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A Saga do Caf

Bebida que fez histria no pas enfrenta modernidade e concorrncia Suelli Mello Histrias no faltam acerca das origens do caf. Conta-se que seus frutos avermelhados foram descobertos por volta do ano 800, na Abissnia (hoje Etipia, na frica), por um pastor que ficou impressionado ao ver suas cabras saltitantes depois de com-los. Ele decidiu experiment-los e tambm se sentiu animado e bem-disposto. A "novidade", porm, demorou a se espalhar. Foi somente cerca de 600 anos mais tarde, em meados do sculo 15, que o caf chegou at os rabes, que se encantaram com o sabor e os efeitos da bebida. Segundo uma lenda persa, entretanto, o profeta Maom, que viveu na Arbia entre os sculos 6 e 7, j teria experimentado a bebida, oferecida pelo anjo Gabriel. E, aps sabore-la, ele teria declarado que se sentia "capaz de enfrentar quarenta cavaleiros e de possuir cinqenta mulheres". Seja como for, o fato que, por muito tempo, os rabes tentaram guardar para si o precioso segredo, permitindo a exportao apenas de frutos fervidos, para evitar que germinassem em outras terras. Mas no adiantou. Os holandeses conseguiram contrabandear alguns frutos frescos e, j a partir de 1690, cultivavam cafezais em suas colnias asiticas (Java, Ceilo hoje Sri Lanka - e Sumatra) e, posteriormente, nas Antilhas Holandesas, na Amrica Central. No continente sul-americano, as primeiras mudas foram plantadas na Guiana Holandesa (atual Suriname), em 1718. Na Europa, medida que se tornava conhecido, o caf foi alvo de paixes e dios. Na Inglaterra, as mulheres, enciumadas dos maridos que o consumiam nas elegantes coffee houses, chegaram a fazer um manifesto para que fosse proibido pela Igreja. Na Itlia, muitos cristos reivindicavam que o papa Clemente VIII o condenasse. Ao prov-lo, porm, o pontfice teria declarado: "Seria um pecado deixar tamanha delcia somente para os infiis". E foi assim, abenoada, que a bebida ganhou o mundo.

Bero esplndido
No Brasil, o caf chegou pela regio norte, por Belm, em 1727, trazido pelo sargento-mor Francisco de Melo Palheta, numa ao que alguns interpretam como patritica, outros como romntica, mas que hoje seria considerada biopirataria. O militar foi enviado a Caiena, capital da Guiana Francesa, onde a planta j era explorada comercialmente, a pretexto de resolver questes de fronteira, mas na realidade sua misso era conseguir algumas mudas. Como a venda de caf a estrangeiros havia sido proibida por Claude d'Orvilliers, o governador da provncia, para alcanar seu intento Palheta decidiu aproximar-se da esposa do mandatrio e conquistar-lhe a confiana. Suas artimanhas surtiram efeito: a dama o presenteou com sementes e cinco pequenas mudas de caf, que ele trouxe escondidas na bagagem. Por sorte, as plantas vingaram, e a cultura se disseminou pelo Par, embora o clima da regio no fosse dos mais propcios a essa lavoura. De l, o caf foi levado por viajantes e mascates para o nordeste, atravessando Maranho, Cear, Pernambuco, Bahia, at chegar, em 1760, ao Rio de Janeiro. Foi somente no final do sculo 18 que o cultivo atingiu So Paulo, pelo vale do Paraba. Dali se expandiu at alcanar Minas Gerais e, posteriormente, o Paran. Na regio sudeste, alm de condies climticas e solo mais adequados, a existncia de recursos ento subutilizados nas reas mineradoras decadentes e nas lavouras tradicionais facilitou a implantao da cafeicultura. Com isso, j em meados do sculo 19, a produo das terras fluminenses e do vale do Paraba fazia do pas o maior produtor mundial, posio que ocupa at hoje. No Brasil, o caf uma espcie extica, ou seja, no faz parte do ambiente natural, e por isso mesmo pode ser um fator de desequilbrio de ecossistemas. Na poca de sua chegada, porm, ningum dava muita importncia a questes ambientais, e o resultado foi devastador, no tanto devido a seu exotismo, mas principalmente pela adoo do sistema de plantation (monocultura), agravado por desmatamento, queimadas e falta de cuidados com o solo. Segundo Mrio Mantovani, diretor de Relaes Institucionais da Fundao SOS Mata Atlntica, dizer que naqueles tempos no havia preocupao com o meio ambiente apenas meia verdade. "O Cdigo Florestal brasileiro data de 1930 e j previa uma reserva de 20% da cobertura vegetal nativa em cada propriedade. Essa determinao, no entanto, no foi cumprida e, como conseqncia, restam atualmente apenas 9% da Mata Atlntica, que chegou a ocupar todo o litoral do pas", afirma. Mas, muito antes do surgimento do cdigo, a expanso cafeeira j havia se imposto, na forma de monocultura de latifndio, substituindo a mata e tambm outras lavouras. Em relao ao desmatamento, preciso dizer que o caf no foi o nico culpado, pois esse processo comeou com a explorao do pau-brasil, a cultura da cana-de-acar e o prprio povoamento. Segundo o engenheiro agrnomo Jos Peres Romero, cafeicultor de Ouro Fino (MG), "naquela poca a nica alternativa foi desmatar, pois as condies de vida eram muito difceis e os fazendeiros devem ser vistos como desbravadores, responsveis pelo progresso do pas".

Impacto Econmico
A partir da segunda metade do sculo 19, os "bares do caf", cujas propriedades se localizavam em terras fluminenses, estendendo-se para dentro de So Paulo pelo vale do Paraba, vo perdendo espao na esfera de decises econmicas do Imprio para os produtores do interior paulista. Comeava a surgir uma elite com nova mentalidade, interessada na criao de uma infra-estrutura comercial e financeira, na ampliao do sistema de transporte ferrovirio para escoamento das safras e na substituio do trabalho escravo. A cafeicultura tornava-se, ento, uma potente fonte geradora de divisas, o que permitiu a importao de mquinas e equipamentos destinados ao nascente processo de industrializao nacional. Esse surto de progresso, porm, esbarrou na prpria estrutura mantida no Brasil, que continuava girando em torno do setor agroexportador e dependia de uma poltica protecionista. Crises financeiras, de origem interna e externa, passaram a ser peridicas. De 1865 a 1870, por exemplo, a Guerra do Paraguai provocou um verdadeiro desastre na economia do pas. Desde o incio do perodo republicano, os cafeicultores paulistas compunham o grupo econmico mais poderoso do Brasil. Quando Campos Salles assumiu a presidncia da Repblica, em 1898, as oligarquias de So Paulo e de Minas Gerais, grande produtor de leite, estabeleceram uma aliana que permitiu aos dois estados se revezarem no poder at 1930. Esse "arranjo" ficou conhecido como poltica do caf-com-leite. No final do sculo 19, as altas cotaes internacionais estimulavam a expanso da cafeicultura nacional, o que provocou outro problema: a superproduo. Com a oferta superior demanda, os preos despencaram. Para dar suporte aos produtores, foi adotada, ento, uma poltica de desvalorizao cambial pelo governo, que por causa disso foi obrigado a emitir papel-moeda para evitar uma crise de insolvncia. As conseqncias dessas medidas foram inflao e aumento da dvida externa. Em 1906, o Brasil mais uma vez colhia uma safra maior que as necessidades do mercado. Para impedir que os preos se deteriorassem, os estados produtores se reuniram para tomar medidas destinadas a evitar a desvalorizao do caf. Nesse encontro, que marca o incio da interveno oficial no setor e ficou conhecido como Convnio de Taubat, estabeleceu-se que os excedentes seriam comprados pelos governos estaduais, com o objetivo de retir-los do mercado, e que ficava proibida a expanso da lavoura cafeeira. Essa deciso obrigou o pas a tomar um vultoso emprstimo no exterior para financiar o processo de estocagem, o que mais uma vez teve impacto na dvida externa. Em 1929, quando ocorreu a quebra da Bolsa de Nova York e teve incio a Grande Depresso, o Brasil se encontrava mais uma vez em clima de superproduo. Os estoques acumulados exigiam dos produtores maior capacidade de crdito e, com a falta dele, vieram as falncias. Segundo a historiadora Maria Aparecida Franco Pereira, desde 1920 os cafeicultores vinham gradativamente perdendo influncia nas decises governamentais, e, com o golpe que levou Getlio Vargas ao poder em 1930, termina sua hegemonia. Apesar disso, ao assumir o controle do pas Vargas adotou medidas para recuperar a economia cafeeira, de modo a evitar um desastre maior: cancelou metade das dvidas hipotecrias das fazendas produtoras, limitou as taxas de juros, aboliu impostos e procurou expandir as exportaes. Durante a primeira

dcada de seu governo, para evitar a deteriorao de preos, foram incinerados excedentes num total de mais de 70 milhes de sacas, quantidade suficiente para suprir o consumo mundial da poca por trs anos. Nesse perodo, as operaes comerciais do setor cafeeiro estavam centralizadas na Bolsa Oficial de Caf de Santos, cujas funes eram classificar os gros, estabelecer normas reguladoras e divulgar informaes referentes a estoques, preos e a situao do mercado. O rgo funcionou de 1922 at o final da dcada de 1950, num prdio suntuoso, com piso de mosaicos de mrmore importados da Europa e mobilirio de madeira de jacarand. Hoje est instalado no edifcio o Museu dos Cafs do Brasil, inaugurado em 1998, que abriga registros histricos do produto que foi por muito tempo a base da economia do pas. A decorao e as caractersticas originais da construo foram mantidas, incluindo obras de arte, entre as quais se destacam trs painis e um vitral assinados por Benedito Calixto.

Caldeiro Cultural
A despeito dos alardeados ideais iluministas, segundo os quais todos os homens nascem iguais e tm direito liberdade, a abolio da escravatura no Brasil veio, fundamentalmente, atender aos interesses da Inglaterra, que, a partir da Revoluo Industrial, buscava ampliar seu mercado consumidor. Aps a assinatura da Lei urea pela princesa Isabel em 13 de maio de 1888, grande parte dos negros foram tentar a vida nas cidades, onde conseguiam apenas trabalhos pouco valorizados. A maioria acabou voltando para as fazendas, na condio de empregados, mas nem por isso sua situao melhorou, j que os patres chegavam a exigir que trabalhassem 14, s vezes 18 horas por dia, como na poca da escravido. medida que o tempo passava e as lavouras se expandiam, comeou a faltar mo-de-obra no campo, e essa situao levou os cafeicultores paulistas a elaborar um plano de imigrao: asiticos e europeus, principalmente italianos, que enfrentavam tenses, guerra e misria em seus pases de origem, foram atrados pela propaganda de oportunidades de trabalho e da possibilidade de conseguir terra prpria. Quando desembarcavam no porto de Santos (SP), aps uma longa e penosa viagem de navio, eles eram levados para a Hospedaria de Imigrantes em So Paulo e de l encaminhados para as fazendas. Essas pessoas tiveram no s de superar dificuldades de adaptao, mas tambm de enfrentar as duras condies de trabalho locais. Ainda assim, foi expressiva sua contribuio sociedade brasileira, pois foram responsveis pela introduo de novos instrumentos agrcolas e mtodos de manejo de animais, alm de terem influenciado profundamente, assim como os negros, nossa cultura, nossa culinria e at nossa religiosidade. O caf trouxe muita riqueza para os produtores e tambm importantes transformaes. Ao mesmo tempo em que a onda verde se alastrava pelo interior, os fazendeiros erguiam enormes casares em suas propriedades rurais e verdadeiros palacetes nas cidades, cujo mobilirio, alm de louas e objetos de arte e de decorao, era trazido da Europa A princpio o choque cultural foi grande, pois nem todos acompanhavam as mudanas. Segundo o socilogo William Ferreira de Oliveira, que nasceu e cresceu na cidade de Bananal (SP), no vale do Paraba (a maior produtora de caf do pas por volta de 1800), os fazendeiros traziam da Europa orquestras para tocar em festas e pintores para decorar os sales. Uma histria que virou folclore aconteceu numa dessas ocasies: o proprietrio de um rico palacete, em que dom Pedro I teria chegado a se hospedar certa vez, mandou trazer gelo do

Rio de Janeiro para uma festa. Quando o garom foi servir um "coronel", este lhe estendeu o prato com feijo. O servial observou que o gelo era para ser colocado na bebida, ao que o outro, para manter a pose, teria respondido: "Eu gosto com feijo!"

O Presente
Atualmente, no Brasil, que ocupa a posio de maior produtor e exportador de caf - o pas responsvel por mais de um tero da produo mundial -, a atividade gerada pela cafeicultura responde por 7 milhes de empregos diretos e indiretos e movimenta anualmente cerca de R$ 10 bilhes. Mesmo assim, o setor tem seus momentos de dificuldade, como a queda do consumo interno ocorrida nos ltimos anos, atribuda crise do desemprego, mas que j comea a se dissipar. Segundo Nathan Herszkowicz, diretor executivo da Associao Brasileira da Indstria de Caf (Abic), neste momento assiste-se a uma redescoberta do caf. Isso pode ser constatado no interesse demonstrado por varejistas em trabalhar com produtos diferenciados, na proliferao de casas que oferecem variedades especiais e no aumento da importao e comercializao de mquinas de caf expresso. Paralelamente, vm surgindo no mercado internacional exigncias relativas s formas de produo e comercializao, em que conceitos como segurana ambiental e responsabilidade social so imensamente valorizados. Atento a essa tendncia, que num futuro prximo pode levar os pases desenvolvidos a criar barreiras no-tarifrias, o Brasil procura enquadrar-se nos novos parmetros para no ser surpreendido pelos concorrentes, entre os quais se destacam Vietn e Uganda. Enquanto isso, aquela velha histria de que o brasileiro toma caf de baixa qualidade porque os melhores so exportados est sendo superada, ao menos para os que esto dispostos a pagar mais. O pas produz hoje, a partir da seleo dos melhores gros, cafs especiais que, semelhana do vinho, so identificados por tipo, safra e regio de origem. Segundo Edgard Bressani, secretrio executivo da Associao Brasileira de Cafs Especiais (BSCA), o mercado interno absorve apenas 3% das vendas, mas a demanda tem crescido, em mdia, 15% ao ano. Em sua opinio, embora o custo de produo seja at 20% mais alto, esse um investimento que compensa, uma vez que o quilo de caf especial custa de R$ 25 a R$ 32, enquanto o preo do comum gira em torno de R$ 8. E o consumidor tambm acaba ganhando, pois, diz Bressani, "a experincia de saborear uma boa xcara de expresso ou de cappuccino, preparada com gros especiais, nica". No mercado externo, o Japo o maior comprador: " para l que exportamos vrios lotes premiados em nossos concursos de qualidade (Cup of Excellence e Brazil Late Harvest Competition), em que o quilo do produto chega a custar US$ 100". Entre os especiais, o caf orgnico tambm vem ganhando espao no mercado externo, at porque seu modo de produo, que exige certificao, atende perfeitamente s exigncias internacionais. Segundo o engenheiro agrnomo Cssio Franco Moreira, presidente da Associao de Cafeicultura Orgnica do Brasil (Acob), com sede em Machado (MG), uma saca de 60 quilos de caf convencional de qualidade custa ao importador estrangeiro cerca de US$ 80, ao passo que pelo orgnico ele pode chegar a pagar at US$ 140. Essa uma das razes pelas quais a modalidade vem apresentando expressivo crescimento: em 2003 foram comercializadas cerca de 80 mil sacas, e em 2004 calcula-se que tenham sido vendidas 250 mil.

A cafeicultura, de modo geral, tem motivo para estar otimista diante do futuro. Em agosto do ano passado a Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria (Embrapa) anunciou a concluso do seqenciamento gentico do caf, que permitiu aos pesquisadores brasileiros criar o maior banco de dados sobre o produto no mundo, com 200 mil seqncias de DNA. Agora, o objetivo identificar a funo dos principais genes a fim de produzir novas variedades. O projeto contou com a cooperao tcnica de diversos parceiros, entre eles a Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo (Fapesp) e o Instituto Uniemp (Frum Permanente das Relaes Universidade-Empresa). Durante dois anos, apenas instituies de pesquisa brasileiras tero acesso a esse banco. Aps esse perodo, as consultas sero liberadas a empresas pblicas ou privadas, nacionais ou estrangeiras, mediante o pagamento de royalties. Para o pesquisador Antnio de Pdua Nacif, que coordenou os trabalhos, " importante usar esse tempo para conquistar vantagem comercial, tirando o maior proveito possvel desses conhecimentos, antes que outros pases tenham acesso a eles". As expectativas so de que dentro de dez anos comecem a surgir novas variedades, de melhor qualidade, com mais aroma e sabor. Mas a caracterstica mais aguardada o aumento da resistncia das plantas a pragas e doenas, o que possibilitaria a diminuio do uso de inseticidas, alm da perspectiva de estender a vida til das lavouras de 15 para 30 anos. Tudo isso contribuiria para elevar a competitividade do caf nacional, ao mesmo tempo em que favoreceria a queda dos custos.

Curiosidades
Conta-se que, entre os rabes, o caf se tornou to importante a ponto de, nas cerimnias de casamento, os maridos prometerem a suas esposas prov-las da bebida por toda a vida. E, se o compromisso no fosse cumprido, poderia justificar o divrcio. A bebida tambm j inspirou importantes obras artsticas, como o quadro "Caf", pintado por Cndido Portinari em 1935, e a "Cantata do Caf" ("Kaffekantate"), de Johann Sebastian Bach, composta em 1732. Alm de ser um dos produtos mais consumidos no mundo, o caf possui tambm um lado mstico. Por muito tempo, diversos povos cultivaram a crena de que as figuras formadas pela borra no fundo da xcara - para que isso ocorra preciso que a bebida no seja coada - tm o poder de revelar fatos sobre a vida da pessoa que a tomou. Essa prtica recebe o nome de cafeomancia e, h quem diga, j foi responsvel por algumas decises de vulto na histria. No braso nacional do Brasil h um ramo de caf, o que demonstra sua importncia para o pas.

Fonte : SESCP : http://www.sescsp.org.br/sesc/revistas_sesc/pb/artigo.cfm? Edicao_Id=204&breadcrumb=1&Artigo_ID=3175&IDCategoria=3429&reftype=1

Citations autour du Caf


" J'aime les femmes chaudes et le caf froid, car l'un et l'autre me permettent de gagner du temps ! " Lucien Guitry, comdien franais " Il y a des jours o le bonheur minuscule du caf du matin ne vient pas bout des nouvelles du jour " Sylviane Againcinski, philosophe franaise " Tout passe en ce monde, sauf le caf dans les mauvais filtres " Alphonse Allais, crivain franais. " Par le th, l'Orient pntre dans les salons bourgeois ; par le caf, il pntre dans les cerveaux. " Paul Morand, diplomate franais " Le comptoir d'un caf est le parlement du peuple. " Honor de Balzac, crivain franais " On peut juger un peuple d'aprs son caf, ses cigarettes, sa bire " Michel Beaulieu, crivain franais " L'amour sans philosopher, c'est comme le caf trs vite pass. ". Serge Gainsbourg, chanteur " Th et caf donnent de l'esprit ceux qui en ont et des insomnies ceux qui n'en ont pas. " Verlet " Il y a trois choses, dans la vie, que je ne supporte pas : le caf brlant, le champagne tide et les femmes froides. " Orson Welles, cinaste amricain. " Les caf ont un drapeau et l'on juge de l'opinion d'un homme Paris par le caf dont il est l'habitu" Les frre Goncourt, crivains franais. "J'aime prparer mon nectar prcieux, nul n'usurpe chez moi ce soin dlicieux" Brillat Savarin, crivain franais.

Proverbe
" Le caf doit tre noir comme l'enfer, fort comme le mort et doux comme l'amour " Proverbe turc.

Expression populaire
"C'est fort de caf"= C'est intolrable, invraisemblable.

Humour
" Tous les matins, j'apporte ma femme le caf au lit. Elle n'a plus qu' le moudre ! " Pierre Doris, acteur et humoriste franais "L'humour est comme le caf : meilleur trs noir. " Bertrand Cbe " Le sucre, c'est ce qui donne mauvais got au caf quand on n'en met pas dedans " " Je sais maintenant pourquoi les Anglais prfrent le th : je viens de goter leur caf. " Jean Pierre Vaillard, chansonnier franais " Boire du caf empche de dormir. Par contre, dormir empche de boire du caf. " Philippe Geluck, humoriste belge " Qu'est ce que Mac Gyver peut faire avec une cafetire ? Rponse:Du caf " Quelle est la diffrence entre un homme et une tasse de caf? Aucune, les deux tapent sur les nerfs "