E Gilberto lhe enchia de mimos e carinhos. " o homem de minha vida e eles no tm o direito de me impedir de ficar com ele! Talvez..." O namorado s vezes parecia esconder algo. "Ser que casado? Acho que no! Ele vai to pouco sua cidade natal" - pensou.

Ele falava raramente de sua famlia, dizia que os pais tinham morrido, os dois irmos mudaram para uma cidade grande e nunca mais deram notcias, e que tinha uma irm com quem no se dava bem. Ana achava Gilberto bonito: alto, forte, olhos esverdeados, cabelos lisos e castanhos e o sorriso um tanto maroto. "Eu - pensou, observando-se no espelho - no tenho nada de excepcional, nada mesmo..." Ana tinha estatura mdia, cabelos e olhos castanhos, lbios pequenos, uma pessoa comum. - Muito comum! - Balbuciou. - No gosto do meu nariz. um pouco grande. Perto de Gilberto, sou bem feia. No sei por que ele se interessou por mim... Ah, mame! Que falta sinto da senhora! Se estivesse aqui iria me ajudar. Acho que papai no quer que eu me case para no ficar sozinho, e meus irmos, egostas, para no sobrar para eles cuidarem de papai, que est adoentado. isso mesmo! Ana havia ido encontrar-se com o namorado e estava um pouco preocupada e at com certo medo. Achava que estava grvida e no sabia como Gilberto iria receber a notcia, nem seus familiares. Cansada, acabou dormindo. Levantou-se cedo como de costume, fez o caf, colocou de molho a roupa que ia lavar e foi para o trabalho. Estava sempre resmungando. Queixava-se de que alm de trabalhar muito no emprego ainda havia o servio de casa. Era vendedora numa loja de tecidos. Ficava de p o tempo todo, mas sabia que no iria ter por muito tempo esse emprego. O dono deixava bem claro que s empregava moas solteiras. "Casou, tem de deixar o emprego" - dizia ele. Antes de ir para casa almoar, passou no laboratrio e pegou seu exame. No abriu, colocou-o na bolsa, deixou para faz-lo em sua casa. Ao chegar encontrou o almoo pronto, o pai havia feito; a irm lavara toda a roupa e a cunhada limpara a casa. Almoou calada, s trocou umas palavras com o pai. Estava aflita para ver o resultado do exame. Lavou rpido a loua e foi para o quarto. "Estou grvida ou no?" - Pensou, ansiosa. Abriu o envelope e veio a confirmao: estava grvida. No quis chorar, respirou fundo e secou as lgrimas que teimaram em escorrer pelo rosto. - Vou ser me - murmurou. - Um ser se forma no meu corpo! Voltou ao trabalho como se nada tivesse acontecido. A noite foi ansiosa ao encontro de Gilberto, e assim que o viu, falou, nervosa: - Gilberto, tenho algo muito srio para dizer a voc. Peguei o resultado do exame e estou grvida... O moo a abraou rindo, alegre. - Ana, que alegria! Nosso filho ser lindo como voc. Estou muito contente! - Gilberto, iremos nos casar, no ? - Perguntou a moa, nervosa. - Ana, j no tenho como esconder... Fiz muitas coisas erradas em minha vida... Era bem moo, estava com vinte e um anos quando engravidei uma namoradinha e tive de casar. Nunca a amei e nosso relacionamento no durou muito. Perdoe-me! Diga, Ana, por Deus, que me perdoa! Ao conhec-la, me apaixonei e tive medo de que voc no me aceitasse se soubesse que sou casado. Amo, adoro voc! Se pelo menos houvesse divrcio! No queria lhe dar este desgosto. Meu casamento foi um erro e acabamos por nos separar. Ana, vamos viver juntos. Por favor... Seremos como casados e um dia tenho a certeza de que poderemos nos casar. Prometo a voc! * Gilberto falava depressa, Ana escutava, querendo entender. Por fim balbuciou: - Voc casado! - Mas como se no fosse, no sinto, j falei, foi um erro. Perdoe-me! Diga que no ir me abandonar, que ficar comigo! - Sem casar? - Perguntou ela, triste.

- O amor deve ser sempre o mais importante. Para mim, para ns, como se estivssemos casados! - Gilberto, voc casou porque a moa estava grvida. Voc tem filhos? - Indagou-o olhando nos olhos. - Duas meninas... - Respondeu ele. - Lvia e Vanessa, so duas crianas lindas. Eu cuido delas, mando-lhes dinheiro e quando vou a minha cidade natal s para v-las. - Como chama sua esposa? - Perguntou. -Ana... - Gilberto, perguntei qual o nome dela. - Ela se chama Ana como voc. S que so to diferentes! Voc especial, a mulher da minha vida. Fique morando comigo! Moraremos nesta casa, sei que simples, mas devo ter aumento de salrio e a iremos para outra melhor. Aqui voc ser a rainha do meu lar, da minha vida. - L em casa eles no iro gostar - disse ela. - J no gostam... O que eles no querem perder voc, a empregadinha... Eles no querem que voc seja feliz. - Gilberto, ao saberem que estou grvida perderei meu em prego. - No faz mal, quero voc s cuidando da nossa casa, de mim e do nosso filho. - Ou filha - corrigiu Ana. - Claro - falou ele, sorrindo. - Disse filho por fora de expresso. Vamos, vou levar voc sua casa, pegar suas roupas e essa noite mesmo vir para c. Voc para mim a minha esposa, e eu cuidarei com todo o amor e carinho de voc.. Gilberto era entusiasmado, eufrico, decidia tudo com mpeto. Tratava Ana como se ela fosse realmente muito importante para ele. Falou tanto que ela no deu importncia ao fato de ele ser casado. Compreendeu-o. O moo no deixou que pensasse nem deu tempo para ela dar ateno a uma voz l no fundo do seu ntimo, que lhe pedia para ter cautela e que no deveria magoar seus entes queridos. Nem lembrou que amava o pai, a famlia e que eles iriam sofrer com a sua atitude. E l se foram os dois para a casa dela. Ele foi falando o tempo todo como seriam felizes juntos, do filho maravilhoso que teriam. - Esperarei voc aqui! - Disse Gilberto. Ficou aguardando Ana em frente sua casa. Ela entrou. Seu irmo Lcio estava conversando com o pai. - Ana, estou esperando-a porque preciso conversar com voc - disse o irmo. - bom mesmo que esteja aqui, vou pegar minhas roupas e ir embora com meu noivo. - Ana... - Disse o senhor Alberto, lamentando, mas os dois irmos se olharam enfurecidos, se exaltando, e no deram ateno ao pai, que ficou plido. Lcio falou: - E que nunca deixar de ser noivo! Ana, voc est maluca! Descobri que Gilberto casado. Soube disso hoje e estava aqui falando sobre isso com papai. Tnhamos razo, esse sujeito no presta! - Ana! - Senhor Alberto falou alto. Os filhos olharam assustados para ele, que passou a falar num tom mais baixo: - Filha, bem que tentamos avis-la. Mas parece que voc mentiu para ns, estava se encontrando com ele escondido. Agora que sabe que ele casado vai desistir dele, no vai? - No e no! - Gritou Ana. - Vocs esto contra mim, no querem que eu seja feliz! Os manos no querem que eu me case porque tero de cuidar do senhor. E o senhor, papai, no quer perder a empregadinha que sou! - Cale-se, Ana! No fale assim com papai! Nada disso verdade! Voc nunca foi tratada como empregada. E queremos o papai connosco. O que estamos tentando fazer com que voc no se d mal, que no seja infeliz ao Como o leitor deve ter percebido, essa histria se passou antes de o divrcio ser legalizado no Brasil (Nota do Edito)

lado de um canalha! Sabemos que Gilberto m pessoa. Entenda isso! Ele casado! - Falou Lcio, aos gritos. - Sei disso! - Respondeu Ana, exaltada. - No podemos nos casar, mas viveremos como marido e mulher. - Filha, por favor, no faa isso! - Pediu o senhor Alberto. - Vou e vou! Ningum ir me impedir! Ana correu at seu quarto e se ps a juntar suas roupas, colocando-as em duas malas. Seu irmo entrou no quarto. - Ana, no d esse desgosto ao papai, por favor, vamos conversar com calma. - Lcio, estou grvida e vou morar com Gilberto, doa a quem doer. No me impea! - Falou Ana compassadamente. O irmo a olhou por instantes, procurando se acalmar. Falou em tom mais baixo. - No a estou impedindo, queria apenas que entendesse. Mas se est grvida, melhor ir mesmo. Saiu do quarto e ela, mais rpido, continuou a pegar suas roupas. Ao passar pela sala, Lcio estava sentado ao lado do pai. - Ana, minha filha - disse o senhor Alberto -, voc agiu muito errado e, por favor, no erre mais. Confiava em voc! Ser para ns uma vergonha sua gravidez, mas se quiser ficar, daremos um jeito. Porm, se sair, no volte nunca mais a esta casa. Ana parou um momento. Olhou para o pai, o sofrimento estava visvel no rosto dele, mas ela no hesitou, se encaminhou para a porta. - Ana - disse o irmo -, nunca mais volte! Voc est morta para ns! Filha ingrata! Ela saiu rpido, no queria que tivesse acontecido assim, seria bem melhor que todos a compreendessem. Lgrimas escorreram pelo seu rosto. Gilberto, ao v-la, veio ao seu encontro. Pegou as malas e a beijou no rosto. - Que foi? Brigou com seu pai? - Eles no aceitaram... - No ligue, agora serei sua famlia. Amarei voc por todos. Ana estava triste, mas no ficou assim por muito tempo. Gilberto, entusiasmado, alegre, falava de planos maravilhosos, seriam com certeza muito felizes. - Ana - disse Gilberto, animando-a -, assim que nosso filho nascer, tudo ficar em paz. Ver que seu pai a perdoar. - Ele to firme em suas opinies... - Mas se render ao nos ver felizes. Depois, se ele no a perdoar porque no merece mesmo a filha que tem. No fique triste! Ela enxugou as lgrimas e sorriu para ele. Gilberto devia ter razo, pensou. O importante era ser feliz com o homem que a amava. A casa de Gilberto era simples, num bairro afastado, ficava situada longe de todos os seus familiares e da casa de seu pai. Era pequena, desconfortvel, mas para ela, apaixonada, estava tudo bem. Dormiu reconfortada nos braos dele. No outro dia no levantou cedo, quando o fez, limpou alegre o seu lar e s tarde foi ao seu emprego e se despediu. As amigas a abraaram, desejando-lhe felicidades. Recebeu os cumprimentos um tanto sem jeito. Sentiu vergonha ao dizer que estava grvida e que no iria se casar. Ficou encabulada ao dizer onde iria morar. - por pouco tempo - desculpou-se. - Logo que Gilberto tenha aumento, mudaremos, a voltarei aqui para convid-las para ir minha casa. Saiu da loja com vontade de chorar, ia sentir saudade, principalmente das colegas. Percebeu com tristeza que ultimamente se afastara das amigas, s saa com Gilberto, e a sua melhor amiga, ou pelo menos a que considerava ser sua amiga, no gostava de seu namorado. Aconselhou, insistiu para que Ana se afastasse dele, at parecia que agia assim a pedido de seu pai. Acabaram brigando e no conversaram mais.

Reagiu, no queria ficar triste. "Nada perfeito" - pensou. Com o dinheiro que recebera, comprou objectos para a casa. Procurou se distrair com a arrumao do seu novo lar e tentou no pensar nos familiares. Gilberto era encantador, lhe trouxe flores noite e tudo fez para alegr-la e para que esquecesse a briga com a famlia. - Ana, ver que logo eles a procuraro e tudo ficar bem entre vocs. - No sei no, papai to irredutvel! Nunca o vi voltar atrs no que diz. Trs dias depois, Ana foi casa de Carlos, seu irmo, no horrio que sabia que ele no estava, para pedir cunhada Geni um favor. Elas sempre se deram bem, confiava nela. - Geni, pegue para mim o restante de minhas roupas. Estou com receio de ir l e papai se zangar comigo. - Ana - disse Geni, olhando-a com carinho -, ser que voc precisava fazer o que fez? Estamos sentidos com voc, O senhor Alberto est adoentado de tanta tristeza. Acho que melhor mesmo voc no ir mais l. Ele est falando para todos que voc morreu para ele e devemos esquecer que voc existe. - No tenho culpa, Geni, foram vocs que no aceitaram Gilberto. - Voc no acha estranho todos acharem uma coisa e s voc outra? - Indagou Geni. Ana tentou se justificar, falando apressada: - porque no conhecem o Gilberto como eu. Se conheces sem, mudariam de opinio. Mas voc vai ou no me fazer esse favor? - Vou fazer. Carlos acha que devemos tirar logo tudo que resta de seu de l. Ana, iremos mudar para a casa de seu pai no final de semana. Sabe que sempre gostei dele como se fosse meu pai e no queremos que fique sozinho. Voc estava errada quando dizia que no queramos que voc se casasse para no ficarmos com ele. Vou mudar para l e com prazer que o fao, tenho a certeza de que ele estar melhor connosco do que com voc, que ultimamente j no era a boa filha que sempre foi. Ana, Carlos e eu pegaremos amanh tudo que seu e pagaremos um frete para que seja entregue na sua casa. - Agradeo, Geni - disse Ana. - Acho que voc est querendo me dizer que no para eu vir mais aqui. - Como j lhe disse, iremos nos mudar. Carlos, como os seus outros irmos, esto magoados pelo que voc fez ao seu pai. O senhor Alberto no quer mais v-la e ns tambm no. Voc escolheu e espero que realmente tenha optado pelo melhor para voc. Ana sorriu sem graa. Sentiu um pouquinho de cime. A casa de seu pai era boa, situada num bairro nobre, tinha trs quartos, era arejada, com um jardim com muitas flores. Tinha esperana de que o pai os chamasse para morar l, mas com a mudana do irmo, teve a certeza de que o genitor no o faria. - Obrigada, Geni - disse Ana, nervosa. Sentindo que a cunhada queria que fosse embora, despediu-se. Foi para casa pensando: "Papai estar bem. Com Geni e Carlos morando l, no ficar sozinho, no preciso me preocupar com ele nem com ningum, minha ateno deve ser para com Gilberto e o nen." Porm, sentiu ter sido substituda to rpido e por tudo ter se ajeitado sem ela. "Ser que eu no era to importante? Ou no fiz por merecer ser?" Tentou parecer alegre para Gilberto, tinha que se desligar da famlia, que j tinha se esquecido dela. No outro dia cedo, uma charrete parou sua porta. - Dona Ana - disse o charreteiro -, sua cunhada Geni mandou isto para a senhora. Desceu sacolas e caixas, colocou-as na sala e foi embora. Ali estava tudo que era dela: alguns livros, objectos, as roupas todas limpas e passadas, tudo em ordem. "Parece at que estou vendo papai organizar estes objectos. Tudo arrumado, como sempre gostou." Entristeceu-se ao pegar uma blusa, a que ele lhe dera de presente no seu aniversrio. Pegou a pea de roupa, encostou-a no rosto e veio a imagem de seu pai, triste, com lgrimas nos olhos, arrumando aquelas caixas.

Tentou se animar e colocar tudo no lugar. A vida de Ana mudou. Passou a cuidar da casa e de Gilberto. No viu mais as amigas e parentes, conversava raramente com as vizinhas, que estavam sempre sobrecarregadas de trabalho e problemas. Teve uma gravidez tranquila, embora tivesse enjoado muito. Quando o nen estava para nascer, Ana comeou a perceber algumas mudanas em Gilberto. Chegou a reclamar com ele, que se defendeu: - Desculpe-me, Ana, que estou nervoso, queria lhe dar mais conforto, melhorar de vida. Ganho pouco e tenho ainda de dar dinheiro para minhas filhas. - Entendo isso e no estou lhe cobrando nada, a no ser que seja carinhoso comigo. Falando em suas filhas, faz tempo que no vai v-las. - verdade. Vou domingo. Lvia e Vanessa sentem minha falta. No coincidncia demais minhas duas mulheres chamarem Ana? Ela se chama Ana Machado da Silva, e voc, Ana Maria da Silva. - Voc e eu temos o mesmo sobrenome: Silva. Foi por isso que a vizinha da frente achou que fssemos casados. Se casarmos no irei mudar o meu sobrenome, continuarei com o mesmo. Riram. Ana sentiu as primeiras dores e Gilberto a levou para o hospital. No foi possvel o parto normal, ento foi feita uma cesariana. Nasceu um lindo e sadio menino, que se chamou Rodrigo. - Gilberto - pediu ela -, v, por favor, avisar meu pai e meus irmos que nosso filho nasceu. Ele foi contrariado, s para atend-la. Foi recebido por Lcio, que nem o convidou para entrar, apenas escutou-o, desinteressado. Quando Gilberto calou-se, o irmo de Ana disse: - Obrigado. Diga a minha irm que no nos interessa e que vocs sejam felizes. Gilberto ia responder, mas Lcio bateu a porta, deixando-o desconcertado. Ele foi embora raivoso e descontou em Ana seu mau humor. Ela chorou, sentida, ele saiu e s voltou para casa de madrugada, cheirando a bebida. Gilberto foi mudando, passou a ir ao bar cada vez mais e por mais tempo, e j no a tratava como antes, estava sempre nervoso. Culpava-a pela falta de dinheiro e se queixava que tinha de dar mesada para as filhas. Rodrigo no tinha nem um ano quando Ana novamente ficou grvida. Gilberto alegrou-se: - Outro menino! A segunda gravidez foi mais difcil e ela fez de tudo para evitar brigas com ele, que estava cada vez mais malhumorado. Sentindo dores, foi para o hospital sozinha, porque Gilberto havia ido passear. Deixou Rodrigo com a vizinha. Sentiu muitas dores, era um feriado e no havia mdicos no hospital. S no outro dia um mdico resolveu fazer a cesariana. - Doutor, por favor, me opere para que no tenha mais filhos. E o mdico a atendeu: lhe fez laqueadura aps Marcelo ter nascido, sadio e forte. Gilberto se alegrou com o filho, mas logo voltou sua vida de bares, bebedeira e nervoso em casa. Ana nem tentou dessa vez avisar a famlia. Durante todo o tempo decorrido, s tinha visto de longe um sobrinho com a cunhada. Tinha saudade e lhe doa o fato de eles no quererem nem ver seus filhos. Marcelo tinha trs meses quando Ana passou a fazer quitutes para o dono de um bar perto de sua casa. O dinheiro que Gilberto lhe dava era suficiente apenas para comprar alimentos. Necessitavam de tudo: roupas, remdios, tratamento dentrio, porque nunca mais, desde que viera morar com ele, fora ao dentista. Passou a trabalhar muito, ele s pagava o aluguer e o resto ela tinha de bancar com o dinheiro que recebia fazendo salgados e doces.

"Solteira, reclamava do servio de casa e eu fazia to pouco. Papai me ajudava e tantas vezes encontrei comida j pronta, at no meu prato. Minha irm e minhas cunhadas ajudavam tanto! Meu trabalho na loja era to leve! Como eu era feliz e no sabia!" Comeou a pensar muito no seu pai e a ter saudade de casa, dos irmos, da vida que tinha. Estava sempre cansada, trabalhava s vezes at tarde ou levantava de madrugada para dar conta de tudo. Gilberto quase no parava em casa. - Ana - exigia ele -, quero minhas roupas bem lavadas e passadas. Sabe que tenho de me vestir razoavelmente bem no trabalho. - Gilberto, estou trabalhando demais, estou cansada. Voc bem que poderia ficar mais em casa e me ajudar. Gilberto virou-se e lhe deu um tapa no rosto, que se no fosse a parede ela teria cado no cho. - Vagabunda! No me encha mais ainda! No aguento mais essa vida miservel! Saiu nervoso. Ana ficou atnita, doa o rosto, que avermelhou, mas interiormente doa mais. Chorou por horas, sentida. "Papai tinha razo! Gilberto no presta! Por que fui entender isso s agora?" Ficou com mais saudade ainda dos seus parentes. Sabia pouco deles e resolveu ir visit-los no domingo. Gilberto, todo domingo, saa cedo para jogar futebol com os amigos e s voltava noitinha. No falou nada a ele, temendo que a impedisse ou quisesse ir junto. Pela manh, Ana se arrumou da melhor maneira possvel e tambm aos meninos e foi esperanosa rumo casa do pai. Aproximou-se do seu ex-lar com o corao batendo apressado. Viu Carlos na porta. Ana o chamou, ele a olhou e veio devagar encontrar com ela. - Ana! - Exclamou ele. - Carlos, vim ver papai... - Papai no quer v-la. Para ele, para ns, voc morreu quando saiu de casa naquele dia para juntar-se com aquele canalha. Papai sofreu muito, tivemos medo de que morresse por sua causa, sofremos tambm. Mas passou. Agora papai est tranquilo, no se fala em voc aqui em casa. Acho que no o momento para voc v-lo. - Voc no quer que eu o veja? - Perguntou ela, se segurando para no chorar. Carlos abaixou a cabea, nem olhou direito para os sobrinhos, respondeu firme e em tom baixo: - No sou eu! Na verdade ningum quer v-la. Quando tiver oportunidade perguntarei a papai se ele quer recebla. Se aceitar, irei avis-la. Voc se deu mal? Pelo que sei daquele homem, deve ser infeliz. Sabemos que ele bebe, que vai muito em bares, tem amantes. Sinceramente, no queramos isso para voc, mas no posso deixar de lhe dizer ou lembr-la que a havamos prevenido sobre isso. Como acho tambm que s se lembrou de ns, de papai, por estar em dificuldades. melhor voltar para sua casa. Voc j nos trouxe dissabores demais. - Carlos, no vim pedir ajuda. - melhor mesmo, Ana. No iramos ajud-la. Fez sua escolha, agora aguente! Virou-se e voltou para casa. Ana ficou olhando-o por alguns segundos, segurou a mo de Rodrigo com mais fora e apertou Marcelo nos braos. Por mais que se esforasse para no chorar, lgrimas escorreram pelo seu rosto. Ana, desanimada, ps-se a caminhar de volta ao seu lar. - Estou cansado, mame - queixou-se Rodrigo. Pegou os dois, tambm se sentia cansada e triste. No andou muito e encontrou um vizinho que fazia frete com uma charrete. Ele lhe ofereceu carona. Ana aceitou, aliviada. Sentia-se muito triste e no estava com vontade de conversar; o vizinho, pessoa boa, percebeu e comeou a brincar com os meninos, que gostaram do passeio. Ao chegar, agradeceu-lhe, entrou em casa rapidamente e ento chorou muito.

"Devo ter feito meus irmos e papai sofrerem demais. Ser que por isso estou sendo castigada? No, acho que no! O que est me acontecendo reaco de minha imprudncia. No quis ver a realidade. Gilberto no me enganou, fui eu que no quis v-lo como ele realmente. Como minha vida mudou! Que mudana de vida!" A tarde, quando Gilberto chegou, ela comentou com ele a tentativa de ver o pai. - Bem-feito para voc! Quem mandou ir at l? Seria bom se eles nos aceitassem, talvez nos ajudassem. Porm, nenhum deles quer voc ou seus filhos. V se entende isso e no os procure mais! Tenha vergonha! - Gilberto, sofro com o desprezo deles! - Queixou-se ela. - Ora, no me encha, voc ultimamente s sabe reclamar. - Separei-me deles por sua causa! - Gritou Ana, nervosa. - Minha no! - Gritou ele tambm. - Voc que foi culpada! S voc! Ficou grvida de propsito para me prender! Se voc tivesse escutado seus familiares teria sido melhor no s para voc, mas para mim tambm. Ofendeu-a muito. Ana revidou e acabou levando uma surra. Doa-lhe o corpo, mas muito mais intimamente. Nunca pensou que pudesse ser surrada daquele jeito por algum que julgou amar e ser amada. E, a partir desse dia, quando falava algo que Gilberto achasse ruim, ele a espancava. Ana passou a evitar aborreclo. Mas, s vezes, nem precisava falar nada; ao chegar em casa bbado ele a surrava. Queria achar uma soluo, no sabia como, tinha medo dele. Pensou at em se separar, mas no tinha como sobreviver sozinha com os dois filhos, trabalhava muito e ganhava pouco. E depois que conversara com Carlos, tinha a certeza de que sua famlia no iria ajud-la. Arrependeu-se. "Mas - pensava - no se volta no tempo. No dei valor felicidade que tinha, no quis escutar as pessoas que realmente me queriam bem. Ah, se as tivesse escutado! Elas tinham razo, eu que fui boba em acreditar nele! No resta outro jeito seno aceitar esta mudana de vida, a que eu, iludida, escolhi." E tentou fazer de tudo para viver do melhor modo possvel.

2 Anos Difceis - Ana - disse Delia, sua vizinha e amiga -, voc precisa rezar, deve ir igreja. Quando no rezamos as coisas pioram. - verdade, Ana - falou Antnia, outra vizinha. - Nunca vi voc ir igreja, acho que s foi no baptizado de seus filhos. Por falar em baptizado, cad os padrinhos desses meninos? Eles no a ajudam? - Nada! - respondeu Ana. - Nem os conheo direito, so colegas de trabalho de Gilberto. Eles, depois do baptismo, no viram mais os afilhados. Gilberto diz que no os convida para vir aqui porque tem vergonha da casa pobre. - Bem, voltando ao assunto, voc deve rezar - insistiu Delia. - No tenho roupa para ir igreja - queixou-se Ana. - Ora, v em um horrio que no tem ningum. Eu tambm tenho vergonha de ir missa, vai muita gente chique. Se voc quiser ir amanh tarde, fico com os meninos para voc - ofereceu Antnia. - Quero e agradeo, faz tempo que no entro em uma igreja para rezar. - Reze com f - aconselhou Delia - para sua vida melhorar e para que Gilberto se torne mais humano. Surrando-a assim, uma hora ir machuc-la muito. Ana sorriu encabulada. As casas eram todas prximas, pequenas, no podia esconder o que se passava, ali todos sabiam o que acontecia. E era comum por ali o marido espancar a esposa. Ficou envergonhada ao escutar o que Delia falara, mas compreendeu que ela no fazia por mal. As vizinhas, principalmente as duas, eram pessoas boas e uma ajudava a outra no possvel. Ana costumava ajudar Delia na lavagem de roupa e ficava muito com os filhos de Antnia quando ela tinha de sair. Elas retribuam, eram amigas e Ana gostava delas. Ultimamente era s com as vizinhas que conversava. No viu mais suas antigas colegas, encontrou certa vez com a que julgou ser sua melhor amiga, mas esta fingiu nem conhec-la. Procurava ser boa amiga para as vizinhas e elas tambm gostavam dela. No dia seguinte, Ana levantou-se mais cedo, fez menos salgadinhos e tarde foi igreja. Esta era longe de sua casa, teve de andar um bom pedao. Alegrou-se, havia muito no saa sozinha e no precisaria preocupar-se com os meninos; eles ficariam bem com Antnia. Entrou na igreja, sentou-se num banco e se ps a observar tudo. O templo era bonito, sentiu paz e orou... Nunca seguiu uma religio. A me, catlica, ia raramente igreja. O pai, presbteros, tambm quase no frequentava. Para no brigar, seus pais no falavam aos filhos de sua religio e acabaram no deixando para eles uma orientao religiosa. Realmente, pensou ela, havia muito no rezava. Sentiu-se bem, como se tivesse recebido um alimento espiritual. De fato, a orao nos alimenta, fortalece, com ela atramos energias benficas e confortadoras. Pena que no podia ficar mais tempo. Voltou para casa alegre. E, desde esse dia, Ana passou a orar, em casa mesmo, por que era difcil sair com as crianas para ir igreja, pois tinham de andar muito e elas no aguentavam, nem ela conseguia carreg-las. Ana no gostava de incomodar as vizinhas, pedindo para ficar com seus filhos, pois elas eram to ocupadas e tinham tantas dificuldades... Marcelo adoeceu, amanheceu com febre, diarreia e vmito. Ana inquietou-se e, a conselho das vizinhas, deu chs, mas ele foi piorando e logo tardinha Rodrigo tambm comeou a se sentir mal. Apavorada, Ana pediu para o filho de Delia ir chamar Gilberto no bar. Delia veio ver como estavam os meninos. Preocupada aconselhou-a: - Leve-os ao mdico! Vou com voc ao hospital, vamos lev-los para um pronto-socorro! Eles esto piorando e no d para esperar. - Delia, no tenho dinheiro! - Nem eu! Daremos um jeito, no hospital eles atendem os pobres de graa.

- Gilberto pode achar ruim... - Ana lamentou-se. Delia a abraou com carinho e falou: - Vamos, Ana, no devemos ficar esperando por ele, nem sabemos se vir. A noite tudo complica e j so quase seis hora da tarde. Vamos! Delia pegou Rodrigo e Ana, Marcelo, e saram andando rpido rumo ao hospital. Delia teve mais iniciativa. Chegando ao hospital pediu, implorou para que atendessem os meninos. a enfermeira reclamou da hora, mas as deixou entrar. Olhou os garotos e disse: - Vou chamar o mdico. O mdico veio e examinou-os. - Eles ficaro internados, vou medic-los. - Por favor, doutor - pediu Ana -, nunca me separei deles. - No tem outro jeito, senhora - respondeu bondosamente o mdico. - Os dois tm de ficar internados e tomar os medicamentos. Ficaro na enfermaria, os colocarei juntos, assim no estranharo. Volte para casa sossegada, sero bem tratados. Amanh tarde poder v-los e, se estiverem bem, podero ir com a senhora. Ana os beijou se segurando para no chorar, para no assust-los. A moa os levou. Rodrigo chorou, mas Marcelo estava to fraco que no se importou; acomodou-se no colo da enfermeira, que o acalentou. Delia abraou a jovem me e as duas retornaram aos seus lares. A vizinha, conhecendo Gilberto, entrou com a amiga em sua casa para defend-la, se fosse preciso. Ele estava nervoso, esperando-a. Ao v-la gritou: - Ana, sua vagabunda, onde estava? Onde esto as crianas? Por que mandou me chamar? Quer levar uma surra? - Calma, Gilberto - falou Delia com firmeza. - Ns fomos levar os meninos ao hospital e eles ficaram internados. Eles no esto bem. Esto passando mal... - Esto doentes? - Gaguejou ele. - Ficaram l sozinhos? - Na enfermaria - respondeu Ana, chorando. - Acho que vou sair e pedir dinheiro emprestado a amigos e pagar o tratamento deles. isso! Vou e volto logo com o dinheiro. No chore, Ana, darei um jeito - falou Gilberto. Saiu. - Ana, tambm vou indo - disse Delia. - Obrigada, Delia, muito obrigada! - Ana se expressou, grata. - Pelo menos Gilberto no lhe bateu. No acredito que ele arrume dinheiro, deve ter ido ver a outra. Canalha! Procure descansar, amiga, os meninos esto bem. No hospital sero bem cuidados, tomaro remdios e logo estaro aqui de novo e sadios. Ana ainda limpou a casa, lavou roupa. S depois foi se deitar. Nunca, at ento, sentiu tanto a falta de dinheiro e de apoio, e teve medo de os filhos morrerem. Sentiu um aperto no corao, quis ter um ombro amigo para chorar. Amava muito os filhos, eles eram tudo que ela tinha. Orou at que o cansao a venceu e dormiu. Sonhou com sua me. Estavam num lugar bonito, calmo, Ana achou que era num jardim. Dona Rita lhe afagou os cabelos, disse-lhe muitas coisas, mas ao acordar ela s se recordou dessas palavras: "Calma, minha filha, tudo passa, os meninos ainda ficaro mais com voc". Gilberto s chegou de madrugada; cheirando a lcool, deitou e dormiu, nada comentou sobre o dinheiro nem dos meninos. No outro dia, ao sair para trabalhar, falou: - Ana, no arrumei o dinheiro, mas meus amigos me garantiram que no hospital eles sero bem tratados; ento fiquei tranquilo. E voc no deve se preocupar. Ana trabalhou muito. O sonho lhe deu foras, teve-o na memria o dia todo, parecia que ainda sentia o carinho da me. Teve muita saudade dela, do pai e dos familiares.

A tarde foi ao hospital. A enfermeira levou-a para v-los. Marcelo ainda estava tomando soro por via intravenosa, mas Rodrigo estava melhor, brincava no bero. Eles se alegraram ao v-la. Ana, ao saber que os filhos estavam bem, ficou feliz, os abraou e beijou. - Mame - disse Rodrigo -, tomei injeco igual do Marcelo e s chorei um pouquinho. A moa me deu comida, estava gostosa, tomei todo o leite, no senti frio, estou quietinho e obediente! - Voc j mocinho, mame est contente com voc. - Dona Ana - disse a enfermeira -, o doutor falou que amanh a senhora poder lev-los. E que eles esto desnutridos, esto precisando se alimentar melhor. Ana enxugou as lgrimas, a enfermeira observou-a bem e continuou a falar: - Conheo algumas senhoras, pessoas boas, que ajudam famlias pobres, principalmente se tm crianas. Se a senhora quiser darei seu nome e endereo a elas. Este grupo doa roupas e alimentos. - Quero sim, senhora, obrigada! A enfermeira anotou seu nome e endereo. "Meu Deus! - Pensou. - Precisar da caridade alheia para que meus filhos sejam mais bem alimentados. Que situao! Ma ainda bem que existem pessoas boas, que ajudam. Que Deus a proteja!" Voltou triste para casa, mas aliviada por saber que eles estavam bem. Gilberto saiu do trabalho e veio directo para casa. - Ana, voc foi ver os meninos? Como esto eles? - Indagou assim que chegou. - Esto melhor, a enfermeira disse que amanh poderei traze-los para casa. Gilberto, o mdico falou que eles precisam se alimentar melhor. - Voc no lhes d comida? - Perguntou ele. - Claro que dou, mas temos sempre to pouco! - Respondeu ela tristemente. - Vou lhe dar mais dinheiro para que voc compre frutas leite para eles. J que os meninos no vieram para casa e esto bem, vou me distrair um pouco, trabalhei muito hoje. Volto logo Saiu e Ana se ps a trabalhar. Queria adiantar seu servio para poder se dedicar mais aos filhos no outro dia. Concluiu, triste: "Gilberto deve ter outra mulher. Meu irmo, Carlos, me disse naquele dia que ele tinha amantes. Delia deixou escapar que ele tem outra. Mas isso no me importa. S queria que ele me tratasse melhor!" No outro dia, Delia foi com ela ao hospital para ajud-la a trazer as crianas. Gilberto veio para casa aps o trabalho, trouxe leite e frutas, agradou os filhos e no saiu, fato raro. Os meninos gostaram, sentiram a falta de casa, da me, e se distraram com as brincadeiras do pai. Mas j no outro dia ele voltou rotina. Dias depois, Ana recebeu a visita de trs senhoras. Conversaram com ela, fizeram perguntas, Ana encabulou-se, mas respondeu com sinceridade. - Meu marido e eu trabalhamos, vejam as senhoras, fao doces e salgados para o dono do bar l daquela esquina, mas no d. que meu companheiro tem mais duas filhas com a esposa dele e as sustenta. O ordenado pouco e... - Est bem, dona Ana, vamos ajud-la - disse uma senhora simptica. - Todo ms traremos alimentos e roupas. Aqui est a ajuda desse ms. Ana recebeu a caixa, alegrou-se e agradeceu, comovida. O auxlio era uma bno, agora poderia alimentar melhor os filhos. Assim, passou a receber a cesta todo ms, com alimentos e roupas. S que ela temia que aquelas senhoras descobrissem que Gilberto bebia, que frequentava bares. Teve medo de que elas no entendessem sua situao, que ela tinha medo dele, que era surrada, no queria ser tachada de mulher de malandro. No gostava da vida que levava, mas no tinha como modific-la. "Tempos atrs - pensou - no acreditaria se me dissessem que algum poderia aguentar tudo o que tenho passado. Certa mente eu diria que essa pessoa estava assim porque queria, e que se quisesse realmente mudar daria um

jeito. Mas quando connosco que vemos que no to fcil assim. Se sair de casa para onde irei? Quem me dar emprego com duas crianas? Ou onde deix-las? Se pelo menos aqui nessa cidade tivesse locais onde elas pudessem ficar, como nas metrpoles grandes. Ou se meus familiares me aceitassem!" Um dia, logo cedo, bateram sua porta. Era uma mulher. - A senhora Ana Silva? Ana observou-a, no a conhecia, no era das redondezas. - Sou, sim! - Respondeu, curiosa. - Seu irmo Carlos me pagou para procur-la e lhe dar um recado. Trabalho no hospital, sou faxineira. Seu pai est internado e quer v-la. - Papai! O que meu pai tem? - Perguntou, aflita. - Ele est doente e seu caso grave. Aqui est o nmero do quarto dele. Seu irmo mandou lhe dizer que pode ir a qualquer hora e, se possvel, para ir hoje. E que ele no est nada bem - respondeu a mulher. Ana pegou o papel. S estava escrito o nmero do quarto teve uma ligeira tontura, tentou sorrir e disse baixinho: - Obrigada! Ficou com o papel na mo sem saber o que fazer. Lembrou de Delia e correu at sua casa. Ela estava lavando roupa. Contou-lhe tudo. - Delia, que fao? - V ver seu pai - respondeu a amiga. - Se falar isso a Gilberto, ele no deixar! - Pois no fale! Apresse seu servio que apresso o meu. V tarde visitar seu pai e deixe as crianas comigo. - Vou fazer isso. Obrigada, Delia! Fez seu trabalho aflita, pensou no pai o tempo todo. Como estaria ele? Ser que iria morrer? O que ele queria com ela? A tarde foi ao hospital. Na portaria, a atendente pediu que aguardasse um instante. Foram minutos que lhe pareceram horas A moa sorriu ao retornar e lhe disse: - Venha, senhora, a levarei at o quarto. Com o corao batendo forte, acompanhou a moa. Tentava inutilmente se acalmar. - aqui. Pode entrar, seu pai est aguardando-a. A moa abriu a porta, ela entrou, seu pai estava sozinho no quarto. Ana observou-o, teve vontade de chorar, ele estava plido e muito magro. - Papai! - Conseguiu finalmente balbuciar. Ele abriu os olhos e sorriu. - Minha filha! Aproxime-se! Ela o fez timidamente. O pai a olhou bem e lgrimas escorreram pelo rosto. - Filha, queria v-la! - Como est o senhor? - Perguntou ela. - Mal, acho que irei morrer. Morrer? No sei! Ana, tenho sentido muito sua me ao meu lado e isso me d a certeza que no morremos. Morrer deve ser s para o corpo; a alma eterna, vai viver noutro lugar. Ningum acredita que eu sinto sua me comigo. Ela quer que a perdoe e tem me falado em sonho. Ontem, ao acordar, at senti suas mos me afagando os cabelos. Isso me tem dado muita fora; tenho sentido dores, mal-estar, mas no reclamo. Rita me falou, no sei explicar como, mas a escuto, que voc, filha, infeliz, que se arrependeu, mas que ainda ficar bem, ter dias tranquilos. Acredito nela, minha esposa nunca mentiu. O senhor Alberto cansou, fez muito esforo para falar, ficou quieto, descansou por minutos.

Ana se segurou para no chorar, ficou ali ao lado do leito sem saber o que fazer, s o olhando. - D-me sua mo, filha! Ana segurou a mo do pai com fora. - Papai, me perdoe! - Perdoo, filha! Perdoo-a sim! Tambm fui intransigente. E voc nunca me procurou. Queria conhecer seus filhos, meus netos. Eles so bonitos? - So, sim! Posso beijar o senhor? - Sim! - O senhor Alberto falou, suspirando. Ana o beijou na testa e recebeu outro beijo no rosto. Sorriram entre lgrimas. - Voc acredita, filha, que eu escuto sua me? - Perguntou o senhor Alberto. - Sim, papai, acredito - respondeu Ana com sinceridade. - Ela me fala que ficaremos juntos num lugar bonito e teremos muitas alegrias. Obrigado por ter vindo, necessitava conversar com voc. - Eu amo o senhor! - Exclamou Ana, comovida. Bateram de leve na porta e uma enfermeira entrou. - Hora da injeco! Por favor, senhora, ele ter de dormir. - J vou! A bno, papai! Fique com Deus! - Deus a abenoe filha! Seja feliz! No queria ir, sentiu vontade de ficar mais ao lado do pai, esse lhe sorria docemente, ela o beijou de novo e saiu rpido. No corredor viu Lcio, que lhe virou as costas. Ana foi embora, as lgrimas teimaram em escorrer pelo rosto. A reconciliao lhe fez bem, tirou um peso do seu corao, estar de bem com o prximo nos faz bem. "Voltarei - pensou. - Depois de amanh domingo e virei v-lo de novo. Carlos no contou ao papai que fui v-lo aquela vez. E melhor que ele no saiba que no me deixaram visit-lo". Domingo pela manh, bateram na porta. Ana se assustou, mas, em seguida, alegrou-se, pois era seu sobrinho. Havia tempo que no o via, estava moo e bonito. - Romeu, que prazer em v-lo! Abriu os braos querendo abra-lo, mas ele se esquivou. - A senhora mora aqui! - Disse o mocinho, espantado. - Entre! - Convidou ela. - No posso, tia. S vim avis-la que vov faleceu nessa madrugada. Est sendo velado na capela do cemitrio, o enterro ser s dezassete horas. Estou com pressa, tenho de avisar os outros parentes. At logo! Saiu apressado. Ana ficou olhando-o. Seu sobrinho Romeu lhe era muito querido, o mais velho e que muito pajeara. Agora, uma pessoa indiferente, viera ali s para cumprir uma obrigao, avis-la da morte do pai. Ao se lembrar de seu genitor, entristeceu: "No fui boa filha! - Pensou. - Sempre reclamei de tudo, exigia, e a vida me ensinou, poderia bem ter aprendido pelo carinho, amor, a dar valor ao que tinha. Espero ter aprendido! Vou v-lo. No, s irei ver o seu corpo, foi no hospital que o vi pela ltima vez." Gilberto j havia sado e dessa vez recorreu Antnia, que ficou com os meninos para ela ir ao cemitrio. No caminho foi pensando nos momentos felizes em que viveu no lar de seus pais. No seu aniversrio era sempre uma festa, ganhava presentes dos irmos, os pais faziam uma festinha para seus amigos. Mesmo depois da morte da me, o pai fez questo de continuar fazendo festa. No podia dizer que estava sentindo uma dor que o pai logo ia fazer chs e lhe dar remdio.

"Estava sempre sendo mimada. Agora tudo diferente, at cheguei a esquecer o meu aniversrio este ano, nunca mais ningum me deu presentes. E se reclamo de alguma dor para Gilberto, ele reage grosseiramente. Pior so as agresses. Quanta dificuldades tenho enfrentado! Que anos difceis!" Chegou um tanto encabulada, entrou na capelinha. Naquela poca era costume velar em casa, mas alguns ficavam na pequena capela do cemitrio. Ana no sabia se foi seu pai que tinha escolhido ou os irmos. Aproximou-se do caixo, seu pai parecia dormir. Lembrou o que ele lhe disse sobre sua me. "Os dois devem estar agora juntos e felizes" - pensou. S alguns tios vieram cumpriment-la. Ana tinha a certeza de que todos ali presentes deveriam saber de suas dificuldade Sentiu-se observada, teve vontade de chorar, esforou-se e conseguiu segurar as lgrimas. Teve a sensao de que muitos deviam achar bem-feito ela ter se dado mal. Parecia que os pensamentos deles chegavam at ela: "Bem-feito! Ana escolheu! Viver com um homem sem ser casada!" Sentindo-se deslocada, envergonhada, ficou num canto quietinha, orou para seu pai com f, pediu a Deus que ele fosse acolhido num bom lugar. Sem saber explicar por que, teve certeza, sentiu que seu querido genitor no estava ali e que deveria guardar dentro dela os momentos de carinho da reconciliao. Achando que no deveria permanecer mais ali, foi embora antes do que planejara. Ana teve uma sensao estranha, no ficou com vontade de chorar pela morte do pai, achou que ele estaria bem e que ele a amava. Andou depressa e logo chegou em casa. - No ficou para o enterro, Ana? - Perguntou Antnia. - Os meninos esto bem. - Senti-me deslocada l, Antnia - respondeu Ana. - Meus irmos e sobrinhos nem me olharam. - No fique triste por isso. O importante que seu pai a perdoou e que fizeram as pazes. - ! - Exclamou Ana, emocionada. - Sou grata a Deus por isso, por me ter dado essa oportunidade. A noite, quando Gilberto chegou, contou a ele, que nada comentou. Ana se esforou para no ficar triste, e quando lembrava do pai, o fazia com carinho, recordando os beijos que trocaram. Cinco dias depois, Gilberto chegou furioso em casa. - Ana, fui l em sua casa, a que foi do seu pai. Encontrei seus irmos e eles me ameaaram, quase me bateram! Miserveis! - O que voc foi fazer l? - Indagou, espantada. - Reclamar o que seu! Espertos! Sabe o que eles fizeram? Devem ter forado seu pai a passar em vida tudo para eles. Voc no tem direito a nada! No vai receber nem um centavo. Eles me mostraram os documentos, todos registrados. Para saber se de fato eram verdadeiros aqueles papis, perguntei a um funcionrio da fbrica que trabalha no escritrio e que entende disso, ele me confirmou. Voc foi deserdada! Depois de ter xingado muito, foi para o bar. Ana suspirou aliviada, ainda bem que no lhe bateu. "Gilberto no deveria ter ido l - lamentou. - No queria mesmo nada deles. No fiquei magoada por papai ter feito isso, meus irmos mereciam". No se falou mais nisso e sua vida continuou do mesmo jeito. Havia pocas em que Gilberto parecia estar de melhor humor, em outras pior, e por qualquer motivo lhe batia. Era exigente com sua roupa, queria estar sempre com ela limpa e bem-passada. Um dia, ao ir entregar os doces e salgadinhos no bar, um homem a olhou atrevidamente. - Ento voc a mulher do Gilberto? O malandro no sabe dar valor belezura de mulher que tem. Meu nome Miguel, muito prazer! - Prazer! - Respondeu Ana, virando o rosto e deixando-o de mo estendida. - Estou com pressa. Senhor Matias, pegue as bandejas que tenho de ir embora. - Que pena! - Falou o homem cinicamente. - Poderia ficar um pouco mais e beber comigo, eu pago!

- Obrigada! No bebo nem gosto de ficar em bar. Por favor! Pegou as bandejas e saiu apressada. Logo aps ter passado a porta, chegando calada, a toalha caiu e ela abaixou-se para apanh-la. As pessoas que estavam dentro do bar no conseguiam v-la. Pensando que ela estava longe, comentaram e Ana escutou: - Miguel - disse o dono do bar -, dona Ana mulher direita, trabalhadeira. Deixe a coitada em paz! - Ora, ser que ela quer paz como voc diz? Bem que poderia no ser to honesta. O marido a trai, est cada dia com uma! E ainda bate nela! Se ela me desse ateno at que gostaria de lhe dar uns tabefes. Pelo jeito ela gosta! Riram... Ana sentiu o rosto queimar, voltou rpido e triste para casa. Desconfiava de que falavam dela, mas ter certeza doeu. Todos pela vizinhana sabiam de seus problemas, sentiuse humilhada. 'Sou orgulhosa ainda - pensou -, mas orgulho por qu?" Havia muito tinha percebido que Gilberto, quando tinha caso com algum, melhorava seu humor, e estava preferindo que ele sempre tivesse amantes, porque alm de no am-lo mais, tinha-lhe nojo. "Amar? - pensou. - Ser que algum dia amei Gilberto? Foi s uma paixo que com o tempo no restou nada... Em casa consolou-se, abraando os filhos. Rodrigo estava com trs anos e Marcelo com quase dois. Eram lindos e ela o amava muito "Ainda bem - pensou que Gilberto no bate neles". Ele no lhes dava ateno, via-os pouco, porque raramente ficava em casa, vinha para jantar, tomar banho, chegava tarde saa cedo, horrio que os meninos estavam sempre dormindo As vezes brincava com eles, falava com orgulho: "Vocs, quando crescerem, vo ser doutores! Vo ser ricos o pai ir aconselh-los." Ana ajeitou os filhos junto ao corao e beijou-os. Eles riram alegres. Rogou a Deus: "Pai, me d foras para cri-los, para proteg-los!"

3 As Meninas O almoo ainda no estava pronto quando Gilberto chegou nervoso. Ana assustou-se, ele fazia a refeio no trabalho e nunca viera naquele horrio para casa. - O que aconteceu, Gilberto? - Perguntou ela preocupada. - Recebi na fbrica o recado de que Ana, a minha esposa, morreu... - Respondeu ele, empalidecendo. - O qu? Mas ela era to jovem! Estava doente? - Perguntou Ana, preocupada. - No sei, s me avisaram que ela faleceu. Acho que no estava doente, no se queixou de nada na ltima vez em que a vi. Tenho de ir l cuidar de tudo, vou logo, no primeiro horrio do trem. Arrume uma sacola com uma troca de roupa, talvez eu tenha de dormir por l - respondeu ele. - E as meninas? O que ser delas? - Indagou Ana. - Devem estar sozinhas e sofrendo! - Claro! - Falou Gilberto, aborrecido. - Perderam a me. Ana foi uma m esposa, no tenho sorte mesmo, duas Anas, duas pestes. Mas era boa me. - Traga as meninas para c, Gilberto, voc o pai - disse Ana com d delas. To novinhas e sem me! - No precisa me lembrar de que eu sou o pai. At que gostaria de no ser. O que farei com tantas mulheres para sustentar? - Eu o ajudo, no reclame! - Falou ela, tentando anim-lo. - Ajuda? Ganha to pouco! melhor eu ir logo, seno perco o trem. Ana ficou triste com a notcia. Era a primeira vez que via Gilberto to preocupado. Ela sabia pouco sobre as meninas, ele raramente ia v-las. Pelo que sabia, elas no tinham muitos parentes, podiam contar s com a me, j que o pai no se importava com nada. Teve d delas e orou para que tudo pudesse se resolver da melhor maneira e pensou: "Se as meninas vierem para c, vou agrad-las, trat-las bem, vou am-las..." Aguardou preocupada a volta de Gilberto. Trs dias depois ele veio com as garotas. Ana as olhou com carinho, eram muito bonitas, estavam assustadas e tristes. - Venham conhecer os seus irmos - disse Gilberto a elas. - Este Rodrigo, este Marcelo. A casa pequena, mas mudaremos para outra maior. Acomodaremos vocs esta noite aqui na sala. Amanh irei estao buscar as coisas de vocs que despachei pelo trem. Gilberto falava, queria distrai-las, mas elas ficaram paradas, olhando tudo quietas e temerosas. Os meninos se aproximaram delas, comearam a conversar e a fazer perguntas, mas as duas s respondiam com monosslabos. Gilberto fez um sinal para Ana ir com ele cozinha e cochichou: - A me delas morreu de repente, do corao. Sentiu-se mal, a vizinha chamou o mdico, mas quando ele chegou ela j estava morta. Ana tratou de tomar as providncias para acomod-las, pediu emprestado um colcho a uma vizinha e colocou na sala para que elas dormissem. Fez uma sopa da melhor maneira, com o que tinha, porm elas comeram pouco. Foram dormir. Ana comoveu-se ao v-las abraadinhas, deitadas no colcho. Uma dava fora outra. No outro dia, Gilberto foi cedo estao e voltou em uma charrete com alguns objectos. Ele comentou com Ana: - Peguei isso da casa delas, tinham pouco, as meninas tm s o necessrio, poucas roupas, duas camas e uma mquina de costura. - Era da mame - disse Lvia. - Ela costurava para as freguesas. - Vou ver se arrumo comprador para esta mquina. Como aqui ningum costura, melhor vender para termos dinheiro para nos mudar - disse Gilberto.

As meninas trocaram olhares, Ana sentiu que elas queriam ficar com a mquina, mas nada falaram. Falou com carinho para elas: - Lvia e Vanessa, quero que se sintam vontade, a casa de seu pai, de vocs de agora em diante. No sintam medo Sei que difcil ser rf de me, a minha faleceu tambm e compreendo a dor de vocs. Ns nos daremos bem. - Ser que ela no volta mesmo? - Indagou a menor, Vanessa. - No - respondeu Lvia -, j nos falaram muito sobre isso Mame foi e no voltar mais! - Duvido! - Exclamou Vanessa. - Mame nos ama e dar um jeitinho de vir nos ver. Ana saiu da sala, mas escutou Lvia dizer: - Bem que mame achava que esta outra Ana deveria ser uma boba como ela. So bem pobres, tanto quanto ns, e ela trabalha muito. - Sinto falta da mame e quero chorar! - Falou Vanessa. - No chore, irmzinha, cuidarei de voc. - Voc to pequena quanto eu! - Choramingou a menor. Ana emocionou-se e chorou. Prometeu a si mesmo: "So to pequenas e sofrem tanto. Vou ajud-las! Vou ser a segunda me delas. Coitadinhas!" Lvia era bem parecida com o pai: cabelos escuros, olhos verdes, traos delicados, tinha oito anos. Vanessa estava com seis anos e era bem diferente da irm; a menor tinha algo, uma delicadeza que cativava logo a todos, era mais clara, olhos pretinhos, traos delicados, nariz pequeno e arrebitado. "Vanessa deve parecer com a me, Ana deve ter sido muito bonita" - pensou. A casa era pequena e tornou-se minscula. Ana tudo fez para acomod-las e para que se sentissem vontade, mas elas estavam muito tristes. - Ana - falou alegre Gilberto - arrumei uma outra casa, agora ficaremos mais bem acomodados. No domingo se mudaram. Embora a nova casa fosse perto, Ana se entristeceu por deixar Delia e Antnia, suas vizinhas e amigas. A casa para a qual se mudaram era maior, tinha dois quartos. Gilberto vendeu o bero e comprou uma cama de solteiro. - Os irmos juntos! - Falou ele. - As crianas, os quatro, ficam acomodadas neste quarto maior. Rodrigo e Marcelo, que so pequenos, dormiro na mesma cama e as meninas nas delas. Ficaram mais bem instalados, embora a casa fosse to simples quanto a outra. Ana foi com Lvia escola, Gilberto havia trazido sua transferncia. Ao ver os documentos, a moa que fazia a matrcula disse: - Dona Ana, sua filha poder vir na segunda-feira. Ao sarem, Lvia comentou: - Por causa do nome, a moa achou que eu era sua filha. Ana a abraou e ela no repeliu. Logo as meninas estavam brincando na rua com as outras crianas e passaram a ajud-la cuidando de Rodrigo e Marcelo. - Ana, v se trabalha mais, as despesas aumentaram - resmungou Gilberto. - verdade, aumentaram, mas em compensao teremos o dinheiro que voc mandava para elas e que agora nos ajudar. - Hum... - Ele resmungou e saiu. Ana estava na cozinha enrolando doces. Lvia a ajudava Vanessa brincava com Rodrigo. Quando ele saiu, a pequena disse - Papai quase no pra em casa.

- Escutei o que vocs falaram - falou Lvia. - Ana, papai no deu dinheiro para ns, nunca deu. Mame, algumas vezes, pediu, mas ele no deu. Minha me trabalhava como voc, ela costurava o tempo todo. Ana sentiu raiva de Gilberto, mas nada comentou, e pensou "Ento ele no as ajudava, no dava dinheiro para as filhas Gastava tudo no bar, com certeza." As meninas ficaram conversando. - No sei se gosto do papai - disse Vanessa. - Fique quieta, Vanessa - repreendeu Lvia. - melhor ser mos boazinhas como aconselhou dona Dalva, a nossa antiga vizinha que era amiga de mame. Quando nossa me morreu dona Dalva nos disse: " melhor vocs irem com seu pai e serem obedientes para se dar bem com a madrasta. Vocs no tm escolha! Se sua tia ficar com vocs..." Lvia parou de enrolar o doce, ficou quieta, com o olhar distante. - Vocs no gostam de sua tia? - Perguntou Ana. - No conheo a irm do papai - respondeu Lvia -, s a de longe. Mame no gostava dela. Tenho outros dois tios que so muito pobres, acho que mais do que ns. Depois tenho um primo meio louco, bobo, sei l, que olhava para mim e para Vanessa de um jeito de que mame no gostava, ela tinha medo de que ele se aproximasse de ns. "Elas no tinham mesmo com quem ficar - pensou Ana. - tia, a irm de Gilberto, uma prostituta, e pelo que ele fala dela, uma pessoa m. Os irmos da me, segundo Gilberto, um alcolatra e um outro tem a mulher invlida, so muito pobres para ficar com elas". Ana passou a dar mais ateno, a conversar com as meninas, tentou cativ-las pela amizade. Contava-lhes histrias, casos engraados. Queria que elas gostassem dali, dos irmos dela, ento as deixava trabalhar. Quando a ajudavam era porque queriam. No foi difcil: elas, carentes, logo estavam gostando dela e Ana passou a quer-las muito. Lvia ia escola, era inteligente e aprendia rpido. As duas fizeram muitas amizades, passaram a ser alegres. Comentava muito sobre a me com Ana. Achando que fazia bem s meninas, ela at as incentivava. - Mame - falava Lvia - trabalhava at tarde da noite. Quando amos deitar ela ficava trabalhando e quando levantvamos estava costurando. - Saa pouco de casa, s vezes ia s casas das freguesas e eu gostava de ir junto. Estou com saudade dela - dizia Vanessa, comeando a chorar Sempre que falavam sobre a me se emocionavam, e Ana as abraava. Rodrigo e Marcelo passaram a querer bem as irms e, se no fosse por Gilberto, seriam uma famlia feliz. - Mame tambm chamava Ana - disse Lvia. - O pai dela, meu av, que eu nem conheci, a chamava de Aninha. "Aninha - pensou Ana. - Ser assim que me referirei a ela, a me dessas meninas lindas" No dia em que as senhoras trariam a cesta do ms, Ana ficou atenta; assim que as viu, correu at sua antiga casa. Aps os cumprimentos, explicou: - Mudei, moramos logo ali. A mulher do meu marido faleceu as meninas, filhas dele, vieram morar connosco. - Bem - disse uma senhora -, agora que ele no tem de dar a penso delas, talvez voc no precise da nossa ajuda. - que aumentou nossa despesa tambm. A casa para a qual mudamos to pobre como esta, s tem um quarto a mais - disse Ana, triste, temendo que elas no a ajudassem mais. Mas elas deixaram a cesta e ficaram de resolver se continuariam ajudando ou no. A noite, quando Gilberto chegou, Ana estava nervosa e o acusou: - Voc, Gilberto, um miservel, me dizia sempre que ajudava as filhas, que dava dinheiro para o sustento delas, mas descobri que nunca deu nada a elas. Deve ter gasto esse dinheiro no bar, com suas amantes. - No fale assim! O que pensa que ? Menti sim! Como voc quer que eu viva assim miseravelmente? Se no fossem meus amigos, o bar, iria morrer de tdio! Voc est abusada! Quem voc para me dirigir a palavra nesse tom? Isso porque ficou uns tempos sem apanhar! Toma!

Ana sufocou os gemidos, no queria que as crianas escutassem, mas no pde abafar o som das pancadas. Depois de alguns instantes, Gilberto resolveu deix-la em paz, acomodou-se na cama e dormiu. Ana no quis chorar, temendo acordar as crianas ou Gilberto, porque ele fatalmente recomearia com a agresso. Deixou apenas lgrimas escorrerem pelo rosto. No outro dia ela estava toda dolorida, com muitos hematomas e uma grande mancha roxa na face direita. Vanessa, ao v-la, comentou inocentemente: - Papai bateu em voc, escutamos. Tivemos medo de ele bater na gente tambm e ficamos caladinhas. - Ana - disse Lvia -, mame dizia que papai tambm batia muito nela. Uma vez, quando papai esteve l em casa, ele se queixou, reclamou muito de voc, depois quis agarrar mame tivemos de gritar e os vizinhos o puseram para fora. Ela nos disse: "Pobre desta outra Ana, deve apanhar como eu apanhei" Ana nada comentou, triste, e se ps a pensar em como sair daquela situao. No sabia como fazer para sustentar as crianas, no tinha para onde ir, ainda mais agora, com mais duas meninas. Sim, porque ela no iria deixar as meninas com ele. A tarde, quando Gilberto chegou em casa, viu Lvia com as bandejas, voltando do bar. - Vim trocar de roupa - disse ele -, tenho uma festinha para ir. Lvia, por que voc foi ao bar? - Me ofereci para ir. Todos comentam ao ver Ana com os ferimentos no rosto - respondeu a menina calmamente. Gilberto olhou para Ana, sentou-se, coou a cabea, depois disse: - Ana, no queria machuc-la! Ela virou-se para ele e Gilberto pediu: - Sente-se aqui um momento. Ela ia recusar, estava preparando o jantar, mas querendo evitar confuso, sentou-se. - Ana, sei que honesta, trabalhadeira, trata bem as meninas. No sei por que fao isso com voc! No merece! Ela ficou calada. Ele tambm ficou quieto uns instantes, de pois disse: - Bem, vou tomar banho e ir tal festa. No prometo, mas vou tentar no bater mais em voc. Levantou-se e Ana voltou a preparar o jantar. Foi a nica vez que ela percebeu que ele poderia estar arrependido das agresses que fazia. Ainda bem que as mulheres bondosas entenderam e continuaram a lhe trazer o auxlio e roupas para todos. Uma tarde, ao ir comprar verduras, Ana encontrou uma tia e esta a observou bem. - Ana! Como est voc? - Estou bem, e a senhora? - Respondeu ela. Tudo bem. Alegro-me por voc estar bem e por no precisar da famlia, porque nenhum de ns iria ajud-la depois do que fez. Engravidou, saiu de casa para ir morar com um safado quase matou seu pai de desgosto. Acho que ele nunca mais foi feliz e acabou morrendo por isso. Voc.. - At logo, tia. Tenho de ir! Saiu e no deixou a tia falar mais. "Ser que no tem compaixo? No fiz nada por mal. Naquela poca achei que amava Gilberto, como tambm que era o melhor para mim. No posso contar com ningum da minha famlia, eles no iro me ajudar em nada, nunca." Foi para casa, triste. - Ana - disse Vanessa numa manh -' esta noite sonhei com a mame. Ela estava bonita, linda mesmo, com uma roupa nova. Ela me beijou e abraou apertado. Eu falei a ela: "Me, que vestido lindo! E novo?" Ela me respondeu: "Vanessa, eu no ligo para roupas, mas esta uma que ganhei para trabalhar". "A senhora trabalha? Perguntei. - No est descansando?" "No me sinto cansada, estou muito bem. Trabalhar uma bno." A perguntei de novo: "O que a senhora faz? Costura?" Ela respondeu: "No, filha, ajudo os doentes. Vim aqui para

v-las e dizer a voc e a Lvia que queiram bem a Ana, ela boa, e que no esqueam de orar como eu as ensinei". Me beijou de novo e sumiu, acordei e pareceu que o beijo foi real, senti seus lbios no meu rosto. Gostei de ter sonhado e saber dela. Ana sorriu e pensou: "Coitada dessa me, mesmo se estiver no cu no deve ter sossego, deixando as filhas com o pai, que ela sabe bem a peste que , e com uma madrasta que nem conheceu. Mas Aninha, se voc pode me escutar, fique sossegada, serei sempre boa para elas". - Vanessa, acho que sua me tem razo, necessitamos orar. - Que tal fazermos como em minha casa, quando mame era viva? Fazamos assim, todos os dias, antes de irmos para a cama dormir; rezvamos, as trs, para o Papai do Cu, para Nossa Senhora e para nosso Anjo da Guarda. - Vamos comear hoje - disse Ana. - Rezaremos todos os dias antes de irmos dormir. E assim passaram a fazer. Os meses se passaram, o ano lectivo iniciou e Vanessa tambm foi para a escola. E todos no grupo escolar novamente acharam que ela era a me das meninas e ningum desmentiu. Ana at sentiu uma pontinha de orgulho ao escutar: "A senhora tem filhos lindos! Duas meninas educadas e bonitas e dois garotos maravilhosos!" Os problemas continuavam os mesmos. A alimentao era pouca, s vezes no tinham leite nem frutas. Ana temia que as crianas adoecessem, mas elas cresciam e cada vez ficavam mais lindas, eram inteligentes. As meninas ensinavam muitas coisas aos irmos, elas falavam certo e estavam sempre corrigindo Rodrigo e Marcelo, que aprendiam rpido. Gilberto estava, como sempre, agressivo, estpido. Ainda bem, pensava Ana, que ele no agredia os filhos, mas esses o temiam, evitavam ficar perto dele. Era um alvio quando ele saa de casa. Para intranquilidade de Ana, ela notou que Gilberto estava olhando muito para as meninas, principalmente para Lvia, maiorzinha, com olhares de cobia. "Meu Deus! - pensou. - Que triste! Tomara que eu esteja errada. Ser que Gilberto seria capaz?" Ficou muito atenta e resolveu no deixar as meninas a s com ele. Numa tarde de domingo, ele veio mais cedo para casa, conversou com todos bem-humorado, virou para Ana e disse: - Ana, vim mais cedo para ficar com as crianas para voc ir missa. - Obrigado, Gilberto, no quero ir missa, no tenho roupa e me envergonho de ir mal vestida! - Ento v casa de Delia, v se distrair conversando com ela. Fico com as meninas e voc leva os meninos. - No - respondeu Ana com firmeza. - J conversei com Delia e Antnia hoje. - Que coisa! - Ele gritou exaltado. - Se queixa de que no sai, quando me ofereo para ficar com as crianas voc no aceita! Vai e pronto! Saia! V para qualquer lugar e leve seu filhos. Cuido das meninas! - As meninas no precisam de cuidados - respondeu ela. No vou sair! Saia voc, volte ao bar que melhor para todos - No me fale assim! Vou lhe bater! - Gritou Gilberto, ameaador. As crianas se aconchegaram com medo. Ana pensou: "Apanho, mas no o deixo sozinho com as meninas" Papai - pediu Lvia -, por favor, no bata em Ana! Ela no quer sair. Se ela sair, quero ir junto! - Eu tambm! - Rogou Vanessa. - Que famlia eu tenho! Que horror! No mereo isso! No sei por que no largo todos vocs e sumo! Saiu e todos suspiraram aliviados. "No posso viver assim - pensou Ana -' isso no vida! mas o que posso fazer? Talvez eu esteja julgando erradamente Gilberto, mas j escutei fatos de abusos entre pai e filhas e tenho medo. Tenho de defender as meninas; so inocentes e j sofreram muito com a morte da me!"

Ao ficar sabendo no outro dia que Gilberto foi visto com outra se sentiu aliviada. "Nos dar mais sossego! - Pensou. - Tomara que esquea das filhas" Lvia era mais calada, estava sempre sonhando, desejando ter coisas. "Ah! - Dizia. - Se tivesse uma bicicleta! Uma boneca grande. Queria morar numa casa com jardim, ter um cachorro". J Vanessa era pacfica, bondosa, tentava sempre confortar, dar o que tinha para a irm e para os irmos. No Natal as senhoras trouxeram presentes. Vanessa ganhou uma boneca maior do que a de Lvia. - Lvia - disse a menina -, gostei mais da sua boneca, quer troc-la comigo? Quero! - Respondeu Lvia depressa, pegando a boneca dela. Ana as observava, no tinha como Vanessa ter gostado mais da boneca da irm, a sua era maior e mais bonita. Vanessa queria que a irm ficasse contente com o presente e ficou alegre com a felicidade de Lvia. "Vanessa especial - pensou Ana -, muito especial!" Gilberto comeou a reclamar demais, era do emprego, do chefe, e ela ficou apreensiva quando ele comentou: - Ana, que tal irmos embora para outra cidade, para uma maior? - No sei... - Murmurou Ana. Mas ele nem prestou ateno no que ela disse e continuou a falar, eufrico: - Gostaria de comprar um automvel! - Automvel? Mas isso s para ricos! - Exclamou Ana, assustada. - E para os espertos, no se esquea. Vou aprender a dirigir um. Conheo um sujeito que sabe, ele chfer particular de um velho rico. Esse meu conhecido ir pegar o automvel escondido do seu patro e ir nos ensinar, eu e meu amigo, no domingo. - Escondido? - Perguntou Ana. - Sim, e da? No tem nada demais nisso. S pedi para que ele me ensine. Ana tentou no dar importncia, era, sem dvida, mais uma brincadeira, um sonho dele. S que teve medo, se ele perdesse o emprego, se ficasse sem trabalho e mais tempo em casa a situao pioraria muito. Esperava que essas ideias malucas passassem. As meninas se arrumavam para ir escola quando Ana escutou Lvia ralhar com Vanessa. Aproximou-se devagar e se ps a escutar. - Vanessa, j lhe falei para no dizer isso! Ningum acredita que voc v mame. Dizem que sua imaginao. Voc sonha somente! - Mas eu a vejo! - Exclamou a garotinha. - Voc no acredita em mim? - Acho que voc no mente! Mas no sei... Mame est morta enterrada. Voc no pode v-la! - Posso e vejo - choramingou Vanessa. - Vanessa - disse Ana interrompendo a conversa das duas -, voc v sua me? As duas se assustaram, Vanessa no respondeu e Lvia a defendeu: - No fique brava com ela, Ana. Vanessa pequena e no sabe das coisas... - No vou ficar brava, Lvia - respondeu Ana. - No tem motivo. Mas me conte, Vanessa, voc est vendo sua mezinha? O que ela fala para voc? - Ela fala sempre que nos ama. Para ter cuidado com papai, para ficar ao seu lado e que ela cuidar de Rodrigo e Marcelo. - Gosto de Aninha, a me de vocs - falou Ana, abraando as duas. - Gosto mesmo. Creio que se ns duas tivssemos nos encontrado, seramos amigas. Eu acredito em voc, Vanessa. Se sua me tem oportunidade l no cu de vir ver vocs, ela o far e tentar ajud-las. Ela sempre foi boa me e deve continuar sendo! - Ela me disse que no est no cu - falou Vanessa, convicta -, mas que mora num lugar bonito e que trabalha.

Ana se lembrou do que seu pai lhe disse no hospital e sorriu. - Bem, o que importa que ela cuida de ns. Agora vo para a escola seno chegaro atrasadas. As duas saram correndo e, em seguida, Rodrigo chamou pela me, ele ainda estava deitado e disse: - Mame, eu vi a tal da Aninha! - Que Aninha? - Perguntou ela. - A me da Lvia e Vanessa, a tal que mora no cu. - Viu? - Indagou Ana, assustada. - Falei com ela num campo verdinho e bonito. - Ah! - Suspirou Ana, aliviada. Voc sonhou! - Ela me disse que ir cuidar de mim e de Marcelo e que para a gente no ficar com medo. Ela nos amar como a senhora ama as meninas. Rodrigo se distraiu e se ps a brincar. Ana ficou pensativa. "Engraado! Por que ser que Aninha disse Vanessa que cuidar de Rodrigo e Marcelo e meu filho sonhou com ela sobre isso? Ser que Aninha vem mesmo ver as filhas? Ou ela imagina tudo isso? Por que ser que Rodrigo sonhou com ela sobre o mesmo assunto?" Sem respostas s suas indagaes, Ana se distraiu com o trabalho, que era muito. Lembrou que fazia um ano e oito meses que as meninas estavam com eles. "Eu as amo quase tanto quanto amo Rodrigo e Marcelo - pensou. - to bom expandir o amor!" As vezes, uma delas a chamava de me, principalmente Vanessa, que, ao escutar os meninos chamarem-na, tambm o fazia. A primeira vez que a chamou de me, riram. - Voc chamou minha me de mame! - Disse Rodrigo, gargalhando. - No me importo - falou Ana -' se quiserem me chamar de me, podem fazer. Vocs duas sabem, l no fundo do corao, que sou uma substituta e que Aninha sempre ser a mezinha de vocs. - Se a senhora passou a ser me delas, quero que Aninha seja a minha tambm. Quero duas mes, como elas! Exclamou Rodrigo, se divertindo. Eu tambm! - Falou Marcelo. Riram de novo. Ana pensou: "Criana tem cada uma! Rodrigo quer que Aninha seja a me dele tambm!" Levou na brincadeira e esqueceu o fato. Sem Gilberto em casa, com ele fora, at que a vida deles no era ruim. Os cinco se queriam bem, riam por qualquer motivo e as risadas deles faziam Ana rir. Ela os amava.

4 O Acidente Gilberto chegou mais cedo, eram dezassete horas e as crianas estavam brincando na rua. - Chegou mais cedo, Gilberto? - Indagou Ana. - O jantar no est pronto. Quer que chame as crianas? - Deixe-as brincar, preciso conversar com voc, a ss. Ana, sente aqui um pouco e preste ateno no que vou lhe falar. Vamos embora esta madrugada, iremos mudar de cidade. Ana, espantada, no conseguiu falar nada, arregalou os olhos e abriu a boca. Gilberto ficou uns instantes calado e depois falou mais devagar. - Ana, preste ateno, no difcil entender. Vou comear pelo incio. Recebi uma oferta de trabalho numa cidade longe daqui. Oferta boa! Vou ganhar bem mais e trabalhar menos. Coisa garantida! O meu futuro patro concorrente da fbrica onde trabalho, ou melhor, trabalhei, porque sa h trs dias. E nesse perodo que estive sem fazer nada, arrumei tudo. Sou genial! No lhe falei que estava aprendendo a dirigir? Pois bem, aprendi. Com o dinheiro que recebi do meu ex-patro e um outro a, comprei um automvel muito bonito. Decidi que iremos embora e amanh de madrugada vamos partir. - Mas assim, de repente? Temos poucas horas, tenho muito que fazer, eu... - Murmurou Ana. - No tem nada! Eu j fiz tudo! Ana, no quero que resmungue. Obedea e pronto! No posso estar alegre e entusiasmado que voc atrapalha. - que eu estou assustada.... - Disse Ana, apreensiva. - Calma! Deixe eu lhe contar tudo e ver que iremos embora para melhor, bem melhor! Sai do emprego, recebi o que tinha direito e enganei um tolo no jogo. Com o dinheiro comprei um carro para pagar em duas vezes, uma parcela j paguei, a outra o sujeito nunca ver. Tambm quem mandou ele me vender mais caro do que vale? Comprei, s que no ,pagarei o resto. - Gilberto riu e continuou a falar calmamente. - E por isso e por algo mais que tenho de ir embora escondido. - Que mais? O que voc fez mais, Gilberto? - Perguntou Ana, temerosa. Gilberto, continuando a rir, respondeu cinicamente: - Sou esperto! E muito! Trapaceei no jogo para ganhar de um tolo rico que mora numa cidadezinha perto, ele vem nos finais de semana aqui para jogar. Como muitos ficaram sabendo da minha trapaa, iro contar a ele e certamente o cara no ir gostar. Eu disse turma do bar que vou devolver o dinheiro. Mas no vou, vamos embora. Ana, fiz de propsito, no paguei o aluguer da casa, devo trs meses, conversei com o proprietrio, combinei com ele pagar tudo depois de amanh, falei que ia receber um dinheiro e o dono desta espelunca est esperando. Tambm vendi todos os nossos mveis, se que podemos chamar isto que temos de mveis, e o sujeito vem peg-los amanh cedo. J recebi o dinheiro. - Gilberto, como pde fazer isto? - Perguntou Ana, se esforando para no chorar. - Fiz isso tudo escondido de voc, porque mulher muito faladeira e ia contar para as vizinhas e tudo ia dar errado. Estou de bom humor, alegre e aviso: no me aborrea e obedea! Vamos agir com maturidade, no fique com esta cara de espanto, faa tudo como nos outros dias. Depois que colocarmos as crianas para dormir, arrumaremos tudo. Depois da meia-noite todos por aqui esto dormindo, a eu levo para o carro nossas roupas, depois acordaremos as crianas e iremos embora. Ah, Ana, que gostoso, vamos de automvel. Sim, no carro que comprei. Ir ser uma viagem fenomenal! Parou de falar. Gilberto estava feliz, ria, pegou na mo de Ana. Ela estava nervosa, esforando-se para entender; Atreveu-se a perguntar - Onde iremos morar nessa tal cidade? Vamos s com a nossa roupa?

- No se preocupe - respondeu ele. - J pensei em tudo. L ficaremos hospedados uns dias no alojamento da fbrica, at acharmos uma casa para morar, e compraremos tudo de que necessitarmos. - Tenho meu trabalho - falou ela. - No melhor falar com o senhor Matias? Faz anos que fao doces e salgados para ele. - Ana, voc se preocupa muito com os outros. Trabalhou para ele, recebeu e nada devem um para o outro. Ou... Riu. - Que foi, Gilberto? O que voc fez? Por que est rindo? - Quis Ana saber. - Passei no bar do senhor Matias e pedi a ele um adiantamento. Ele me deu, pouco, aquele avarento me adiantou uns trocados. Queria estar perto para ver a cara daquele sovina quando souber que voc o enganou. - Eu?! - Exclamou Ana, assustada. - No voc que trabalha para ele? Recebeu adiantado, s que no ir mais fazer os doces e salgados. Bem, no importa; digamos, se isso lhe soar melhor, que fui eu a engan-lo. Mas ele ir pensar que foi voc. - Meu Deus! - Disse ela, indignada. - Deus nos ajude! Porque tudo isso tem uma finalidade: melhorarmos de vida. Mereo! - As meninas esto na escola, precisam de transferncia para continuar estudando - disse Ana. - Precisam! Por isso hoje tarde fui escola e peguei todos os papis necessrios. O que voc pensa, que no me preocupo com meus filhos? J pensei em tudo, resolvi e dar certo, s voc no atrapalhar. Agora faa o jantar, tome banho, d banho nas crianas e no fale nada a elas. - Queria me despedir de minhas amigas... - Pediu ela. - Est doida? No vai nada. No sair de casa, ficarei aqui vigiando voc. Quer estragar tudo? - No est certo sairmos fugidos... Gilberto a olhou srio e falou, ameaador: - Ah, ? Se algum souber dos meus planos estamos perdidos. O senhor Matias ir querer o dinheiro que me adiantou, o dono do carro, o restante que lhe devo. E ainda tem mais, pedi a vrios amigos e vizinhos dinheiro emprestado e eles iro querer nos matar se souberem que iremos embora, fugir. - Fugir... - Balbuciou Ana. - Ou ir embora sem nos despedir... Ajudo voc, recolha as roupas, passe, vamos arrumar tudo. Ana, atordoada, se ps a fazer o que ele mandou. Tremia, procurava raciocinar, coordenar as ideias. Pensou aflita: "Meu Deus, o que fao? Fugir? Como Gilberto pde fazer isso tudo? O que iro pensar Delia e Antnia, amigas de tanto tempo? E o senhor Matias? E os vizinhos para quem ele pediu dinheiro em prestado?" Gilberto aproximou-se dela, levantou seu rosto com a mo, obrigando-a a olh-lo e, como que adivinhando seus pensamentos, falou: - Ana, tenho sido mau esposo, mas prometo a voc que mudarei. Vou ganhar mais e cuidarei melhor de vocs. L no terei as ms companhias, porque so esses meus amigos que me levam para o mau caminho. E lhe prometo no ir a nenhum bar e ser um bom esposo. Sabe, Ana, para todos somos casados. Seu nome parecido com o da falecida ajudou. Meu futuro patro acha que somos marido e mulher e que os quatro so nossos filhos. assim que vai ser. Eu mudei, pode acreditar, e para melhor. Poderia ir sozinho e deixar voc e as crianas, mas no fiz. - Seu patro queria algum casado e com famlia para esse tal emprego? - Perguntou ela. - Como sabe? - Falou Gilberto, surpreso. - Isso est no contrato, mas no por isso que os estou levando. Amo voc! E verdade! Voc boa, trabalhadeira e eu no ia deixar meus filhos pequenos. Eles um dia se orgulharo do pai que tm. Ana, estou muito feliz! Voc deveria estar tambm. J pensou se lhe deixo, se vou embora sozinho? O que faria com todas essas dvidas? O que faria para viver? Seria expulsa desta casa e no teria nada para levar, j que vendi tudo.

Ana sentiu uma forte dor de cabea, tomou um comprimido. Chamou as crianas para que elas fossem tomar banho, serviu o jantar e as colocou na cama. E se ps devagar a arrumar tudo que iriam levar. Gilberto at que a ajudou e ficou observando-a, vigiando-a o tempo todo. Tinham poucas roupas e tudo doado pelas senhoras. Ao se lembrar delas, sentiu no poder se despedir, agradecer mais uma vez. - Pronto! E isso que levaremos - disse Gilberto. - Daqui a pouco levo estes dois sacos at o automvel, ele est estacionado l na avenida, no posso traz-lo aqui, todos escutariam o barulho. Volto e carregaremos os meninos, eu Rodrigo e voc Marcelo, as meninas iro andando. Pararemos antes de chegar a uma cidade e comprarei para vocs algumas roupas. Ficarei envergonhado se chegarem l vestidos com esses trapos. - L onde Gilberto? - Indagou Ana. - Voc ainda no me falou para onde iremos. - Nem falarei. E longe daqui, chegaremos aps quatro ou cinco dias de viagem. Ningum deve saber para no irem atrs de ns. Vocs iro gostar, uma cidade muito bonita. Ana no falou mais nada. Passava da meia-noite quando Gilberto abriu a porta e, certificando-se de que no tinha ningum na rua, saiu com os dois sacos de roupas. Ana pensou em escrever um bilhete para as amigas, mas desistiu. Delia e Antnia, conhecendo-a bem, entenderiam, mas ficariam sentidas de qualquer jeito, com bilhete ou no. "Meu Deus! Estou sendo conivente com Gilberto. Mas o que posso fazer? Quem me ajudar depois de tudo o que ele fez?" Talvez se ele tivesse dito antes ela teria mais tempo para pensar, achar um meio de evitar, mas ele arrumou, planejou tudo de um jeito que ela no tinha escolha ou, naquele momento, no achava outra maneira de agir, s restava acompanh-lo nessa aventura. Gilberto retornou logo e ordenou: - Acorde as meninas! Ana foi at o quarto e sacudiu-as, chamando-as baixinho. Acordaram assustadas. - Lvia e Vanessa, seu pai resolveu viajar e nos levar com ele. Vamos, levantem logo. Ajudo vocs a trocarem de roupa. Elas se levantaram sonolentas. Gilberto pegou Rodrigo e ela, Marcelo, e saram de casa. Lgrimas escorreram pelo rosto de Ana. Foram lgrimas de agonia, de incerteza, sentia por ter deixado a casa, o bairro em que por anos viveu, onde deixava muitas amizades. Era bem triste ter de sair daquele jeito, fugindo. - Nossa! - Que beleza! Exclamaram as meninas ao verem o automvel. Gilberto sorriu: - lindo e meu! Vamos, meninas, nos acomodar para partir logo. Quanto mais depressa melhor! - No estou entendendo! Por que estamos saindo assim, de noite, e parece que escondido? - Indagou Lvia. - No pergunte nada, menina enxerida. Obedea e pronto! - Respondeu o pai. Ana e Gilberto acomodaram os quatro no banco de trs e ele colocou o automvel para funcionar. Exclamou alegre: - L vamos ns com a ajuda de Deus! - melhor orar - lembrou Vanessa -, pedir a Deus que nos oriente. Oraram as trs, ele ficou calado. Foram at perto de uma estrada, mas ele manobrou o carro voltaram. - Pensei que amos por ali - disse Ana. - isso que quero que pensem - respondeu ele. - Me envolvi com um pessoal perigoso, trapaceei o chefo do pedao. Se nos pegarem... Mas no se preocupe, estou enganando-os direitinho. Se algum tiver nos visto, dar informaes erradas.

Os meninos continuaram dormindo e as meninas, apesar da novidade, acabaram por adormecer. Ele dirigiu por um tempo, distanciaram-se alguns quilmetros da cidade. - Vamos parar aqui at o dia clarear. Vou ver se consigo dormir. Tente descansar voc tambm. Gilberto se acomodou no banco, fechou os olhos. Ana estava tensa, procurou relaxar, no tinha sono, se ps a orar, acalmou se um pouco, ficou muito tempo acordada. O luar clareava a noite e ela podia ver que estavam beira da estrada, debaixo de uma grande rvore. Acabou dormindo, e acordou com ele a chamando. - Acorde! J est amanhecendo. Olhe que bonito! Faz tempo que no vejo o nascer do astro-rei! Acorde as crianas, aqui um bom lugar para ser usado como banheiro. Tem at um riacho perto, onde podemos lavar o rosto. Ela os acordou. Foi uma festa para eles a novidade. Falavam todos juntos, indagavam, encantados, nunca haviam entrado num automvel. Admiraram o carro, era preto, bonito, parecia novo. O pai, orgulhoso, explicava: - E possante! Est bem conservado! J foi de dois donos. Agora vamos nos alimentar. Trouxe pes e frutas que comprei ontem. Vamos nos apressar, no quero atrasar a viagem, quero me distanciar rapidamente desta cidade. Gilberto se ps a cantar, as crianas, alegres, cantaram junto. Ana estava atordoada. "Sou comparsa dele. Meu Deus, o que fao?" - Me! - Chamou Vanessa. O pai interferiu: - E isso, Vanessinha, de hoje em diante voc e Lvia s devem chamar Ana de me. Na outra cidade ningum precisa saber que a me de vocs era a outra. E... - No quero esquecer minha me - choramingou Lvia. - No precisa esquecer - falou Ana. - Aninha estar sempre connosco na lembrana, no corao. Ela ser a me de vocs, a que mora l no cu, e eu sou a que estar sempre com vocs. - Bem, se assim, tudo bem - concordou Lvia. - Optimo - disse o pai. - Seremos uma famlia feliz, perfeita. Vocs vo ver, garotos, que vida boa teremos. A viagem estava sendo cansativa, ele s parou para comer e abastecer o veculo, queria realmente se distanciar cada vez mais. S noite pararam. Foi um alvio quando ele disse: - Aqui um bom lugar para pararmos. Vamos nos acomodar e tentar descansar. Amanh poderemos parar mais, comeremos em bares nas cidades em que pararmos. - No temos mais nada para comer - disse Ana. - Queria tomar banho - falou Vanessa. - No d, filha, amanh talvez - respondeu o pai. Ele estava alegre, paciente e carinhoso com todos. Acomodaram-se da melhor maneira possvel no automvel, e as crianas dormiram logo. "Ainda bem que est calor e o tempo limpo" - pensou Ana. Tentou dormir, estava cansada, mas tambm com medo e preocupada. Atenta a todos os barulhos, demorou para adormecer. No outro dia, logo que clareou, retomaram a viagem. Logo chegaram a uma cidadezinha, pararam num bar, usaram o banheiro e se alimentaram. E assim foi mais um dia. No outro, cedo, Gilberto falou, entusiasmado: - Vamos parar nesta cidade que maior, procurar uma loja e comprar duas trocas de roupa para todos vocs. No quero chegar com a famlia mal vestida. Quero-os bonitos! Pararam numa loja e compraram calados e roupas para todos, mas no se trocaram. Perto de chegar procurariam um lugar para tomar banho e se trocar. - Pelos meus clculos falta muito cho para percorrermos - falou Gilberto. - Como longe essa cidade! Estou cansada! Resmungou Lvia.

- No reclame! Vocs esto se divertindo. Essa cidade longe sim, mas acolhedora e todos ns iremos gostar dela. A rodovia agora era mais movimentada e poeirenta. Estavam cansados, sujos, as crianas comearam a brigar, a resmungar. Subiram uma serra, a estrada contornava a montanha. - Que lugar lindo! - Ana exclamou. Um homem fez sinal para que parassem e explicou: - Senhor, por favor, estamos consertando a rodovia, ter de esperar para atravessar. Pare aqui, logo formar fila e assim que for liberado o senhor passar. - Serei o primeiro - respondeu Gilberto. - Ir demorar? - Creio que uns quarenta e cinco minutos. Uma barreira caiu sobre a pista e estamos consertando. Ser liberado primeiro do que os que esto do outro lado, porque o caminho est estreito e s poder passar um veculo de cada vez. Gilberto estacionou o carro no local que o moo indicou. Desceram do automvel, olharam o lugar. Encantaram-se com a paisagem. Ele foi at o local do conserto e voltou comentando: - H muitos homens trabalhando, foi um deslizamento grande, caiu muita terra na pista - Estamos perto de um precipcio - comentou Ana. - Uns cinco passos para trs tem um buraco enorme e com muitas pedras. - No deixe as crianas se aproximarem - pediu ele. As crianas queriam ir ao banheiro e Gilberto levou os meninos perto de umas rvores. As meninas queriam ir tambm, mas, como havia muitos homens por ali, ele recomendou: - Ana, v at ali, h uma casa onde eles vendem quitutes e l podero usar o banheiro. Leve as meninas. Havia uns sete veculos esperando. Gilberto entrou no carro com os meninos e ela foi com as garotas no local indicado. Uma senhora as atendeu sorrindo e as levou ao banheiro. Aps agradecer, saram, e ento escutaram barulho e gritos, assustaram-se. Ana sentiu um tremor, um pressentimento ruim, uma aflio, gritou, pegou na mo das meninas e correram. Parou perto dos carros. Olhou assustada, tremula, o deles no estava l. As pessoas olhavam para o precipcio. As meninas tremiam. Ana ficou parada, sem coragem de se aproximar mais, no conseguia falar. Um homem, ajudado por outros, subiu. Ele descera pelas pedras para ver o que acontecera com os acidentados. Suspirou limpando as mos e falou: - Que desgraa! Trs mortos! Ana largou a mo das meninas, aproximou-se. O homem a olhou, penalizado. Um acidente! O automvel caiu no precipcio e... Ana deu um grito rouco, sentiu uma dor que pareceu arrebent-la toda, tudo lhe parecia rodar, foi amparada, desmaiou. Voltou a si com a senhora que antes conversara esfregando-lhe um lquido gelado no pulso. Estava deitada numa cama e as meninas ao seu lado a olhando assustadas, caladas e aflitas. - O que aconteceu? - Indagou ela. Ningum lhe respondeu. Olhou para o homem que vira subir o barranco. - Esto mortos? Os trs? Por favor... - Rogou ela com a voz enfraquecida, querendo que fosse tudo um pesadelo. - Sim, senhora - respondeu o homem, srio e com muito d. - A senhora quer v-los? Tiramos os trs de l, esto beira da estrada. - Vou - respondeu ela se levantando. - Vocs, meninas, ficam aqui, volto logo.

Caminhou com dificuldade. Foi com o homem at o local onde minutos antes estavam parados. No havia mais carros. Viu os trs corpos cobertos com lenis. O homem levantou uma ponta, viu o bracinho de Rodrigo sujo de sangue. - Por favor! - Pediu ela. - No quero v-los, no consigo. O senhor tem certeza de que esto mortos mesmo? - E melhor a senhora no ver mesmo. Esteve tempo desmaia da. O automvel se estraalhou. Os trs morreram na hora. No sofreram! O pegamos l de baixo com tudo que nos foi possvel, os sacos de roupas levei-os para minha casa. Toma, aqui est a carteira do seu marido. A senhora vai ter de decidir como faremos para enterr-los. - A polcia! - Conseguiu ela balbuciar. - Por aqui no h delegacia e por isso a polcia demora muito a chegar. No podemos deixar os corpos l no cho. Se a senhora quiser, me d algum dinheiro, que vou enterr-los. - Quanto voc acha que isso vai custar? - Perguntou, ainda confusa. O homem falou a quantia. Era todo o dinheiro que ela tinha na carteira, era pouco, mas tudo o que lhe restava. - Tome! Por favor, me faa esta caridade, enterre-os por mim, no tenho condies de resolver esse assunto. - Eu cuido de tudo para a senhora. Vou enterr-los juntos, j que morreram unidos. E melhor no v-los, esto desfigurados. Volte para minha casa, fique l at que resolva o que fazer. Ana voltou andando devagar, as pernas pareciam pesadas, no conseguia raciocinar, se esforava para compreender o que ocorria. No chorou, porm sentia uma dor to forte que no era possvel descrev-la. Ao chegar a casa, a senhora ofereceu uma cadeira, ela sentou-se no canto da sala, ficou parada, quieta, alheia. Lvia e Vanessa ficaram ao lado dela, assustadas e temerosas. - Venham jantar - disse a dona da casa. - Arrumei o quarto e vocs podero dormir esta noite aqui. Ana sentou-se mesa e tomou umas colheradas de sopa junto com as meninas. O homem, o dono da casa, chegou. - Pronto, senhora, enterrei os trs juntos no cemitrio do povoado. O padre os abenoou. Esta estrada est fazendo vtimas. - Obrigada! Deus lhe pague! - Ana balbuciou baixinho. - Eles morreram mesmo! - Exclamou Lvia. - Sim, menina - respondeu o homem -, seu pai e seus irmos morreram. Elas choraram, Ana as abraou e beijou. Foram para o quarto, deitaram juntinhas, as meninas logo dormiram. Ana teve um sono tumultuado, acordava sobressaltada toda hora. Foi de madrugada, ao escutar os donos da casa se levantarem, que parece que saiu do torpor e se lembrou de tudo. - Meu Deus! - Exclamou e chorou. Que dor crucitante sentimos com a separao causada pela morte do corpo fsico de pessoas que amamos! Ela muito profunda, talvez a pior que existe. Sentiu mais pelos dois filhos, achou que se chorasse todas as lgrimas que tinha no melhoraria, por nada se sentiria consolada. As meninas acordaram e choraram junto com ela. A senhora bateu na porta do quarto e chamou-as: - Levantem, tomem caf, banho. A senhora poder lavar as roupas que esto sujas. Se sentir melhor fazendo algo. - Obrigada, senhora - respondeu Ana. - Est sendo muito boa connosco. Deus lhe pague. Como se chama? - No precisa agradecer. Me chamo Vicentina. Elas se levantaram, tomaram o caf oferecido. Ana observou a casa: era pobre, tinha dois quartos, sala e cozinha. O casal tinha cinco filhos, todos pequenos. Depois foi separar as roupas, as delas para lavar, as de Gilberto e dos meninos deixou num saco. Vicentina estava observando-a, e Ana ento lhe disse: - Se quiser ficar com estas, umas so novas, nem foram usadas. - No gosto de roupas de defunto - respondeu a dona da casa. - Pode deixar a, darei aos pobres do povoado.

Tomaram um banho, se sentiram melhor. Ela lavou as roupas, fez o que Vicentina lhe mandou, estava aptica e cansada. Passou o dia quieta e noite dormiram novamente no mesmo quarto. Pela manh as meninas foram brincar com as outras crianas. O dono da casa aproximou-se dela. - Dona Ana, o que a senhora pretende fazer? Quer avisar algum do falecimento de seu esposo e filhos? Vai continuar a viagem? - Como eles morreram? - Indagou ela, triste. - Quando a estrada foi liberada, seu marido era o primeiro da fila, mas o sujeito que organizava a travessia deixou um senhor rico passar na frente. Seu marido parecia nervoso, xingou e tentou impedir que lhe tomassem a dianteira. Como os carros estavam prximos, ele deu r para se distanciar e assim pegar maior velocidade e impedir o outro de seguir na sua frente. No sei se ele no sabia dirigir direito ou no calculou a distncia do buraco, o fato que ele no conseguiu parar a r e caram. Ela escutou calada e pensou: "Foi imprudncia de Gilberto, deve ter achado desaforo algum ter passado sua frente, morreu por isso e matou meus dois filhos" - Dona Ana - disse Vicentina -, no me leve a mal, mas a senhora precisa decidir para onde ir. No podemos hosped-las por mais tempo. A casa pequena, o quarto que ocupam dos meus filhos, somos pobres e... - Entendo, Vicentina, agradeo de corao a generosidade de vocs. Estou confusa, foi tudo inesperado, no sei o que farei. No tenho dinheiro para voltar e... Estava realmente confusa, no sabia para onde estavam indo. Estavam longe de sua ex-casa, mas tambm como voltar para l depois do que Gilberto fez? Ao v-la indecisa, o dono da casa disse: - Se a senhora arrumasse um emprego para se sustentarem, poderia juntar dinheiro para voltar para a cidade de vocs. L do outro lado da serra, na beira da estrada, h um restaurante que est precisando de empregados. - Ser que conseguirei o emprego? - Perguntou ela, esperanosa - Se Deus quiser ir conseguir. Deve ir amanh mesmo - falou ele. -Acho uma boa ideia. O senhor Lauro, que mora logo ali, ir para l amanh de charrete, poder levar vocs trs. Vou conversar com ele. Amanh, logo cedo, iro embora - expressou Vicentina. Ana os olhou agradecida. Compreendia-os, j haviam feito muito dando-lhes abrigo sem sequer conhec-las. No poderiam ficar mais. Chorou, teve medo. At que Gilberto lhe fazia falta. - No chore, dona Ana - disse Vicentina consolando-a. - Sei que deve estar sendo difcil, perdeu o marido e os dois filhos, mas ficaram as garotas e elas precisam muito da senhora. Sim, verdade, pensou Ana, as meninas necessitavam dela e ela s tinha Lvia e Vanessa.

5 O Restaurante da Beira da Estrada

Ana arrumou toda a roupa e logo aps o jantar foram se deitar. Ela demorou para adormecer, ficou pensando em tudo que lhe aconteceu. No tinha dinheiro nem para tomar um caf, s possua aquelas poucas roupas que estavam nos sacos. O carro se estraalhou e ela deixou que seu hospitaleiro, caso conseguisse vender alguma pea, ficasse com o dinheiro. Sentiu medo, seu futuro parecia um grande desconhecido e temia muito a incerteza. No tinha nem como fazer planos. Rogou a Deus para que conseguisse arrumar um emprego. Acabou por dormir, acordou cedo e ps-se a se arrumar para irem embora. Tomaram o caf. - Dona Ana, o senhor Lauro chegou - avisou Vicentina. Despediram-se do casal, das crianas, agradecendo-lhes com sinceridade. Acomodaram-se na charrete e o senhor Lauro, um homem j idoso, foi conversando com as meninas. - Ainda bem que s teremos de descer a serra. Coitado do cavalo se tivesse de subir -disse Lvia. - Ele est acostumado, trato bem dele, meu companheiro de jornada. Na volta, tarde, s subida, mas andamos devagar. Vou l buscar mercadorias para o pessoal que mora no alto da serra. E meu trabalho! Ana falou pouco, olhou triste para a paisagem, lembrou que a admirou logo que comearam a subir a serra, dias antes. Lembrou dos rostinhos dos meninos, sorridentes, sentiu um aperto no corao, mas se esforou para no chorar. Estava preocupada, se no arrumasse emprego, onde dormiriam, como iriam se alimentar? No queria esmolar, esperava no ter de fazer isso. Faltavam poucos minutos para as onze horas quando chegaram. - E aqui! - Disse o senhor Lauro. - Vou apresentar a senhora para o proprietrio, mas antes vou conversar com ele. Se Deus quiser arrumar o emprego. As trs observaram o local. Era uma construo nova, grande, um posto para abastecer os veculos, um alojamento que era dividido em vrios quartos, um bar e um restaurante. Elas desceram da charrete, ficaram juntinhas, quietas com os dois sacos de roupas aos ps. Ana suspirou. "Meu Deus! Que situao! Pai, nos ajude!" - A vaga ainda no foi preenchida, dona Ana - surgiu falando o senhor Lauro. - Venha! Ela o acompanhou, entraram num escritrio ao lado do posto e um senhor a olhou atentamente. - Quer o emprego? - Perguntou, mas no esperou pela resposta e continuou falando: - Aqui tem muito trabalho e o empregado tem de fazer o servio direito. Est disposta? - Sim, senhor - respondeu ela encabulada. - O senhor Lauro me disse que tem duas filhas. Ter comida para vocs trs e um quarto l nos fundos. Quer olhar o quarto antes de aceitar o emprego? - Perguntou ele, depois de informar qual seria o salrio de Ana. - No, senhor, preciso muito trabalhar, aceito! - Pois ento comea agora. Vou mandar um empregado acompanh-la at o quarto, servir o almoo e voc ir j para o restaurante e iniciar o trabalho. Aviso-a, se no fizer o servio direito, ser mandada embora. - Sim, senhor - respondeu ela. Um homem mal-encarado veio para lev-las ao quarto. - Chamo Ceclio, acompanhem-me. Os quartos dos empregados ficam l nos fundos. As trs o acompanharam, os fundos que ele disse era um galpo com vrias portas atrs do restaurante. - E aqui!

Pegou uma chave e deu para Ana, que abriu a porta. O quarto tinha um armrio pequeno, uma cama de solteiro, uma mesinha e duas cadeiras - O banheiro ali, so dois para todos os empregados. Mas so s sete os que dormem aqui. Troque de roupa, dona Ana, e v para o restaurante - disse Ceclio. - Sim, obrigada - Ana agradeceu. Entraram e fecharam a porta. - Bem - disse Ana -' aqui que moraremos por uns tempos. - E bem ruim, vamos dormir as trs na mesma cama! - Lamentou Lvia. - E s por um tempo, Lvia - disse Vanessa. - Daremos um jeito. - Vou trocar de roupa e ir trabalhar. Vocs duas fiquem juntas. Limpem aqui e coloquem as roupas no armrio. - Pode deixar, mame - disse Vanessa. - Vi um tanque l fora, lavaremos as roupas e limparemos tudo. Bateram na porta, Lvia abriu, era o senhor Ceclio com uma travessa. - E o almoo das duas, a senhora almoar l. - Sim, obrigada! - Respondeu Ana. O almoo estava numa travessa com um prato servindo de tampa e duas colheres. A comida era simples. Ana abraou as meninas e disse: - Repartam, uma usa o prato e a outra a travessa, depois lavem tudo e levem ao restaurante. Trocou de roupa, saiu rpido e foi trabalhar. Ao chegar no restaurante foi abordada por uma mulher. - Voc a nova empregada? Ainda bem, estava difcil sem ajudante. Lave toda esta loua. Me chamo Oflia, me pergunte se tiver dvida. Voc j almoou? No! Sirva-se ali e coma antes de comear a lavar a loua. Mas ande rpido, preciso logo destes pratos. Ana percebeu que havia realmente muito servio e tratou de fazer tudo rpido e bem-feito. J eram quase cinco horas quando Oflia lhe disse: - Gostei do seu modo de trabalhar, espero que continue as sim. Vou fazer o prato do jantar de suas filhas, voc pode ir l levar, mas volte, a jantar e hoje ficar at s vinte horas. Seu horrio das sete da manh at a noite. Ter folga duas vezes ao ms. Tem que nos compensar, voc tem as meninas que ficaro com voc no quarto e estamos dando alimentos para elas tambm. Pela manh elas podero vir aqui tomar caf. - Sim, senhora - respondeu Ana. "Meu Deus, que emprego arrumei! Mas no posso reclamar! As meninas esto comigo, pelo menos temos o que comer e onde dormir." Ela levou o jantar. - Veja, mame, limpamos todo o quarto, ficou tudo limpo, lavamos as roupas, s que no temos como pass-las. Mas no faz mal, vamos alis-las com as mos - disse Vanessa. - Trouxe o jantar, tenho de voltar. Vocs fiquem aqui trancadas, no abram a porta para ningum, chamo quando voltar e espero que seja logo. Ana voltou ao trabalho. Eram vinte horas quando Oflia a deixou ir. Tinha pouca claridade no alojamento dos empregados. Ana as chamou. Lvia abriu a porta e disse: - Mame, o senhor Ceclio veio aqui, bateu na porta, abri s um pouquinho, no o convidei para entrar, ele queria saber se estvamos bem. Vanessa ficou com medo e eu tambm. - E melhor s abrir para mim. Respondam quando baterem sem abrir a porta - Est cansada? - Perguntou Lvia. - Sim, estou, o trabalho muito. Vou tomar banho. - Lvia e eu tomamos juntas - disse Vanessa. Ana foi tomar banho e voltou logo.

- Vou me deitar, estou cansada - disse ela. - A cama pequena, vamos nos organizar. Eu e Vanessa desse lado e Lvia do outro. - Me, temos mesmo que ficar aqui? No gosto desse lugar. Vanessa e eu iremos ficar ss nesse quarto? Poderemos estudar? - Perguntou Lvia. - Lvia e Vanessa, estou to confusa quanto vocs. Deixamos a cidade onde morvamos, samos fugidos, nos distanciamos bastante e no temos como voltar, porque no temos dinheiro. Nem como ir para a tal cidade que seu pai no falou onde era. Mas por que ir para l? O emprego era para ele. Voltar? Como seramos recebidas depois do que Gilberto fez? Aqui vou ganhar muito pouco, mas estamos juntas, temos onde ficar e alimentos. Vou procurar outro emprego assim que receber o primeiro salrio. - No quero voltar para a cidade onde morvamos - disse Lvia. - A senhora tem razo, se papai saiu fugido deve ter aprontado mais coisas que no nos falou. Depois, se nossa tia descobrir que papai morreu, ela nos tirar da senhora e eu no quero. - Nem eu, mame! Quero ficar com a senhora disse Vanessa. - Aqui ningum nos conhece e todos julgam que sou a me de vocs. Vamos fazer um trato: no falar a verdade para ningum. - A senhora tem razo - disse Lvia. - Isso ser segredo nosso. Eu juro que nunca irei falar. - Tambm juro, a senhora nossa me! - Exclamou Vanessa. - Promessa promessa, que a verdade nunca seja dita -falou Ana. Os dias passaram, sempre com muito trabalho. Ana comeava s sete horas da manh e no tinha hora para sair. As me ninas iam ao banheiro juntas, limpavam o quarto, lavavam roupa e ficavam a maior parte do tempo presas no quarto. Elas tinham medo, ali passavam muitas pessoas estranhas e os prprios empregados eram malencarados. S se afastavam do alojamento para tomar caf da manh, iam com Ana ao restaurante e por ali ficavam um pouquinho, paradas na porta, olhando o movimento. Dormiam mal, apertadas. Ana s vezes tinha at dores no corpo, de to cansada. Com tanto trabalho e problemas, passava o dia sem muitas lembranas. Mas noite, a saudade era mais forte. Ficava recordando os meninos, imaginava-os dormindo ao seu lado, lembrava de cada detalhe de seus rostinhos lindos e amados. As vezes chorava; outras, para no incomodar mais ainda as meninas, se esforava para no faz-lo. A dor que sentia era crucitante. Lvia s vezes reclamava, mas Vanessa estava sempre animando: - Mame, no Inverno teremos de comprar um cobertor - disse Lvia. - Temos de comprar muitas coisas - respondeu Ana. Ana indagou aos colegas de trabalho o que teria de fazer para as meninas irem para a escola. - Aqui - respondeu Oflia - no se tem este luxo. Ningum estuda. A escola fica na cidade, longe para ir a p e no tem como ir de outro modo. Elas estavam temerosas. Ana trabalhava preocupada e as meninas s saam do quarto para ir com ela tomar o caf da manh, para irem ao banheiro e lavar roupa. Coitadas, s ficavam trancadas num espao pequeno sem ter nada que fazer. Estavam tristes e sofridas. Quando Ana recebeu seu primeiro ordenado, ela teve de dar uma parte para o senhor Ceclio, porque ele aproximou-se dela e falou: - Dona Ana, aqui perigoso para duas meninas to bonitas. Sabe como , os homens as cobiam. Eu posso olhlas, j que sou guarda, mas preciso ser pago para isso. Ela entendeu que o maior perigo era ele e lhe deu o dinheiro. Com o resto comprou o que mais precisavam e ainda guardou um pouquinho.

As folgas a que Ana tinha direito estavam sendo adiadas e ela trabalhava todos os dias. No terceiro ms, aps receber, avisou Oflia: - Tenho de sair amanh. Vou cidade com as meninas. - Est bem - concordou Oflia, mal-humorada. Logo cedo, l foram as trs para a cidade. De fato, ficava distante e tiveram de andar muito. O municpio era pequeno. Foram escola, havia vagas e as meninas poderiam ser matriculadas. Sentaram-se numa pracinha para conversar. - Foi fcil na escola, s se matricular e vir, mas como? Estamos to longe! No ser perigoso ns duas caminharmos de l at aqui? - Indagou Lvia. - No sei se aguentarei andar tanto - disse Vanessa. -Tenho uma ideia! - Exclamou Ana. -Talvez possamos morar aqui. Vou procurar um emprego na cidade. E o fez a manh toda. Indagou, foi a todos os lugares indicados. Nada conseguiu. Ningum tinha emprego para uma mulher com duas filhas. - Mame, estou cansada e com fome. Ningum quer dar emprego senhora por nossa causa. Se fosse sozinha j teria arrumado - disse Vanessa. - No fale isso, Vanessa, no sou sozinha, tenho vocs. Vamos voltar para o restaurante, no vou desanimar. Nas minhas outras folgas insistirei em procurar. Voltaram caladas. Para ir cidade, colocaram as melhores roupas e se arrumaram. Ao chegarem, Oflia gritou para Ana: - Venha rpido aqui, temos um problema! Ela deu a chave para as meninas e foi para o restaurante. - Ana - disse Oflia -, Jos, o garon, levou um tombo, tiveram de lev-lo ao mdico. Me ajude a servir as mesas. Ela se ps a trabalhar. - Ana - senhor Ceclio a chamou em tom baixo para um canto. - Tenho uma proposta a lhe fazer. Est vendo aquele senhor? Aquele que est naquela mesa no centro? E o senhor Gustavo, um cliente rico que s vezes pra aqui. Ele gostou de voc, quer que v ao quarto para um encontro. - Eu no vou... - Balbuciou ela, e o senhor Ceclio no a deixou terminar. - Ele lhe ofereceu uma boa quantia para que se encontre com ele. No recuse, mulher, so vrios meses de ordenado seu. Poder comprar cobertores, cadernos, algo para as meninas se distrarem e elas no iro saber. - Est ganhando por isso, senhor Ceclio? - Estou, recebi uma gorjeta e se voc aceitar ganharei outra. Deve ir a esse encontro tambm por mim, afinal, tem alguns homens mal-intencionados, voc trabalha, elas ficam sozinhas, pode acontecer de eu no ver e a... Mas se aceitar, redobro a vigilncia, ningum mexer com suas filhas. Ela sentiu uma tristeza que lhe doeu no peito. Repetiu baixinho a quantia oferecida. Era tentadora. Com esse dinheiro poderia alugar um quarto na cidade, colocar as meninas na escola e arrumar outro emprego por l - Est bem - murmurou. - Optimo - disse senhor Ceclio, alegre. Falou algo para Oflia aproximou-se de Ana novamente. - Tudo bem, Oflia dispensou-a. O senhor Gustavo ficar no quarto trs, ele j est indo e voc dever ir logo aps. Ana foi at o banheiro, lavou o rosto, que parecia brasa. Segurou-se para no chorar. "O que fao, Meu Deus?" No queria pensar, respirou fundo e saiu do restaurante rumo aos quartos da frente, os melhores que havia. Caminhou como se fosse para a morte, bateu e entrou no quarto. - Entre, Ana - disse o senhor Gustavo gentilmente. Depois ele lhe deu o dinheiro.

- Aqui est o que combinei. Voc no est acostumada a isso, no ? - No, senhor - respondeu ela. - No sou mulher de encontros. Eu... preciso... - Desculpe-me! - Pediu ele. - Pode ir! Ela saiu quase a correr e foi para o quarto. No falou nada para as meninas, guardou o dinheiro. No outro dia, disse a Oflia: - Vou precisar do meu dia de folga, preciso ir cidade. - V na quarta-feira - respondeu ela. Perguntou s colegas onde poderia alugar um cmodo ou uma casinha pequena na cidade. - No difcil - respondeu uma delas -, mas ter de comprar pelo menos o essencial para poder se mudar: fogo, panelas, camas. Ter de fazer mais uns programas. Ela no respondeu, compreendeu que a colega tinha razo, s o quarto alugado no resolveria, tinha de ter pelo menos alguns mveis. E se envergonhou, at sentiu estar vermelha, todos sabiam do seu encontro. Retornou ao trabalho. Na quarta-feira foram cidade. Viu um quartinho para alugar com banheiro, nos fundos de uma casa, num lugar bom. Mas o dinheiro que tinha no dava para comprar os objectos de que necessitaria para ir morar nele. Compraram cobertores, pois j estava esfriando e logo seria Inverno, roupas de cama, banho, alguns cadernos, lpis, algumas balas para agradar as meninas e mais alguns objectos de que estavam precisando. Tomaram um lanche e voltaram alegres para o restaurante. Dias depois, num sbado, Vanessa, ao acordar, falou: - Mame Ana, vi minha me, a Aninha. Ela me disse que para voc aceitar o que lhe ser oferecido e repetiu duas vezes. - O que ser, mame? - Indagou Lvia. - O que ser que tem de aceitar? Bem que poderia ser um emprego melhor. - Ser que dar para mudarmos para a cidade? - Perguntou Vanessa. - Vou fazer de tudo para isto. Tudo... Ana respondeu e pensou: "Ser que precisarei ter outros encontros? Mas que farei para ter dinheiro? Como deixar por mais tempo as meninas trancadas neste quarto?" Suspirou , olhou para elas com carinho e falou: - Fazia tempo que Aninha no aparecia para voc. Temos passado tantas dificuldades! - Mame, a senhora lembra que Rodrigo disse que minha me ia ser a me dele tambm? Acho que a senhora como a senhora cuida de ns, mame tambm cuida deles - falou Lvia. - Tenho certeza de que acontece isso - afirmou Vanessa. - Sinto tanta falta dos meus filhos! - Choramingou Ana. - Que saudades! Agora entendo muita coisa que antes no entendia. Quando os meninos ficaram doentes no hospital, sonhei com minha me e ela me disse que no iria perd-los daquela vez. Rodrigo tambm sonhou com Aninha, que lhe falou que eles iriam morar com ela. Como tambm sua me disse a voc, Vanessa, que iria cuidar deles. E aconteceu, eles morreram e Aninha deve estar cuidando deles com todo o carinho. - Como voc cuida de ns! Trabalha muito, se preocupa connosco. Se estivesse sozinha, ia ser melhor para a senhora - falou Vanessa. - J lhe pedi para no falar mais assim. Vocs so tudo que tenho, fico triste por no ter como lhes dar nada melhor. Mas, pacincia, vou conseguir. Vocs voltaro a estudar! - Se mame Aninha disse que para aceitar o que lhe ser oferecido porque acontecer alguma coisa boa - falou Lvia. - Vamos para o restaurante tomar caf, no quero me atrasar. Logo aps o almoo, o senhor Ceclio aproximou-se dela e falou: - O senhor Gustavo est lhe esperando no banco, em baixo da grande rvore. V logo!

Ana estava suja, com roupas velhas, cabelos desarrumados. Pensou em se arrumar um pouquinho, mas no o fez, foi rapidamente para o local indicado. A grande rvore ficava do lado direito do posto e um banco de cimento a rodeava. Viu o senhor Gustavo sentado. Ele se levantou educadamente quando ela chegou. - Boa tarde, Ana! Como est? Sentaram-se, ela torcia o avental, respondeu timidamente: - Bem, e o senhor? - No me chame de senhor, mas sim de Gustavo. Ana, vou directo ao assunto. Tenho uma chcara no muito longe daqui, perto da cidade, e quero convid-la para ir morar l. Fez uma pausa, olharam-se por um instante, ele continuou: - Sou casado, tenho trs filhos moos. Minha esposa e eu moramos na mesma casa, mas estamos separados h muito tempo. No nos damos bem, sempre tive aventuras. Gostei de voc, por isso a estou convidando. Poderemos tentar; se der certo, seremos felizes. Desculpe-me, mas sou objectivo, no minha inteno ofend-la nem enganla. - Tenho duas filhas - falou ela baixinho. - Sei disso, desculpe-me novamente, mas procurei saber de voc. Se aceitar, poder levar suas filhas, no minha inteno separ-las. Creio que iro gostar da chcara, ela grande, bonita, a casa espaosa e suas filhas no necessitam ficar presas, no h perigo por l. Ento, o que resolve? Ana abaixou a cabea e procurou coordenar os pensamentos. "Aceite!" Foi um sussurro, sentiu como se algum colocasse a mo no seu ombro e lhe falasse no ouvido. Virou-se, no viu nada. Olhou para Gustavo, ele estava calmo, tambm abaixou a cabea esperando a resposta. Lembrou-se do que Vanessa lhe falara de manh. Aninha lhe pedira para aceitar. Suspirou e pensou: "Amante novamente!" Com seu suspiro, Gustavo a olhou e sorriu, ela o analisou: Cabelos escuros, mas j grisalhos, sorriso franco, dentes perfeitos e os olhos castanhos, olhar sincero e bondoso. Se realmente podemos conhecer algum pelo olhar, Gustavo deveria ser sincero, bom e leal. No o deixou esperando pela resposta. Seria difcil ir para um lugar pior do que era ali e, se Aninha achava que ela deveria aceitar, o faria. - Aceito, vou com voc, s que... no queria que tivesse m impresso de mim. - Compreendo-a - disse ele - voc aceitou por no ter alternativa melhor. Mas no se arrepender. V agora at o seu quarto, arrume tudo o que de vocs, estarei esperando-as aqui. Vou acertar sua demisso com o proprietrio. Ela se levantou e rumou para o quarto. Ainda estava indecisa, teve medo. Lvia abriu a porta assustada. - Aconteceu alguma coisa, me? - Sim, Vanessa tinha razo quando me avisou que eu receberia uma proposta e, como recomendou, aceitei: vamos pegar o que nosso para irmos embora daqui. - Para onde? - Quis saber Lvia. - Para uma chcara. Dias atrs conheci um homem, Gustavo, e ele hoje veio nos convidar para morar na chcara de sua propriedade. Me ajudem, vamos trocar de roupa, colocar as sujas e as molhadas num saco e as limpas no outro. Vamos logo que ele est nos esperando. - Mame, a senhora falou a ele que no nossa me de verdade? - Indagou Lvia. - Claro que no! Nunca diremos, prometemos! Ele sabe de vocs, nunca iria a um lugar a que no pudesse levlas. - Ir como empregada? - Perguntou Vanessa, que at aquele momento estava observando calada.

Ana preferiu dizer a verdade. As meninas, embora com pouca idade, j haviam visto muitos acontecimentos ali, naqueles quartos ao lado, que serviam de encontro para muitos casais. Ela teve de explicar a elas muitas coisas, principalmente para se defender. - No, minha filha, no vou como empregada. Ele um homem casado, no combina com a esposa, mas parece ser boa pessoa, me quer como mulher e... Bem, vou tentar, dificilmente ser pior que aqui. Se no der certo, resolveremos depois. Mas vocs estaro seguras, as defenderei sempre. - Est fazendo isso por ns, no ? - Indagou Vanessa. Ana no respondeu e se ps a pegar e separar o que leva riam. Logo estavam prontas e seguiram rumo ao local combina do. Querendo se despedir das colegas, pediu para as meninas esperarem porta e entrou no restaurante. Escutou Oflia dizendo s outras duas empregadas: - Hoje em dia est muito difcil arrumar quem queira trabalhar, pessoas direitas. V a Ana, no ficou muito e j arrumou um amante rico. - No sei o que aquele homem charmoso viu nela. Ela bem esperta! - Comentou uma moa. - Coitada! - Disse outra sua colega. - Que Deus a ajude! No duvido de que se ela ficasse por mais tempo por aqui, se tornasse uma prostituta. E quem iria garantir que as garotas conseguiriam ficar trancadas no quarto por mais tempo. Logo esta riam se engraando com algum moo e a... Isso se no fossem estupradas. Viram Ana, que preferiu fingir no ter escutado os comentrios, apenas sorriu e falou: - S vim dizer adeus! Boa sorte para vocs! Abraaram-se. - Se cuida! - Disse Oflia. Gustavo as esperava debaixo da rvore. Quando elas se aproximaram, abriu a porta do seu automvel novo e bonito. - Vocs, meninas, sentem-se a, me dem isso, vou colocar aqui. Ficaram envergonhadas de estarem levando suas roupas dentro de sacos. Mas ele pareceu no estranhar. As meninas se acomodaram no banco traseiro, ela na frente. - Aqui est seu dinheiro, dos dias em que trabalhou. Vamos embora! Exclamou Gustavo. Pegou as notas e guardou no bolso, era mais do que deveria receber. Observou-o, parecia contente, teve a certeza de que aquele dinheiro era ele que estava dando. Deu uma ltima olha da para o posto, para o restaurante, suspirou. No estava levando boas recordaes dali. Olhou para ele novamente, sentiu a esperana renascer no seu ntimo. Procurou relaxar. E a viagem iniciou.

6 A Chcara. Fizeram o trajecto em silncio. Ana estava apreensiva e as meninas, embora estivessem gostando, sentindo-se aliviadas por terem deixado o minsculo quarto, estavam temerosas, atentas, tinham receio de falar. - aqui! - Exclamou Gustavo. - A chcara! Um senhor veio correndo e abriu um porto enorme pintado de azul. O carro parou em frente a uma casa grande, com uma agradvel varanda com muitas folhagens e flores. O senhor que abriu o porto ficou de p perto do automvel sorrindo e uma mulher tambm veio receb-los. Gustavo os apresentou. - Esta Ana, a nova patroa de vocs, e suas filhas, Lvia e Vanessa. Ana, este Nicanor, que zela pelo pomar e pelo jardim, um ajudante para trabalhos gerais. Esta Ruth, que cuida da casa, faz todos os servios domsticos. Cumprimentaram-na sorrindo. Gustavo continuou a falar: - Entremos, venham conhecer a casa. - Elas ficaram admiradas. - Temos trs quartos, as meninas podero escolher qual quiserem. Ento, garotas, qual escolhem? Talvez este para voc, Vanessa, este para Lvia. No? Querem ficar juntas? Fiquem vontade. As duas s moviam a cabea, preferiam dormir juntas. E escolheram o maior que dava para a frente da casa. - Ruth cuidar para que fiquem acomodadas. Venha Ana, este o nosso quarto, uma suite com banheiro. Gostou? Optimo! Vamos acomodar seus pertences. Novamente ela se envergonhou dos sacos, em minutos guardaram tudo. Lvia sorriu e comentou baixinho: - Veja, mame, quantos cobertores, roupas de cama novas e cheirosas, toalhas macias. Que beleza de casa! Tomaram banho, Gustavo as chamou para jantar. Sentaram se mesa, mas ficaram imveis. Ele falou: - Gosto de me alimentar acompanhado, as refeies so mais agradveis com a famlia reunida. No esto com fome? Podem se servir! Olhou para Ana, que tratou de explicar: - Gustavo, creio que no sabemos comer correctamente. - Ora, podem aprender. assim... Explicou como se servia, como usar os talheres. - Observem como fao e imitem. No se envergonhem, ningum nasce sabendo, quando se quer, se aprende. Elas pouco conversaram, Gustavo falou da chcara, comentou da comida, que estava deliciosa, e elas acabaram comendo muito. Depois foram para a sala. - Ana, aqui as meninas no precisam ficar presas, no h perigo. - Posso correr pelo pomar? Pegar frutas? - Indagou Lvia. - Claro, Lvia - respondeu Gustavo -, vocs agora moram aqui, podero brincar com as crianas da vizinhana, so pessoas boas. Iro gostar daqui. - J gosto - respondeu Lvia. Ana e Gustavo foram varanda, sentaram-se nas confortveis cadeiras. Ela estava encabulada, no sabia como agir. Ele a olhou sorrindo: - Ana, sinta-se vontade. No gostou da casa? - Gostei muito. O lugar agradvel, a casa confortvel e bonita. Conversaram um pouco e foram dormir. O domingo foi tranquilo, andaram pela chcara e logo aps o almoo Gustavo foi embora, prometendo voltar na quinta-feira, e recomendou: - Ana, aqui nessa gaveta tem dinheiro, se precisar de alguma coisa, pea a Nicanor para ir comprar na cidade. As trs, sem Gustavo em casa, exploraram o lugar.

- Gostei demais daqui mame, vamos ficar, no ? - Indagou Lvia. - Tambm gostei, mame, parece que estou sonhando e tenho medo de acordar naquele antigo quarto - disse Vanessa. - Espero ficar - respondeu Ana -, farei de tudo para que isso acontea. A casa tinha de tudo, e com fartura. Passaram trs dias passeando pela chcara, brincando com alegria Conheceram melhor os dois empregados que trabalhavam na chcara. Nicanor morava ali perto, era casado, tinha filhos e netos, era trabalhador, gostava das plantas. Havia uma charrete que ele usava para Ir cidade. - A cidade perto - explicou ele -, pode-se ir a p tranquila mente, uso a charrete apenas para fazer compras. A chcara ficava num bairro residencial, por isso havia casas por perto. A estrada era estreita, de terra, mas eles a chamavam de rua. Gostaram tambm de Ruth. Ela se trajava bem, tinha roupas bem melhores que as de Ana. Era solteira e morava na chcara, numa casinha ao lado da casa onde estavam alojados. - Ruth, voc no tem famlia? - Indagou Lvia. - Lvia, minha filha, voc no deve ser indiscreta - Ana a repreendeu. - Dona Ana, no repreenda a menina, no ligo de falar sobre isso. No tenho famlia, sou rf, minha me morreu quando eu era nen, no sei de meu pai, fui criada num orfanato. Quando tinha dezoito anos, a direco da instituio me arrumou um em prego, assim vim servir a dona Eugenia. - E cad essa dona Eugenia? - Perguntou Vanessa. - Faleceu. Quando vim para c, ela era viva, tinha dois filhos e, quando desencarnou, os filhos venderam a chcara para o senhor Gustavo e continuei aqui. - Voc falou que ela desencarnou. O que isso? - Indagou Vanessa, curiosa. Ruth sorriu e explicou: - E o mesmo que morrer, desencarnar o esprito abandonar o corpo fsico que morreu e ir viver noutro lugar. - Legal! Gostei de desencarnao, prefiro-a a dizer morrer. Morte d uma sensao de acabar, e ningum acaba falou Vanessa. - Voc gostava do orfanato? - Quis saber Lvia. - Sim, l foi meu lar, gostava, s que me sentia sozinha, triste ficar sem famlia. - Tambm sou rf! - Disse Lvia. Ana e Vanessa a olharam e ela tratou de reparar: - rf de pai, e tenho medo de perder mame. Vanessa aproximou-se de Ruth, abraou-a e beijou-a. - Ruth, acho que voc poder ser da nossa famlia, somos s ns trs. Poder ser, deixe-me pensar... uma tia. Gosto de voc! Ruth se emocionou, enxugou uma lgrima e sorriu. Ana calculou que ela deveria ser de sua idade, ter uns trinta e poucos anos. Era mida, clara, cabelos castanhos, quase louros, mas de olhar triste. Compreendeu que ela deveria se sentir muito s. Olhou as meninas com carinho, ela nunca ia se sentir sozinha. Na quinta-feira cedo, Vanessa achou um cachorrinho muito sujo, magro, parecia doente. - Mame, posso ficar com ele? - No sei, Vanessa. Acho que devemos pedir ao Gustavo. - Vamos cuidar dele - disse Lvia. Daremos comida e vamos limp-lo, pois est frio para lhe dar banho. Logo aps o almoo, Gustavo chegou, cumprimentou todos sorrindo. Vanessa ficou olhando-o fixamente. Ele percebeu, passou a mo no seu queixinho e indagou: - Que foi, Vanessa? - Nada de ela responder. - Vamos, fale. O que quer? - Ficar com o cachorro - disse ela, criando coragem.

- Quer ter um cachorro? Claro, pode ter, a chcara grande, boa para ter animais, e gosto deles. Vou arranjar um para voc. - que j tenho - respondeu ela. - Bem, achei um perdido, perguntei pela vizinhana, no tem dono, ningum o quer, est s e abandonado, coitadinho. Mame disse que poderamos ficar com ele se o senhor deixasse. - J deixei - respondeu ele e Vanessa sorriu contente. - O cozinho agora no est mais s e abandonado, tem dono, voc e Lvia. Podem cuidar do bichinho. Tragam-no aqui para eu ver. Elas correram e trouxeram o animalzinho no colo. - Ele est feio - explicou Lvia - porque passava fome, mas vamos cuidar dele e ficar bonito. - Certamente - falou Gustavo -, se vocs cuidarem dele com carinho ficar bonito; tudo que tratado com amor fica lindo. Mas como chama o bichinho? - Zek - respondeu Vanessa. - E um nome forte para um cachorro valente. Gustavo foi trabalhar, mas voltou para o jantar. Agora elas estavam mais descontradas. Aps a refeio, foram para a varanda conversar. - Ana, tenho uma fbrica na cidade, uma indstria pequena perto da grande que possuo, onde minha famlia reside. No gosto de ficar em hotel e como tenho de vir muito a esta cidade, comprei esta chcara na esperana de que meus familiares viessem aqui, organizei tudo para isso, mas nunca quiseram vir. Lorena, minha esposa, no gosta nem de cidade pequena e muito menos de chcara, e meus filhos nunca quiseram vir conhecer. Ficava aqui muito sozinho e quando a conheci, comecei a sonhar em t-la aqui comigo. - Fale-me de voc, Gustavo - pediu Ana. - Casei apaixonado, mas nos enganamos, logo estvamos apenas nos tolerando. Tivemos trs filhos, Paulo Srgio, que tem o nome dos avs, urea e Jnior, o caula. Paulo Srgio pensa em se casar logo, trabalha comigo na outra fbrica, urea uma jovem que s pensa em se divertir. J o Jnior um bom moo, nos damos muito bem. Desde que meu caula nasceu, eu e Lorena nos separamos. Apesar de vivermos na mesma casa, evitamos at de falar um com o outro. No pensamos em nos separar, h muito dinheiro em jogo. J ramos ricos, unimos as fortunas e agora difcil dividi-la. Lorena no sabe fazer nada, s gastar, e no quer se separar porque sabe que logo iria perder tudo que caberia a ela. Tive nesses anos aventuras e ela tambm. Estranha? Lorena discreta, mas tem seus amantes, ftil, est sempre enfeitada demais. E foi assim que criamos nossos filhos. urea parecida com a me, Paulo Srgio indiferente e o Jnior... Falou por bastante tempo. Ana o escutava, atenciosa, e compreendeu que Gustavo era rico, mas tinha muitos problemas. Falar fez bem a ele, e finalizou: - Ana, estou gostando demais de t-la aqui. - Tambm estamos gostando, Gustavo - respondeu ela sorrindo. De madrugada acordaram com Lvia chamando e chorando. Ana levantou aflita, abriu a porta, Lvia estava encostada nela com as mozinhas no rosto. - Que foi, filha? - Dor de dente! - O qu? - Perguntou Gustavo, se levantando. - Dor de dente? Deixe-me ver. Nossa, que crie grande! Voc no vai ao dentista? - Acho que... nunca foi - respondeu Ana. - Tratarei disso amanh - falou ele. - Tente, Ana, amenizar a dor dela. Voltou para a cama e pensou: "Puxa, dor de dente! Nunca foi ao dentista. Uma criana que est morando na mesma casa que eu, com dor de dente! Deveria ter imaginado, eram pobres, nem roupas tm. Tenho de cuidar melhor delas" Ana limpou o dentinho e, quando a dor passou, voltou cuidadosamente ao quarto. No outro dia, Gustavo falou:

- Ana, conheo um bom dentista, vou conversar com ele. Quero que as atenda logo cedo. As trs iro tratar dos dentes. Vou mandar um empregado de automvel buscar vocs. Volto para o almoo. - No fica caro? O dentista no cobra muito? - Indagou ela. - Ana, no quero que se preocupe com isso. Vou cuidar de vocs, das trs. Para mim no caro - sorriu ele. Gustavo saiu para trabalhar, ela acordou as meninas. Disse a elas: - Vamos ao dentista, Gustavo ir mandar um empregado nos buscar. Vamos colocar essas roupas. - Que so as melhores - falou Lvia. - S temos duas trocas melhorezinhas, o resto est bem ruim. Mame, tenho medo do dentista. - Lvia, bom tratar dos dentes! Voc no ter mais dores. No tenha medo, ele um profissional e deixar ns trs com os dentes sadios. Gustavo pagar tudo. - Mame, gosto do senhor Gustavo, gosto muito, ele bom - expressou Vanessa Logo aps, um moo, empregado da fbrica, veio com o automvel busc-las. Era a primeira vez que elas iriam cidade. Acharam-na singela, agradvel, suas principais ruas eram caladas com pedras. Olharam, admiradas, tudo. Gostaram. O carro parou e o moo disse: - E aqui, dona Ana. Podem entrar, o dentista est esperando, vou aguard-las aqui. Um senhor simptico as recebeu sorrindo. - O senhor Gustavo j me explicou, entrem, por favor. Quem ser a primeira? Ana foi para dar bom exemplo e acabar com o medo das garotas. Tinham muito que fazer, os dentes estavam muito estragados e o dentista tratou primeiro do dente dolorido de Lvia. - No ir doer mais. E para terminarmos logo, vamos marcar muitos horrios. Saram aliviadas. - No vou ter mais medo de dentista - falou Vanessa. - Ele um senhor simptico e seu dente, Lvia, no doer mais. Durante o almoo comentaram com Gustavo a aventura que foi para elas a ida ao dentista. Ele sorriu e falou: - Ana, hoje s irei fbrica mais tarde. Logo vir aqui uma moa que vende roupas, pedi a ela que trouxesse algumas para vocs experimentarem. Ela esposa de um funcionrio meu, e a me dela costureira e far alguns vestidos para vocs. Essa moa est precisando vender... Elas nada comentaram. Aps uma pausa, ele continuou: - Estamos em frias escolares, logo comear o segundo semestre, vou matricular as meninas num estabelecimento de ensino na cidade perto daqui. Nicanor leva os netos para a escola de charrete e levar tambm as duas. Pelo que voc me disse, Ana, elas foram poucos dias deste ano s aulas, mas a directoria ir aceitar tudo, ajudo muito o Grupo Escolar e ela ficou contente por me fazer esse favor, as meninas no perdero o ano. Mas, para no terem muitas dificuldades, contratei uma professora particular que dar aulas a elas nesta ltima semana de frias e continuar depois que as aulas comearem. Se vocs so mesmo estudiosas, no sentiro falta das aulas que perderam. Essa moa, a professora particular, dona Geni, que lecciona num colgio. Est com a me doente, precisando muito de um ordenado extra. Vocs, meninas, iro gostar dela, vir aqui logo mais tarde e dar uma lista de materiais que vocs precisaro comprar. Na segunda-feira, quando forem ao dentista, meu empregado comprar para vocs. As trs ficaram quietas escutando. Vanessa at abriu a boca, os olhos de Lvia se encheram de lgrimas e Ana pensou: "Gustavo est nos ajudando da mesma forma que parece fazer aos outros, creio que ajuda todos. Que homem bom!" Olhou, queria dizer algo que expressasse o que sentia, mas s conseguiu balbuciar: - Gustavo, obrigada!

- Senhor Gustavo - exclamou Lvia -, muito obrigada! Agradeo muito por no ter mais dor de dente. Sou estudiosa, gosto muito de aprender e vou estudar muito. - Senhor Gustavo - expressou Vanessa timidamente -' que Deus o proteja pelo que est fazendo por ns. Gosto do senhor! - Bem, vamos acabar de almoar - disse Gustavo, alegre - que logo a moa das roupas chegar. E realmente a moa chegou com grandes sacolas e comeou a mostrar as roupas. Eram boas, deviam ser caras. Ana e as meninas ficaram indecisas, e Gustavo falou: - Separe tudo o que serviu, elas ficaro com todas. - Gustavo - Ana falou baixinho -, so muitas e caras, no precisamos de tantas. Ele sorriu e lhe falou ao ouvido: - Deixe-me compr-las, a moa precisa vender. Os olhos das meninas brilharam de admirao, nunca imaginaram ter roupas to bonitas. A moa, aps a venda, foi embora contente. Elas vestiram roupas novas para esperar pela professora, que no demorou a chegar, e a aula comeou. Dona Geni fez uma avaliao, marcou horrio para a semana toda tarde para lhes dar aulas e deixou a lista do material de que necessitariam na escola. Quando Gustavo chegou para o jantar, encontrou-as felizes, com roupas novas, conversando e rindo. - Que bom v-las contentes! - Contentes? - Exclamou Ana. - E pouco, estamos felizes. - Ana, amanh tarde vou embora, volto na quinta ou sexta-feira. Meu empregado vir busc-las pela manh todos os dias para lev-las ao dentista e na segunda-feira ele as levar a duas lojas, uma de confeco, onde comprar roupas ntimas e o que lhes falta; outra de sapatos, de um amigo meu. Quero que compre pelo menos trs calados para cada uma. Depois iro papelaria comprar tudo que dona Geni escreveu na lista e mais pastas, lancheiras e o que as meninas quiserem. Quero tambm que vocs vo a uma cabeleireira, precisam de um bom corte nos cabelos. Vou pedir para dona Geni lev-las. E assim foi feito. Nunca tiveram tantas roupas, agasalhos, cadernos, e uma nova vida comeou para elas. Foram ao salo de beleza, as trataram bem. Ana fez muitas coisas que as mulheres costumam fazer e o resultado foi muito bom. Mas no se enfeitou muito, lembrou que Gustavo falou de sua esposa com reprovao, queria agrad-lo e achou que o faria com sua simplicidade. Quando ele a viu, ao retornar, comentou aprovando: - Ana, voc est muito bonita! Estava tudo muito tranquilo, em paz, e Ana teve medo de que tudo passasse rpido. As meninas, alegres, estudavam e aprendiam com facilidade, dona Geni afirmou que no iam ter problemas para acompanhar os colegas de classe. Porm, Ana sentia a falta dos filhos, tinha muita saudade e chorava escondido, a ausncia deles lhe doa demais. Nicanor trouxe a esposa, dois filhos e netos para que Ana e as meninas conhecessem, como tambm apresentou-as s crianas da vizinhana, e logo fizeram amizade. As aulas comearam, tinham aulas no perodo da tarde. Nicanor as levava de charrete e as buscava, gostavam da escola. Como iam ao dentista pela manh, dona Geni vinha noite, ajudava-as com as tarefas, ensinando-as o que elas no sabiam. O tratamento dentrio foi dolorido para Ana. Vanessa terminou primeiro, depois Lvia e finalmente ela. Aprenderam a escovar correctamente os dentes e Gustavo marcou para que elas fossem todas as frias ao consultrio dentrio. Ana no gostava de ficar toa; ajudava Ruth e as duas se tornaram amigas. Ruth a ensinou a bordar e ela passou a fazer toalhas muito bonitas. Tambm foi aprender a costurar com uma vizinha. Quis aproveitar a oportunidade para aprender uma profisso. Guardou por um tempo as roupas velhas, depois pediu para Ruth do-las.

- Perto daqui h umas casinhas onde moram pessoas muito pobres. Irei at l levar estas roupas. Lvia comentou feliz: - Nem parece que faz trs meses que estamos aqui. Mame, por favor, no quero ir embora, no quero sair da chcara. - Devemos fazer tudo para ficar - expressou Vanessa. - Vamos ser sempre boazinhas e agradecidas ao senhor Gustavo. E ele estava cada vez mais ficando na chcara, quase todos os finais de semana. Falava sempre de seus problemas a Ana, que escutava atenta, dando sugestes e animando-o. Mas ela pouco falava de si, s contou que no vivia bem com Gilberto, que este a maltratava. Preferia falar de sua infncia, de seus pais. Narrou a ele a briga com a famlia. Falou que Gilberto morreu em um acidente, mas no disse nada dos filhos, era um assunto muito doloroso que no conseguia ainda lembrar sem chorar, e no queria se lamentar para ele, que tanto as ajudava. Depois, tolamente, temeu contar a ele que as meninas eram enteadas e no filhas. Um dia ele viu uns livros na cabeceira da cama. - Voc est lendo-os? - Indagou. - Gosto de ler - respondeu ela. - Achei estes livros numa gaveta. - Vou trazer para voc alguns livros de que gosto, aprende-se muito lendo. um hbito que devemos cultivar. Ele trouxe algumas obras e Ana passou a ler muito. Passaram a ter mais assunto para conversar e era sempre muito agradvel ficar juntos conversando, s vezes na sala, outras na varanda. E ele se refazia na chcara, l tudo era paz e tranquilidade. Pela manh, num sbado, Ana estava na cozinha ajudando Ruth e Gustavo ficou na varanda. As meninas jogavam bola, contentes. Ele ficou algum tempo observando, depois resolveu se aproximar delas: - Que bola diferente! Deixe-me ver! de tecido? - - respondeu Vanessa. - Mame que fez! Ele pegou e examinou a bola, Ana a tinha feito de papel e tecido. - Vocs no tm brinquedos? - Perguntou. - No tm vontade de t-los? - Eu queria ter uma bicicleta e uma boneca grande. Uma vez ganhei uma boneca, mas ela ficou na outra casa quando mudamos - expressou Lvia. - Vamos cidade, vocs duas e eu. Comprarei alguns brinquedos para vocs falou Gustavo. Lvia aproximou-se do carro, rapidamente. Vanessa segurou-a pelo brao, olhou para ele e disse: - No precisa, senhor Gustavo, o senhor j nos tem dado tudo de que precisamos, somos gratas. - Vanessinha, quero comprar uns brinquedos para vocs, vamos logo, que a loja ainda est aberta. Nicanor, avise a dona Ana que sa com as meninas, mas volto logo. Quando Nicanor avisou Ana, ela ficou indecisa, sem saber o que fazer. Temeu, nunca havia deixado as meninas sozinhas com ningum. Mas no demoraram a voltar, e ela se envergonhou por ter duvidado de Gustavo. Elas estavam to felizes e gritaram entusiasmadas: - Mame! Me! Venha ver o que ganhamos do senhor Gustavo! Lvia e Vanessa pulavam, sorriam e falavam ao mesmo tempo. Desceram do automvel com duas bicicletas, bonecas grandes, bolas e mais alguns brinquedos. Ana as olhava emocionada. Lvia conseguiu falar com mais calma: - Mame, o senhor Gustavo comprou tudo isso para mim e para Vanessa e disse mais: que nos dar uma festa de aniversrio! Irei fazer treze anos no ms que vem e para a senhora fazer uma grande festa, e outra no aniversrio de Vanessa. Como estou feliz! Ana se esforou para falar, estava emocionada:

- Vocs agradeceram? - Eu falei um milho de obrigadas! - Exclamou Lvia. - E eu, dois milhes - disse Vanessa. Ana aproximou-se dele, que as olhava contente, e o beijou no rosto. - Obrigada, Gustavo! Deus lhe pague! - J pagou com seu beijo - respondeu ele, abraando-a. Foram almoar e deixaram as meninas brincando. - Deixe-as - disse ele -, viro comer quando estiverem com fome. Esto to entusiasmadas com os brinquedos! Fizeram as festas, vieram os coleguinhas da escola, as crianas da vizinhana. E a chcara agora estava sempre com a meninada brincando, comendo as frutas, rindo e gritando. Quando chegaram ali, as meninas pareciam ter menos idade, eram midas, mas elas cresceram naqueles meses, pareciam outras, estavam sadias, coradas, mais bonitas, eram felizes. Dois meses depois, elas no precisaram mais das aulas particulares e foram aprovadas com boas notas. Nas festas de final de ano, Gustavo passou com a famlia. As trs sentiram falta dele, mas entenderam. As meninas se divertiram muito nas frias, e as aulas iniciaram. Gustavo dava dinheiro para Ana todo ms, apesar de mandar Nicanor comprar tudo de que necessitassem na cidade e pagar depois. Ela no gastava com nada e resolveu guardar. - Gustavo - disse ela -, voc me d dinheiro e no tenho gastado, gostaria de guard-lo, mas com a inflao no vale a pena. - Vou abrir uma conta no banco para voc. Trouxe os papis para ela assinar e todo ms ela passou a depositar o que ele lhe dava. Sentiu-se mais tranquila; se precisasse tinha como se manter por uns tempos. Ela passou a ir frequentemente ao salo de beleza, fazia tudo para agrad-lo e ele continuava gentil e bondoso. Naquela tarde estava muito quente. Ana estava s com Ruth, foi ao jardim, sentou-se num banco de madeira em baixo de uma rvore. Zek, o cachorro, que agora estava sadio e muito bonito, a acompanhou. Ele era um animal dcil, carinhoso, que gostava de estar sempre com ela. Ficou deitado ao seu lado. Ana parou de bordar, olhou para suas mos; no tinha mais calos, estavam macias, as unhas esmaltadas e bonitas, pensou: "Tudo to calmo! Como seria nossa vida se no tivesse acontecido o acidente? Ser que Gilberto teria mudado? No, acho que no! E se s ele tivesse morrido? Que bom seria ter aqui comigo meus dois filhos. Rodrigo e Marcelo iam gostar muito de morar neste lugar. Mas como seria naquele tempo no restaurante com mais dois? No seria, com quatro no teria arrumado o emprego." De repente, ela sentiu um mal-estar estranho, ficou arrepiada. Zek ganiu e pulou no seu colo, se escondeu tremendo na saia dela. Ana olhou para o lado, onde estava o cozinho e a... viu Gilberto com o mesmo olhar cnico e maldoso. No o viu nitidamente como se v um encarnado, mas o escutou como se as palavras ecoassem dentro dela: - Ana, v embora daqui!

7 A Perseguio A imagem sumiu. Ana abraou Zek e correu com ele para casa. Entrou na sala, ainda estava tremendo, lembrou que deixou o bordado no jardim, talvez no cho, mas no teve nenhuma vontade de busc-lo. "Devo ter adormecido e sonhado, s pode ser isso!" - Pensou. De novo o arrepio, a sensao estranha e aquela voz que dizia: - Ana! Pegue as meninas e v embora daqui! Abandone Gustavo, eu ordeno! E me obedea logo, seno voc j sabe! - No, no quero ir embora daqui, no quero! - Falou alto, estranhando mais ainda por estar respondendo quele fenmeno. - Vai e vai porque eu quero! Escutou no como se ouvem pessoas no plano fsico, sentiu os dizeres na mente e teve a certeza de que era Gilberto. Balbuciou toda tremula: - Meu Jesus, me acode! Deus, tenha piedade de mim! - Vou, mas volto, e pense j como ir daqui com as minhas filhas! A sensao acabou. Ana ficou um tempo sentada no sof da sala encolhida e com medo, tentou raciocinar: "Ser que vi realmente Gilberto? Se Vanessa v e fala com a me dela, a Aninha, isso possvel. Mas por que ele quer que vamos embora? Cime? No, no creio, por maldade. Ele no quer nos ver bem. Vou buscar meu bordado." Voltou ao jardim com receio e Zek, ao seu lado, juntinho dela estava com medo tambm. Pegou a toalha, voltou rpido para casa e a guardou, no estava com vontade de bordar mais. Tambm no conseguiu ler. Tentou parecer tranquila s meninas quando elas chegaram da escola. A noite, teve medo de ficar no quarto sozinha; pela primeira vez quase chamou as meninas para dormirem com ela. "Tudo isso bobagem - pensou, tentando se convencer. Deve ter sido o calor, tive uma viso, foi s isso, no vi nada, no escutei nada". Dormiu e sonhou. O que realmente aconteceu foi que Ana, ao adormecer, se desprendeu do corpo e em perisprito encontrou-se com Gilberto, que a esperava para conversar. Ele entrou no seu quarto e se queixou: - Ana, no estou bem, morrer muito ruim, estranho. Sinto-me como se estivesse vivo, ando sem destino, tenho dores, sofro. E tudo isso culpa desse Gustavo, assassino! - No fale assim, Gilberto, voc no tem o direito de entrar aqui nem de me atormentar! - Disse ela com medo. - Como voc est atrevida! Est precisando apanhar! Escute aqui, minha cara, sempre mandei em voc e vai continuar me obedecendo, nada vai ser diferente. Voc tem de abandonar o assassino, porque a ele sofrer, o safado idiota ama voc de fato. Vou lhe explicar por que tem de abandon-lo. Morri por culpa de um ricao, um miservel que nos atirou no precipcio, e sabe quem o assassino? Gustavo! Sim, ele mesmo. Agora entendeu? - No acredito! Voc mente! - Exclamou ela. - No minto! Gustavo o assassino de seus filhos! - Afirmou Gilberto, sorrindo cinicamente. - Onde esto Rodrigo e Marcelo? - Perguntou Ana. - No sei! Foi muito confuso, me lembro pouco daquele dia, padeci muito. Quando entendi que empacotei, que morri, estava num lugar estranho, a fui atrs do assassino e qual foi meu espanto: encontrei-o aqui com vocs, minha mulher e filhas. - Gilberto! Perisprito: envoltrio semimaterial que une o esprito ao corpo material (N. E.).

Ouviram e ambos olharam para onde vinha aquela voz doce e forte, e viram Aninha. Ela aproximou-se, ficou do lado de Ana e falou de modo calmo, mas firme: - Saia daqui, Gilberto! Voc no tem o direito de cobrar nada. No se preocupa com ningum. No quis saber dos meninos, nem de Ana com nossas filhas. Em vez de tentar ajudar seus familiares ou mesmo querer saber como estavam, se bem ou mal, como sempre, egosta, pensou s em voc. Culpa o outro pelo que ele fez de errado, perde tempo em querer se vingar. Raciocinou por acaso para onde Ana ir com nossas filhas? Se tero onde morar, se alimentaro, tero frio ou... - No se intrometa! Saia daqui voc! Ningum a chamou! - Tenho duas filhas aqui, amo-as, me preocupo com elas e no quero que vo embora! Gilberto gritou, Ana se assustou, correu para o corpo e acordou tremendo, toda suada. Teve medo, acendeu a luz e comeou a orar. Lembrou-se do sonho com quase todos os detalhes. Normalmente quando acordamos aps esses encontros mais fcil record-los. Gilberto saiu do quarto dela, foi varanda e Aninha foi atrs. Ele falou debochando: - Minha dignssima ex-esposa, que todos por aqui a chamam de Aninha, caa fora, o assunto no com voc. - Engana-se, Gilberto, comigo sim. Tive permisso para proteg-las e eu no deixarei que voc se vingue de um homem nobre e bom e prejudique-as pela sua insensatez. - Ele um assassino! - Exclamou ele, nervoso. - Voc sabe que no! Foi seu o erro e o culpado pela desencarnao de Rodrigo e Marcelo. - Hum... desencarnao, parece que esteve aprendendo... Bem, Aninha, v embora que o assunto meu e no gosto de intromisso. Seno... vou bater em voc, vou surr-la tanto que se arrepender de ter vindo se intrometer. - Voc j no pode me bater - afirmou Aninha tranquilamente. - Ah, no? Ele riu e foi para o lado dela com o pulso fechado. Aninha ficou passiva e orou por ele. Quando se aproximou mais, foi jogado longe, caiu e rolou. - Tudo est diferente, Gilberto - disse ela calmamente. - Voc no poder mais encostar em mim. Foi repelido pela energia que me envolve, pela vibrao que irradio. E aqui estarei para proteger minhas filhas. Gilberto se sentiu humilhado, se levantou resmungando e saiu. "Que humilhao! Sempre bati nessas duas! E no contava com a intromisso de Aninha. Vou ter dificuldades! Na casa do assassino est Ernesto e aqui, esta outra. Vou ter de usar mais a inteligncia." Foi outra cidade, na casa de Gustavo, a que ele morava com a famlia. No entrou, ficou no jardim. Ernesto, logo que o viu, se aproximou. - Olhe aqui, d o fora! J lhe falei que no o quero por aqui. - S vim conversar! - Respondeu Gilberto. - Me responda, o que esse homem lhe fez para que voc lhe seja um co de guarda? - Cuidado com a ofensa! No creio que possa ser comparado a um co, esse animal fiel e eu no sou. Mas exijo respeito quando falar do senhor Gustavo. - Respeito! - Riu Gilberto. - E um bacana que mora nesta manso, tem de tudo, casado e tem amante. - O senhor Gustavo separado da esposa - defendeu Ernesto. - Ele tem um quarto aqui s para ele, s no casa com a outra porque no pode. Ele trabalhador, bom pai, boa pessoa e ptima patro. - Pelo visto - disse Gilberto, ele lhe fez muito. Voc parece devedor. Sentaram-se na grama no jardim. Ernesto falou:

- Fui empregado do senhor Gustavo por muitos anos. Ele sempre foi bondoso e justo, me tratava bem. S que fui ingrato, o tra, fui um cretino e quero que ele me perdoe. - Se o senhor Gustavo to bom como voc fala, por que ele no lhe perdoa? -Perguntou Gilberto. - Porque ele no sabe o que eu fiz - respondeu Ernesto. - No entendo.... - Vou lhe explicar: que roubei dele uma boa quantia de dinheiro, disse a todos que ganhei na corrida de cavalos, todos acreditaram, mas desfrutei do dinheiro s por uns quinze dias, tive um derrame e "bati as botas", meu corpo morreu e eu continuei vivo e com remorso. - A famlia rica... - Ironizou Gilberto. - Sim, o dinheiro ficou para eles, mas no me importo com isso. Tenho uma famlia honesta, esposa direita, que chorou a minha morte - falou Ernesto tristemente. - Mas como roubou o cara e ele no percebeu? Que estranho! Ele panaca? Gilberto perguntou, curioso. - Vou lhe contar tudo e a entender. Estava viajando com o senhor Gustavo. Fomos outra fbrica, quando ele recebeu um telefonema da esposa dele, dona Lorena, que para inferniz-lo exagerou o estado de sade do filho, o caula, Jnior. O rapaz teve uma crise de apendicite e estava sendo operado. Pelo que ela disse, Jnior estava morte. O senhor Gustavo se desesperou, ele adora os filhos. Samos apressados, no caminho houve um acidente e o meu ex-patro estava com uma quantia grande de dinheiro. Ele me pediu para ficar no local, me deu esse dinheiro para que eu pagasse toda a despesa do funeral e amparasse a viva. - E voc roubou! Safado! - Gritou Gilberto. - Onde foi esse acidente? - Na serra... Gilberto esmurrou Ernesto. - Ladro miservel! Fui enterrado como indigente, porque Ana no tinha dinheiro, e foi voc que o tirou dela! Sou eu quem morreu naquele acidente e aqui estou para me vingar do assassino. Os dois lutaram, se esmurraram por minutos. Machucados, pararam cansados e deitaram na grama. Desencarnados como Ernesto e Gilberto, sem a compreenso da vida espiritual, que vagam sem orientao, so muito materializados, sentem os reflexos e as necessidades como se estivessem no corpo fsico. Vemos muitos agirem como se ainda estivessem encarnados. Lutas e brigas so comuns nas regies umbralinas ou quando esto vagando. Sentem dores nos machucados. Estremecidos, vemos muitos vingadores torturarem, castigarem seus desafectos, que sofrem muito. Ernesto falou aps uma pausa: - Gilberto, sou um ladro miservel, mas me arrependi e vou proteger o senhor Gustavo. Ficarei guardando-o como um co de guarda, pois agora quero ser fiel, com ele ficarei at que me perdoe. Sou mais forte que voc, no lhe bati mais porque no quis, s me defendi para ver se sua raiva passava. E o senhor Gustavo no assassino! Estava presente e vi tudo. Foi voc o culpado. Ao chegarmos na serra, vimos que ia demorar muito na fila e no queramos perder tempo. Meu ex-patro deu uma gorjeta ao funcionrio para que nos deixasse passar na frente. Voc que veio por cima de ns, bateu no nosso automvel, voltou para dar r e, como era mau motorista, caiu no precipcio. - E voc defende o patro, empregadinho at hoje ironizou Gilberto. - Sempre gostei de trabalhar, dava graas a Deus por ter um emprego e viver dignamente com o ordenado que recebia, e o senhor Gustavo foi sempre um bom patro. - Est bem, at que o entendo - falou Gilberto. - Odeio voc por ter ficado com o dinheiro de Ana, mas admiro sua esperteza, faria o mesmo no seu lugar. Voc no vai deixar que eu me aproxime dele? - No!

Ernesto o olhou e o ameaou com a mo fechada. Gilberto levantou-se e foi embora. "Bem - pensou -, se no posso me aproximar desse assassino, o jeito fazer com que Ana se vingue por mim." E ficou na chcara e passou a atormentar Ana. Aninha, vendo o que acontecia, porque estava l sempre que lhe era possvel, visitando as trs, pediu licena e teve permisso de vir ajud-las, mas na condio de auxiliar tambm o ex-esposo. Ana estava inquieta, nervosa, tinha medo de dormir e sonhar com Gilberto, parecia que o via pela casa, sentia sua presena e ouvia sempre: "Ana, v embora desta casa!" Quando Gustavo chegava, ela se esforava para parecer normal. A presena dele lhe dava mais segurana, mas quando ele ia embora, voltava a inquietar-se. E assim foi por dois meses; ela no sabia o que fazer, temia que ao contar a Gustavo este a julgasse louca, desequilibrada. No conseguia ter sossego, no lia mais nem bordava. Queria a proteco de Gustavo. Ernesto, ficando com Gustavo, no deixava Gilberto se aproximar e este, a contra gosto, no conseguia influencilos. Por isso Ana se sentia melhor com Gustavo. Esse esprito, Ernesto, usava a fora para afastar Gilberto. J Aninha ajudava Ana, mas queria que ela procurasse o entendimento, um meio certo, caridoso, que afastasse Gilberto, em que a amiga aprendesse e achas se uma religio, a compreendesse e seguisse, como tambm encaminhasse as filhas. E pelos acontecimentos, tinha esperana de que Ana se encontrasse no Espiritismo. Acompanhava tudo de perto, s interferiria se Gilberto se excedesse, porque planejava tambm ajud-lo. Embora ela estivesse sempre ali, Gilberto no a via, pois seu padro vibratrio era mais baixo que o da ex-mulher. Mas, caso Aninha desejasse ser vista por ele, bastaria baixar sua vibrao para que ele pudesse enxerg-la. Domingo tarde Gustavo ia embora e desta vez ia ficar quinze dias, ia viajar a negcios. Ele a abraou na despedida. - Ana, sinto-a triste. - que voc ir demorar desta vez... - Mas voltarei, querida. Ana estava sofrendo e, pior, no sabia o que fazer para acabar com aquele tormento. Andava pela casa nervosa, tentando parecer tranquila para as meninas. Estava no quarto quando sentiu o ex-companheiro novamente ao seu lado. Falou, desesperada: - Gilberto, pelo amor de Deus, me deixe em paz! - No quero prejudic-la, quero que me obedea! Mas se teimar em no me atender, vou deix-la louca! - Como tem coragem de fazer isso? No chega o que me fez quando vivo? Perguntou Ana. - Cara Ana, continuo vivo, embora a morte tenha acabado com meu lindo corpo carnal! E foi esse assassino que acabou com a vida prazeirosa que eu tinha, por isso tenho de acabar com ele! Estou tendo uma ideia brilhante: se ele matou a mim e aos seus dois filhos, voc deve mat-lo! Isso, mate-o! E logo! - Nunca! No sou uma assassina! - Ela falou, exaltada. - Mas ele ! Matou-me! E voc tem de me vingar! Odeio-o! - Exclamou Gilberto com raiva. - Matando-o irei para a priso, e as meninas, no pensa nelas? O que ir acontecer com suas filhas? - Iro para um orfanato, sei l, resolverei isso depois. H muitas pessoas boas que gostam de ajudar rfs... - Riu ele cinicamente. - Gilberto, como voc imprudente... Escutaram novamente a voz doce e firme. - Aninha? Voc de novo? No se intrometa! - Gritou Gilberto. Ana ajoelhou-se e rogou:

- Aninha, por favor, por suas filhas, me livre do Gilberto... Ave-maria.... Oraes sempre tm respostas. Ruth entrou no quarto para limp-lo, viu a patroa ajoelhada, aproximou-se e falou timidamente - Dona Ana, est acontecendo alguma coisa? Est doente? Emagreceu, quase no come, est nervosa, abatida. Se eu puder ajudar... la responder que no, tudo estava certo, mas sentiu Aninha ao seu lado, que a motivou, e falou: - Ruth, o pai das meninas, meu ex-esposo, o que morreu... E que o tenho visto, ouvido, no sei explicar. Isso est me fazendo mal, tenho medo, ele quer que eu v embora. - Dona Ana, sou esprita, frequento um Centro Esprita pequeno, humilde, logo ali, perto da curva que leva cidade. Entendo perfeitamente a senhora, sei que isso possvel. Eu tambm tenho sentido algo estranho, tenho visto dois vultos, um escuro, de fluidos ruins, e outro iluminado. Por isso acredito na senhora, porque esse fato tem explicao na Doutrina Esprita. Quando o corpo morre, somos levados a viver com um corpo espiritual, o perisprito, e pode-se ir a muitos lugares. Os bons, que tm merecimentos, para lugares lindos, tranquilos; os imprudentes podem ir ao Umbral, um lugar que temporariamente os abriga, ou podem vagar nos lugares em que viveram encarnados ou perto de seus familiares. Pelo que a senhora disse, Gilberto era um imprudente, creio que vaga e quer atorment-la talvez por cime no a queira perto do senhor Gustavo. - Acredito no que voc est dizendo, Ruth. - Expressou Ana. - Mas quem poder me ajudar? Gustavo voltar daqui a trs dias e eu estou confusa, no sei o que fazer. - A senhora no quer ir casa do senhor Joo? E um senhor esprita que trabalha no Centro Esprita que eu frequento, ele mora ao lado do Centro. Pedirei para ele lhe dar um passe, que lhe fortalecer. Pediremos ajuda a ele e aos bons espritos, que nos auxiliaro, orientando-nos. - Quero ir, sim! - Respondeu Ana, esperanosa. E foram. O senhor Joo as atendeu gentilmente, deu-lhe um passe, colocou as mos acima de sua cabea e orou baixinho. Ana sentiu-se em paz, mais tranquila. Ele falou: - Dona Ana, est connosco uma senhora, um esprito, uma desencarnada que me diz que a ama muito, est lhe pedindo para voltar mais vezes aqui e que est, dentro do possvel, ajudando E que para a senhora repartir com as meninas os problemas. Lgrimas escorreram dos olhos de Ana, que falou emocionada - Por favor, senhor Joo, pergunte a ela dos meninos. O senhor esprita aquietou-se por um instante e respondeu: - Ela est me dizendo que os meninos, filhos dela, esto muito bem, que ela me dedicada. Eles so muito felizes. Ana entendeu. Aninha dizia que era me deles, como ela era das meninas. Sentiu saudades, vontade de abraar os filhos, olhou para aquele senhor de olhar meigo, confiou nele, e ele disse tranquilamente: - Para me, para aquele que ama, o importante saber que o ser amado est bem. Entendeu o recado, agradeceu mentalmente a Deus e verbalmente a ele e saram. Ela se sentiu bem, como h muito no se sentia, desde que Gilberto comeou a persegui-la. - Ruth, agradeo por ter me trazido aqui. Senti muita paz e quero voltar. - Dona Ana, segunda-feira noite temos trabalhos de passes e leitura do Evangelho. Se quiser, venha comigo. - Vou vir sim! As meninas faziam lio na sala quando ela chegou. Ruth foi para a cozinha e Ana decidiu conversar com elas noite, aps o jantar.

Gilberto no foi com elas ao Centro, continuava com raiva. Ernesto estava atento, muitas vezes vinha chcara observar o que Gilberto fazia. Ali estava quando Ana e Ruth chegaram e os dois viram Aninha acompanhando-as. O ex-companheiro de Ana falou, exaltado: - Bandida! Voc, Aninha, jogou baixo, tanto fez que levou a idiota da Ana naquele lugar. E agora no consigo me aproximar dela com esta energia que aquele senhor colocou sua volta. Mas h mal que vem para bem, ela ir falar com as meninas e minhas filhas iro querer ir embora quando souberem que Gustavo assassinou a mim e aos meninos! Passe, quando dado com amor, por passistas que querem realmente ajudar, transmisso de energias benficas de grande ajuda. As pessoas que vo em busca desse auxlio devem faz-lo somente quando necessitadas e ser receptivas, querer o benefcio recebido e alimentar essas energias com oraes e bons pensamentos, porque basta baixar as vibraes para as boas energias se dispersarem. Senhor Joo, passista exemplar, com a orientao e trabalho em conjunto com amigos espirituais, colocou em Ana uma energia que a protegia de outras contrrias. Eles sabiam o que estava acontecendo, pois Aninha lhes dissera. Nesse caso e em muitos que temos visto, desencarnados imprudentes como Gilberto no conseguem se aproximar enquanto o encarnado estiver protegido por esses fluidos. Devemos dar mais valor a esse acto benfico que o passe. Os passistas devem vibrar melhor, com caridade e amor para doar, e quem recebe deve faz-lo com amor, confiana e se esforar para conservar o que recebeu, porque de graa, mas por graa. Gilberto virou para Ernesto e falou, confiante: - Ernesto, fique para escutar a conversa que Ana ter com minhas filhas e ver sua derrota. Seu querido patro ficar sem a mulher amada. Gostar de Ana, que mau gosto! - Est bem, se voc ficar, posso tambm, pois no quero perder voc de vista - respondeu Ernesto. - E voc ficar, Aninha? - Perguntou Gilberto, rindo. - Vou e lhe aviso, no vamos interferir, ficaremos s escutando. No vou deixar voc fazer nada com as meninas. - No tenho feito nada com elas. Tenho a certeza de que elas iro embora. No a vingana que sonhei, queria mesmo que Ana o matasse, mas sei que no conseguirei fazer esta "mosca morta" matar o cara. J sei, Aninha, no precisa repetir. E difcil, quase impossvel obrigar algum que no tem m ndole a fazer algo que no quer. Esta bobinha no tem instinto assassino, no mata nem um rato. Disso j desisti, mas no de faz-la ir embora. Gilberto concluiu acertadamente. E muito difcil obrigar um encarnado a fazer algo que ele repele, que lhe totalmente contrrio. Todos ns podemos ouvir sugestes, mas fazer ou no o sugerido depende de cada um. Gilberto desistiu sem tentar fazer da ex-companheira uma criminosa. Muitos tentam por anos; se conseguem ou no, ir depender de quem vencer. Os encarnados tm tudo para vencer, basta serem persistentes, se melhorarem e procurarem ajuda, que sempre encontram. Essa atitude facilita muito. No fcil, mas se muitos conseguem, todos podem. E bem mais fcil o desencarnado perturbar, tendo como objectivo as fraquezas daqueles que querem prejudicar. Se Ana tivesse o vcio de roubar, seria fcil faz-la ladra; instinto assassino, faz-la matar. Gilberto, percebendo que Ana seria incapaz de matar, que preferiria antes morrer que tornar-se assas sina, desistiu desse intuito, mas via a possibilidade de ela ir embora e passou a usar de todos os seus recursos para que isso acontecesse. Quando Ruth foi para sua casa noite, Ana reuniu as meninas na sala; o trio desencarnado estava presente e prometeram que s escutariam. - Me, o que a senhora tem? Tem estado abatida. Est doente? - Indagou Vanessa. - No, filha, no estou doente. Tenho algo importante a dizer para vocs. Prestem ateno. Vocs se lembram do acidente na serra? - Ah, mame, por favor, devemos esquecer aqueles fatos tristes, j passou expressou Lvia. - Lvia, deixe mame falar - pediu Vanessa.

Ana pediu que elas se aproximassem. As trs se sentaram juntinhas e ela falou: - E que tenho visto, sentido, sei l o que , o pai de vocs. Gilberto tem me atormentado, exige que vamos embora daqui porque, segundo ele, foi Gustavo que dirigia o outro automvel. Ele o chama de assassino. Ficaram caladas por instantes. Lvia quebrou o silncio, falando devagar, depois mais exaltada e acabou chorando: - Por favor, mame, pense bem no que ir fazer. A senhora acredita naquele homem? Meu pai foi um bandido, mau, nunca se importou connosco, nem vivo nem agora, morto. Nunca estive to bem como agora. Coisas materiais? Sim, nunca tive tanto como agora, tudo o que eu nem ousava pensar. Mas tambm tenho segurana. Na escola os amigos me respeitam. "Olha - escuto -, esta Lvia, a enteada do senhor Gustavo". Ser que meu pai no v tudo isso? No passamos mais fome nem frio, no estamos presas quele quartinho enquanto a senhora trabalhava triplicado. Ele no tem o direito de nos pedir isso! No tem! No quero ir embora, mame, por favor, por Deus. O senhor Gustavo to bom! Queria que ele fosse meu pai... Depois, quem meu pai para nos pedir isso? Pensa que no entendia os olhares dele para mim? Eram os mesmos de meu primo, aquele que mame Aninha temia e no deixava que ficssemos perto dele. Eu entendia, a senhora percebeu e no deixava que ficssemos a ss com papai, at foi ameaada de ser surrada. Entendo muito sobre isso, a vida me ensinou, meu primo, em casa com meu pai, no restaurante. Me sinto segura com o senhor Gustavo, com ele fico sozinha, ele nunca me olhou com cobia, uma pessoa honesta e boa. No quero ir embora daqui! No quero! Abraaram Ana e choraram. Vanessa falou meigamente: - Calma, Lvia! Primeiro temos de saber se o que nosso pai fala verdade. Infelizmente ele no confivel! Depois, lembro-as de que quem teve culpa no acidente foi ele, que foi imprudente, exaltado, morreu por sua prpria culpa e causou a morte de Rodrigo e Marcelo. Se no outro carro estava mesmo o senhor Gustavo, esse no foi culpado. Escutei os comentrios das pessoas por l. Tambm no quero ir embora daqui. Mas quero ficar com a senhora e acatarei o que decidir. Mas por que a senhora no pergunta ao senhor Gustavo? Ele lhe dir a verdade. Se era ele quem dirigia o outro carro, para mim no ser diferente, gosto dele, sou grata por tudo que nos tem feito. - Quando Gustavo chegar, depois de amanh, conversarei com ele - falou Ana, decidida. Foram dormir. Os trs desencarnados ficaram calados, saram para a varanda. Ernesto disse a Gilberto: - Puxa, que peste voc foi e ainda ! incrvel como voc mau... - Quem voc para me criticar? - Indagou Gilberto, nervoso - No se esquea de que um ladro. - Voc tambm roubou, trapaceou, no pode me comparar com voc, eu sempre fui bom pai. Fiquei at arrepiado de ouvir o relato de sua filha. Tarado, voc a desejava, e se no fosse esta Ana, voc teria abusado da garota. Voc disse que elas iam querer ir embora, mas parece que elas gostam mais do senhor Gustavo. - Ordinrio! Partiu para cima dele, deu uns socos e recebeu muitos outros. Ernesto voltou para perto de Gustavo e Gilberto foi para um canto da chcara. Aninha se ps a orar Ana dormiu melhor, protegida pelas energias que o senhor Joo transmitiu a ela. Gilberto no conseguiu aproximar-se. Ficou resmungando: "Devo ter pacincia, essa energia ir sumir, tenho que impe di-la de voltar quele lugar. Se eu pudesse com essa Ruth que a levou! Mas ela tambm protegida, est sempre orando, pensando no bem e em ajudar. Vou ser persistente! Que ingratido! Minhas filhas ficaram do lado dele, do assassino!" Ana decidiu, iria continuar indo ao Centro Esprita e contar tudo ao Gustavo assim que ele chegasse. Novamente o trio desencarnado decidiu ouvir a conversa sem interferir, e Ernesto avisou Gilberto: - Se voc se intrometer, vou lhe bater tanto que se arrepender. Voc merece ser surrado, bateu em mulheres...

Ana esperou Gustavo com ansiedade. Quando ouviu o barulho do carro seu corao bateu descompassadamente, foi varanda, tentou sorrir ao v-lo alegre descer do automvel. As meninas cumprimentaram-no, foram para a sala e ficaram aguar dando. Vanessa disse: - Lvia, vamos rezar? Ajoelharam-se, ficaram orando e fluidos de paz envolveram casa toda. Gustavo, ao ver Ana, notou que estava apreensiva. - O que voc tem, minha querida? Aconteceu algo enquanto eu viajava? - Gustavo, preciso conversar com voc. Vamos ao nosso quarto. Ele se sentou na cama e esperou que ela falasse. Ana no sabia como comear, tinha ensaiado tanto, preferiu ser sincera e falou a ele toda a verdade. - Gustavo, tenho algo do meu passado que voc no sabe. No menti para voc, apenas no lhe falei tudo. Lvia e Vanessa no so minhas filhas, so enteadas. E contou tudo. Ao falar do acidente, Gustavo ficou branco, arregalou os olhos. - Foi voc, Gustavo, que dirigia aquele automvel? Ele abaixou a cabea. - Me perdoe, Ana. Fui eu sim. Naquele dia, estava aqui na fbrica quando recebi um telefonema de Lorena. Ela estava desesperada, chorando me disse que Jnior estava no hospital sendo operado de uma apendicite aguda e que corria risco de vida. Levei comigo Ernesto, um empregado de confiana, e parti aflito, queria chegar logo e saber de Jnior, temia que ele morresse. Ao ver a fila na serra, me desesperei, dei uma gorjeta ao funcionrio para passar na frente. No entendi o porqu daquele homem vir para cima de mim, do meu carro. No tive culpa, sei que no deveria ter tentado passar frente; se no fosse por estar ansioso, no teria feito isso. Ele caiu no precipcio. Apavorei-me quando um senhor me disse: "Morreram, o motorista morreu! O senhor no teve culpa!" Apesar de ter distribudo algumas gorjetas, ainda levava comigo uma grande quantia em dinheiro para depositar no banco, pois no tive tempo de fazer isso aqui. Pedi ao Ernesto: "Fique aqui e cuide de tudo, do enterro, da viva, d todo esse dinheiro a ela, s depois de tudo acertado v embora Gustavo fez uma pausa, passou a mo no rosto e voltou a **- Mas, pelo visto, Ernesto no fez isso. Quando ele voltou, trs dias depois, afirmou que tudo tinha sido feito e que s havia falecido o motorista. E Lorena exagerou. Jnior passou pela cirurgia, mas tudo estava bem. No esqueci esse episdio, me aborreci muito, mas no tive culpa, como tambm achei que tinha amparado a famlia do morto. Ana, por favor, me perdoe! Sei que deve ter sofrido muito com tudo isso. Sabe, quando a vi chegando ao restaurante com as meninas, senti algo diferente, como se a falar: Novamente Juntos conhecesse as trs, como se precisasse proteg-las. Naquele dia, achei que era uma atraco, mas voc se tornou importante para mim. Amo voc! Queria que entendesse e ficasse comigo. Ana estava de p, aproximou-se dele, sentou ao seu lado na cama, olhou-o. Lvia tinha razo, Gustavo era bom, um homem ntegro. - Claro que o perdoo, Gustavo. Perdoo voc! Entendo que no teve culpa. Realmente, esse seu empregado no me deu o dinheiro... - Ele, tempo depois, contou a todos que ganhou uma quantia em aposta de corrida de cavalos. Acreditei sem desconfiar, ele era um empregado de confiana. - Voc o perdoa, Gustavo? - Perguntou Ana num mpeto. - Como no faz-lo, Ana? Se agora mesmo pedi perdo a voc e me perdoou. Foi voc a maior prejudicada. Perdeu dois filhos... Sim, perdoo Ernesto. Sabe, Ana, hoje cedo abri ao acaso o Evangelho e sabe o que li? A parbola do senhor que perdoou o servo que lhe devia dinheiro, e esse servo no perdoou o companheiro que lhe

devia uma pequena quantia. Quem no est carente de perdo para no perdoar? Ernesto morreu e quero que ele esteja em paz. No sabia que ele fez isso. Sabendo agora, o perdoo. Ernesto chorou de soluar. Aninha alegrou-se. Gilberto, mal-humorado, ficou impassvel, conforme o combinado, no por que tinha dado a palavra, mas temeu a reaco de Ernesto. Ana escutou Gustavo emocionada e falou a ele calmamente: - Gustavo, vamos esquecer tudo isso. As meninas so como filhas, eu as amo, peo-lhe no dizer nada a ningum. Aninha, a me delas, cuida dos meus filhos como me. Sabe, Gustavo, esses dias foram difceis, Ruth me levou para tomar passe num Centro Esprita aqui perto, queria lhe pedir permisso para frequentar esse local de oraes. - Voc no tem religio, no , Ana? Pois faz falta. No precisa pedir, pode ir. E voc em razo, vamos esquecer esse acontecimento infeliz. Admiro-a mais ainda, minha querida. Nunca mais falaremos sobre esse assunto, e que isso no interfira na vida tranquila que estamos tendo. Ela sorriu e o abraou. - Vou tomar meu banho, estou cansado - disse ele. Entrou no banheiro e ela correu at as meninas. Emocionou-se ao v-las ajoelhadas orando. - E a, mame, mentira? - Indagou Lvia. - No, Lvia, verdade... Contou a elas toda a conversa e finalizou: - Gustavo e eu resolvemos esquecer esse fato triste. Ele no teve culpa e no vamos embora daqui por isso. - Ai, graas a Deus! Mil vezes obrigada, Nossa Senhora! Est certa, mame, vamos esquecer. Mas o senhor Gustavo, sabendo agora que no somos suas filhas, nos tratar diferente? Ir nos querer aqui? - Indagou Lvia, preocupada. - Lvia, para Gustavo, ser como sempre. E eu sou me de vocs! - Expressou Ana. - Devemos ser ainda mais gratas a ele! - Expressou Vanessa. - Agiu certo, mame. No s por ns, mas pela senhora. O senhor Gustavo a trata como merece. Eu a amo e gosto muito dele. Vamos esquecer esse assunto! Gustavo saiu do banho, olhou para as meninas e falou contente - Trouxe presentes! Abriu a mala com os pacotes. Vanessa, com os olhinhos lacrimosos, aproximou-se dele e falou, emocionada: - Senhor Gustavo, obrigada, muito agradecida. Gosto do senhor! E o beijou no rosto. Sorriram alegres e abriram os presentes. Os trs desencarnados foram para a varanda. - Est contente agora, no , Aninha? Perguntou Gilberto. - Acho que foi o certo, Gilberto - respondeu ela. - Bem, Ernesto, adeus! Voc vai embora agora, no ? - Perguntou Gilberto. Ernesto estava emocionado, ainda tinha lgrimas no rosto, mas respondeu enrgico: - Eu?! Claro que no! - Como no? Voc deu sua palavra que ia embora assim que o senhor Gustavo lhe perdoasse. Isso j aconteceu e voc vai fazer o que prometeu. - No vou, meu caro - respondeu Ernesto. - No vou enquanto estiver por aqui querendo fazer mal a este homem honrado e maravilhoso. - Voc deu sua palavra! - Insistiu Gilberto. - E um ladro indigno tem palavra? No vou e agora tenho mais motivao para defender o senhor Gustavo com minha vida... Bem, no estou vivo, mas defendo-o com todas as minhas foras - expressou Ernesto com convico.

Gilberto retirou-se para seu canto, resmungando: "No vou desistir, no vou...

8 No Centro esprita Ernesto redobrou a vigilncia enquanto Gustavo estava na chcara. Passaram trs dias tranquilos. Gilberto ficou de longe, observando com raiva. - Fale de seus filhos, Ana. Voc deve sentir muita falta deles - pediu Gustavo. Estavam sentados na varanda, ela no queria mais tocar no assunto, porm sentia vontade de falar dos filhos a ele, contou do tempo em que os meninos estiveram ao seu lado, como eram bonitos, alegres, como ela cuidava deles. Terminou dizendo: - Eu os amo, sero sempre meus filhinhos queridos, creio que vivem em outro lugar bom, lindo, e que tem Aninha por me, esto felizes e isso me basta. A vida no sempre como queremos, mas podemos viver bem com o que temos. Passei por tempos difceis, fui irresponsvel brigando com meu pai para ficar com Gilberto, sofri muito. O perodo em que estive naquele restaurante foi muito ruim, trabalhava tensa, com medo de que algum mexesse com as meninas. Estou feliz aqui, tenho paz e elas esto to bem! Quero agradec-lo, devo-lhe isso. - Preferiria ouvir que voc me ama, mas tenho pacincia, um dia dir. As meninas esto chegando. Gosto delas, so educadas e boazinhas, vou ajud-la e orient-las na vida. Gustavo foi embora na segunda-feira cedo e Ana no via a hora de ir ao Centro Esprita. Foi antes do horrio, sentou-se e orou. Aquele lugar lhe dava calma, sentia-se bem. Viu algumas pessoas pegarem livros para ler numa estante e Ruth explicou: - Podemos pegar livros emprestados, s marcar no caderno; permitido ficar com o livro por at vinte dias. - Quero pegar um - disse Ana. - Qual devo pegar para entender o que se passa comigo? - O Livro dos Espritos, de Allan Kardec. E ptimo, mas talvez a senhora no o entenda. - Vou pegar este; se no entender perguntarei a voc. Assim o fez. No horrio marcado o trabalho comeou com uma palestra. A convidada da noite foi Antonina, que falou sobre um texto do Evangelho, e aps as pessoas necessitadas foram sala de passes. Ruth disse a Ana baixinho: - cada semana uma pessoa que estuda um tema e fala sempre tentando ser clara e simples. Depois temos o tratamento pelo passe, mas esse deve ser usado como remdio, s quando for necessrio. Achando que estava precisando, Ana foi receber um passe como da outra vez, sentiu-se muito bem. Naquela noite comeou a ler o livro e achou-o muito interessante. No outro dia, perguntou a Ruth: - Ruth s h o trabalho de segunda-feira no Centro? - No, senhora, h muitas actividades. Na quarta-feira h o grupo de estudo; estamos estudando O Livro dos Mdiuns, de Allan Kardec; na quinta-feira temos um trabalho de orientao a desencarnados, de desobsesso; no domingo tem evangelizao infantil e encontro de jovens para estudar a Doutrina. Tambm nos reunimos aos sbados tarde para costurar e ajudar famlias carentes. - Posso ir? - Perguntou Ana. - Ser bem-vinda. S aconselhamos a no ir aos trabalhos de desobsesses sem um preparo. Venha comigo s quartas-feiras, a senhora gostar de conhecer nosso estudo. Ana resolveu ler e estudar O Livro dos Espritos e o fez em todo seu tempo disponvel. Ps-se a meditar j na primeira pgina sobre os dizeres: "Contendo os princpios da Doutrina Esprita sobre a imortalidade da alma, a natureza dos Espritos e suas relaes com os homens, as leis morais, a vida presente, a vida futura e o futuro da humanidade segundo o ensinamento dado pelos espritos superiores com a ajuda de diversos mdiuns. Compilados e ordenados por Allan Kardec"

- Acho - Ana falou baixinho - que isso que necessito saber para resolver meus problemas e ajudar Vanessa, que sempre ouviu e viu Aninha, que uma desencarnada. Quem no gostou foi Gilberto, que resmungou: - Que chato! Ana s fica lendo esse livro e no me d ateno. Se fico perto dela, escuto-a ler; acho que terei de dar uma pausa, devo ter pacincia... - Gilberto! - Chamou Aninha. - Voc de novo? - Respondeu ele. - O que quer? - E bom voc cultivar a pacincia. - No me amole! No me ridicularize, acharei um jeito de Ana fazer o que quero. Nunca tive muita pacincia... - No quer saber o que Ana est lendo com tanto interesse? Voc no tem curiosidade de conhecer as muitas formas de viver sem o corpo fsico? Voc sabe to pouco sobre isso. Aqui est o livro que Ana l, dou a voc para que faa o mesmo. e, Aninha deu a ele O Livro dos Espritos; ele pegou e riu. - Muito grosso! Acha mesmo que vou ler isso? Nunca me interessei por livros... Li alguns pornogrficos... - Perdeu oportunidade de se instruir quando estava encarnado, no a recuse agora - falou Aninha com tranquilidade. - Como conseguiu este livro? E igual ao que Ana l, mas tem algo diferente. Como ele foi feito? - Perguntou Gilberto, curioso, examinando o livro. Aninha sorriu e respondeu, elucidando: - Voc no est vestido? Tambm tenho roupas. So plasmadas, pode-se fazer muito com a fora da mente, pela vontade. Aprender isso e muito mais lendo.. Gilberto pareceu interessado, mas inesperadamente jogou o livro fora, no cho do jardim. - No o quero e no me amole... Foi para seu canto, Aninha pegou o livro. "Voc ainda ir ler, Gilberto, ir sim!" Gilberto pensava em Ana e recebia seus pensamentos, o que lia no livro. "Que chato! No aguento mais essa baboseira!" Quis ir embora por uns tempos, pensou e no achou para onde ir. Resolveu esperar o entusiasmo de Ana passar, esse certamente passaria, e se ps a observar Ruth; ela no deveria ser to certinha como parecia ser. Ana chegou ao captulo 9 - "Interveno dos Espritos no Mundo Corporal". Na resposta da pergunta 474 leu muitas vezes o trecho: "Mas saiba que essa dominao no se faz jamais sem a participao daquele que a suporta, seja por sua fraqueza, seja por seu desejo" " isso que acontece - pensou -, tenho deixado Gilberto interferir na minha vida, tenho escutado-o. Que coisa! Estou descobrindo um mundo novo e estou gostando!" Na quarta-feira foi com Ruth ao Centro Esprita. Esta apresentou-a ao grupo: - minha patroa, dona Ana, que est atravessando um perodo difcil e quer frequentar o grupo de estudo para que possa entender o que se passa com ela. - Seja bem-vinda! Aps uma orao, foi aberto O Livro dos Mdiuns e o senhor Joo explicou: - Estamos estudando o livro de Kardec sobre Mediunidade. Ana resolveu no atrapalhar; mesmo que no entendesse, no perguntaria nada. Segundo Ruth, era lido um texto e faziam comentrios. Mas antes de comear a leitura, uma senhora indagou: - Senhor Joo, mesmo necessrio o mdium estudar? Conhecer a Doutrina? No prefervel ele ter boa vontade e trabalhar?

- importante ter boa vontade e trabalhar, no adianta nada s ter conhecimento. Aquele que s conhece e nada faz com o que sabe, a meu ver, como aquela figueira da qual Jesus falava aos seus discpulos, que no dava frutos. Mas tambm vejo um mdium que no quer estudar como algum que quer fazer um farto jantar e no entende nada de culinria. S entrar na cozinha (Centro Esprita) e ser cozinheiro (mdium) no far com que o jantar saia a gosto. Muitos mdiuns que no estudam pem a culpa das bobagens que fazem nos desencarnados que recebem. H muitos desencarnados sem conhecimentos, mas tambm, como muitos encarnados no querem estudar, o trabalho que fazem poderia ser bem melhor. E muitos desencarnados no conseguem passar o que sabem ao mdium por este no ter conhecimento. Agora, se unir os factores, conhecimento, vontade e disposio, o trabalho sair do melhor modo possvel; e se unir o amor aos ingredientes, a sim, estaremos seguindo o exemplo de Jesus, dos espritos superiores. Agora vamos abrir o livro no captulo 23* e continuar onde paramos: ler as questes 242 e 243. Ana escutava fascinada, e um senhor fez uma pergunta: - O desencarnado que persegue um encarnado tem conscincia de que ocupa seu tempo indevidamente? Por que existe tantos a obsediar? Senhor Joo respondeu, elucidando: - Como j vimos e veremos no decorrer deste captulo, desencarnados obsediam por muitos motivos. Poderia responder simplesmente: pela falta de perdo. Isso resumiria tudo. Porm, o assunto mais abrangente. H desencarnados que se iludem, querendo continuar vivendo como encarnados e para isso tm de vampirizar, roubar energias alheias para se sentirem alimentados, porque no sabem tirar das fontes naturais energias para si. Essas obsesses so simples de resolver, principalmente para os encarnados que nos procuram; aos desencarnados oferecida ajuda; tendo o livre-arbtrio, podem aceitar ou ir procurar outro encarnado para vampirizar. H obsesses pelo amor sem com preenso, o desencarnado quer ficar perto de seu afecto e s vezes pensa at que o ajuda. Mas ningum faz sem saber, sem poder. Esses tambm so quase sempre de fcil soluo, por que o desencarnado, ao compreender que est errado, querendo bem o ser amado, aceita aprender a ser til para ajudar mais tarde. Os que no perdoaram perseguem com rancor, necessitam ambos, desencarnado e encarnado, compreender a necessidade de perdoar e fazer o bem. O senhor Joo fez uma pequena pausa e continuou: - Estou me lembrando agora de uma historinha que h tempo li e adaptarei para melhor ilustrar esse fato. "Um homem, vamos cham-lo de Jos, andando pelo campo, chegou margem de um riacho. Embora no fosse fundo, era largo. Viu um senhor idoso e tudo indicava que queria atravessar. Jos aproximou-se e ofereceu: "Precisa de ajuda, senhor?' "Bom jovem, queria atravessar este rio, porm estou doente e no posso me molhar.' "Sou forte, se o senhor quiser posso carreg-lo at o outro lado.' "O senhor aceitou sorrindo e Jos o colocou nos ombros e o levou ao outro lado. "Obrigado, meu caro - agradeceu o velho. - Voc acaba de ser testado por mim, um gnio, o senhor do destino dos homens. "Jos se assustou ao ver aquele velho se transformar e teve diante de si um homem bem-vestido, alto e forte. "Jos, no se assuste. Por ter me prestado um favor, lhe farei outro. Levarei voc at a gruta onde est o livro do destino. Vou deix-lo l por trs minutos e poder escrever nele o que quiser.' "E Jos foi transportado rapidamente pelo gnio at a gruta. Foi to rpido que no deu tempo de ele saber onde ficava to famoso lugar O Livro dos Mdiuns, Cap. 23, "Da obsesso" (N. E.).

"Aqui est o livro, uma caneta e lembre-se, tem trs minutos! - Disse o gnio e se retirou, deixando Jos sozinho. "E abriu o enorme livro e logo achou a pgina em que estava escrito o seu nome. Mas pensou: 'Tenho uma ptima oportunidade de me vingar dos meus inimigos'. Eram trs os seus desafectos."Rpido, procurou o nome do primeiro, achou a pgina dele e escreveu: 'vai ficar cego'. Procurou o segundo e, achando, anotou: 'vai ficar na misria'. E assim fez com o terceiro, e determinou: 'vai morrer s e abandonado'. Quando ia procurar seu nome novamente, surgiu o gnio e lhe disse: "Seu tempo acabou! "E Jos se viu transportado como um raio para a margem do rio. "E sabem que aconteceu com o Jos dessa singular histria? Foi abandonado pela esposa e filhos, ficou s, na misria e cego. E pior, se lastimando, porque se ele no tivesse perdido tempo com seus inimigos, certamente teria uma vida diferente. "Certamente que o livro do destino no existe como narrado nesse conto, mas existe o que fazemos, as nossas aces. "Tantos como Jos passam a existncia preocupados com os desafectos, esquecendo de fazer algo de bom para si, e pior, continuam aps a desencarnao a se preocupar com aqueles que julgam ser seus inimigos. "Se esquecermos os desafectos e nada fizermos para prejudic-los, no teremos do que nos lastimar, como Jos, que poderia ter prestado mais ateno nos afectos e no seria abandonado, ter se dedicado mais ao trabalho e no acabaria na misria, vibrar melhor no amor e no ter adoecido. Se o desencarnado, em vez de querer se vingar, tivesse procurado o bem, iria ter a sade proveniente do equilbrio espiritual, teria o merecimento de ser abrigado numa Colnia e desfrutaria das belezas que nenhuma riqueza material pode dar. Deveria ter feito amigos e prestado mais ateno neles, porque possuir amigos nunca estar s ou se sentir abandonado. "O tempo passa e no tem retorno. Temos visto muitas pessoas desperdi-lo em magoar os outros, em se vingar, sendo que poderia estar fazendo algo de bom para si mesmo. Entender um dia, como Jos, que no vale a pena alimentar mgoas, porque o que desejamos aos outros o que atramos para ns." A aula, o estudo da noite terminou. Ana achou que passou rpido e pensou: "Quero me ver livre de Gilberto, mas no pensei em ajud-lo. Creio que tenho de mudar esse meu modo de agir, devo auxili-lo, no sei como, mas irei aprender. Afastando-o, resolverei o meu problema, mas o dele no; porm, se orient-lo, ajudando-o, a sim, solucionaremos a questo". - Ruth, queria ler o livro que estudam. Logo acabarei de ler O Livro dos Espritos e creio que terei de faz-lo muitas vezes at que assimile o que est escrito nele. Mas esse assunto, obsesso, me fascina, quero ler para na prxima aula ter alguns conhecimentos e entend-la melhor. - Tenho um exemplar em casa, emprestarei senhora. No trabalho de desobsesso na quinta-feira, Aninha conversou com os trabalhadores desencarnados do grupo. - Peo-lhes, se possvel, para orientar pela incorporao Ernesto e Gilberto. - Aninha, j havamos marcado para atend-los - respondeu um dos orientadores. - Quando dona Ana aqui veio, percebemos a necessidade de orient-los. Logo mais os traremos. Faltavam alguns minutos para iniciar o trabalho, alguns encarnados haviam chegado, inclusive Ruth. Os trabalhadores desencarnados da casa foram at Ernesto e o trouxeram. Ele estava junto de Gustavo; sem entender como, sentiu como se voasse e se viu no Centro Esprita, naquela sala simples com bancos, uma mesa e cadeiras. Olhou tudo assustado, e um trabalhador da equipe o acalmou: - Senhor Ernesto, no tenha medo, aqui estamos reunidos pelo amor de Cristo para ajudar todos os necessitados. Sou desencarnado como voc, o trouxemos aqui para que receba uma orientao.

- Como vim parar aqui? - Dois amigos foram busc-lo. Voc no os viu porque com sua atitude e pensamentos vibra diferente, e eles assim preferiram para que viesse rpido. Agora nos v porque estamos preparados para isso, para melhor ajud-lo. Esses dois companheiros o pegaram pelo brao e o conduziram volitizando at aqui. Volitizar se locomover pela fora do pensamento. E como voar pelo espao. No se sente bem? - Tenho medo! - Exclamou Ernesto. - No precisa temer, est entre amigos. O orientador afastou-se. Ernesto viu muitas pessoas orando e se ps a orar tambm. Como o exemplo importante! Os encarnados esperavam o incio em preces, levando muitos desencarnados a orar tambm, e tudo facilitado com os fluidos da orao. O medo de Ernesto passou e ele ficou quieto, aguardando. Buscaram tambm Gilberto, este se encontrava na chcara. Agiram do mesmo modo, pois esse processo bastante usado. Para evitar discusses ou tentativa de agresso por parte dos socorridos, os socorristas no se fazem visveis, pegam aquele que vieram buscar e volitizam com ele, que no entende como foi de um lugar para outro to rpido. Gilberto at tentou reagir, no conseguiu e rapidamente estava no Centro. Ento viu dois senhores ao seu lado e comeou a gritar, espernear, tentou agredir e foi imobilizado. Dessa forma o desencarnado se sente amarrado, no pode se mexer. Tenho visto em alguns lugares que esses rebeldes so realmente amarrados por cordas, correntes, materiais plasmados pelos trabalhadores locais*. Porm, isso no preciso, a fora de pensamento de quem sabe utiliz-la imobiliza o socorrido para que ele no tumultue o ambiente. E Gilberto foi impedido at de falar para que no xingasse, ficou apenas ouvindo e enxergando. - Senhor Gilberto - explicou um orientador -, ficar assim at que se comporte, no queremos machuc-lo nem que nos machuque. Aqui um lugar de oraes e exigimos respeito. Trouxemo-lo aqui na tentativa de ajud-lo para que tenha uma vida melhor. Gilberto ficou tenso, observou tudo e pensou: "Estou no meio de carolas que s rezam. O desencarnado escalado para receber orientao por um intercmbio se aproxima de um mdium, essa aproximao de vinte a oitenta centmetros, embora varie muito, mas no h necessidade de o desencarnado se aproximar muito do encarnado. Este incorpora s as sensaes e transmite os pensamentos, ele fala e o mdium repete o sentido ou, s vezes, palavra por palavra. Gilberto ficou atento. Observou Ruth que, sentada numa cadeira mesa, repetia o que um desencarnado falava. Foi a vez de Ernesto, que respondeu ao cumprimento do dirigente encarnado e foi sincero. - Gostei daqui! - Que bom! - Respondeu o orientador. - Convido-o a ficar connosco. - No posso! Tenho algo importante a fazer. Aqui teria sossego, aprenderia, talvez seria at feliz. Mas errei e tenho, de alguma forma, de reparar o que fiz para ser digno desse benefcio. Peo-lhes, suplico que me recebam depois. Se aquele ali que quer prejudicar a quem tanto devo ficar e no fizer mais o mal, eu fico. Caso ele no fique, deixe-me ir e proteger meu benfeitor. - Voc sabe fazer isso? - Indagou o orientador. - Pensava que sim, mas agora tenho dvidas. - Entendemos voc. Ter nosso auxlio. Um amigo da casa o ajudar. - Eu agradeo! Deus lhe pague! Foi a vez de Gilberto. Aproximou-se de um senhor e, quando pde falar, xingou. Mas o mdium ficou quieto. - Por que ele no repete? Fez com os outros!

Os espritos, quando necessrio, manipulam energias e plasmam, ou seja, formam o material de que precisam com essa energia (N. E.). A o mdium repetiu e o orientador explicou: - Se voc agredir ser imobilizado novamente. O mdium esclarecido, educado nas suas faculdades e no tem por que repetir suas palavras agressivas. Seja educado! Respeite o lugar em que est! - No vim aqui porque quis! No quero estar neste local que me incomoda. - Voc est incomodando os outros! Desperdia seu tempo, poderia us-lo para o seu bem-estar. - No tenho nada que fazer... - Expressou Gilberto. - Todos ns temos, no quer aprender a viver de outro modo? Conhecer lugares prprios para os desencarnados? A conversa durou alguns minutos e Gilberto estava irredutvel. Foi afastado do mdium e ficou imobilizado numa parte prpria. Com uma bonita orao encerraram os trabalhos. Gilberto foi solto e voltou para a chcara. "Tenho muito que aprender. Esses desencarnados so sabidos, gostaria de voar como eles; mas uma coisa aprendi, a falar por meio de um encarnado. E aquela Ruth um deles. Agora ela ver o que acontece com quem se intromete nos meus planos." Ana pegou de Ruth O Livro dos Mdiuns e j na primeira pgina leu e releu o texto: "Contm o ensino especial dos Espritos sobre a teoria de todos os gneros de manifestaes, os meios de comunicao com o mundo invisvel, o desenvolvimento da Mediunidade, as dificuldades e os tropeos que se podem encontrar na prtica do Espiritismo" "So livros para serem estudados, lidos muitas vezes, e eu o farei!" - Exclamou decidida. Gilberto estava inquieto, andava pela chcara, se ps a pensar: "Preciso achar algo para fazer j, seno serei derrotado. Mas o qu?" Pela manh o jardineiro, senhor Nicanor, que era realmente uma pessoa boa, honesta, trabalhadora e que gostava muito dos patres, chegou nervoso, e Gilberto logo se aproximou. Tinha brigado com a esposa e estava aborrecido, insatisfeito, e isso bastou para que o ex-companheiro de Ana pudesse influenci-lo. Senhor Nicanor no era um mdium* com sensibilidade suficiente para fazer intercmbio espiritual. Todos somos mdiuns; no entanto, h os que tm mais ou menos sensibilidade. Esse jardineiro vibrava bem e Gilberto no tinha nem como chegar perto dele, e quando o fazia sentia-se incomodado, s vezes repelido. Muitos pensam que so s desencarnados bons que no deixam os imprudentes e maus se aproximar dos encarnados. E a vibrao do prprio encarnado que os repele. "Brigue mesmo! - Disse Gilberto ao senhor Nicanor. - Mulher tem de apanhar para ficar obediente! Voc trabalha tanto para qu? Eles no do valor!" Senhor Nicanor captou alguma coisa e suspirou. Sentia realmente isso, ento se afinou com Gilberto, que se deliciou. Mas no lhe importavam as brigas dele, e teve uma ideia. "Nicanor, tudo que est acontecendo porque a Ruth vai naquele lugar horrvel que mexe com o diabo e ele anda solta por aqui atrapalhando todos! est at levando a patroa. Voc tem de abrir os olhos dela! Tem! E empregado de confiana do senhor Gustavo. Dona Ana boa e tem de ser alertada. Tudo isso por causa do demnio! Senhor Nicanor pensou, parou de trabalhar e concluiu: "Tudo estava bem at dona Ana ir ao Centro Esprita. E meu dever de empregado avis-la, a coitadinha no deve saber do perigo que corre "V l, Nicanor, e fale com ela!"

Mediunidade: a capacidade de nos comunicarmos com o mundo espiritual, seja em sonho, por meio da intuio ou de qualquer outra maneira. Todos somos mdiuns, poisa influncia dos espritos se exerce sobre ns de alguma forma (N. E.). Nisso Ana sentou-se varanda. Gilberto insistiu. Incentivado por Gilberto, o jardineiro foi impulsivamente conversar com sua patroa, querendo ajud-la. No era do temperamento dele se intrometer, mas achou que deveria alert-la. Cumprimentou-a, tmido, e foi logo falando para no perder a coragem: - Dona Ana, a senhora pessoa boa, gosto muito do senhor Gustavo e me vejo na obrigao de avis-la. No deve ir quele lugar, l no tal do Centro Esprita. Os espritas mexem com o demnio. E sim! Eles falam com o diabo! Eu... bem... desculpe-me, mas tive de falar para a senhora no ser enganada. Vou indo! Senhor Nicanor afastou-se e se ps a pensar: "Se o demnio que est fazendo eu brigar com minha esposa porque o escutei e atendi. Vou l em casa pedir desculpa, dizer para Maria acender uma vela para Nossa Senhora e vou trabalhar orando." E Gilberto foi repelido. "Que coisa difcil mexer com pessoas boas! Que coisa!" - Resmungou ele. Mas Ana ficou pensando no que o jardineiro lhe disse e Gilberto ficou contente. Ela foi procura de Ruth, que estava lavando roupa, e indagou: - Ruth, verdade que os espritas mexem com o diabo? Ruth sorriu, achando graa, e respondeu: - Dona Ana, ser que precisamos mexer com o diabo? No ele que nos tenta? Vou explicar senhora para que no tenha medo. Todos os espritos rebeldes s Leis Divinas so imprudentes que seguem por algum tempo o caminho do mal. So os opositores, certo que entre eles h alguns muito maus, que so tachados de diabo, demnio e tantos outros nomes. Existem mediunismos, pessoas com Mediunidade que usam dessa faculdade para prejudicar outros ou em benefcio prprio, podendo invocar esses espritos. Mas no nosso caso. O que a senhora viu ali? Um lugar cristo, de estudo evanglico e que s faz o bem. Dona Ana, h religies que tambm fazem esse intercmbio, s que desencarnados bons so chamados de esprito santo; os que ainda no tiveram orientao e os maus, denominados de demnio. E muitos desses espritos, tachados de diabos e outros nomes, basta receberem uma orientao, serem encaminhados, para deixar de praticar o mal. E isso que tentamos fazer, orientar, encaminhar espritos que vagam, imprudentes e trevosos, e os Centros Espritas srios o fazem. Instruir irmos a seguir o bom caminho uma grande caridade. Ana entendeu e se deu por satisfeita, mas Gilberto ficou furioso "Que coisa! Nada d certo! Vou observar bem essa Ruth. Vou incorporar. Palavra estranha, d impresso que se pode entrar no seu corpo, mas isso no acontece. Vou fazer como no Centro Esprita!" Aproximou-se de Ruth, que o sentiu. Mdium estudiosa, ela sentiu a vibrao desconfortvel de Gilberto e reconheceu ser um desencarnado mal-intencionado. Por isso e por outros motivos aconselhado queles que tm mais sensibilidade estudar (desenvolver), aprender a lidar com essa faculdade para melhor ajudar e para defenderse. E devemos conhecer desencarnados pelos fluidos, que no so modificveis, porque muitos desses desencarnados imprudentes sabem modificar a aparncia perispiritual e podem tomar a forma, a semelhana do que quiserem. Mas as vibraes, essas no enganam. Bons transmitem tranquilidade, bem-estar; maus, desconforto. Mas s com a experincia que se consegue realmente distinguir. Ruth pensou no seu protector e esse, em instantes, estava ao seu lado. Gilberto franziu a testa e tentou explicar: - S queria incorporar, ela faz isso l no Centro Esprita. - Disse bem, meu amigo, no Centro Esprita e em horrio prprio, o que no o caso agora. - Pensei que poderia fazer isso a qualquer hora - disse ele, dando um risinho.

O protector desencarnado de Ruth sorriu tranquilamente. Olhando de maneira serena, mas com autoridade, elucidou-o: - Quando um mdium faz jus a uma proteco, isto , trabalha com sua Mediunidade para o bem, tem um companheiro desencarnado que o protege. No caso de Ruth, trabalhadora assdua, me tem como protector, amigo de trabalho, e eu no vou permitir que voc a prejudique! - Voc baba de encarnado? Belo trabalho! - Zombou Gilberto, rindo cinicamente - No, amigo, no sou baba, sou companheiro E no fico o tempo todo ao lado dela. Tenho meu trabalho, mas estou ligado a ela para atender a qualquer chamado e proteg-la. Fico com ela nas situaes difceis e de perigo como amigo e colega. Fao um trabalho em que posso me ausentar e atend-la em instantes. Gilberto se afastou, irritado. Ruth se tranquilizou, sentindo a presena de seu protector, e esse trabalhador desencarnado, de pois de tudo acertado, afastou-se, tinha muito que fazer. Um desencarnado para ser protector, guia, orientador de um encarnado, precisa se preparar para isso, e mesmo com essa preparao s protege encarnados se estes fizerem por merecer, isto , se forem teis trabalhando com sua Mediunidade. Porm, os orientadores no ficam vinte e quatro horas disposio, a no ser que o mdium atenda muitas pessoas por dia, como o senhor Joo fazia, ou em ocasies especiais de um ataque de espritos trevosos. No caso de Ruth, mdium que frequentava um Centro Esprita para trabalhar em horrio fixo, seu protector trabalhava tambm em outro local, num posto de socorro, mas estava ligado a ela para atend-la quando precisasse. Quando o mdium trabalhador se ausenta do trabalho til, se for por motivo justo, por doena, a proteco continua. Mas se o mdium se afasta sem motivo, a proteco termina, porque o desencarnado tem trabalho a fazer e no lhe permitido proteger algum que no faz por merecer. O desencarnado preparado para esse trabalho sabe bem como agir e no est l para facilitar ou fazer o que tarefa do encarnado. S age como esse amigo de Ruth, no deixando que abusos aconteam. Mas muitas vezes o protector tem dificuldades porque o encarnado afina com o desencarnado mal-intencionado. Mas mdiuns estudiosos, trabalhadores, s passam por esses apertos para aprender, porque necessrio se tornarem auto-suficientes para serem realmente teis. H tambm, conheo muitos, protectores no preparados que ajudam, mas, sem o conhecimento necessrio, deixam de fazer muita coisa ou fazem incorrectamente. Ningum fica sem proteco, principalmente quem faz e conserva amigos. As vezes o protector no faz, mas um outro que ama faz, protege mais. Quem tem amigos tem mais coisas do que imagina. Tambm tenho visto desencarnados familiares auxiliarem muito. Nessa histria, vimos Aninha ajudando, s que, esprito esclarecido, pediu permisso e ajudou com sabedoria, deixando Ana procurar auxlio para aprender, mas ficou atenta para que Gilberto no se excedesse. Os mdiuns no devem por qualquer motivo pedir a interveno do seu mentor, no incomodar tanto o desencarnado que os protege. Espritos laboriosos tm sempre o que fazer. Gilberto ironizou chamando o protector de Ruth de baba. No so. Os mentores devem ser vistos e tratados como companheiros, amigos, e respeitados pelo muito que fazem. Gilberto foi para seu canto preocupado, as coisas para ele no estavam saindo bem e resmungou: "Malditos espritas!"

9 Ajudando Gilberto O final de semana transcorreu tranquilo. Gustavo chegou e Ana estava como antes. Conversaram alegres, trocaram ideias; as meninas entenderam que para ele no fez diferena saber a verdade e isso as tranquilizou. Na segunda-feira Ana foi com Ruth ao Centro Esprita, continuou a ler os livros de Kardec, agora com mais ateno, meditando sobre os ensinamentos. Um orientador desencarnado do grupo passou a se encontrar com Ernesto, a conversar com ele. - Ernesto - elucidou -, no deve ficar to perto do senhor Gustavo, ore mais, aproveite o tempo para ler esses livros. - Obrigado, farei direitinho o que voc diz - respondeu com sinceridade o ex-empregado de Gustavo. - Ernesto, ficarei vigiando para voc; v ao Centro Esprita, teremos hoje uma palestra interessante para desencarnados. Ele passou a ir sempre que convidado, estava gostando de participar das reunies, entendeu que deveria ser bom demais poder ficar com aqueles novos amigos, compreendeu que necessitava ajudar Gilberto, porque se este desistisse de se vingar, ele poderia ir embora e viver dignamente a vida desencarnada. Centros Espritas laboriosos no tm s actividades para encarnados, o trabalho abrange desencarnados, h socorro mdico, palestras educativas, normalmente um pronto-socorro vinte e quatro horas por dia para os necessitados. Gilberto passou a observar Ruth mais atentamente. Um dia a viu olhando as meninas brincarem no jardim, elas riam e cantavam alegres. Ele escutou seus pensamentos: "Meu filho teria quase a idade delas, como me arrependo por ter feito aquilo!" "Aquilo o qu? - Indagou Gilberto, olhando-a fixamente. - Vamos, pense! Quero saber! Teve um filho?" Ruth lembrou e Gilberto escutou: "Era to sonhadora, amei, fiquei grvida, me desesperei e abortei... "Ah! No to certinha assim! E "abortadeira"! No sabe que pecado? Errou e d uma de santinha! Trabalha l em nome do Senhor! Imprestvel! No digna e d uma de honesta!" Ruth recebeu de forma confusa os pensamentos de Gilberto e infelizmente deu ouvidos a ele; se segurou para no chorar. Aninha observou a cena, intuiu Ana a ir at ela e, ao v-la quieta olhando as meninas, sentiu que Ruth estava triste, angustiada, aproximou-se: - Ruth, o que tem? Est se sentindo mal? A interpelada no respondeu, abaixou a cabea. Ana preocupou-se. Ruth era to prestativa, trabalhadeira e bondosa. Descuidou-se, esqueceu que a ajudante dos servios de casa poderia ter problemas. - Se eu puder ajud-la... Sentemos aqui. No quer conversar, contar o que se passa? Est doente? Vou lev-la ao mdico. Quer uns dias de folga? Ruth sentou-se ao lado de Ana e falou baixinho. Gilberto ficou atento, Aninha tambm, s que ele no a viu. - Dona Ana, estava olhando as meninas e me emocionei. Obrigada, no estou doente nem quero folga. E que me lembrei de fatos passados e fiquei triste. Sabe, poderia ter um filho ou filha para alegrar minha vida, talvez estivesse brincando agora com as meninas, seria da mesma idade. - Voc teve um filho? - Perguntou Ana. - No o tive, no o deixei nascer, matei-o! - Ruth respondeu segurando o choro.

Aquietaram-se por instantes. - Abortou? Conte-me, Ruth. Far bem a voc falar. - No menti quando falei de mim. Me dava bem com minha ex-patroa, ela tinha um filho casado que vinha sempre visit-la. Amei-o! Ele percebeu e comeou a me dar mais ateno e nos tornamos amantes. Porm, deixou claro que no ia abandonar a esposa. Creio que ele nunca me amou. Fiquei grvida, me apavorei, ele disse que at me ajudava financeiramente, mas deveria jurar que no falaria a ningum que o filho era dele. Sabendo de uma mulher que fazia aborto, fiz. Me arrependi muito. Dona Eugenia, minha patroa, no ia me desamparar; eu passaria por dificuldades, mas quem no passa? Se tivesse agora ele ou ela comigo, teria algum meu para me preocupar, amparar, uma pessoa a me chamar de me, que me daria um beijo carinhoso. Arrependo-me tanto! Cometi um erro grave e pago por ele. Um filho uma bno e seria minha alegria... - Voc ainda jovem, Ruth, poder ter outros filhos... - Falou Ana, animando-a. - No teria um filho s por ter e, alm disso, no posso mais t-los. Dona Ana, o aborto foi malfeito, ficaram sequelas e eu no posso mais ser me... Se vier a encontrar algum, falarei a ele do meu problema. Gilberto ironizou: "Ento a santinha do pau oco abortou! E fica a dando lies de moral! Hipcrita!" Ruth comeou a chorar. - Dona Ana, acho que no vou mais trabalhar no Centro Esprita. Sou indigna! No presto para nada. No Espiritismo ensina do que no devemos praticar aborto. Impedi um esprito de reencarnar. J pedi muitas vezes perdo a Deus e a esse esprito. - Ruth, voc sabe que moro aqui com Gustavo sem ser casada e que tambm no o fui com o pai das meninas. Creio que difcil encontrar algum que no tenha errado. Compreendo voc, deve ter passado por um perodo difcil e se desesperou. Escutaram bater, palmas. - Posso entrar? O de casa! - E o senhor Joo - disse Ruth se levantando. Ele aproximou-se, cumprimentou as duas. Ana o convidou: - Entre, senhor Joo, sente-se connosco um pouquinho. Que agradvel surpresa! - Fui fazer uma visita aqui perto e me deu uma vontade de passar aqui... - Pelo pouco que sei, acho que no foi por acaso. Ruth estava me dizendo que acha que no vai mais trabalhar no Centro Esprita porque se acha indigna e eu estou pensando que tambm sou. - O Espiritismo no quer pessoas perfeitas, mas sim as que tm vontade de melhorar. Tambm me acho imperfeito, e se remoemos os erros do passado podemos nos achar indignos de trabalhar no bem. Mas no devemos nos esquecer da misericrdia, da bondade de Deus, que nos d oportunidade de corrigir nossos erros, trocar vcios por virtudes, progredir, e para isso temos o prximo para ajudar, porque auxiliando que temos a grande oportunidade de aprender. Lembro a vocs que Jesus no condenou a mulher adltera, s pediu a ela para que no voltasse a pecar. Madalena, a mulher pecadora narrada no Evangelho, tornou-se discpula de Jesus e amou muito pelo muito que errou. Temos muitos exemplos, basta ler os Evangelhos. Sbios, prudentes so aqueles que reparam seus erros com trabalho edificante. No devemos nos julgar piores pelos erros do passado, e que esses sejam lies para no errarmos mais e acertar no presente. Voc, Ruth, uma boa colaboradora. Acha-se indigna? No creio, no a julgo. Pense, se errou, muito tem de amar, o amor anula erros. E a senhora, dona Ana, ser sempre bem-vinda nossa casa, no se prive de aprender. - Obrigada, senhor Joo - expressou Ruth, emocionada. - O senhor tem razo, no sei por que tive esses pensamentos. Vou lhe fazer um cafezinho. - A mim?! Incrvel! - Disse Gilberto, rindo.

O visitante ficou mais alguns minutos conversando e foi embora. - Que homem bondoso! - Exclamou Ana. - E sim, senhora, muito bondoso - concordou Ruth. - E ele tem razo, no vou me achar mais indigna e no vou perder a oportunidade de continuar a ir ao Centro Esprita para trabalhar e aprender. S que agora o farei com mais amor e no vou julgar as pessoas que erraram ou erram, porque a vida, s vezes, nos coloca no lugar da mulher que ia ser apedrejada; outras, com pedras na mo, e a no devemos esquecer que j estivemos errados e jog-las no cho. No devemos participar do erro, mas querer bem a pessoa errada e tentar entend-la. Obrigada, dona Ana, por ter me escutado. Pago caro por meu erro, se tivesse deixado meu filho nascer, seria uma criana adorvel, eu teria algum para amar, por companhia... - Me! Me! - Gritou Lvia, e Ruth disse baixinho: - A me chamar de me... Ana abraou Lvia, que tinha apanhado uma linda goiaba e veio lhe trazer. Pensou: "As vezes recusamos presentes. Quer tesouro maior aqui na Terra, quando estamos encarnados, do que filhos?" Gilberto ficou furioso: "Nada que fao d certo! Que coisa! Esses espritas parece que tm sada para tudo." Ernesto veio visit-lo. - Oi, Gilberto! Como est passando? - No acredito! Voc perguntando como tenho passado? Que aqui? Deixou-o sozinho? Desistiu de ser co de guarda? - No - respondeu Ernesto, tranquilo -, continuo vigiando o senhor Gustavo, s vim aqui para ver voc. Est to sozinho! Gilberto, tenho pensado muito no que aqueles senhores espritas nos disseram. Morremos, estamos vivos e continuamos errados. - E fcil, Ernesto, v l e pea abrigo. Esses bonzinhos sempre acodem os pedintes. - Voc no quer vir tambm? - Indagou Ernesto, esperanoso. - No! - Respondeu Gilberto, mal-humorado. - Ento no vou! - Seria bom demais se voc fosse! Ultimamente s me acontecem coisas ruins, por instantes pensei que voc ia abandonar o posto e deixar o campo livre para mim falou Gilberto. - Impedindo-o de se vingar fao bem a voc afirmou - Impeo-o de fazer o mal porque, meu caro, pagamos sempre pelo mal que fazemos. - Voc, Ernesto, est estranho. Mesmo no tendo com quem conversar no quero continuar papeando com voc. Saiu. Ernesto resolveu conquistar a amizade de Gilberto. S que no deixaria o senhor Gustavo merc dele, isso no! Gilberto ficava muito num canto da chcara e Zek, o cachorro, no se aproximava dele. Existem animais que percebem a presena de desencarnados, sem, entretanto, entender o que seja. E algo diferente do habitual. Gilberto no gostava do co, este tinha receio dele. No era agradvel ao cozinho sua aproximao. E Zek estava atento, querendo a companhia de Ana e das meninas. Na aula de quarta-feira, Ana compareceu entusiasmada. Cludia leu um texto continuando o estudo do captulo 23 de O Livro dos Mdiuns, chamado "Da obsesso". Aps, comearam a comentar sobre o assunto. Eva exclamou, triste: - Devo ser muito ruim para ter sido obsediada! - No, dona Eva - explicou senhor Joo -, todos ns temos defeitos a serem substitudos por virtudes. Somos ainda muito necessitados de aprender, melhorar, temos ainda falhas. No preciso ser mau para ser perturbado pelos

desencarnados que nos querem prejudicar. E nem devemos achar que todos os desencarnados que obsediam so tambm maus. Certo que h os maus, mas muitos so como ns, escravos das iluses mate riais, orgulhosos para no perdoar, ou os que ainda no conseguiram compreender o que seja viver sendo til no outro plano. Anos participando deste trabalho de orientao, compreendo que no se muda com a morte do corpo fsico: encarnado imprudente, desencarnado perturbado. Recomenda-se muito melhorar nossas vibraes com atitudes boas, viver dignamente, ter bons pensamentos, vigiar as palavras, orar; agindo assim, perturbadores do alm no nos atingem. Quando tentamos fazer isso, estamos agindo certo, aprenderemos para sermos um dia bons, mas no caminho se pode tropear, isto natural, s tropea aquele que caminha. O importante, mesmo que o tropeo resulte num tombo, levantar e caminhar. As dificuldades dirias nos fazem baixar a vibrao, so preocupaes com finanas, problemas de doenas connosco ou na famlia, tristeza, etc. Para manter uma boa vibrao vinte e quatro horas por dia necessrio treino, perseverana, muito esforo, mas se muitos conseguem, todos ns podemos. No se menospreze, dona Eva, deve ficar atenta aos tropees e se recompor o mais depressa possvel. Passamos aqui na Terra por um perodo de transformao e toda mudana nos parece complicada e difcil. Penso que ns, encarnados, estamos num mar de vibraes heterogneas, que so como ondas a nos atingir. Afinamos com algumas ondas, mas isso no impede de recebermos as chicotadas de outras. E s vezes no nos damos conta de que samos de uma para entrar em outra. - Isso me deu um alvio, senhor Joo. Vou prestar mais ateno, me policiar para ficar numa boa onda - disse dona Eva, e todos sorriram. Ana queria entender o que aconteceu com ela, temia perguntar e sua questo ser primria, mas arriscou: - Senhor Joo, nunca tinha visto almas penadas, digo, desencarnadas, nunca os escutei, at que um dia tambm fui perturbada por um deles, cheguei a v-lo, ouvi-lo. Tenho Mediunidade em potencial para trabalhar com ela ou foi s um perodo? Desde que comecei a frequentar aqui no senti mais nada. - Todos ns temos sensibilidade, que pode aumentar diante de alguns fatos. Creio, dona Ana, que a senhora no tem Mediunidade em potencial para trabalhar como mdium. Tenho presenciado muito esse fato. Por razes diversas muitas pessoas, por determinado tempo, ficam mais sensveis, podendo ver, ou vir espritos e depois voltam ao normal. Isso ocorre muito em casos de vingana, quando o desencarnado se vale de sua vontade para que o encarnado possa senti-lo. Tambm sei de espritos que fazem as pessoas recordarem partes de outras existncias para perturbar. H certos locais de energias muito concentradas que podem fazer a sensibilidade aumentar e pessoas que nunca tiveram nenhuma percepo do plano espiritual chegarem a ver ou ouvir algo. - Senhor Joo, eu sou mdium. Sou pior que os outros ou melhor? - Perguntou o senhor Custdio. - Nem uma coisa nem outra! - Respondeu o interpelado. - No acho certo muitos dizerem que so mdiuns porque so piores, porque muito erraram. Errar todos ns, que estamos encarnados na Terra, excepto alguns, j o fizeram e continuam fazendo, uns mais, outros menos. Mediunidade um factor orgnico, inerente a todos ns e que se pode usar para o bem ou para o mal, conforme nosso livre-arbtrio. H pessoas que se preparam na erraticidade, que o perodo em que se vive no plano espiritual, para se dedicar ao trabalho do bem; achando que aprendero muito tendo Mediunidade, pedem para t-la; outras acham que repararo erros. Infelizmente esquecem isso no plano fsico e algumas repelem essa faculdade, que pode ser branda ou mais acentuada. Vaidosos so os mdiuns que pensam ser melhores que os outros. Somos todos convidados a crescer espiritualmente e prudentes so aqueles, mdiuns ou no, que participam dessa oportunidade. Sou mdium e trabalho h quarenta anos com minha faculdade, j lutei com a vaidade, e no pensem que a venci; tenho estado sempre atento para que ela no seja forte e a tenho sob vigilncia, mas tambm passei perodos em que me julguei inferior, e isso no me fez bem. Conclu que sou como todos, nem pior, nem melhor. Sou o Joo, um homem que tenta ser decente, trabalhador, honesto, como tambm aproveito para aprender, ser til, e agradeo a Deus a oportunidade e a Mediunidade,

reparo erros e mais, aprendo muito. Sou feliz por ser mdium, amo essa faculdade e quero aproveitar esta encarnao para dar largos passos e, quanto mais caminho, mais me sinto agradecido e nem pior nem melhor. A aula foi muito proveitosa. Gustavo, naquele final de semana, pegou, curioso, O Livro dos Espritos e comeou a folhe-lo, depois a ler atentamente. - Ana, posso levar este livro para ler? Estou achando interessante. Aqui fala de Deus como penso que seja o Pai Celeste. - No meu, Gustavo, peguei-o emprestado na biblioteca do Centro Esprita, mas tenho ainda uma semana para devolv-lo. Leve-o! Gustavo, estou s comeando a ler os livros espritas e creio que voc esprita e ainda no sabe. - Como? - Riu ele. - Voc tem atitudes espritas. - Crists? - Indagou Gustavo. - Sim - respondeu Ana -, o esprita, antes de tudo, cristo. No outro final de semana, Gustavo chegou e deu um pacote para Ana. - Querida, gostei muito desse livro de Allan Kardec e comprei os outros que encontrei numa livraria e tambm alguns de mensagens, romances, todos espritas. Ana agradeceu, comovida. Na segunda-feira as meninas foram ao Centro Esprita com ela e Ruth. Vanessa se entusiasmou: - Mame, gostei muito, posso voltar? Posso ir aos domingos na reunio de jovens e crianas? - Pode! - Eu tambm quero ir! - Expressou Lvia. - Mame, tenho pensado no papai, ele ainda no desistiu de se vingar, no ? Est perdendo um tempo precioso tentando nos prejudicar - suspirou Vanessa. - Escutei do senhor Joo uma historinha interessante. Contou a elas a histria do homem que perdeu tempo prejudicando seus inimigos e nada fez para si. Papai est agindo assim! - Exclamou Vanessa. Que pena! Vou pensar num modo de ajud-lo! - Eu no quero saber dele! - Expressou Lvia. - Quero-o longe de ns. Nada tenho de agradvel para lembrar dele. No lhe tenho rancor nem lhe desejo mal. Quero-o longe! Naquela noite, Vanessa orou com f, pediu a Deus, a Jesus, se tivesse com ela, para ajudar o pai, que a orientasse para que pudesse faz-lo. "Entre ns ele o maior necessitado! Como seria bom encaminh-lo, despert-lo para o bem!" Adormeceu. Aninha ajudou-a, mas no se tornou visvel. Vanessa desprendeu-se do corpo, saiu em perisprito, ficando presa ao corpo fsico por um cordo tambm invisvel, caminhou tranquilamente e foi varanda, onde Gilberto estava aborrecido. - Papai! - Vanessa! Ela aproximou-se dele e sentou-se ao seu lado. - Como est o senhor? - Indagou. - No estou nada bem. Abandonado e triste! Minhas filhas e minha mulher preferem esse assassino - lamentou Gilberto. - Papai, amo o senhor. Sou sua filha! No prefiro ningum. Ana encontrou o senhor Gustavo e os dois se amam. Ele a trata bem. Lvia e eu temos somente mame Ana e ela nos ama como verdadeira me, o senhor Gustavo bom - Vanessa falou meigamente.

- Estou cansado de ouvir: "O senhor Gustavo bom, isto e aquilo", e eu no! - Exclamou Gilberto, sentido. - Papai, a vida bonita e podemos aproveit-la para aprender, para orar. No est cansado de no fazer nada? - Nunca gostei muito de trabalhar, fazia quando encarnado porque no tinha outro jeito. Mas essa vidinha aqui na chcara tem me cansado. Mas no tenho para onde ir... Vanessa olhou-o nos olhos, continuou a falar com meiguice: - Papai, queria v-lo feliz e acho que s o ser quando tiver paz e deixar os outros em paz. - Acha que no devo atormentar o assassino? - Papai, tente entender o que houve de fato. No julgo ningum, porm acho que o senhor Gustavo no assassino. Por que tenta enganar a si mesmo? Coloca a culpa de sua imprudncia no outro. Foi uma fatalidade! - Vanessa, sinto que sincera. Por que me ama? - O senhor meu pai! - Isso um fato - disse Gilberto. - Amo-o porque, l no fundo, o senhor bom! - Nunca lhe fiz um agrado... - Pode fazer agora - pediu Vanessa. - No tem medo? Posso abra-la? Ela o abraou e ele chorou emocionado. - Filha! Filhinha! Voc me ama de verdade? - Amo-o e quero que fique bem. Que seja feliz! - Voc ficar alegre sabendo que eu estou bem? Indagou Gilberto. - Sim, ficarei! isso que quero! - Afirmou a menina com convico. - Sei... Devo ficar alegre sabendo que vocs esto bem... Sei... Vanessa o beijou na testa e afastou-se. Aninha sorriu. Ela a instruiu bem. A menina acordou sentindo-se leve e tranquila, passou a orar muito para o pai. Ana tambm passou a faz-lo e Gilberto inquietou-se, j no tinha mais certeza se queria se vingar e no sabia o que fazer. Pegara o livro que Aninha lhe deu, leu alguns trechos, s vezes orava com Vanessa e concluiu: "Se nunca ajudei minhas filhas, devo fazer agora, deixando-as com Ana na chcara. Elas esto bem como o senhor Gustavo, que, pensando bem, no assassino!" Na quinta-feira ficou atento e pensativo: "O pessoal do Centro Esprita no veio mais me buscar! Ser que devo ir l?" Quando o incio do trabalho estava prximo, ele se ps a andar na rua entre a chcara e o Centro sem saber se ia ou no. - Boa noite, senhor Gilberto! Convido-o a entrar! - Disse um trabalhador do Centro a ele, que s esperava por isso, mas respondeu: - Posso ir, mas saio quando quiser! Recebeu orientao novamente, mas dessa vez estava receptivo, ouviu com ateno e teve vontade de ir com eles para longe dali. Ningum muda de repente. Com a desencarnao a pessoa no se transforma de imediato. Vanessa contribuiu com sua atitude amorosa para a mudana dele. Gilberto tinha muito o que aprender para realmente melhorar. Foi levado para um posto de socorro, onde iria ter lies numa escola prpria de Evangelho e moral, como tambm teria um trabalho, uma tarefa. Para muitos o trabalho distraco, mas muito benfico. Quando trabalhamos deixamos a ociosidade, que o bero de muitos vcios, O trabalhador no tem tempo a perder e quando fazemos o bem aos outros pelo trabalho dignificante. Ruth, no outro dia, contou a Ana e s meninas o que aconteceu na reunio, que Gilberto fora socorrido.

- Graas a Deus! - Exclamou Ana. - Gilberto agora deixar de sofrer. - Que bom para ns, nos deixar em paz! - Exclamou Lvia. - Que bom para ele! - Alegrou-se Vanessa. - No perder mais tempo querendo nos prejudicar. Vou orar para que ele fique onde foi levado. Transmitirei a ele por pensamentos mensagens de amor, de optimismo. Papai ser feliz! Assim o fez. Ana tambm passou a orar por ele desejando que estivesse bem. E Gilberto recebia as boas vibraes enviadas por elas. As vezes sentia falta das farras, da ociosidade ou mesmo desejo de prejudicar Gustavo. Mas recebia... "Papai, estou orgulhosa do senhor! Cuide-se! Aproveite para aprender, conhecer os lugares bonitos que tem a. Faa amigos! Amo o senhor! Estou alegre sabendo que est bem! Fique a, aceite o que os orientadores esto a oferecer..." "Gilberto - Ana dizia a ele em orao -, mude para melhor, quero-o bem, vejo-o entre pessoas boas que o respeitam, que o orientam. Trabalhe e sinta a tranquilidade do lugar, no desanime..." Ele recebia a visita de Aninha, que o incentivava: - Gilberto, voc se acostumar logo aqui, seja til, to bom ser auto-suficiente. Voc pode, voc deve, se esforce e ser. - Lvia se esqueceu de mim - queixava-se ele. - No recebo nada dela. Mas a compreendo, s queria que me perdoasse e me aceitasse... -A vida nos oferece essas oportunidades... -Aninha o animava. Ela o levou algumas vezes para ver os meninos. Rodrigo e Marcelo estavam felizes no educandrio de uma colnia. Aninha explicou a Gilberto: - Eles logo iro reencarnar na cidade onde residiram, sero crianas saudveis em lares honestos. - Eles merecem bons pais, o que no fui para eles - falou Gilberto, sentido. Na poca, Aninha foi por um intercmbio avisar Ana, que no momento ficou sentida, eles teriam outros pais, outra me... Mas entendeu que a vida continua e o amor deve ser ampliado; uma vez amado, sempre amado. E afectos se reencontram... Ana, na primeira oportunidade, na aula de quarta-feira, agradeceu: - Aqui vim desesperada em busca de auxlio porque estava sendo perturbada por um desencarnado. Fomos orientados e ajudados. Queria agradec-los e continuar a frequentar as reunies, gosto muito daqui, de todos, quero aprender! - At que foi fcil - disse Eva. - Seu ex-companheiro acabou entendendo, h casos muito mais difceis. Muitos desencarnados se unem a outros maus para se vingar. - ! - Exclamou Ana, curiosa. O senhor Joo elucidou: - Muitos desencarnados, querendo se vingar, se unem a outros. No Umbral h grupos de vingadores, h at locais denominados escolas para ensinar imprudentes a se vingar. Estes, na nsia de prejudicar, se envolvem em situaes e s vezes se tornam at escravos do grupo, tm de obedecer sob pena de serem castigados, e no se livra fcil deles. No Umbral no se faz favor sem trocas. - Ainda bem que Gilberto no se uniu a esses desencarnados - expressou Ana. - Mas se tivesse, o que aconteceria? - Teramos mais trabalho! - Falou calmamente o senhor Joo. - J nos defrontamos muitas vezes com desencarnados vingadores que se julgam justiceiros e orientamos a muitos. Outros, no querendo confronto connosco, desistem. Muitos perseverantes perseguem, implacveis, e s conseguimos resultado com fora moral, pacincia, e durante o perodo em que tentamos orient-los recebemos as vibraes contrrias. Como Emanuel diz: "No se socorre o

nufrago sem receber chicotadas das ondas". Quando se consegue ajud-los, uma alegria imensa nos invade. E orientando a outros, encarnados e desencarnados, que consolidamos o que aprendemos. - Senhor Joo, Atade no quer mais frequentar nosso Centro Esprita. Disse que no concorda com alguns espritas. Acho que ficou desgostosa por aquele desentendimento sobre Assistncia social. pena! - Falou Isabel. - Quando nos reunimos para fazer algo, devemos entender que somos diferentes e que pode, no grupo, haver opinies diversas. E para vivermos bem com outro preciso ser tolerante para ser tolerado, compreender para ser compreendido. E deixar de frequentar um local como uma instituio religiosa por isso, quase sempre desculpa para si mesmo, que no levada em conta na espiritualidade. Para viver bem na sociedade temos de aprender a ceder, entender e no nos melindrar. No houve inteno de ofender e quem se ofende fcil orgulhoso. Depois, uma instituio como a nossa no pertence a ningum, de todos. Tudo passa e o ensinamento religioso permanece. As aulas eram muito interessantes, Ana gostava muito e tornou-se esprita convicta; passou, com afinco, a estudar a Doutrina.

10 Minha Querida Gustavo foi ficando cada vez mais na chcara. Os filhos, Paulo Srgio e urea, casaram e trabalhavam na fbrica maior. Lvia e Vanessa cresciam, j estavam mocinhas, continuavam estudando e no davam preocupaes. Ana se orgulhava delas. Um dia, Gustavo disse a Ana: - Querida, vou morar aqui definitivamente. Nem para manter as aparncias fico com Lorena. Conversei com ela, acabamos discutindo. - Ela deve me odiar - expressou Ana. - Lorena odeia muitos. No menti a voc, minha querida, estamos separados h tempo, no vamos legalizar, um desquite no resolveria. Mas temos de repartir nossos bens. Vou deixar tudo que temos na outra cidade para ela, Paulo Srgio e urea. O que tenho aqui ficar para Jnior, que dever vir trabalhar comigo. - Jnior no ser prejudicado? - Indagou Ana. - Meu caula parecido comigo, no s fisicamente como tambm no gnio, modo de agir e pensar. Vou reuni-los e comunicar a eles. A parte de Lorena ficar para os dois filhos mais velhos e a parte aqui, que me toca, para Jnior. Conversarei com ele, entender. Paulo Srgio j trabalha comigo h tempo, urea est indecisa, mas est na hora de ela assumir o trabalho. Lorena me recrimina por estar com voc e diz que se sente envergonhada pelos comentrios. No quero humilh-la. Separar legalmente sairia caro e me impediria de fazer o que quero. Abrirei mo de muito, ficarei nessa diviso com bem menos. Mas no me impor to. Para todos seremos separados e minha mulher voc. - Seus filhos no devem gostar de mim - expressou Ana. - Os dois mais velhos so muito parecidos com a me, acham que voc interesseira. Jnior gostar de voc quando conhec-la. Ele vir para c. Aprender comigo e ter essa fbrica s para ele. Um dia me agradecer, herdar menos em dinheiro, mas ter a tranquilidade de no ter scios. Certamente que terei de acudi-los muitas vezes, farei com prazer, eles sabem disso. Tenho algum dinheiro guardado, comprarei uma casa boa para cada uma das meninas, vou passar esta chcara para o seu nome e mais duas casas. No quero deix-la desamparada se eu vier a desencarnar primeiro. - Voc disse desencarnar, Gustavo - riu Ana. - Acho o termo certo. Vou comear a ir ao Centro Esprita com voc. - Gustavo, no quero nada seu, j me deu tanto! - J decidi, Ana, o que vou fazer. - Gustavo, no quero nada no meu nome, no sou me das meninas. Se desencarnar elas podero herdar o que meu? - J pensei nisso. Porei no nome delas com usufruto seu. E seu at que venha a falecer. - Se eu desencarnar primeiro, ficar sem esta chcara de que tanto gosta - falou Ana. - No quero ser cativo de lugar, terei um dia de deixar esta chcara. Lembranas que guardo no corao. Aqui tive paz, ou ser que foi voc, querida, que me deu essa paz? - Falou ele, rindo. Quando Gustavo foi reunio, Ana ficou orando para que tudo desse certo. Ele voltou abatido. - Foi difcil, Ana. Discutimos por horas. Fiquei s com uma parte dessa fbrica, tendo Jnior por scio. Meus filhos so egostas. Me doeu quando a reunio terminou, Jnior chegou perto de mim e perguntou: "Papai, por que me prejudicou?" Respondi: "Amo voc, filho, compreender mais tarde que eu o estou protegendo. Nem tudo na

vida dinheiro. No ouviu aqui tantas reclamaes? Livro-o disso!" Ele me olhou e se afastou sem falar mais nada. Roguei a Deus para que ele me entenda. Jnior vir para c, no quer vir para a chcara, ficar no hotel, comprarei para ele uma casa grande, logo casar, morar nesta cidade. Vou me empenhar para que essa fbrica cresa e prospere. - Ele ir entender, no se preocupe - disse Ana, animando-o. - Lorena, Paulo Srgio e urea acabaro por se entender. Jnior iria sofrer junto deles, seria prejudicado; comigo no. Ana, estou livre at das aparncias, agora estou realmente separado. Pena que no posso casar com voc. - Isso no me importa! - Expressou ela - Somos companheiros, Ana, casados por afecto. Jnior veio para a cidade, ficou hospedado no hotel, viajava nos finais de semana para ver a noiva. Um dia, aps o trabalho, veio para a chcara com o pai; os dois chegaram conversando, animados. Ana foi receb-los; timidamente sorriu para ele, que observava a casa. - O senhor mora aqui?! - Sim e gosto. O que esperava, um luxo frio como a outra casa? - Respondeu Gustavo. - No, que... - Balbuciou Jnior. - Meu filho - apresentou Gustavo -, esta minha companheira, a mulher que compartilha comigo esta casa. - Boa noite! Jnior a observava e Ana ficou vermelha. - O jantar est pronto. Janta connosco, Jnior? - Se no for incomodo... Ficou para o jantar, conheceu as meninas e acabou ficando vontade. Jnior pensava que a mulher que morava com o pai fosse ambiciosa, estranhou a casa simples e ela tambm. Percebeu que os dois se entendiam e que ela fazia seu genitor feliz. Passou a frequentar a chcara e logo se tornou amigo delas. Convidou-as para seu casamento, mas Ana preferiu no ir, no que ria ser motivo de comentrios ou desagrado para Lorena. Luciana, a esposa de Jnior, era uma moa muito bonita, simptica. Tornou-se amiga de Ana e das garotas e vinham almoar todos os domingos na chcara. Moravam numa casa grande, bonita. Jnior comeou a se interessar pelo trabalho, preparando-se para administrar a fbrica. Muitas vezes Gustavo tinha de ir at os outros filhos resolver problemas e atritos. Paulo Srgio se queixava do desinteresse de urea, que por sua vez reclamava do irmo, que queria que ela trabalhasse, e ambos criticavam a me, que gastava demais. E as dificuldades maiores da fbrica era Gustavo quem resolvia. Reuniram-se na chcara para um almoo num domingo chuvoso em que Gustavo voltara na vspera, fora tentar resolver mais uma briga. Ele se queixou: - Jnior, sua me quer ir novamente Europa. Paulo Srgio no quer lhe dar dinheiro. Estamos atravessando um perodo em que precisamos ter cautela com gastos. Lorena no quer saber, quer viajar. - O que fez o senhor? - Indagou Jnior. - Fiz um novo contrato e depois de os trs assinarem, o registrei. Agora s pode haver retirada da fbrica duas vezes por ano e uma quantia certa e igual para os trs. E quem trabalha tem um ordenado, isso obrigar urea a produzir. Sua me me xingou, disse que venderia bens, e quando falei a ela que no podia, ela quase me agrediu com socos. Paulo Srgio teve de interferir. Prevendo isso, porque Lorena sempre gastou muito, registrei tudo e fiz bem feito. Nem eu, nem ela podemos vender nada; na verdade, no somos mais donos, tudo de vocs. Lorena no ir mais viajar e para cortar despesas se mudar para um apartamento, deixando a casa para Paulo Srgio morar com a famlia.

- Agiu certo, senhor Gustavo - disse Luciana. - Conhecendo seus filhos, Jnior iria sofrer muito com toda essa confuso. Paulo Srgio ambicioso, ningum lhe tirar a presidncia e se, ele puder, ficar com tudo. Desculpeme, so seus filhos. Agradeo ao senhor pelo que fez, aqui estamos bem! - Luciana sempre me advertiu sobre isso e parece que vocs dois tinham razo falou Jnior. Gustavo olhou com carinho para o filho e comentou: - Paulo Srgio e urea comeam a entender que no fui o maior culpado de o casamento com sua me no ter dado certo. Agora esto sentindo mais os devaneios dela. - que agora isso lhes di no bolso - disse Luciana. Espero que eles se entendam e que o senhor no precise interferir tanto. Iria haver uma festa na fbrica pelos seus trinta anos de existncia, que seriam comemorados com muita alegria. Gustavo e Jnior prepararam tudo. A festa comearia tarde e todos os familiares dos empregados foram convidados. - Ana - disse Gustavo -, voc ir comigo, quero que faa um lindo vestido para voc e para as meninas. O dia esperado chegou e Ana se arrumou toda. - Est linda, querida! - Exclamou ele. A festa foi num galpo, havia mesas espalhadas por todo o local, que estava enfeitado de bandeirinhas; havia comida e bebida vontade. A crianada gritava contente, todos estavam alegres. Gustavo conduziu Ana pelo brao at uma mesa frente, sentaram-se lado a lado. Contente, ele cumprimentava os convidados, ela se sentia protegida ao lado dele e sorria para todos. No meio da festa, um funcionrio pediu silncio e todos aquietaram. Fez um breve discurso do porqu da festa, a importncia da fbrica na vida de todos e finalizou: - Senhor Gustavo, nosso presidente, poderia nos alegrar com alguns dizeres. Isso no estava no programa. Gustavo levantou sorrindo e falou: - No sou de discursar; porm, se meu caro funcionrio me passou a palavra, no devo perder a oportunidade de dizer que hoje estou muito contente por estar realizando um sonho: desta fbrica ser activa e produtiva, O trabalho dignifica o homem, trabalhamos aqui juntos, somos companheiros que temos por objectivo ser teis e melhorar cada vez mais. Um lugar de trabalho honesto abenoado por Deus e a Ele rogo proteco a todos ns. Vamos brindar! A nossa fbrica, a nossa unio, a amizade! E creio que cada um tem algo particular para dedicar este brinde. Peo licena a vocs para fazer em voz alta o meu. Com o copo na mo, virou-se para Ana. -A minha companheira, a pessoa que me tem dado alegria, apoio e carinho, Ana, minha mulher... Ana levantou-se sem saber o que fazer, pegou seu copo, cruzaram os braos, ela tremia, emocionada, e ele disse baixinho, antes de colocar o copo nos lbios. - Eu a amo... Palmas e todos brindaram. A festa continuou animada. Ana falou a ele: - Gustavo, voc me emocionou, eu agradeo. - Por que voc me agradece? E verdade, minha querida, voc me fez sentir vontade de viver. Ela pensou, comovida: "Gustavo to bom, talvez eu no o merea, nunca pensei que ele fizesse isso na frente de todos. Como no ser agradecida? - Olhou para ele, sorriu feliz. -Creio que devo continuar agindo como sempre, disso que ele gosta em mim". As meninas, que agora eram mocinhas, estavam radiantes. Vanessa chegou a chorar com a homenagem. E a festa foi um sucesso. No outro dia, Lvia e Vanessa comentaram com a me sobre os acontecimentos. A mais velha falou toda contente:

- Mame, sabe o que ouvi? Que o senhor Gustavo, antes de conhecer a senhora, teve algumas amantes, saa com mulheres e que depois ningum nem o viu olhar para outra. - Tambm j ouvi comentrios assim - afirmou Vanessa. - Estou to feliz! Bendito dia em que o senhor Gustavo nos viu. - Sim - exclamou a me -, bendito dia! Ana se ps a pensar: "Ontem quase disse a ele que tambm o amo. Por que no consigo? Sinto que, se eu me declarar, ele ir embora. Esquisito! Tenho medo de falar, um receio estranho, como se ao dizer, o perderei". Gustavo e Ana pouco saam, ela o esperava chegar em casa, sempre tranquila, risonha, tentava adivinhar o que o companheiro queria e fazia tudo para agrad-lo, e ele correspondia, era caseiro, educado. Quando saam tinha a satisfao de agrad-la mais ainda perto dos outros e se a apresentava a algum era como esposa. Ana pensava sempre nos irmos, nos amigos da cidade onde nasceu, tinha saudade. Comentou isso com Gustavo. - Ana, se voc sabe o endereo de seus irmos, por que no escreve para eles? Ela o fez e recebeu resposta. Carlos, seu irmo, respondeu que ficaram felizes por saber que ela se encontrava bem, que tambm tinham saudade, mas lastimava que a vida estava difcil para todos, dinheiro pouco, etc. Ela leu e releu a carta muitas vezes. Comentou com Gustavo: - Acho que eles esto em dificuldades financeiras. Tenho dinheiro guardado, o que voc sempre me deu. Queria ir l v-los e, se possvel, ajud-los. - Ana, eles no quiseram saber de voc quando precisou. - Gustavo falara sem pensar. Ao se dar conta, sorriu: - Tem razo, minha querida, devemos ir l. - Voc iria comigo? J viaja tanto... - Vou com voc - decidiu Gustavo. - Me organizarei para tirar uns dias de folga, se as meninas quiserem, podero ir connosco. Vamos de carro - Gustavo, tive duas amigas que quero visitar e ajudar, como tambm pagar algumas dvidas que Gilberto fez. - Muito justo. Se seu dinheiro no der, lhe darei mais. - Obrigada, Gustavo! As meninas no quiseram ir. - No quero perder aulas - disse Lvia. - Alm disso, no tenho ningum para rever. E ainda tenho medo de minha tia. Ser que ela pode nos tirar da senhora? - Nunca! - Exclamou Ana. - Ela que tente! -Mame, tambm no quero ir - expressou Vanessa. -A senhora tem os irmos, sobrinhos, eu no, nem me lembro das amigas. No dia marcado os dois partiram em viagem. Foi cansativo, ficava em outro estado, era distante e foram parando para descansar. Ana estava ansiosa. Quando chegaram, se ps a observar tudo. A cidade estava diferente. Comentou com ele, que lhe respondeu: - Claro, querida, o tempo passa, modificando tudo. Hospedaram-se num hotel e Ana quis ir casa da irm porque achou que a encontraria em casa. - Ana! - Espantou-se Masa. - Entre! Abraaram-se. Eles entraram e Gustavo se apresentou: - Sou o esposo de Ana, Gustavo. Prazer! Sentaram e ficaram em silncio. Ana disse: - Como esto todos? Masa deu notcias dos familiares, ela ouviu, atenta. Um sobrinho chegou. - Tia Ana! Que surpresa! - Rogrio! Como voc cresceu! Est lindo! - Exclamou Ana, abraando-o.

- Tia, o carro que est l fora da senhora? - Indagou o sobrinho. Ana ia responder, mas Gustavo adiantou. - nosso! Como est, meu rapaz? Conversaram uns minutos. Pelas roupas, pelo carro, logo perceberam que Ana se dera bem. O sobrinho, gentil, convidou: - Titia, vou reunir a famlia toda hoje noite na casa do tio Carlos, que maior, para que veja todos e para que possamos matar a saudade que tnhamos da senhora. - Agradeo! Bem, agora vamos, estamos cansados. As oito horas, est bem? Foram descansar, noite reviu todos, abraaram-se, quis saber das novidades, conversaram muito e foram embora tarde. Ficou combinado novo encontro na noite do dia seguinte. Voltaram para o hotel. Ana ficou calada, ele respeitou seu silncio. No outro dia, cedo, ela pediu: - Me leve onde morei, quero ver os amigos. Foram rever o bairro, as casas pobres a emocionaram. - E aqui que morei, depois ali. Nesta casa morava Antnia. Vamos l. Bateu na porta e uma moa abriu. Ana a reconheceu. - Renata! Voc no a filha de Antnia? Que bom v-la. Como est sua me? - A senhora Ana? Amiga de mame? No quer entrar? Mame morreu... J faz algum tempo. - Sinto muito... - Lastimou Ana. - Volto aqui depois. Voc sabe de Delia? - Mora ainda na mesma casa -, respondeu a mocinha. Ana foi at l. Delia, ao v-la, gritou alegre e veio encontr-la. Abraaram-se comovidas. - Puxa, que roupa chique! Conversaram animadas, Delia estava como sempre, os filhos crescidos e muitos problemas. - Ana - disse ela -, pensei at que voc havia morrido. Soubemos do acidente, a polcia foi atrs de Gilberto, no entendemos bem o que houve. - No acidente faleceram Gilberto e os meninos, fiquei com as meninas, so nossas filhas e... Contou o que se passou, omitindo que era Gustavo quem dirigia o outro automvel. - Delia, me diga, para quem Gilberto ficou devendo? Ela falou e completou a afirmao. - O automvel que Gilberto comprou e pagou s a entrada era roubado. - Vou pagar nossos antigos vizinhos, depois volto aqui. Saiu com Gustavo, que estava quieto, acompanhou-a, protegendo-a. Ana foi casa de todos que Delia citou e pagou as dvidas. Calculou o que compraria naquele tempo com o dinheiro e acrescentou mais um pouco. No era muito, ningum por ali tinha para emprestar. O espanto foi total. - Dona Ana! A senhora no morreu? Pagar a dvida? Mas ficaram contentes. O antigo dono do bar onde ela trabalhava, agora aposentado, estava l conversando, se espantou, mas recebeu o dinheiro e indagou: - Dona Ana, sempre quis saber, foi a senhora ou Gilberto que me deu o golpe? - Ele... bem, o que importa que no lhe devemos mais nada e agradeo o senhor... - Este dinheiro far mais fartura agora do que se tivesse recebido naquele tempo. Minha esposa est doente, a quantia certa para os exames. Obrigado, dona Ana. E digno de sua parte pagar dvidas do falecido. Voltaram casa dos filhos de Antnia. - Renata, devia para sua me e quero deixar este dinheiro para vocs. Por favor, reparta com seus irmos.

- E muito! Depois, no me lembro de a senhora ter ficado devendo a mame, ela comentava sempre que para ns Gilberto no pediu nada - falou a mocinha. - Dvida de amizade no tem preo. Por favor... Renata pegou, Ana despediu-se e voltou casa de Delia, que os esperava com um cafezinho. - Delia, minha amiga, paguei todos por aqui, s no quitei as dvidas com os amigos de Gilberto que eram bandidos. - Por que fez isso? - Indagou Delia. - Primeiro, porque posso; segundo, por Gilberto, ele se sentir bem ao saber que quitei seus dbitos com as pessoas honestas que ele enganou. Aqui est algo que quero lhe dar. No abra, deixe para depois que eu sair. - O que ? - Perguntou Delia. - Um mimo a uma amiga que me ajudou quando necessitei - falou Ana, carinhosamente. - Voc tambm me ajudou. - Quero lhe dar um presente. Abraaram-se na despedida. - Voltar? - Delia quis saber. - No, Delia, partirei desta vez para sempre. Cuide-se! - Respondeu Ana, emocionada. Entraram no carro. - Vamos para o hotel, Gustavo. No quarto, Ana falou para ele: - Vamos embora. Estou com saudade da chcara, vontade de estar no nosso lar. - Ana, voc deu todo o seu dinheiro.. - Desculpe-me se dei o dinheiro sem consult-lo. - Querida, no precisa se desculpar, o dinheiro era seu. S queria entender, pensei que daria aos seus familiares. Temos um encontro hoje noite... - Gustavo, quando Carlos me escreveu, afirmou que passavam por dificuldades. Aqui, compreendi que no era verdade. Todos esto bem, no ricos, como voc, mas ningum precisa de auxlio. Mentiram, e sabe por qu? Medo de que eu pedisse dinheiro a eles. Trataram-nos bem porque souberam que nos hospedamos no melhor hotel da cidade, pelo carro que tem, pelas roupas que vestimos. Ouvi indagarem a voc o que faz, o que tem. Vim disposta a ajud-los, mas no precisam. Vivi anos naquele bairro, senti que deveria quitar as dvidas que Gilberto fez enganando pessoas que tm pouco, que emprestavam para ajudar. Antnia foi minha grande amiga, ela desencarnou, ficar contente pelo que dei aos seus filhos. E esse dinheiro ajudar Delia. - Minha querida, no fique triste, devemos ter nossos familiares, as pessoas que amamos. As meninas no so nossas consanguneas e as amamos tanto! - Por que me chama de querida? - Querida algo muito aprecivel, indivduo estimado. E isso que sinto em relao a voc. E quando digo minha no por posse, meu afecto. Se quer, vamos embora. Mas, e o encontro de hoje noite? - Escreva para mim um carto se desculpando e pea na portaria do hotel para que seja entregue logo. Gustavo escreveu e meia hora depois foram embora. Ana olhou pela ltima vez a cidade onde nasceu, recordou dos filhos, a saudade apertou o peito, teve vontade de chorar, no o fez. "Como minha vida mudou quando fui embora daqui! Se no tivesse ido, como seria? Talvez estivesse com os dois, mas no conheceria Gustavo. Eles teriam desencarnado se no tivesse me aventurado com Gilberto? Se? Se? Como nos atrapalha esta indagao." Lembrou com detalhes dos rostinhos dos filhos, pareciam sorrir para ela. O amor continuava. No quis que ele percebesse, seu companheiro sentia muito por estar envolvido, mesmo sem ter culpa na desencarnao deles. Da outra vez que partiu dali foi com medo e incerteza; agora era diferente, ao lado dele tinha segurana. Olhou para

aquele homem bondoso, que fazia tudo por ela, sorriu, teve vontade de dizer que o amava, mas no conseguiu. Ele respeitou seu silncio, compreendendo-a. Ana alegrou-se ao chegar na chcara. - No viajo mais! Como nosso lar gostoso! Ele sorriu e suspirou aliviado, concordava. As mocinhas quiseram saber por que voltaram to rpido. - Fiz o que h muito queria, revi todos e compreendi que minha famlia est aqui. Gilberto, que de tempos em tempos vinha visit-los, quando soube o que Ana fez, ajoelhou-se e pediu: "Perdo Ana! Perdo!" E foi to forte seu apelo que ela, sem entender bem porque, respondeu em pensamento: "Perdoo voc, Gilberto, perdoo!" E ele chorou aliviado e agradecido. Para melhor comodidade, Gustavo instalou um telefone na chcara, ele estava sempre precisando us-lo para seus negcios. Lvia teve alguns namorados e firmou com Cludio, um mocinho bom e educado. No comeo Ana preocupou-se, a famlia dele podia se opor, mas tudo deu certo. Planejaram se casar. Gustavo disse - Lvia, vou reformar a casa que sua me lhe deu, ser meu presente de casamento. - Obrigada, senhor Gustavo! As trs se reuniram. - No vejo por que contar ao Cludio que no sou sua filha -falou Lvia. - Minha irm - expressou Vanessa -, no certo esconder esse fato de seu futuro marido. - Prometemos no falar a ningum - disse Lvia. - Tem medo? Por qu? - Indagou Ana. - A senhora tratada como esposa do senhor Gustavo. Tal vez seja por isso que a famlia de Cludio tenha me aceitado. Amo-o e no quero perd-lo! - Filha - Ana suspirou, abraando-a -, sua irm tem razo. Se ao saber a verdade Cludio mudar, porque no a merece. Conte s a ele, a famlia dele no precisa saber. Casar no cartrio, ter de aceitar os documentos, no d para esconder. - Vou perguntar ao senhor Gustavo como feito tudo isso. Gustavo verificou os documentos, teve uma surpresa e chegou em casa com a notcia - Vocs no sabem o que Gilberto fez. Deve ter enrolado o cartrio, fez o atestado de bito no seu nome e deixou como viva Aninha. Voc, Ana, tem os documentos da me das meninas. Quando passei a chcara e as casas para o seu nome, o M foi abreviado, no prestei ateno se M era de Maria ou Machado. Se voc quiser legalizar, teremos de contratar um bom advogado, ser um processo longo, teremos de ir muitas vezes nas duas cidades, ter testemunhas, e com Gilberto falecido mais difcil. - Deixemos como est. No faz diferena - disse Ana, achando graa. - Por que ser que papai fez isso? - Indagou Lvia. - Ele demorou para legalizar esses papis - lembrou Ana. - Disse na poca que no tinha dinheiro e quando o fez deve ter preferido continuar casado ou porque no seu emprego no podia ser solteiro. Deve ter achado mais fcil. - Bem, vamos esquecer ento. Lvia pode casar sem medo. Sua me, at no papel, Ana. Zek morreu de velhice. Todos entristeceram. Lvia e Vanessa o enterraram no jardim. Ana sentiu falta dele, estava sempre com o co, que a acompanhava por toda a chcara. Era um animal querido. Lvia, pressionada por Vanessa, contou ao noivo o que prometera no falar a ningum. Cludio comentou: - Que mulher fabulosa a dona Ana! O casamento foi marcado e Lvia queria pedir algo ao Gustavo e no sabia como, ele percebeu e indagou: - O que se passa, menina?

- que... - Encabulou-se. - Senhor Gustavo, ela quer lhe pedir algo e est envergonhada - interferiu Vanessa. Ele sorriu e a olhou com carinho. - Queria que o senhor entrasse comigo na igreja. Devo-lhe tanto, como um pai para mim, o nico que tive, no sei se o senhor aceita... - Pediu Lvia. - Ser um prazer! Entrarei com voc na igreja com muito orgulho. Obrigado por me comparar a um pai - ele se emocionou. E organizaram uma grande festa, a recepo seria na chcara. O casamento foi lindo, Lvia ficou maravilhosa, Gustavo entrou com ela na igreja. A festa foi um sucesso e Ana ficou muito feliz. Aninha e Gilberto assistiram, ela comentou: - Logo, Gilberto, voc voltar ao plano fsico tendo nossa filha por me. A festa terminou, tudo saiu a contento. Gustavo e Ana ficaram um pouco na varanda, comentando sobre os acontecimentos. Aninha e Gilberto se aproximaram deles. Gustavo afirmou: - Ana, no sei por que, mas acho que Gilberto e Aninha vieram assistir ao casamento de Lvia, sinto-os contentes. - Foi tudo to lindo! Obrigada, querido! - Obrigado, senhor Gustavo! - Deus lhe pague! Os pais biolgicos de Lvia choraram emocionados. E o companheiro de Ana sentia paz recebeu as vibraes de gratido e tambm que era sincero o agradecimento de um antigo desafecto. E como isso faz bem!

11 Vanessa sempre foi um encanto, estudiosa, aplicada, delicada, amorosa. Fazia magistrio, queria ser professora, era seu sonho. Tinha muitas amigas a quem estava sempre ajudando. Frequentava o Centro Esprita com assiduidade, fazia parte da mocidade e de um curso para evangelizar crianas. Ganhou de Gustavo, quando fez dezasseis anos, um bonito cavalo de raa e ela deu-lhe o nome de Astro; os dois se entendiam. Ela o tratava com carinho e Astro era obediente. Era difcil o dia em que no saam para passear pelas redondezas. Vanessa comeou a se interessar por um moo, Vincius, alto, forte, moreno, mais velho que ela uns quatro anos. Ele no lhe dava ateno, era namorador, tinha muitas garotas atrs dele. Mas a filha de Aninha no era de desistir facilmente; pensou, pensou e resolveu lutar, queria-o, achava que estava apaixonada. Comeou a ir aonde ele estava, a olh-lo, e todos perceberam. As amigas at que tentaram aconselharem. - Vanessa, Vincius namorador, mais velho, sai com as garotas mais bonitas da cidade. - No insista - disse outra -, ele nem percebe que voc existe. - Acho que tenho de lutar pelo que quero! - Falou ela, convicta. Havia um clube na cidade onde a moada ia muito, Gustavo era scio e Vanessa sempre estava l com as amigas. Numa tarde, vendo-o sozinho no bar do clube, aproximou-se. - Oi, est quente hoje, no? - E... - Respondeu ele, olhando para ela. - Est sozinho? - Indagou Vanessa, sabendo que era uma pergunta tola, mas no sabia o que dizer. - E bvio! Vanessa, voc uma criana e no gosto de me ninas, prefiro mulheres feitas. No estou a fim de namorar srio e no quero complicaes com o senhor Gustavo. Por isso, menininha, largue do meu p. Certo? Saiu e ela ficou parada, como se tivesse tomado um choque. Respirou fundo, olhou para os lados e sentiu alvio, no tinha ningum perto. Ofendida e com vontade de chorar, foi ao banheiro, depois saiu para avisar as amigas que ia embora. Voltou para casa aborrecida, sofria, amava-o, ou melhor, pensava que estava enamorada. Foi s trancada no seu quarto que chorou at dormir. Tinha amor-prprio e resolveu no fazer mais nada para conquist-lo, no iria nem olhar mais para ele. Mas, disfaradamente, olhava-o. Vincius estava sempre rindo ao lado de moas, tinha muitos amigos. Doze dias depois que isso aconteceu, numa tarde de domingo, suas amigas foram ao clube. Como o almoo de famlia ia atrasar, Vanessa combinou encontrar com elas l. Chegou e suas amigas no estavam no local combinado. Escutando vozes na sala de jogos, foi para l. Encontrou Vincius mais trs amigos, e ele falou alto para os colegas. - L vem o grude! Essa garota no se manca, est sempre atrs de mim. Ser que no percebe que eu no a quero, que a acho feia e sem graa? Que foi, garota? Procurando-me? Vanessa no respondeu, por um instante ficou parada, virou as costas e ainda ouviu o comentrio de um dos mocinhos: - Vincius, por que a trata assim? Voc no grosseiro. Nunca o vi tratar algum desse jeito. -. Ora, ela me enerva...

Ela foi embora. No caminho da chcara lgrimas escorreram pelo seu rosto. Chegando, as enxugou, no queria que ningum notasse ou soubesse, disfarou, tinha vontade de chorar, desabafar, mas ali no tinha jeito. Todos, ao v-la, quiseram saber por que voltara cedo e ela falou: - Minhas amigas devem ter ido a outro lugar, no estavam no clube. Vou dar uma volta com Astro. Cavalgando pde chorar, estava humilhada, ferida; ele a achava feia, sem graa, e isso lhe doa, ainda mais por ter falado perto de outros. Naquele dia mesmo todos os amigos saberiam e ririam dela. Lvia e ela tinham muitos amigos, mas sabiam que o preconceito existia. Sua me no era casada, embora o senhor Gustavo a tratasse como esposa e a elas como filhas, sabiam dos comentrios: "No serve para esposa, a me no casada..." Talvez seja por isso que ele no a queria, mas podia ser tambm por que a achasse feia. Sentiu muita raiva e naquele momento resolveu que um dia iria dar o troco para Vincius. Iria de algum modo fazer ele se apaixonar por ela e depois iria desprez-lo. Tomou o rumo que ia para o campo, a estrada, continuao da rua da chcara, que ia at uma cidadezinha prxima e dava em muitas fazendas. Foi cavalgando devagar, chorando e se afastando. "Pronto! - Resmungou. - J chorei demais por aquele idiota, que no perde por esperar!" Continuou indo para a frente, foi quando ela viu um moo parado em baixo de uma rvore com o cavalo ao lado. - Ei, Vanessa! - Ernane! Que surpresa! Apeou e foi cumpriment-lo. - Como voc est bonita! - Exclamou ele, gentilmente. - Mas o que tem nos olhos? - Acho que foi a poeira... - Deve ter sido um motivo forte. Veio de longe! No quer ir l em casa? Minha tias ficariam contentes em v-la convidou Ernane. Montaram em seus cavalos e foram. Vanessa no estava com vontade de voltar chcara e conhecia as tias de Ernane, eram amigas de sua me, espritas, senhoras bondosas que moravam numa casa grande nos arredores da cidade vizinha. Eram as duas, Olga e Teresa, solteiras e tinham pelo sobrinho um amor imenso. Ouviu comentrio de sua me que Ernane estava doente e que viera passar uma temporada com as tias. Foi recebida com alegria. Tomaram caf. - Vanessa - disse tia Olga -, voc avisou em casa que vinha para c? - No. que fui cavalgando e... - Respondeu a garota. - J viu que horas so? Sua me ficar preocupada. Chegar l de noite - falou tia Teresa. Vanessa olhou as horas e levou um susto, se distrara no seu resmungo. Ernane teve uma ideia: - Vanessa, telefone para sua me, diga que est aqui, que se distraiu, e fique para dormir. Amanh ir embora. No podemos deix-la ir, ficar escuro logo. - Faa isso, querida! - Pediu tia Olga. A mocinha telefonou. - Mame, me distrai e tia Teresa e tia Olga querem que eu durma aqui... A aula de amanh no importante. Est bem! Desligou o telefone e disse contente: - Mame deixou! Fico! No vou incomodar mesmo? Conversaram animados e a mocinha esqueceu a mgoa. Prestou ateno em Ernane: era loiro, bonito, olhar calmo e muito educado. Mas estava magro e plido. - Vanessa - disse ele -, se quiser, claro, a ensinarei a cavalgar com elegncia. - Queria ser uma pessoa fina, uma mulher interessante - respondeu, pensando que se fosse daria em Vincius a lio que tanto queria.

- Poderei ensin-la! Sabe jogar xadrez? No? Danar? Pois eu a ensinarei. No deve sentar-se assim, fique recta na cadeira, cruze as pernas. Isso! Perfeito! Ela gostou, seria de agora para a frente diferente, aprenderia ser uma mulher como Vincius gostava e a ele iria ver s. J no outro dia aprendeu muitas coisas. Ernane deu a ela uma lista de livros que deveria ler. Foi embora tarde, prometendo voltar no sbado para passar o final de semana. O motorista a levou e foi busc-la no domingo noite. Por sete finais de semana fez isso e nas frias de Julho passou na casa das tias de Ernane, que passaram a ser tias dela tambm. Ana soube por Lvia o que acontecera com a filha e Vincius, achou que era bom para ela ver pessoas diferentes. Depois conhecia Olga e Teresa do Espiritismo, eram amigas, e estas a convenceram a deix-la com elas; isso estava fazendo bem mocinha. Vanessa voltou das frias mudada, andando com elegncia, com roupas modernas e bonitas, cortou os cabelos, aprendeu a maquiar-se, jogava xadrez, leu todos os livros que Ernane recomendou, gostou, sempre teve muito prazer em ler, aprendeu a danar, a gostar de ver as estrelas, sabia o nome das principais e qual a sua localizao no firmamento. As amigas admiraram o novo visual. - Como voc est bem! Viu Vincius e nem olhou, virou mesmo as costas. Ele a fitou, ela levantou a cabea, nunca mais deixaria que a humilhasse. Estava entusiasmada com o que Ernane lhe ensinara, passou a sentar-se como ele aconselhara, usar o perfume indicado. - Campeonato de xadrez! - Comentou a turma eufrica. O clube estava promovendo um campeonato e Vanessa se inscreveu, Ernane a ensinara e ela aprendeu rpido. E grande foi sua surpresa ao encontrar Vincius, que tambm se inscrevera. Houve o primeiro jogo, ela ganhou fcil. Havia pessoas de todas as idades, mais homens; enquanto esperava o trmino, colocaram msica e um senhor, conhecido como excelente danarino, desafiou as mulheres: - Quem sabe danar para ser meu par? Riram. Vanessa sempre gostou de danar, e depois que Ernane a ensinara o fazia bem. Levantou-se. - Dano com o senhor! E se saiu muito bem. A turma bateu palmas e o senhor comentou: - Puxa, menina, voc dana mesmo! - Estou s acompanhando o senhor, gosto de danar - respondeu ela. Depois de umas trs msicas, Vincius aproximou-se do casal e disse: - Senhor, vou lhe tomar a garota! Permite? Vanessa trocou de par, Vincius danava bem, foi fcil acompanh-lo. Mas no olhou para ele, ficou o tempo todo de cabea erguida, nariz para o alto. Quando terminou a msica, voltou para perto das amigas, que vieram para a competio. - Ento, acabaram? Vamos embora? Vincius comentou: - No sabia que jogava bem xadrez nem que danava... - Por que tinha de saber? - Falou calmamente - Vir ao baile sbado? - Perguntou ele. - No, tenho outro compromisso - respondeu, virando-se para o outro lado. No final de semana foi casa das tias de Ernane, este estava enfermo e ela lhe fez companhia.

- Vanessa - disse ele -, tenho cncer, no tem cura, meu pai quer que eu v para os Estados Unidos, no quero. Pedi a ele para ficar aqui com minhas tias, que desde que minha me desencarnou so tudo para mim. A mocinha queria-o bem, era um grande amigo, talvez viesse a am-lo, mas ele sempre com delicadeza cortou qualquer aproximao nesse sentido. Ela ficou triste. - Por que est triste? No sabe que todos ns vamos desencarnar? No tenho medo dessa mudana! Tenho a certeza de que ficarei bem no Plano Espiritual. Depois, estaremos unidos pela nossa amizade. No quero que sofra por mim, no quero ser motivo de tristeza para ningum - falou ele tranquilamente. - Desculpe-me, amigo! Voc tem razo, a desencarnao para todos ns... No terceiro jogo de xadrez, ganhou novamente e ficaram no final comentando sobre as estrelas. Era o assunto preferido de Ernane e por isso ela conhecia bem e espontaneamente comentou sobre constelaes, cometas e quando se deu conta ela e Vincius conversavam animadamente. Ele entendia bem do assunto. Vanessa saa pouco e nos finais de semana ia para a casa das tias. Passou um ms e Emane partiu com o pai para os Estados Unidos, ia tentar um tratamento. As tias choraram e ela ficou apreensiva e chorou tambm. O campeonato estava em fase final. Vanessa ficou como fina lista, Vincius tambm. Jogaram e empataram. Novos jogos, ele tirou o primeiro lugar e ela, o segundo. Houve festas, danaram e ele comeou a se interessar pela filha de Ana, principalmente aps um curso de psicologia, tinham as mesmas ideias. Comentaram sobre o curso, quando falavam sobre livros, nova coincidncia: gostavam, liam os mesmos autores. A mocinha o evitava e isso despertou mais seu interesse, comeou a cortej-la. - Voc vir ao baile neste sbado? No a entendo, gosta tanto de danar e no vem aos bailes - disse ele. - No sei, no estou com vontade - respondeu ela com desdm. E no foi, preferiu visitar as tias Olga e Teresa, elas sentiam muito a ausncia do sobrinho. Escreviam sempre. O tratamento no deu certo e ele voltou para o Brasil, ficou na casa do pai no Rio de Janeiro e as tias foram para l. Vanessa quis ir visit-lo, mas ele pediu que no fosse, estava muito doente. Ela entendeu. Recebeu a notcia de sua desencarnao e chorou. Ana a consolou: - Minha filha, no deve agir assim. Entendemos bem esse acontecimento. Vamos orar por Ernane, tenho a certeza de que ele est agora com a me, ele tinha conhecimentos e merecimentos, ficar bem no Plano Espiritual. E l, para os bons, bem melhor do que aqui. Pense nele tranquilo, feliz e sadio. Vanessa se esforou, e por insistncia da me passou a sair mais, tambm porque as tias estavam ainda no Rio de Janeiro e no podia ir casa delas. Encontrava com Vincius e ignorava-o. Foi a um baile, ele a convidou para danar e a elogiou: - Voc est bonita! - Muda de opinio depressa ou costuma mentir? H pouco tempo me achava feia. - Creio que no reparei bem. Voc linda! Semanas depois ele pediu para namor-la, ela disse que no moo insistiu. Vanessa costumava cavalgar por ali, s que agora se vestia como uma amazona, usava botas, chapu, calas compridas, roupas que ganhara de Ernane. Corria pelo campo, Astro pulava obstculos. Estava distrada e como de costume parou, subiu no arreio, ficando de p para alcanar umas goiabas, colheu-as e se ps a comer, sentando novamente no arreio. - Vanessa! Ela virou e se defrontou com Vincius observando-a. Ele parara a camionete na estrada e viera at a cerca. Falou preocupado: - Que perigo! Voc pode cair! - Mas no caio, depois, se acontecer, do cho no passo! - Respondeu ela calmamente. - Malcriada! Por que fez isso? Ficar de p em cima do cavalo! Exibida! - Falou ele exaltado.

- Para qu? Para quem? Ora, Vincius, v encher outro! Se quisesse me exibir daria um show para uma plateia e cobraria ingresso. Nem sabia que estava a me olhando. Galopou em sentido contrrio. Ele estava com um amigo, que riu. - Voc, meu caro, deu uma mancada, Vanessa anda muito bem a cavalo. - Poderia ter cado, que imprudncia! - Exclamou Vincius. - Cuidado! Parece apaixonado! Ela esteve interessada em voc e a esnobou, agora o contrrio - comentou o amigo. Ele nem respondeu. Tiveram algumas discusses, mas acabaram por namorar. S que Vincius era ciumento, s vezes agia com grosseria, e os amigos no entendiam, e era assim s com ela. Se Vanessa revidava, brigavam. Ele no gostava que a namorada cavalgasse, ento ela diminuiu seus passeios a cavalo para evitar desavenas, e quando o fazia ia escondido dele. Tias Olga e Teresa voltaram da viagem e Vanessa foi visit-las. Vincius se aborreceu: - Nunca fiquei sabendo por que voc gosta tanto de ir l. - Gosto das duas, somos amigas. A mocinha foi no sbado cedo, voltaria no domingo tarde. Mas, no sbado tarde, Vincius apareceu por l. Foi recebido bem, e gentilmente conversou com as duas senhoras. De repente, ele viu o retrato de Ernane. - Grande amigo! Sinto sua morte! - Voc o conhecia? - Indagou Vanessa, espantada. - Estudamos juntos, moramos na mesma repblica, ramos confidentes, aprendi a jogar xadrez com Ernane respondeu ele, suspirando. - Ele esteve aqui doente. Voc no veio v-lo? - Claro que sim! Nas teras-feiras vinha jogar com ele; s no vim nas frias de Julho porque ele me pediu que no viesse. Vincius se emocionou com as lembranas e ela ficou pasmada. Tia Olga o chamou para ir cozinha. Compreendeu tudo. Ernane sabia de seu amor por Vincius e resolveu ajud-la, at o perfume indicado era o preferido dele, danas, xadrez, livros. Ernane, conhecendo o amigo, sabendo do que ele gostava, fez com que ela aprendesse a gostar das mesmas coisas para conquist-lo. Ele foi convidado a pernoitar, aceitou, e no domingo foram embora. Namoraram por meses, brigaram muito. Ele paquerava outras garotas e s vezes at perto dela. No final do ano, a escola de Vanessa organizou uma excurso, iriam passar oito dias no litoral. Gustavo pagou tudo e ela estava radiante. - Voc no vai! - Afirmou Vincius. - Claro que vou! No conheo o mar, sonho com essa viagem. - Um dia, quando casarmos, levarei voc praia. Com sua turma voc no vai! Discutiram por dias e ele deu um ultimato: - Se voc for, o namoro est terminado. Ela ficou indecisa, mas j estava tudo acertado, senhor Gustavo lhe dera tudo com prazer, Ana estava contente por ela ir viajar. As amigas opinaram: - No entendo por que Vincius age assim com voc. Todos gostam dele como amigo. - Voc deve ir, brigam, depois voltam. Vanessa foi, esqueceu as brigas e aproveitou a viagem, que foi maravilhosa. Quando chegou, surpresa, ele estava com outra namorada.

A filha de Ana chegou concluso de que foi o melhor e que deveria esquec-lo. Dias depois, cavalgando por ali, perto da chcara, encontrou com Adriano. Conhecia-o, ele estudava em outra cidade, estava no ltimo ano de direito, morava num stio ali perto. As amigas diziam que ele estava interessado nela, mas, como s tinha olhos para Vincius, no lhe deu ateno. Observou o rapaz, no era bonito, mas inteligente, educado e, como ela, gostava de animais. Conversaram muito, combinaram cavalgar no dia seguinte. E o fizeram por toda a semana. Gustavo os encontrou, parou, cumprimentou Adriano. Quando Vanessa retornou a casa, ele perguntou: - Voc est namorando Adriano? - No senhor, nos encontramos para cavalgar - respondeu a mocinha. - Gosto dele! Quando ele se formar vou convid-lo para trabalhar na fbrica. Ele parece interessado em voc. Adriano ouro enquanto o outro lata. Saiu. Ana, que escutava, completou: - Gustavo no gosta de Vincius. Ele tem a estranha mania de olhar para os olhos das pessoas e sentir quem elas so. As fofocas eram muitas. As amigas comentavam, Vincius falava dela, que era bobinha, indecisa, que s pensava em namor-la novamente se ela pedisse desculpas etc. - Nem vou me desculpar, como no aceito as desculpas dele - afirmou. Com raiva, Vanessa aceitou namorar Adriano, logo viu a diferena, ele a tratava como se fosse algum muito importante. Com o retorno s aulas, ele foi estudar e voltou na Semana Santa. Cavalgaram juntos a tarde toda. A noite, quando ele veio busc-la, estava com o rosto marcado. - O que aconteceu? - Perguntou ela. - Acho que voc vai saber mesmo. Vincius e eu brigamos. Vanessa ficou revoltada. Adriano era de estatura mdia; Vincius era alto, forte e certamente deu uma de valento querendo resolver na fora uma frustrao, nunca pensou que ela iria namorar outro. - Ele me agrediu e... - Falou Adriano, querendo explicar. Resolveram esquecer o incidente desagradvel. Adriano voltou para estudar. Vincius comeou assedi-la, queria voltar a namor-la. Uma noite, foi chcara, sentaram na varanda, comearam a discutir e ele acabou por gritar. Gustavo interferiu: - Olhe aqui, mocinho, no quero que trate Vanessa assim. V gritar na sua casa. Ela est namorando outro. Pare de assedi-la. Ele no respondeu e foi embora. Quando ela entrou, escutou Gustavo falando com o pai de Vincius ao telefone: - Seu filho est se tornando inconveniente. Est perseguindo minha enteada e gostaria que o aconselhasse a parar. Depois que desligou, falou mocinha: - Sabe o que o pai dele me respondeu? Que pensava que era voc que ficava atrs do filho. Mas disse que vai falar com ele. Vanessa, no quero interferir, mas aconselho: pense bem! Ser que esse moo grosseiro o melhor para voc? Ela foi para o quarto. Aquela noite teve um sonho to real que pareceu verdadeiro. Era casada com Vincius, tinha medo dele, conheceu Emane e apaixonou-se, traiu o marido, que descobriu e foi matar seu amante, que acabou assassinando seu esposo. Emane foi preso. Ela j tinha dois filhos do esposo, esperava um do amante. Foi desprezada, teria passado fome se no fosse pela ajuda de Adriano, um jovem professor. Depois de um tempo, ele se declarou, levou-a para morar com ele e a ajudou a criar os filhos como se fossem dele. Acordou aflita e chorou muito. "O que fao?" E viu Aninha ao lado de sua cama lhe sorrindo.

"Minha filha, aconselhe-se com Ana." No dormiu mais, ficou pensando, levantou cedo, queria conversar com a me, mas foi s aps o almoo que conseguiu. Contou-lhe todo o sonho. Ana escutou com ateno, pensou um pouco e aconselhou: - Vanessa, sonhos tm muitos significados. Pode ser que este seja uma recordao do passado. Mas nem sempre estivemos envolvidos com pessoas que encontramos nesta encarnao. Pode ser que por esses problemas tenha sonhado, confundindo tudo, romanceando ou fazendo uma histria para os trs. Minha filha, temos oportunidade pela reencarnao de recomear, certo que esse recomeo pode ser como reparao, reconciliao, mas antes de tudo um aprendizado. Temos por obrigao aprender, melhorar progredir e aproveitar essa oportunidade para estarmos bem e sermos felizes. Conheci nesta encarnao dois opostos. Gilberto me lembra Vincius na agressividade e Adriano, Gustavo. No sei se j estive junto de Gilberto em outras encarnaes. Se estive ou se deveria fazer algo para ele, nada adiantou, no consegui mud-lo. Talvez na minha passividade permiti que ele continuasse agindo errado. Voc disse que no seu sonho voc temia o esposo, talvez porque ele era agressivo e mau. Jovem, sonhadora, no resistiu paixo e acabou tendo amante. Ernane nesta vida desencarnou jovem, talvez porque tenha matado na outra. Mas se isso aconteceu, os dois se reconciliaram, tornando-se amigos. - Mame, se tra Vincius, talvez deva ficar com ele... - Ser, filha, que no ir trai-lo de novo? Aguentar se ele a trair, agredir, humilh-la como ele tem feito? Vincius no mau, s que no par para voc. Afinamos com algumas pessoas e com outras no. Gustavo no deu certo com Lorena e comigo sim. Voc ser feliz com algum que lhe d segurana, amor e que combine para viver sem brigas. No pense, se iludindo, que poder mudar Vincius. E difcil mudar algum, melhor se entrosar com um que combine com seu jeito de ser. Muitas pessoas vivem bem com brigas e cimes, voc no, gosta de harmonia. Adriano a ama, sim, basta olhar para ele para perceber. E se seu sonho foi real, ele no teve nada com as desavenas, ajudou-a e veio enamorar-se de voc, ofereceu um lar honesto e criou seus filhos. Agora, novamente a ama... - Ser que Emane queria que eu ficasse com Vincius? - Perguntou a mocinha. - Ele s pensou em ajud-la ao saber que era apaixonada por ele - respondeu Ana. - Estou dividida! - Que no seja pelo passado. Este ficou para trs. Escolhemos nosso futuro com as decises do presente. Pense bem, filha, com quem voc gostaria de viver at a velhice e quem seria bom pai para seus filhos. Dias depois, tia Olga telefonou para que Vanessa fosse l. Estavam alegres, receberam pela psicografia uma mensagem de Ernane. Vanessa leu contente; o amigo contava onde estava, descreve uma linda colnia. Junto da me estava sadio e feliz. - Esta para voc - disse tia Teresa, entregando-lhe um papel. Era um bilhete: "Querida amiga Vanessa. Seu sonho mostrou parte de uma encarnao que tivemos juntos. Erramos, sofremos e pagamos por isso. Suas mes Ana tm razo, o afecto sincero de Adriano lhe far feliz. Vincius nos perdoou, mas no fundo ainda tem mgoas, no as alimente. Ele encontrar o seu verdadeiro amor. Seja feliz! Ernane. - Veja, Vanessa, o mdium se enganou, ps no plural: suas mes - observou tia Olga. - E linda! Que mensagem verdadeira! - Exclamou a mocinha, compreendendo bem, no era engano. E decidiu, ficaria com Adriano. Telefonou para Vincius encontrar com ela e foi clara: - Vincius, amo o Adriano, quero continuar com ele, como tambm quero ser sua amiga. Ele virou as costas e a deixou sozinha. Mas, namorador como era, logo estava com outra. Realmente Vanessa amava Adriano; conhecendo-o melhor, teve certeza de que ele era seu par ideal; combinavam, respeitavam-se e ele a amava muito. Firmaram o namoro; no final do ano, ambos se formaram: ela professora e ele advogado, e ele foi trabalhar na fbrica e tornou-se grande amigo de Jnior. Ficaram noivos.

A mocinha foi leccionar, realizando seu sonho, como tambm dava o curso de Evangelizao Infantil. Adriano tinha outra religio, mas, como era curioso, foi indagando sobre o Espiritismo, lendo livros, e a convite dela foi algumas vezes ao Centro Esprita, tornando-se por opo esprita. Marcaram o casamento; a filha de Ana contou toda a sua histria ao noivo. - Por isso que Ernane ps no plural: suas mes. Que sorte a sua de ter duas mes maravilhosas. Os dois reuniram amigos do Centro Esprita na vspera do casamento para uma orao. Foi muito bonito, leu-se um texto do Evangelho e receberam vibraes de carinho de encarnados e desencarnados. O casamento foi na chcara. Gustavo encaminhou-a at a mesa do juiz; casaram s no civil, eles no quiseram tomar a bno de uma igreja que no frequentavam. A noiva estava linda, Ana chorou emocionada. E os dois viveram bem, tiveram uma unio feliz e trs filhos.

12 Ausncia A chcara estava sempre animada. As crianas adoravam ir l e domingo era sagrado: chegavam cedo e s iam embora noitinha. Davam-se bem, os filhos de Jnior chamavam Ana de vov, assim como os de Lvia e Vanessa tratavam Gustavo de vov. Os donos da chcara nunca mais viajaram. Ela recebeu algumas cartas de familiares, que respondeu educadamente, ignorando as indirectas para visit-los. E as notcias acabaram escasseando. Ana no quis mais juntar dinheiro, gastava-o todo com os netos. Gustavo passou a ir com ela ao Centro Esprita, gostava de estudar e ajudava muito, contribuindo com dinheiro para assistncia social. Ela costurava, bordava para o bazar, que vendia as peas para arrecadar dinheiro e convert-lo em alimentos; visitava famlias, ajudando em casos de doena. Viviam tranquilos. Raramente discutiam, e quando isso acontecia era por bobagens, e acabavam rindo. Luciana, Lvia e Vanessa se tornaram grandes amigas. Frequentavam muito a casa uma da outra, as crianas se davam bem. Jnior e a esposa comearam a se interessar pelo Espiritismo, comeando por ler alguns livros e depois a frequentar o Centro Esprita. A nora de Gustavo era uma pessoa especial, delicada, sincera, de famlia rica, mas simples e prestativa. - Quero trabalhar tambm! - Disse ela a Jnior, que no comeo era contra. Lvia ajuda Cludio, Vanessa lecciona. As crianas - que eram trs - j esto grandinhas, posso bem sair de casa para trabalhar. - V ao Centro Esprita com Vanessa - disse Jnior. - Mas j estou indo... - Por que no comea a fazer algo na fbrica? Aprenda pelas tarefas simples para depois fazer com conhecimento algo l dentro de que goste - opinou Ana. - Quero! Posso ir, Jnior? - Pediu Luciana. - Luciana - disse Gustavo -, um casal, para trabalhar no mesmo local, precisa estar consciente de que no fcil mais essa convivncia. No trabalho h muitos problemas e um pode se doer pelo outro ou discordar indevidamente por ser mais ntimo. Depois, ficaro todo o tempo juntos, pense bem. - Senhor Gustavo - falou Lvia -, Cludio e eu trabalhamos juntos desde que casamos, embora eu dedique ao trabalho somente a parte da tarde, quando as crianas esto na escola. O senhor tem razo. Muitas vezes Cludio no foi to delicado e eu, por outras, j impliquei com o modo de ele proceder. Aps algumas discusses, preferimos o dilogo franco e entramos num acordo. - Estou pensando em colocar uma pessoa para ajudar o pessoal, nossos empregados, nos problemas dirios, como tambm algum de confiana para dirigir nossa creche - falou Gustavo. - Aceito qualquer um! - Entusiasmou-se Luciana. - Papai - falou Jnior -, estava pensando em contratar algum formado em assistncia social para atender os funcionrios. Eles no estariam vontade com Luciana. E na creche tem dona Isaura e.. - Isaura deve se aposentar. H queixas contra ela, muito rgida, quer muita ordem e a garotada precisa de disciplina, mas no tanto - comentou Gustavo. - Gosto de crianas - falou Luciana -, talvez no seja bem isso que queira. - No cuidar s de crianas - expressou Gustavo. - Tomar conta de tudo e pode crer, minha nora, os empregados da creche lhe daro mais trabalho. Depois, quero que desenvolva um trabalho junto aos empregados para que

todos mantenham os filhos na escola. E aproveito para convidar Vanessa para que juntas abram um curso para alfabetizar adultos, escola para nossos empregados. No quero analfabetos na fbrica. - Que bonito! Gustavo, voc o mximo! - Exclamou Ana em voz alta. Todos riram. Vanessa deixou a escola onde leccionava e, com Luciana, organizou o projecto na fbrica. No s deram o curso para os empregados, mas para todos aqueles que queriam. As salas de aulas encheram, novos professores foram contratados e tudo custeado pela fbrica. Vanessa ficou radiante. - Andr Luiz, se desobedecer ficar de castigo - advertiu Lvia. - Pode deixar que tomo conta dele - disse Ana. - Mame - falou Lvia -, Cludio e eu decidimos ser firmes na educao de Andr Luiz. Juliana to meiga, mas ele necessita de mais pulso. Lvia trouxera os dois filhos, iriam ela e o marido sair. Isto acontecia sempre, as trs costumavam deixar os filhos na chcara para passear e eles gostavam muito. Ana reconheceu que a filha tinha razo, o garoto era um tanto rebelde. Andr Luiz recebeu esse nome em homenagem ao escritor desencarnado esprita, que j editara os primeiros livros e dos quais todos eram fs. A filha saiu. Ana sentou-se na varanda e pensava no assunto, quando o menino aproximou-se. - Vov, a senhora est triste? Algum lhe bateu? - Me bater? De onde tirou essa ideia, Andr Luiz? - Bem... que esta noite sonhei que um homem batia na senhora. E parecia que era eu, mas no era, foi um homem. Acordei aborrecido. Resolvi defend-la, se algum lhe bater, esmurro com fora. No deixo, vov! No mesmo! Ana abraou o neto. Andr Luiz era muito parecido fisicamente com Lvia, mas ela se assemelhava com Gilberto. Tambm j percebera que ele era arisco com Gustavo. Ficava sempre a olh-lo, enquanto os outros netos corriam para abraar o av, que fazia de tudo para agrad-los. Gustavo tinha que cham-lo, a ele se alegrava e ia correndo. - Obrigada, meu neto querido, bom saber que tenho voc para me defender. Vov o ama. Esquea esse sonho! Sonhos podem no ter significado e s uns, raros, tm alguma ligao com nosso passado. Andr Luiz fora Gilberto e quando ele estava no Plano Espiritual, socorrido, sentira muito por ter tratado as duas Anas to mal. Isso marcou-o e desejou ser bom para ela, que seria sua av. E realmente era o neto que estava sempre ao seu lado e perguntava sempre: "Precisa de algo, vov? Est triste? No deixo ningum lhe bater!" Riam ao escutar esta ltima frase. "Ningum bate na vov, Andr Luiz. Por que diz isso?" "Bem, respondia, podem querer bater, mas eu no deixo!" Ana o compreendia. Gustavo raramente viajava, quando fazia era para apaziguar os filhos com a ex-esposa ou para ajud-los nos negcios. Estavam reunidos na sala, era noite, estava muito frio, as crianas foram para o quarto de brinquedos. Vieram ver Gustavo, que regressara pela tarde, fora ver os filhos e desta vez demorou mais dias. - Papai, mame me ligou, conversou comigo por tempo. Quer dinheiro. - Senhor Gustavo - interferiu Luciana -, no quero que Jnior d dinheiro me. Por favor, convena-o! - Papai - continuou Jnior -' mame me pediu uma quantia razovel e me disse que pouco. Queixou-se do senhor, que a enganou, impedindo por documentos de vender os bens. Xingou Paulo Srgio por no lhe dar o que deve, como tambm reclamou de urea, que no a defende. Gustavo passou a mo no queixo, todos na sala o olhavam, suspirou:

- Jnior, meu filho, voc est bem casado. Luciana sempre foi sensata e deve prestar mais ateno em sua opinio. J recebeu alguma visita de seus irmos ou de sua me nesse tempo em que mora aqui? - No, senhor - respondeu. - Eles dizem que sou louco por morar numa cidade pequena. No vieram. - Sua me j lhe telefonou para saber se estava bem? - No, uma vez ela me disse que o senhor tomaria conta de mim. - Filho, para todos, at para alguns amigos, eu o prejudiquei quando reparti nossas finanas. Mesmo sendo s sua essa fbrica, ficou com menos que os outros dois. Injustia? Lorena uma pessoa inteligente, entendeu isso. O que ela fez para defend-lo? Nada! Meu filho, estive esses dias na fbrica, com eles, as finanas esto bem, mas esto com muitos problemas. Paulo Srgio s d sua me o que ela tem direito. Ele me disse que no como eu, que sempre fui bobo e dei tudo que ela queria, que a acostumei mal. Lorena gasta muito, com extravagncias, festas, viagens, etc. Se ela precisasse de dinheiro por motivos justos, no iria pedir a voc, porque eu a acudiria. Voc, filho, tem se esforado, trabalha muito, eu tenho orgulho disso, ir ser o melhor presidente dessa fbrica. No duvido! Se voc atender sua me uma vez, ela, insacivel, ir querer sempre. Sua me no tem limites. Atenda sua esposa, diga a ela que no e deixe claro que tem de viver com o que recebe, que sabemos ser muito. Gustavo fez uma pausa, suspirou triste e continuou: - Paulo Srgio est roubando sua irm e sua me. Ele trabalhador, esperto, inteligente, mas no tem vocao para trabalhar para os outros. Vi isso, conversei com ele, argumentou: "Papai, urea s vem aqui para me arrumar confuso, mame uma devassa que s pensa em gastar. Ainda bem que o senhor fez tudo bem feito, se no ela j teria vendido tudo e estaria na misria. Papai, estou cansado disso, mame s vem aqui para me pedir dinheiro, no como o senhor, que vem nos ajudar. S estou pegando o que justo. Algumas transaces, separo o meu." Tentei ainda persuadi-lo a agir com honestidade, a ele me colocou no meu lugar, eu no era mais nada ali dentro. Procurei urea, nada adiantou, ela est brigando muito com o marido. Insisti com ela para que trabalhasse, cuidasse do que era dela, e sabem vocs o que minha filha me respondeu? "Papai, eu trabalhar? Nunca, meu marido rico, tenho o esperto do meu irmo para faz-lo por mim. Que ele trabalhe e eu receba!" Gustavo parou de falar, o silncio na sala era total. Ana pegou sua mo. Jnior perguntou a ela: - Dona Ana, o que a senhora acha disso tudo? - Acho, Jnior, que seu pai o homem mais maravilhoso que existe e que ele o ama muito. E se sua me vier realmente a precisar, voc deve ajud-la, mas agora auxiliar muito mais negando. - Senhor Gustavo, eu gosto muito do senhor e o admiro - disse Vanessa, levantando-se do seu lugar e o abraando. - Eu - exclamou Luciana - tenho o melhor sogro do mundo. Somos, sou feliz aqui nesta cidade pequena, tendo vocs por amigos. S discordo, senhor Gustavo, de uma coisa: antes podia ser que Jnior tenha ficado com menos, mas agora creio que no, a fbrica cresceu muito. - Papai, hoje o compreendo e sou grato. Conhece bem seus filhos. Deu a cada um o que lhe era devido. Obrigado! Falou Jnior, emocionado. - Sinto que sincero e me alegro. Voc, filho, ter logo a igualdade financeira de seus irmos e mais paz e sossego. Tempos depois Gustavo se queixou de dores. Estava tendo m digesto, foi ao mdico, que lhe pediu para consultar um especialista. Jnior foi com ele capital e uma cirurgia foi marcada. Ana foi com ele, operaram-no. Ela ficou o tempo todo ao seu lado. Disseram que era um tumor no intestino e que ele ficaria bem. Ela desconfiou e pediu que Jnior dissesse a verdade. - Papai tem cncer, est em estado avanado. - Ele vai morrer... - Balbuciou, tremula. - Todos ns vamos... Voltaram para casa, ele se sentiu melhor, chamou a companheira e o filho.

- O que tenho? Podem dizer! grave? - No, papai, claro que no! Ficar bom e... - Est bem, no precisam dizer mais nada. Filho, acho que no vou mais fbrica, vou me aposentar. Se tiver alguma dvida quanto administrao, tire logo. Cuide de tudo! Os dois entenderam que ele sabia, preferiu fingir que acreditava neles. E no se tocou mais no assunto. - Dona Ana - disse Jnior -, vou arrumar outra empregada, Ruth poder ajud-la a cuidar de papai. Assim o fez, arrumou outra empregada e logo depois mais outra para ir no domingo, folga desta. Ruth passou a ajud-la com muita dedicao. Gustavo piorou. O grupo esprita que visitava doentes vinha sempre v-lo, ele gostava, orava junto e recebia o passe. Um dia, com todos reunidos ele pediu: - Quero pedir a vocs um imenso favor. No quero voltar ao hospital. Quero ficar aqui... - Mas papai... - Por favor, filho, faa isso por mim. - Fao! - Afirmou Jnior. - Obrigado! Jnior contratou um enfermeiro, depois mais outro. O quarto transformou-se, havia de tudo para atend-lo. Ana deixou a cama s para ele, comprou outra para ela, que foi colocada ao lado da dele. J no trocava de roupa para deitar, s descansava quando ele dormia. A enfermidade piorou e ele passou a sentir muitas dores. Ana sofria por ele, ficava ao seu lado o tempo todo. - Ana - disse ele -, voc sempre me agradeceu, agora sou eu a agradec-la. Est fazendo muito por mim. No sei se faz s por gratido, voc nunca me disse que me ama. No sei por que, minha querida, mas meu corao quer acreditar que sou amado. Ela carinhosamente segurou sua mo, pensou: "Sempre temi dizer a ele que o amo. Um medo bobo me impede de falar, um temor que parece que, se eu disser, ele me abandonar. E agora? Ir ele me abandonar ao desencarnar? No! Tenho a certeza de que s se ausentar" - Gustavo... - Dona Ana! - Ruth entrou no quarto afobada e sem bater na porta. - Os filhos do senhor Gustavo chegaram... Ela tinha ouvido barulho de carro, reconheceu ser o de Jnior, mas este estava sempre na chcara; tambm tinha ouvido barulho de outros veculos, mas no deu ateno. - Meus filhos?! - Indagou Gustavo, alegre. - Sim, senhor - respondeu Ruth. - O filho, a filha e os netos. - Vou receb-los e acompanh-los at aqui disse Ana. Ela foi sala e escutou: - E inacreditvel! - Exclamou Paulo Srgio. - Papai mora aqui! - Vou acabar acreditando em Jnior, que essa dona Ana no interesseira - falou urea. - Boa tarde! - Disse a anfitri. - Sejam bem-vindos ao nosso lar. Ia dizer humilde, mas no o era para ela nem para Gustavo. Simples, talvez, mas para eles era um lar, e isso era importante e se orgulhavam disso. Cumprimentaram-na polidamente. urea observou-a bem. Um dos garotos, j rapazinho, disse: - Queria ver meu av. - Claro, por favor... O doente alegrou-se, abraaram-se, conversaram... - Papai - disse Paulo Srgio -, estou com uma dificuldade e...

Jnior o olhou advertindo, mas o pai respondeu: - Paulo Srgio, s fazer isso... - Finalizou dizendo: - Quando voc tiver dvida, pea a opinio de Jnior. Duas cabeas pensam melhor que uma. Vocs devem ser mais amigos e trocar ideias. Ana ficou ao lado dele quieta. Depois de algum tempo de conversa, ofereceu para hosped-los. - Obrigada, dona Ana - respondeu urea -, j nos hospedamos na casa de Jnior. Amanh iremos embora. - Vamos ento tomar um caf - convidou-os. Foram, sentaram mesa e saborearam o caf que Ruth tinha preparado. Paulo Srgio comentou com o irmo: - Jnior, papai est mal, deveria ter nos avisado. - Mais ainda? - Respondeu com uma pergunta, deixando-o sem graa. - triste v-lo assim. No seria melhor lev-lo ao hospital? - Indagou urea. - J lhes expliquei que papai no quer - respondeu Jnior. Voltaram ao quarto, ficaram at perceber que o pai estava cansado. Voltaram no outro dia, almoaram na chcara. Paulo Srgio, ao se despedir de Ana, falou: - Tinha ideia de levar papai para um hospital, mas mudei de opinio, ele est bem tratado aqui. Voltaram mais vezes, no juntos. Gustavo se alegrava com as visitas, mas piorava e as dores eram alucinantes. O mdico os advertiu de que ele estava em fase terminal. Ana s saa de perto dele para ir ao banheiro. - Quero, Ana, que depois voc se cuide - Pediu o enfermo. Piorou tanto que quase no conseguia mais falar, se tranquilizou um pouquinho, se esforou, olhou para ela e disse: - Minha querida... No falou mais e horas depois desencarnou. Os amigos espritas vieram e oraram por ele, levaram-no para a fbrica, foi velado l. Ana no deixou colocar velas e no quis flores, mas muitas pessoas as levaram e o ambiente ficou florido. Muita gente compareceu, empregados, familiares, todos orando, sentiram realmente a perda daquele homem justo e bondoso. Ana sentou-se ao lado do caixo, no chorou, se esforava tentando ajudar Gustavo, pedia aos bons espritos para socorr-lo e que ele dormisse. No queria chorar para no perturb-lo. Ele estava se ausentando. Sabia que a ausncia di, a falta fsica dolorosa, mas pior achar que a morte do corpo separao. Tinha a certeza de que se reencontrariam. Os familiares de Gustavo chegaram, cumprimentaram-na. Viu Lorena, estava vestida luxuosamente, chegou perto do caixo, tirou um leno e enxugou umas lgrimas. Disse a Paulo Srgio: - Tire esta mulher daqui, sou a esposa legtima. - Mame, por favor, no crie confuso, a senhora a ex.! - Pediu Paulo Srgio. - Mame, a senhora prometeu. Por favor, comporte-se! - Jnior disse com firmeza. Ana escutou, nada respondeu, continuou ali a receber os psames. Aps o enterro, os familiares dele voltaram para a cidade onde moravam, nem passaram na casa de Jnior, que acompanhou Ana at a chcara. Ela estava cansada, o enteado lhe deu um calmante e ela dormiu por horas. Acordou e ouviu Ruth na cozinha, foi para l. - Ruth, temos de nos organizar. A vida continua, embora tenha mudado. Nada mais ser como antes. Sentirei muito a falta de Gustavo, mas temos de ajud-lo. Vou hoje reunio do Centro Esprita, quero agradecer aos amigos e pedir que o ajudem a adaptar-se no plano espiritual. Foi. Agradecer o auxlio que recebemos gratificante. A gratido tem fluidos balsmicos que envolvem beneficiadores e beneficiados. No outro dia, Ana reuniu todos na chcara. - Jnior, quero que cuide da demisso dos enfermeiros, no iremos mais precisar deles. - Vou fazer isso hoje mesmo - respondeu o moo. - Vou indemniz-los. Quero tambm a opinio da senhora sobre um assunto. Queria que Flix, o filho de Nicanor, viesse morar na casa de Ruth, vou aument-la, e tambm que a

outra empregada continuasse aqui. Ruth poder ter um quarto aqui, ficaremos mais tranquilos com vocs duas juntas. Bem, a no ser que a senhora venha morar com um de ns... - Voc me conhece, Jnior, disse primeiro a alternativa que eu escolheria. Sim, aceito sua opinio. Flix substitui senhor Nicanor desde que ele se aposentou. Mora numa casa simples, ficar contente de residir aqui, um bom empregado. Pode aumentar a casa. Ruth j estava dormindo aqui desde que Gustavo piorou, agora deve ficar definitivamente. Vamos aproveitar que estamos aqui reunidos para resolvermos o que fazer com os pertences do meu querido companheiro. Vou hoje mesmo modificar o quarto, mandarei os remdios, tudo que usamos na enfermidade dele para o hospital. Separaram todos os objectos dele. Jnior levou muitas coisas para a fbrica, o resto seria doado, ficando s com alguns como lembrana. Foram livros, relgio, discos, pouca coisa, mas de significado carinhoso. No outro dia tudo estava modificado. Ana recebeu muitas visitas e veio a saber o tanto que seu companheiro ajudava financeiramente a muitas entidades filantrpicas. Ela s vezes chorava, a saudade doa, mas orava pedindo ao Pai foras e consolo, queria que Gustavo a sentisse bem e conformada. Incentivava-o com pensamentos optimistas: "Fique bem! Alegre-se, aceite o que lhe oferecido!" Embora a ausncia doesse, se consolava pensando que um dia iria desencarnar e esperaria esse acontecimento com pacincia, e ento estariam novamente juntos. - Dona Ana - disse Ruth -, a senhora est se esforando bastante. A senhora esprita! Ana sorriu, era para ela o maior elogio que recebera. Respondeu: - Obrigada, Ruth! Compreendeu que muitos se dizem espritas, mas ser que so realmente? E ter escutado isso de Ruth, seguidora da Doutrina h tantos anos, a motivou. Entendeu que so nas provas difceis que demonstramos ser o que nos propomos. Era esprita, e como isso lhe fazia bem! Ela e Ruth decidiram que a outra empregada viria aos sbados, domingos e s segundas-feiras; ela aceitou contente, teria mais tempo para a casa. Trabalharia quando a casa estivesse com visitas, pois todos continuavam a vir nos finais de semana. Flix mudou, tinha muitos filhos, e a chcara continuou sendo alegrada por muitas crianas e jovens. Todas as festas da famlia eram l, como tambm era ponto de excurso de creches e de escolas: iam chcara e eram recebidos com doces e bolos. A crianada da vizinhana estava sempre por l a brincar e saborear as frutas do bem cuidado pomar. - Ruth - disse Jnior -, estive pensando que vocs duas precisam descansar, viajar... - Uns amigos vo numa excurso visitar, conhecer o Chico Xavier, queria ir... -Respondeu Ruth, contente. - Pois vo! Est decidido! Organize tudo - afirmou Jnior. - Obrigada, Jnior, mas no quero ir. Ruth ir, mas prefiro ficar aqui, no gosto de viajar - disse Ana. Insistiram, mas ela no queria. Jnior ento disse a Ruth: - V voc, pago tudo! - Mas eu tenho dinheiro. - Compre com ele roupas novas, quero que viaje bem vestida - falou o moo sorrindo. E Ruth foi realizar seu sonho de conhecer Chico Xavier, que despontava como mdium dentro do Espiritismo no Brasil. Ana sempre sentiu muita saudade de Gustavo. Mas sempre teve o cuidado de no perturb-lo com seu lamento, queria-o bem. Quando queremos bem uma pessoa, desejamos que seja feliz. Devemos compreender que o desespero s a prejudica e nos esforar para nos mantermos em equilbrio, com bons pensamentos. Depois, ela passou a se dedicar a outros que sofriam. Quando fazemos isso, nosso fardo fica leve, o tempo passa mais rpido, suavizando

dores, porque esquecemos das nossas quando acudimos os outros, tudo fica mais fcil. E uma terapia muito boa auxiliar o prximo. Ana passou a se dedicar mais ainda Doutrina, trabalhando muito na assistncia social. Jnior passou a cuidar das finanas, pagava os empregados da chcara a dava madrasta dinheiro para as despesas. Ela, quando se aposentou, disse a ele: - No precisa me dar mais dinheiro! - Dona Ana, farei isso todo ms, gaste com o que quiser. A senhora d tantos presentes aos netos. - Voc tem notcias de seus irmos? - Perguntou Ana. - Esto bem, tm l os seus problemas, conversamos por telefone s vezes, as reclamaes so as mesmas, mame continua com seus gastos excessivos. Minha famlia est aqui! E era uma famlia unida em que um podia contar com o outro. Queriam-se bem!

13 Novamente Juntos Gustavo acordou sentindo-se melhor, sem dores, voltou a dormir. Depois da terceira vez que acordou foi que retomou a conscincia. Observou o lugar onde se encontrava e pensou: "Minha melhora no plano fsico seria impossvel, no tenho dores e no pela injeco. Estou numa enfermaria de hospital. Ento, devo ter desencarnado e estou no plano espiritual e socorrido." - Graas a Deus! - Murmurou. Um companheiro de quarto o olhou e comentou: - Dormiu muito... - E acordei disposto. Quando foi que desencarnei? - 1h... outro com essa histria... Acordou perturbado... - Falou o homem, fazendo uma careta. Gustavo sorriu e indagou: - Como fao para chamar algum? - Logo um encarregado vir aqui. Minutos depois entrou na enfermaria um moo bonito e agradvel, que sorriu para todos. Um outro interno, que ocupava o mesmo quarto, o chamou: - Por favor, Juliano, necessito de notcias! O moo, que naquele momento Gustavo soube se chamar Juliano, aproximou-se do leito e conversou com a pessoa que o solicitara, depois veio at ele. - Como se sente? - Bem melhor. Queria lhe perguntar como devo agir. Posso me levantar? - Creio que sua melhora ser rpida, Gustavo. Vou avisar alguns amigos que voc acordou. Acho que melhor ficar ainda um pouco no leito. Ele ficou deitado olhando tudo. O senhor ao seu lado estava muito aborrecido. No queria ter morrido e se queixou: - No sei se acredito ou no que morri. E estranho! - Toda mudana pode parecer estranha se no a entendemos. A morte do corpo nos leva a viver de outro modo, uma grande mudana. E nosso querer no influi. E melhor aceitar, amigo! - Gostava de minha casa, de minhas coisas, sinto falta de implicar com os filhos e netos. Voc est dizendo isso porque certamente no tinha nada - resmungou o companheiro de quarto. - Tem razo, no tinha nada! De que somos donos realmente? Do corpo? Este morre independentemente da nossa vontade. De alguma casa? Deixamo-la um dia, querendo ou no. De afectos? De algum? No fomos donos de ningum nem pertencemos a outrem. O senhor se engana, fui, na Terra, encarnado, um homem de posses, tenho uma esposa linda, boa e nos amamos, tenho filhos e netos. S que, pensando bem, uso o termo "tenho" indevidamente. Mas como dizer? No sei. No perdi os afectos, o amor como a vida, continua. Uma senhora entrou no quarto, veio com uma linda flor e entregou a Gustavo. Este a reconheceu, era parecida com Vanessa. - Aninha? - Perguntou ele - Gustavo, seja bem-vindo! - Ento no para ter dvidas, desencarnei mesmo - sorriu ele.

- Sim e espero que se recupere logo. - Quero me recuperar e espero saber como faz-lo, e o mais rpido possvel. - Gustavo, vim convid-lo para morar comigo, resido nesta colnia numa casa bonita, lembra a chcara. Moro com sete amigos e estamos esperando-o. - Obrigado, Aninha. J comeava a me preocupar como e o que ia fazer ao sair daqui. Foi voc que me trouxe para a colnia? - No, voc foi desligado e encaminhado para c pela equipe de amigos, trabalhadores desencarnados do Centro Esprita que frequentava. - Amigos! Que bom! Quero agradec-los! - Exclamou Gustavo. - Ter oportunidade - falou Aninha. - Agora eu que quero agradec-lo. Voc foi muito bom para minhas filhas. Elas o amam como pai porque voc agiu como se fosse. Obrigada! Ele no respondeu, sorriu, e Aninha lhe deu notcias de todos, ficou aliviado por saber que estavam bem e pensou: "No quero que sofram por mim" - E impossvel - disse Aninha, lendo seus pensamentos - eles sentem sua falta. Mas como compreendem, esto fazendo de tudo para no atrapalh-lo. E voc est aqui porque fez por merecer. Venho busc-lo amanh. At logo! Aninha saiu e o senhor, que ficou atento toda a conversa, comentou: - Voc chegou h pouco e j est indo. No tem medo do que encontrar fora destas paredes? - Amigo, melhor aceitar o que nos est sendo oferecido. Aqui maravilhoso... O senhor interferiu: - Como sabe? - Sou esprita, segui uma religio que nos esclarece nesse sentido. Existem, amigo, lugares horrveis aonde um desencarnado pode ir. Pensava muito, quando encarnado, na desencarnao. Estou bem e vou ficar melhor, no quero ser por mais tempo motivo de trabalho para os outros. - Trabalho para os outros? - Perguntou o senhor, estranhando. - Voc no servido? Ento, d trabalho aos outros. No pensou nisso? Indagou Gustavo. - E... - Pois no quero ser servido, quero ser auto-suficiente e til. Sempre fui trabalhador e quero continuar sendo. - Voc no sente falta dos seus familiares? No tem vontade de estar na sua casa? -Interrogou o senhor. - Claro! E deverei sentir mais ainda, sei disso e estou preparado. Quanto mais depressa me adaptar aqui, melhor ser para mim. Desencarnei e no tem volta, por isso, siga meu conselho, aceite e tudo ser mais fcil. - Sabe disso tudo s porque era esprita? - Quis saber seu companheiro, curioso. - Sim e porque acreditava. Como v, facilitei aprendendo antes. O senhor aquietou e Gustavo ficou pensando. Compreendeu que fora socorrido por misericrdia, talvez porque a usou para com o prximo. Cometera erros, arrependeu-se, se voltasse no tempo no os faria novamente. Mas tentou acertar e fez amigos, tanto que trabalhadores desencarnados do Centro Esprita o ajudaram. Era grato por isso. No queria ser dependente, necessitado, mas fazer por merecer continuar abrigado. Estar socorri do era uma grande graa. No outro dia, Aninha veio busc-lo. Ele gostou muito da casa dela e de seus amigos. Quando se quer, quando se almeja, se consegue, e isso um factor importante no plano espiritual. Gustavo logo adquiriu conhecimentos para viver bem na colnia e passou a ser til. Estava tranquilo, fez muitos amigos, gostava do trabalho, admirava a organizao e a ordem da colnia, e mais, era grato por estar vivendo ali, e quando somos gratos temos de fazer com que a gratido d frutos.

No comeo sabia de seus entes queridos pelas notcias que Aninha lhe dava. Quando se sentiu seguro, teve autorizao para visit-los. E como foi para ele gratificante v-los! Estava presente nas lembranas de todos de forma carinhosa. No comeo, Aninha o acompanhava. Certa vez ele comentou com ela: - No entendo como muitos desencarnados acham ruim ver seus familiares refazendo suas vidas. - E egosmo - esclareceu sua cicerone. - Muitos, ao fazer esta mudana, querem que seus familiares sofram por eles, e, se isso acontece, eles se perturbam com as vibraes aflitivas que recebem. Como o entendimento faz falta! Ao entender que nada acaba, a vida no pra, continuamos com nossa individualidade, continuamos a amar e compreendemos que certamente estaremos juntos de novo, tudo fica mais fcil, e no h motivo para tanto sofrimento, O desencarnado deve orar, desejar com sinceridade que os familiares fiquem bem no plano fsico; e os encarnados, por sua vez, desejar que o ente querido que partiu pela morte fsica esteja tranquilo para fazer essa mudana, que para muitos difcil devido falta de compreenso. E Gustavo ficou aguardando o retorno de sua companheira. Queria que quando ela viesse at ele estivesse bem para receb-la. Dedicou-se ao trabalho e ao estudo com muito carinho. Mas foi uma neta que retornou primeiro, a filha de urea. A mocinha tinha dezoito anos, sofreu um acidente e veio a desencarnar. Um orientador da colnia em que Gustavo estava o chamou: - Sua neta, Elenice, desencarnou. Voc tem permisso de ir at l e ajudar a equipe socorrista. - Como ela est? - Indagou, preocupado. - Est em processo de desligamento Gustavo foi at eles. Desespero, agonia, tristeza e at revolta. Elenice estava sendo preparada para o velrio por encarnados e uma equipe de desencarnados desligavam seu esprito do corpo morto. O av aproximou-se, ela se debatia, estava perturbada, sem saber o que ocorrera, no queria dormir, tinha medo. - Minha neta! Abraou seu perisprito e o beijou. Gustavo no teve muito contacto com os netos, filhos de urea e Paulo Srgio. Mas queria-os bem e quis, naquele instante, ajud-la, proteg-la e deixou o amor envolver. Esforou-se para no se deixar abranger pelas vibraes confusas dos familiares. O corpo dela estava machucado, teve fracturas, cortes, mas ela no sentia dor. Foi um acidente de carro em que viajava com amigos, s ela desencarnou, os outros ficaram feridos. Elenice aquietou-se um pouco e o olhou, apavorada: - Vov, vov... - Balbuciou baixinho. - Neta querida! Acalme-se! Vov protege voc! Foi conversando com ela, a mocinha se acalmou, ficou sonolenta e os trabalhadores puderam desligar seu esprito do corpo morto. O desligamento feito de muitos modos. Alguns so feitos por socorristas, outros por amigos e parentes. Em caso de morte violenta, o desligamento feito rapidamente, mas nos casos de imprudentes que muito erraram e de suicidas, demora dias, meses, at anos para ser efectuado. Para os bons este processo sempre mais fcil. Este desligamento a sada definitiva do esprito da matria. E l ficou o corpo, sendo ajeitado por trabalhadores encarnados. Gustavo a tinha no colo, com a cabea dela junto ao seu peito. Um socorrista explicou: - Somos trabalhadores de um pronto-socorro junto rodovia. Elenice boa menina, poderamos t-la desligado no local do acidente, mas ela ficou muito apavorada e no conseguimos faz-la dormir. Temos de lev-la ao posto de socorro. - Agradeo aos senhores. Tenho permisso para acompanh-la.

Acomodaram-na num leito, Gustavo ficou ao seu lado. A mocinha no conseguia dormir nem ficar tranquila. Gritos, choros dos familiares a faziam sacudir, ficava aflita e murmurava: - No! Mame! No chore! Vou! Estou viva! Dormir, no! Parem com isso! O av ficou com ela. Eles lembravam de acontecimentos e ela tambm vira tudo. Elenice sempre foi boa pessoa, amiga leal, as colegas choravam, mas muitas oravam, e foram essas oraes que ajudaram a acalm-la por momentos. Mas o desespero dos familiares sacudia a garota no leito. Ela era boa filha, estudiosa, pacificadora, estava sempre tentando fazer com que os pais parassem de brigar, ajudava a me com conselhos e carinhos e tambm a av. Lorena sentiu; era a primeira vez que Gustavo viu a ex-esposa sofrer realmente. Ela gostava muito dessa neta. Depois do enterro, com calmantes, aquietaram, e Elenice pde ficar mais tranquila. Ela pediu: - Vov! No me deixe dormir! No quero adormecer! Por Deus! - Calma, querida, estou aqui com voc. Acalme-se! - Disse ele, abraando-a carinhosamente. Ento ele compreendeu. A neta era religiosa, tinha a ideia errnea de que a morte era um sono do qual no acordaria antes do Juzo Final. E ela no queria dormir, ter a bno do sono reparador. O mdico do posto de socorro veio conversar com ela. - No me importo de ter morrido, mas no quero dormir. No me deixe dormir, vov -pediu ela. - No deixarei, querida. No vou sair do seu lado. Ela ficou treze dias no posto e Gustavo no saiu do seu lado, e ela no dormiu. Se o cansao a fazia cochilar, pulava aflita tentando ficar desperta. E os familiares no ajudavam, era revolta, desespero e d dela, que chorava ao senti-los. S ficava mais tranquila quando recebia oraes de amigas, de Jnior, Luciana, e foram muitas as de Ana. Foi providenciada sua remoo para a colnia, para o hospital na ala de jovens, O av a acompanhou. Na colnia recebia menos vibraes dos familiares. Alm disso, Jnior e Luciana chamaram a ateno deles com rigor, deram-lhes livros espritas. Os primeiros foram lidos por curiosidade; os demais, com interesse, e fizeram bem a eles, consolaram-nos. Foi um chacoalho para eles essa dor. urea e o esposo se uniram no sofrimento, mudaram alguns conceitos, at Lorena comeou a pensar que tambm iria morrer um dia, teve medo e comeou a reflectir sobre sua vida, passou a ir mais igreja, a orar e at a fazer caridade. Elenice ficou internada muitos meses, fez tratamento, e s de pois de oito meses que dormiu tranquila, perdeu seu medo de adormecer. Foi aos poucos se entrosando com outros jovens. Quando saiu do hospital, foi morar no alojamento com outras mocinhas. Gustavo ficou todo o tempo de que dispunha ao lado dela. - Obrigada, vov - agradeceu a garota. - Sabia que o senhor era bom, mas no calculava o tanto. Agora o senhor no precisa mais ficar muito comigo, estou bem, tranquila e tenho certeza de que serei muito feliz aqui. Nunca pensei que fosse to simples a desencarnao. Fiz um drama toa. E o av s se tranquilizou em relao a ela quando a viu adaptada no plano espiritual. A primeira vez que Gustavo foi a uma excurso ao Umbral para conhecer em estudo, voltou apreensivo pelo que viu. Ele visitou um local perto do posto de socorro. Um orientador, vendo-o triste, conversou com ele: - Gustavo, por qu est assim? - E que vi tantos sofredores! Reconheci l um senhor que desencarnou com cncer como eu e no pde ser socorrido. - Meu caro, h formas diversas de sofrer, uns se revoltam e esse sofrimento no lhes serve para nada, outros se conformam, agem certo e isso lhes d merecimento para receber ajuda. E alguns, como voc, se regeneram devido dor, entendem o sofrimento, vibram melhor com ele, que motivo de reflexo para progredir. - Muitos pediam socorro...

- Gustavo - continuou a esclarecer -, para ser socorrista no Umbral preciso aprender a distinguir um pedinte que quer alvio de outro que quer se melhorar. Existe o errado gozador, que erra por prazer, e quando vem a reaco, a dor, se torna errado sofredor, mas continua sendo errado. Para ser socorrido necessrio, para o bem dele e do local onde ser abrigado, que se arre penda e queira melhorar. Ningum muda s com a desencarnao, mas sim quando compreende e quer a mudana, transformando-se para o bem. No basta s pedir socorro; antes, preciso querer essa melhora, converter-se de sua maldade e imprudncia e no s almejar o fim de seu sofrimento. Gustavo entendeu. H formas diversas de arrependimento, nuns o remorso destrutivo, odeiam seu erro e pelo desespero cometem outros, como aconteceu com Judas Iscariotes, que se arrependeu da traio que fez ao mestre Jesus e se suicidou, cometendo outro grande erro. O arrependimento deve ser construtivo, devemos querer reparar com sinceridade a aco indevida. Eu, Antnio Carlos, tenho ido muito ao Umbral e de fato vemos muito isso, pedidos aflitos, desesperados de ajuda, mas infelizmente, em muitos, somente para o alvio de seus padecimentos; uns at querem ficar sem as dores para se vingar, outros pensam em voltar aos seus prazeres mundanos. So poucos que despertam para a mudana, para o querer melhorar-se, por causa do sofrimento. E ele pode ser visto de diversas maneiras: como castigo, oportunidade para mudar, se regenerar ou aprendizado para o progresso. Muitas vezes, no comeo, o desencarnado que sofre no Umbral pede alvio; no tendo, se revolta e a dor persistente o leva a pensar diferente. Ento socorrido e essa vontade de mudar pode passar com as dificuldades e ele voltar aos antigos erros; no mudou, ficou s no querer. Mas os socorristas auxiliam tambm os que querem alvio; sempre dada uma oportunidade para os pedintes mudarem. Dificilmente essa chance dada aos revoltados, aos que se julgam injustiados e aos que querem vingana. E um equvoco achar que basta pedir socorro para ser auxiliado. Muitas vezes dar alvio antes do tempo privar a pessoa de aprender. Isso no acontece s com os desencarnados. Todos ns queremos nos livrar das reaces que nos trazem sofrimento e nem sempre abdicar das aces erradas. Somos livres para pedir alvio, mas normalmente quem socorre deve entender que quando o amor no consegue ensinar, a dor tenta, e que o sofrimento pode levar transformao. Felizes os que entendem e mudam para melhor pela compreenso. Gustavo comeou a ter algumas lembranas de vidas passadas e teve a certeza de que ele e Ana j haviam estado juntos. Procurou o departamento na colnia que orienta sobre essas recordaes e recebeu muitas informaes, leu bastante sobre o assunto. Compreendeu que lembrar erros pode ser doloroso, mas nossas aces, tanto as boas quanto as ms, nos pertencem. "E bom recordar preparado" - pensou ele. E assim que se sentiu apto, recordou. Foram muitas existncias, lembrou os fatos mais importantes. Uma, porm, o marcou mais. Normalmente a encarnao que nos fez sentir mais remorso ou aquela em que aprendemos muito entre afectos queridos a que mais deixa marcas. E esta ele lembrou com detalhes. Renascera num pas europeu, fora campons, seus pais viviam com dificuldades, embora fossem donos de um pequeno stio; mas eram unidos e se queriam bem. Seu pai uma vez prestou um favor a um monsenhor e o convidou para baptiza-lo, era ento recm-nascido. E combinaram que ele seria padre, quando ficasse moo iria para um convento. Cresceu sabendo disso e assim desejava. Seus pais lhe falavam sempre da possibilidade de ser importante dentro da Igreja e at ajudar a famlia. O padrinho, o monsenhor, mandava dinheiro todo ano para que pudesse estudar e ele o fazia com dedicao. Esperava ansioso a ida para o convento. Certamente as pessoas que participavam desses fatos tinham outros nomes, mas o que um nome? Designao para uma encarnao? Vamos continuar chamando-os como na ltima existncia para facilitar o entendimento.

Ana era vizinha de Gustavo, viam-se sempre. Um dia se aproximou dele. - Ser que voc poderia me ensinar a ler? Queria muito aprender. No o incomodarei, qualquer hora que puder estar bem para mim. Ele fazia servios leves, estava vigiando o rebanho e atendeu ao apelo, ensinava-a enquanto vigiava os animais. Envolveram-se, eram jovens, sadios, bonitos e tornaram-se amantes. - Ana - disse ele, com sinceridade -, no lhe prometo nada. Sabe que vou para o convento assim que meu padrinho ordenar. No certo o que fazemos, melhor nos separarmos, no venha mais aqui, por favor. - Sempre soube que vai ser padre e no me importo. - No me ame, Ana, no faa isso. Se souber que est gostando de mim, no a verei mais. Entendeu? No me ame, no picarei com voc. Vou para o convento. Serei padre! - Por que, Gustavo? - Indagou ela. - Porque foi decidido desde o meu baptismo. Meu padrinho custeou meus estudos. Nessa poca difcil privilgio ter um sacerdote na famlia. Depois, est traado, no tem volta. Se desistir os meus pais podero sofrer, creio que meu padrinho no me perdoar. - Sei disso e compreendo seu medo. - Ana, eu tambm quero isso, entendeu? Eu quero! Sempre quis. Por isso, no me ame. Mas ela j o amava havia tempo, estudar foi um pretexto para ficar perto dele. Compreendia-o, todos temiam a Igreja, que tinha poderes, e a Inquisio prendia e matava muitas pessoas. O padrinho de Gustavo era um monsenhor temido. Sentiu tambm que ele era sincero, queria ser padre, tinha vocao. A, Ana descobriu que estava grvida. Naquela tarde disse a ele: - Gustavo, eu o amo! - Eu lhe pedi para no deixar isso acontecer, eu lhe roguei! - No se manda nos sentimentos - disse ela, chorando. Ele no falou mais nada, saiu aborrecido de perto dela. Ana decidiu que falaria da gravidez no outro dia. Mas no o viu mais. Gustavo resolveu partir no dia seguinte sem se despedir de ningum; foi visitar seu padrinho e pedir a ele para entrar imediatamente para o convento. Viajou de madrugada, dois dias depois estava na frente do monsenhor. - Padrinho - disse ele -, me desculpe se vim sem ser chamado, que estava ansioso para conversar com o senhor e comear meus estudos para ser um sacerdote. - Est desculpado! Gosto de sua ansiedade. Ir se tornar um bom padre. Pode ficar! Gustavo ficou no convento. Ana chorava muito e reclamava: "Por que disse a ele que o amava? Por qu? Foi por isso que ele foi embora antes do previsto. No deveria ter dito a ele meus sentimentos. Se tivesse ficado calada, ele no teria partido. Talvez quando soubesse da minha gravidez mudasse de ideia. Foi embora, o perdi porque disse que gostava dele". Isso a martirizava. Escondeu a gravidez at passar o perodo que pudesse abortar. Teve medo de que a famlia no a deixasse ter o filho. Ali perto, havia uma mulher que fazia chs com ervas para abortar e muitas recorriam a ela, principalmente as mulheres solteiras. Ana queria o filho, seria um pedacinho de Gustavo para ficar com ela. Quando falou, disse toda a verdade, sua famlia achou ruim, mas, como pessoas bondosas, resolveram apoi-la. Seu pai contou ao pai de Gustavo e resolveram que o melhor era esconder o fato. Ana ficou em sua casa, seus pais cuidaram dela e dos bebs. Ela teve gmeas, duas encantadoras meninas, Lvia e Vanessa. Eram sadias e ningum ficou sabendo quem era o pai.

Os pais de Gustavo foram na sua ordenao e contaram a ele. Sentiu por Ana e pelas meninas e pensou em ajudlas. Gustavo tentou ser bom padre. Como o monsenhor, seu padrinho, trabalhava para o Santo Ofcio, ele no quis ficar com seu benfeitor, pois ficara horrorizado com a Inquisio, pediu para cuidar de uma parquia, foi mandado para um lugar distante, uma cidade pequena. Gostou e se dedicou ao seu trabalho. S que passou a mandar dinheiro a Ana para que ela criasse as meninas. Nunca as viu, mas sempre as auxiliou com o dinheiro que recebia da Igreja. Protegeu como pde os perseguidos da Igreja, da poltica e uma vez quase foi preso. Seu padrinho, agora cardeal, o salvou. Mas comeou a incomodar algumas pessoas, foi envenenado e sua morte foi tida como natural. Ana sempre amou Gustavo, criou as filhas com muito amor e o dinheiro que recebia era como um blsamo ao seu corao, acreditava que ele as amava. As meninas estudaram e cresceram sem problemas, casaram e nunca ficaram sabendo quem era o pai delas; receberam dinheiro at que ele faleceu. Ana teve tuberculose e desencarnou aos trinta e seis anos. Encontraram-se no plano espiritual para uma conversa. Gustavo estava preocupado com a Inquisio, trabalhava tentando ajudar desencarnados que odiavam a Igreja. Ana estava preocupada com as filhas, trabalhava numa equipe que auxiliava encarnados. No tinham rancor. Ele lhe pediu perdo e ela o perdoou de corao. - Voc no me enganou. Fui tola em am-lo. Nunca deveria lhe dito que estava amando voc... Separaram-se. Tiveram outras encarnaes. Gustavo, ao lembrar dessa sua encarnao, pensou: "Quando as vi naquele restaurante senti algo estranho, confundi meus sentimentos. Foi um reencontro!" Compreendeu a bondade de Deus, reencontrou-as e cuidou delas. "No fiz a coisa certa, deveria ter oferecido emprego, trazido as trs para a chcara. Mas creio que amei Ana assim que a vi. Tive vontade de ajud-las e agora sei o porqu. Devia isso a elas. E ainda bem que agi assim. Lvia e Vanessa foram minhas filhas no passado e eu no as criei, no dei proteco, carinho e agora estiveram comigo como filhas de outro. Acho que nesta fui o que deveria ter sido no passado. Pai, obrigado, Deus, por esta oportunidade. Obrigado!" Entendeu tambm o porqu de Ana nunca lhe ter dito que o amava J se passaram seis anos que ele desencarnara. Aninha veio visit-lo. - Gustavo, Ana dever se reunir logo a ns! - Ela est doente? - Perguntou ele, preocupado. - Est s adoentada, ter um derrame cerebral fatal. No se preocupe, quando isso ocorrer os amigos do Centro Esprita a traro at ns. Aguardou ansioso esse tempo todo para estarem novamente juntos e agora que isso no demoraria sentiu uma grata alegria, mas ficou inquieto com a proximidade do reencontro. Um orientador o aconselhou: - Calma, Gustavo! - Lus, que eu quero ficar para sempre com ela, mas ser que minha companheira ir querer? - Claro que sim! - Respondeu o orientador, animando-o. - Mas e depois? Teremos de reencarnar, ser que nos separaremos? - Gustavo, voc no deve se preocupar tanto com o futuro. Vocs devero ficar muito tempo no plano espiritual, iro morar juntos. Embora devam fazer tarefas diferentes, tero muito tempo para estar um ao lado do outro. Vocs aproveitaram bem esta encarnao, fizeram por merecer socorro, estar juntos e planejar se reencontrar quando chegar o tempo de reencarnar. Afectos se acham. - Entes queridos sempre se encontram no plano espiritual?

- Normalmente sim, aqueles que se unem pelo amor acabam juntos, a no ser que, imprudentes, queiram abreviar o tempo de ausncia e se matem. - Os suicidas no encontram seus afectos? - Quis saber Gustavo. - Leia as questes 944 a 952 de O Livro dos Espritos, de Allan Kardec recomendou Lus. Aps ter agradecido, Gustavo foi para casa e leu e releu as questes, principalmente a 956, que diz: "Os que, no podendo suportar a perda de pessoas que lhe so queridas, se matam na esperana de ir reencontrlas, atingem seu objectivo?" "O resultado, para eles, diferente do que esperam, e em lugar de estarem reunidos ao objecto de sua afeio, dele se distanciam por maior tempo, porque Deus no pode recompensar um ato de covardia e o insulto que lhe feito, duvidando de sua providncia. Eles pagaro esse instante de loucura com desgostos maiores que aqueles que acreditavam abreviar e no tero para os compensar a satisfao que esperavam." Leu tambm a questo 934 e se ps a meditar: "Ainda bem que Ana nunca pensou nesse ato tresloucado. Ir desencarnar logo e poderemos estar juntos. Quem o pratica por falta de f. E que decepo, morrer pensando em ficar junto e estar separado realmente" Suicdio triste! E obrigao dos que entendem ajudar de alguma forma os que tm tendncias a cometer esse ato imprudente. O amor deve ser um sentimento que d fora para viver, tanto encarnado quanto desencarnado. E se sofrem pela ausncia, pela morte fsica, devem ter esperana, porque antecipar prolongar essa separao. H tanto a fazer no perodo de ausncia! Como Gustavo, que foi por merecimento a uma colnia e l procurou se adaptar, estudar e trabalhar, e Ana, que procurou consolo nas lgrimas que enxugou, fazendo o bem. E creio que a desencarnao de filhos seja mais dolorida, afectos, entes queridos so todos os que amamos. A vida continua e no querem do colocar um final num perodo que resolveremos a situao. A esperana deve ser cultivada porque, se agirem de maneira correcta, estaro com certeza novamente juntos. Ana estava adoentada, foi ao mdico, a presso arterial estava alta. Fez os exames que o mdico pediu. Fez repouso, regime alimentar, tomou os remdios e resmungou: - Ruth, s acho ruim ficar sem ir ao Centro Esprita. - E s por uns dias, dona Ana. As meninas esto preocupadas com a senhora. - Meninas? Elas j tm filhos grandes - disse Ana, rindo. A chcara era ainda ponto de encontro da famlia. Os netos gostavam muito dela, era a av com a qual podiam contar sempre. Tempos antes Ana pediu s filhas, pois a chcara era delas, que se ela morresse Ruth continuaria ali at que tambm fizesse sua passagem para o plano espiritual. Elas prometeram e Ana ficou tranquila; no queria que Ruth, a amiga de tantos anos, ficasse desamparada. Com sua doena, os netos vinham v-la com mais frequncia. - Vov, a senhora tem saudade do vov? - Quis saber Eleonora, filha de Jnior - Claro! Tenho muita. Mas um dia nos encontraremos de novo e ficaremos juntinhos. - Vov, o que a senhora ir falar para ele quando o vir? - Algo que sempre quis falar e no consegui. Umas palavrinhas muito importantes. - J sei - disse a sabida garota -, que a senhora gosta dele. Ana sorriu, a mocinha afastou-se e ela ficou pensando como seria maravilhoso estar com ele de novo. Os exames iriam ficar prontos na quinta-feira e Ana desencarnou na tera-feira de manhzinha. Acordou, sentiu-se mal, chamou Ruth, que ligou para Lvia, Vanessa, Jnior e para o mdico. Voltou para a cama e sentiu tontura, perdeu os sentidos, dormiu e acordou num leito diferente. Observou por instantes o local, estava certamente num hospital, numa enfermaria. Havia muitos leitos, alguns ocupados por outras mulheres.

"Estou num hospital, mas onde? De encarnados ou desencarnados?" No sentiu nada diferente, resolveu esperar, estava muito bem. De repente, viu Aninha. Na verdade, sentiu que era ela, pois nunca a vira antes, mas teve a certeza quando notou que ela trazia algumas flores. Sorriram. - Ana, como est? - Bem, Aninha. - Me reconhece? - Indagou a visita. - Sinto que Aninha. Acho que afectos no se estranham - respondeu a recm-desencarnada. - Ana, quer alguma coisa? Posso fazer algo por voc? - Onde estou? - Indagou Ana. - Numa colnia. Amigos do Centro Esprita a trouxeram - respondeu Aninha. - Que bom! - Ana, queria agradec-la. - Tambm tenho de lhe agradecer. Sorriram. Entenderam que amigos sempre tm de agradecer um ao outro. - Ana, tem algum aqui ansioso para v-la - falou Aninha. - Gustavo?! - Exclamou Ana. - Sim! "Gustavo - pensou ela -, amor de minha vida, no tenho mais medo de perd-lo, estivemos separados, mas unidos em pensamento e, agora, novamente juntos". - Como estou? Bem? - Ana passou as mos pelos cabelos, ajeitando-os. - Est muito bonita! - Respondeu Aninha. Afastou-se, Gustavo entrou no quarto, aproximou-se devagar. Comovido, sentou-se numa cadeira ao lado de seu leito e pegou a sua mo; ela apertou a dele. - Ana, minha querida... - Gustavo, eu o amo! Emocionados, sorriram felizes.