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FUNDACIN ESPAOLA DEL CORAZN

Salud
N 93
CON EL ASESORAmIENtO CIENtFICO DE LA SOCIEDAD ESPAOLA DE CARDIOLOgA

Corazn

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Una alimentacin sana favorece el cuidado exterior e interior

Vanesa Romero

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Ms sano y sabroso

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Aclaramos tus dudas sobre la salud cardiovascular
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Raquel Bonilla

Dudas sobre la salud cardiovascular?

Desmentimos todos los mitos


tantes, pues, segn el ltimo informe del Instituto Nacional de Estadstica, la enfermedad cardiovascular es responsable del 31,2 por ciento del total de muertes que se produjeron en nuestro pas a lo largo de 2009. Precisamente por la importancia que supone tener una buena salud cardiovascular, resulta muy habitual hablar del tema. Determinar las causas de un infarto, evaluar las consecuencias de un episodio cardiaco o intentar adivinar cmo sern las relaciones sexuales de un infartado son algunos de los temas de conversacin ms comunes que, inevitablemente, acaban por desvirtuar la realidad. "Es

En la frmula mgica de la salud, el corazn es el ingrediente fundamental para presumir de una excelente vitalidad. Seguir una alimentacin variada, mantener el peso bajo control, no fumar, hacer ejercicio fsico de forma regular y acudir a las revisiones mdicas de forma peridica son los granitos de arena que debemos poner en la balanza para atesorar una adecuada fortaleza cardiovascular. La constancia merece la pena, ya que, segn los ltimos datos aportados por la Organizacin Mundial de la Salud, las enfermedades cardiovasculares son la primera causa de muerte en el mundo. Y en Espaa los datos tambin son inquie-

bien cierto que las enfermedades cardiovasculares han sido fruto de multitud de mitos y creencias desde la antigedad, quizs por ser temidas debido a su letalidad. "Esto ha llevado a envolverlas en un halo de misterio que refleja el temor de la poblacin a lo inesperado y desconocido", afirma el Dr. Manuel Almendro, facultativo del rea de Cardiologa de la Unidad Coronaria del Hospital Universitario Virgen Macarena de Sevilla. Hasta el punto de que existe una decena de mitos errneos muy extendidos entre la poblacin sobre las enfermedades del corazn. Toma nota de las leyendas ms frecuentes!

1 Inactividad total
Durante mucho tiempo se ha considerado que el ejercicio fsico era una actividad poco recomendable, o incluso prohibida, para los enfermos de corazn. De hecho, es una de las preguntas ms frecuentes en las consultas de cardiologa. Pero nada ms lejos de la realidad, ya que, aunque la limitacin deportiva depende del tipo de patologa de cada paciente, lo cierto es que, tal y como afirma el Dr. Francisco Javier Parra, jefe de Cardiologa del Hospital Universitario Madrid Sanchinarro, como principio general, el ejercicio fsico moderado es conveniente para este tipo
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de personas. El cardilogo puntualiza que los enfermos con alteraciones de las vlvulas o miocardiopatas severas tienen limitada su capacidad de ejercicio aunque, si ste es ligero y controlado, resulta muy positivo. En la enfermedad coronaria se recomienda la movilizacin precoz y el ejercicio, siempre bajo la supervisin de un cardilogo y, si es posible, a travs de un programa de rehabilitacin cardiaca. As, dirigir al

paciente hacia un ejercicio que le guste y que pueda realizar de forma habitual sin demasiado esfuerzo resulta vital para lograr grandes beneficios. El ejercicio es un arma magnfica para dar vitalidad a un corazn que ha sufrido un infarto porque, no slo favorece la recuperacin funcional de ste, sino que, adems, ayuda a controlar los factores de riesgo cardiovascular, como la obesidad, la hiper-

tensin y la hipercolesterolemia, asegura el Dr. Almendro. Sin embargo, hay que tener en cuenta algunas pautas. Se estima que la incorporacin a un ejercicio fsico continuado y habitual es de unos 15 das en pacientes que han sufrido angina, y alrededor de un mes tras un infarto. Si han sido revascularizados con implante de stents, el ejercicio intenso puede retrasarse algo ms y si el tratamiento ha sido quirrgico depender de la intervencin realizada, matiza el Dr. Parra. En cualquier caso, lo ms recomendable es realizar actividades tan sencillas

como caminar a paso ligero, montar en bicicleta a velocidad suave o hacer natacin dos o tres das a la semana, ya que, segn los especialistas, permiten al enfermo recuperar la confianza en s mismo y mejorar su salud. Con el entrenamiento, el corazn se adapta expulsando ms sangre cada vez que late, lo que determina que no necesite latir tantas veces. Por ello, cualquier tipo de ejercicio moderado es recomendable para la adaptacin cardiaca, lograr una frecuencia coronaria ptima, estabilizar la tensin arterial y disminuir el estrs y la ansiedad.
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2 Marcapasos y puertas de seguridad


aunque suene a DuDa ingenua , la mayora de pacientes a los que se les implanta un marcapasos o un stent coronario acude a la consulta con esta pregunta. La respuesta es rotunda: no pasa nada, asegura el cardilogo Manuel Almendro. La mayora de las puertas de seguridad en los aeropuertos y tiendas no son un problema, ya que los marcapasos actuales no son magnticos y son demasiado pequeos para activar los detectores. En cuanto a los stent coronarios, no producen ninguna interferencia en los controles de seguridad", explica el especialista, quien, sin embargo, recomienda "no detenerse cerca de estos dispositivos durante mucho tiempo, ya que stos podran interferir con el funcionamiento del marcapasos, as como llevar siempre consigo la tarjeta de implante que se entrega en el hospital.

3 Dieta demasiado estricta


si algo preocupa a las personas que han sufrido un episodio cardiaco es, sin duda, la nueva alimentacin que deben poner en prctica. No en vano, comer bien se convierte en un requisito indispensable para garantizar la buena salud del corazn. An as, comenzar a variar la dieta no debe ser el fin del mundo. Todo lo contrario, pues aprender a comer bien significa apostar por la variedad de los alimentos, recuerda el cardilogo Francisco Javier Parra, quien aconseja evitar grasas animales (mantequillas, grasas visibles, carne roja en exceso, vsceras, embutidos, etctera) y reducir el consumo de sal, as como moderar los azcares refinados y aumentar la ingesta de legumbres, verduras, frutas y pescado. Rehuir de los rebozados y las harinas, y

5 Estar delgado es garanta de salud


la probabiliDaD de presentar un episodio coronario tiene una relacin directa con la cantidad de factores de riesgo que padezcamos. El sexo, la edad y, en menor medida, nuestra carga gentica relacionada con la aterosclerosis influyen. "Pero existen otros condicionantes modificables que pueden acelerar el proceso ateroscleroso, hasta desencadenar un ataque cardiaco. En orden de mayor a menor impacto es preciso citar la presencia de colesterol elevado en la sangre, el consumo de tabaco, la obesidad abdominal, las cifras elevadas de presin arterial, el sedentarismo, el estrs y la diabetes", aclara el Dr. Antonio Salvador, jefe del Servicio de Cardiologa del Hospital Universitario La Fe de Valencia. Por tanto, adems de la obesidad, hay otras cuestiones ms influyentes a la hora de desencadenar un episodio cardiaco. "Segn un riguroso estudio epidemiolgico, el riesgo de padecer un ataque cardiaco atribuible a estos factores modificables es del 90 por ciento o, lo que es lo mismo, slo el 10 por ciento de los infartos de miocardio ocurren en personas sin estos condicionantes", puntualiza el cardilogo. Por tanto, a pesar de presentar un aspecto delgado y aparentemente saludable, es posible que una persona tenga riesgo de sufrir un accidente cardiovascular por culpa del colesterol, el tabaquismo o la presin arterial.

bre 4 Enfermedades slo de hom


es frecuente que se d la situacin en la que alguien comenta la idea de que las enfermedades del corazn slo afectan al gnero masculino. Pero no es as, ya que, segn los ltimos estudios en Espaa, la prevalencia de angina de pecho es similar en ambos sexos, pues ocho de cada cien personas lo padecen, sin diferencias entre gneros. La nica diferencia es que el hombre tiende a empezar la enfermedad a edades ms tempranas, mientras que la mujer suele hacerlo tras la menopausia, lo que le confiere un peor pronstico. De hecho, la tasa de muerte por enfermedad del corazn es mayor en las fminas: en el ao 2004 se produjeron cerca de 124.000 muertes por causa cardiaca, de ellas un 29 por ciento en hombres y un 38 por ciento en mujeres, matiza el doctor Manuel Almendro.

convertir la plancha en el mejor aliado del cocinero, son consejos imprescindibles para presumir de una dieta sana, pero no por ello aburrida o estricta. Y aunque perder peso suele ser una premisa imprescindible para los enfermos, eso no debe traducirse en una alimentacin austera. Hay que desterrar mitos tan extendidos como que los

carbohidratos, como el pan, engordan, pues lo que hace incrementar el peso corporal es el exceso de caloras totales ingeridas, y stas pueden proceder tanto de los carbohidratos como de las protenas y las grasas. Las frutas y verduras, siempre saludables, son fundamentalmente hidratos de

carbono y la mejor fuente natural de vitaminas, minerales y fruta, por lo que no deben faltar en la dieta, matiza Ftima Almagro, de la Unidad de Lpidos del Hospital Donostia de San Sebastin. Adems, si lo que se desea es perder peso, la doctora aconseja crear un dficit de caloras a lo largo del da, a ser posible con un desayuno abundante y realizando un total de cinco comidas diarias.

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6 No afecta a los jvenes


el hecho de que la mayora de los retratos de las vctimas de un ataque cardiaco sean personas mayores, no quiere decir que la enfermedad no pueda afectar a adultos jvenes. Sin duda, con el paso de los aos aumenta el riesgo de sufrir un episodio cardiaco, pero creer que no debemos preocuparnos de la salud del corazn hasta pasados los 60 es un grave error. "En ocasiones atendemos a pacientes jvenes, ponemos el lmite en los 45 aos para decir que un infarto aparece precozmente. Aunque es infrecuente, en muchas ocasiones el nico factor de riesgo encontrado es el tabaquismo, seguido de la obesidad y los factores genticos, como algunos tipos de hipercolesterolemia familiar", afirma el Dr. Manuel Almendro. Por ello, sin tener en cuenta la edad, llevar un estilo de vida cardiosaludable, con una alimentacin variada y realizando ejercicio fsico con frecuencia, se alza como la mejor herramienta para garantizar un corazn sano. "Desgraciadamente, hay casos en los que la enfermedad coronaria debuta con muerte sbita por arritmia, y esto suele ser ms frecuente en personas jvenes", recuerda el jefe de Cardiologa del Hospital Universitario Madrid Sanchinarro.

8 Dos nicos sntomas de infarto


reDucir las manifestaciones del ataque cardiaco a dos nicos sntomas, el dolor de pecho y el adormecimiento de los brazos, es un error muy habitual y peligroso. "Lo caracterstico de un ataque coronario agudo es el dolor torcico intenso e irradiado al brazo izquierdo, acompaado de mucho malestar, nuseas y sudoracin. Pero puede venir avisando desde das o incluso meses antes con malestar generalizado, cansancio intenso o fatiga al caminar, sensacin de agarrotamiento en garganta y mandbula, o simplemente dolor torcico con el esfuerzo", explica el Dr. Francisco Javier Parra. Sin embargo, los cardilogos aseguran que el ataque al corazn puede presentarse de forma no tpica, lo que echara por tierra este mito. "En estos casos aparece dolor en el estmago, indigestin, dolor en el trax como un apualamiento o incremento de la sensacin de falta de aire (disnea) que ya presentaba el paciente", aclara el Dr. Salvador, quien subraya que "la sintomatologa atpica es ms frecuentes en las personas de edad avanzada, superior a 75 aos, en las mujeres y en los pacientes con diabetes, con funcin de los riones crnicamente reducida o con demencia. En estas situaciones, la ausencia de dolor en el pecho puede conducir a un menor reconocimiento de la enfermedad y, por tanto, a un tratamiento menos intensivo de la misma".

7 Las hormonas femeninas, un escudo


aunque se trata , de un mito muy difundido, la idea de que las hormonas femeninas son una barrera protectora frente a las patologas coronarias tan slo es una verdad a medias. Las mujeres en edad frtil tienen un riesgo menor de presentar ataques cardiacos debido a que las hormonas femeninas ejercen una accin protectora, pero lo cierto es que sta va disminuyendo tras la menopausia. A partir de entonces, las mujeres con factores de riesgo no tratados son tan vulnerables como los hombres, explica el Dr. Salvador. En este sentido, el cardilogo valenciano recuerda que la hiptesis de que el tratamiento hormonal sustitutivo tras la menopausia podra contribuir a prevenir la enfermedad cardiovascular en la mujer, no pudo validarse en ensayos clnicos. Los resultados parecan demostrar perjuicios inmediatos y posibles beneficios a largo plazo debidos, posiblemente, al efecto beneficioso de los estrgenos sobre algunos factores de riesgo.

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9 Una vida sin sexo


el mieDo a retomar con naturalidad las relaciones sexuales es una de las leyendas ms comunes entre los enfermos coronarios y, en la mayora de los casos, fruto de la desinformacin del paciente. Por ello, consultar abiertamente todas las dudas con el cardilogo, con el mdico de familia o, si es necesario, con el sexlogo, es el mejor camino para recuperar la vida sexual plena y satisfactoria. La fuerza del accidente cardiovascular, as como las secuelas que haya provocado en el corazn, determinar el tiempo que el enfermo debe evitar las relaciones sexuales. El diagnstico debe ser individualizado, pero, por regla general, los especialistas coinciden en sealar que unas tres semanas de espera son ms que suficientes para que el sexo vuelva a ser un hbito saludable. "La actividad sexual equivale a un ejercicio fsico ligero a moderado y no implica riesgo significativo para la mayora de pacientes que han padecido un ataque cardiaco, de modo que puede reanudarse tranquilamente en el momento en el que el cardilogo autorice caminar, asegura el Dr. Salvador. Aunque, tal y como puntualiza el cardilogo, en pacientes que padecen angina de pecho severa la actividad sexual puede desencadenar angina coital, que puede llegar a requerir hospitalizacin. Por su parte, en los pacientes con aterosclerosis avanzada suele existir una reduccin de la capacidad de dilatacin de los vasos, lo que se traduce en una mayor probabilidad de disfuncin sexual, de modo que pueden precisar ayuda profesional consistente, a veces ,en un tratamiento farmacolgico que siempre debe ser autorizado por el cardilogo.

ToMa NoTa!

Muchos pacientes se preguntan si pueden tomar alcohol pero la respuesta tiene matices. Es cierto que los antioxidantes del vino pueden ayudar a prevenir enfermedades cardiovasculares, ya que existen evidencias cientficas que sitan el consumo moderado de bebidas alcohlicas de baja graduacin como beneficioso para el corazn . "Los cardilogos aconsejamos una copa de vino tinto al da, preferentemente con las comidas. Un consumo ms all de este lmite no slo no mejora, sino que puede empeorar la enfermedad cardiovascular", puntualiza el Dr. Almendro.

10 Intervenciones peligrosas
el temor a pasar por un quirfano es ms que comprensible, sobre todo cuando el punto a tratar es nuestro rgano vital. Pero gracias a los nuevos avances y a la experiencia del sector sanitario, el mito de que las intervenciones coronarias son muy peligrosas forma parte del pasado. "En general, cuando los cardilogos aconsejamos que algn paciente debe operarse lo hacemos tras realizar un balance entre los riesgos y los beneficios. Actualmente disponemos de muchos avances que nos permiten trabajar con seguridad, desde tcnicas quirrgicas mnimamente invasivas, hasta tcnicas de proteccin miocrdica ms avanzadas que evitan que el corazn sufra mientras los cirujanos interrumpen momentneamente su funcionamiento para realizar la correccin quirrgica", explica el Dr. Almendro. Y a todo ello se une la mejora en los cuidados postquirrgicos que hace que la mortalidad asociada a los procedimientos cardiacos haya descendido considerablemente, sin olvidar la profesionalidad de los cardilogos espaoles. Sin embargo, en ocasiones el riesgo quirrgico del paciente se estima muy alto a priori, bien por edad avanzada o por la presencia de enfermedades como la insuficiencia renal o la enfermedad pulmonar, lo que contraindica la ciruga. "Para estos casos han surgido tcnicas quirrgicas y percutneas pioneras para solventar un problema que anteriormente no tena solucin. Es el caso del implante de vlvulas aorticas por cateterismo o por va transapical sin ciruga abierta", matiza el Dr. Almendro. En cualquier caso, el cuidado de la salud del paciente, la atencin precoz de la enfermedad o el conocimiento de la misma hacen que los enfermos sean ms conscientes de su problema y estn mejor tratados. "No sera correcto decir que las intervenciones en el rea de la cardiologa estn exentas de riesgo. Lo tienen y los enfermos deben conocer cul es el peligro real de la intervencin. A pesar de ello, este riesgo no es prohibitivo, es ms, ha disminuido en los ltimos aos y no debe causar miedo o angustia en los enfermos", argumenta el Dr. Jos Luis Zamorano, director del Instituto Cardiovascular del Hospital Clnico San Carlos de Madrid.

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