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Seres vivos e biosfera

Os organismos que integram a biosfera podem ser classificados em dois grandes grupos: o primeiro formado pelos organismos chamados produtores; o segundo, pelos denominados consumidores. Os primeiros so capazes de construir seus prprios tecidos, mediante o aproveitamento da energia solar, a partir de compostos inorgnicos simples (nitrito, gua, dixido de carbono). Fazem parte dessa categoria todas as plantas, as algas e algumas bactrias, que sintetizam os compostos orgnicos imprescindveis para edificar, desenvolver e manter as estruturas vivas: cidos nuclicos, protenas, glicdios (ou acares) e lipdios (ou gorduras). Os organismos produtores liberam oxignio, que se transforma em oznio na estratosfera, formando uma tela protetora contra as radiaes ultravioleta procedentes do Sol. Os organismos consumidores no so capazes de sintetizar as substncias orgnicas que lhes servem de alimento e devem retirar elementos nutritivos dos seres aptos a essa sntese. Alimentam-se, portanto, dos produtores, de maneira direta (herbvoros) ou indireta (carnvoros). Existe ainda na biosfera uma terceira categoria de consumidores, formada pelos denominados decomponedores. Esses seres, que habitam principalmente o solo e a gua, so microrganismos que se nutrem dos restos de plantas e animais. Em seu processo de nutrio, reconvertem as substncias orgnicas em elementos simples que retornam natureza, de onde so retirados por outros seres. A interao dos trs grupos -- produtores, consumidores e decomponedores -- mantm em circulao e intercmbio, atravs da biosfera, os elementos qumicos fundamentais para a vida, como carbono, oxignio, nitrognio, enxofre, fsforo e outros menos abundantes (cdmio, magnsio, ltio). A ao conjunta de todos os organismos faz com que a biosfera desempenhe um papel regulador de numerosos fenmenos relacionados com a superfcie da Terra. Entre os principais contam-se a composio da atmosfera, a evaporao da gua, a eroso geolgica e a natureza do solo. modificao da biosfera As mudanas bruscas nos componentes da biosfera causam desequilbrios que afetam toda a estruturao da matria viva. A evoluo tecnolgica provocou, paralelamente ao aumento dos recursos favorveis vida, graves perturbaes da biosfera. A combusto de hidrocarbonetos para a obteno de energia tem sido responsvel, em grande medida, pela poluio da biosfera, e o transporte martimo desses combustveis, por grandes petroleiros, tem provocado acidentes que causam a morte imediata de milhes de seres vivos. Com a combusto do petrleo, alterou-se a composio qumica da atmosfera e destruiu-se parte da camada de oznio, o que poder ocasionar no futuro a desertificao da superfcie terrestre. A utilizao de fertilizantes base de nitratos outro exemplo de interferncia no equilbrio da biosfera. As bactrias existentes no aparelho digestivo dos animais transformam o nitrato em nitrito, que se combina com a hemoglobina, provocando a reduo do afluxo de oxignio s clulas.

Esse processo pode dar origem a uma anemia, s vezes fatal, chamada meta-hemoglobinemia. Todos esses processos modificadores do equilbrio devem ser controlados, portanto, de modo a conservar a estrutura da biosfera dentro de limites que evitem a constante deteriorao da natureza.