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FUNDAMENTOS DE GEOFSICA J. M.

Miranda

Captulo 1 O SISTEMA SOLAR


1.1 INTRODUO
Durante muitos sculos os nicos dados disponveis sobre o Sistema Solar foram os esboos desenhados por observadores : Galileu (1564-1642) viu as crateras da Lua no instante em que virou o seu primeiro telescpio nessa direco, em 1609 e, nos sculos que se seguiram, as crateras foram minuciosamente medidas e fotografadas, foilhes atribuido um nome e foram registadas em mapas. As observaes dos restantes planetas (e do Sol) permaneceram escassas e limitadas pelos meios existentes. A construo de grandes telescpios, no final do sculo XIX e no incio do sculo XX, transformou o nosso conhecimento sobre as dimenses, a evoluo do Universo e a estrutura do Sistema Solar. No entanto, a atmosfera terrestre impe limites ao que podemos observar por meios pticos, e a viso obtida por um telescpio modesto quase to boa como a que nos providencia um instrumento maior. A construo de grandes telescpios permitiu o aparecimento de muitos novos dados mas, subsequentemente, no permitiu avanar muito nos estudos sobre o Sistema Solar, e os nossos conhecimentos sobre a Lua e os outros planetas mantiveram-se estacionrios durante um perodo prolongado. Uma das primeiras concluses obtidas da observao do movimento dos planetas do sistema solar diz respeito ao facto de, com excepo de Pluto (que um planeta muito semelhante a um dos satlites de Neptuno, Triton, e muito mais pequeno que a Lua, o que o torna um caso especfico dentro do sistema solar), as rbitas dos planetas se aproximarem significativamente do plano de eclptica, que o plano que contm a rbita da Terra em torno do Sol). Pluto apresenta 17 % de inclinao e, dos restantes planetas, o maior afastamento da eclipitica o de Mercrio, com 7 % de inclinao. Os dados relativos cinemtica do movimento dos planetas do sistema aqui se incluindo a distncia ao Sol, o perodo de translao, o perodo de rotao axial, a inclinao do respectivo eixo (em relao ao plano da rbita) e a inclinao da rbita (em relao ao plano da ecliptica) esto contidos nas tabelas da pgina seguinte.

1.2 AS LEIS DE KEPLER


1.2.1 Primeira Lei de Kepler
Tycho Brahe (1546-1601) dedicou toda a sua vida observao meticulosa dos planetas do sistema solar. A melhoria introduzida nos meios e (essencialmente) nos mtodos de observao permitiu obter uma preciso avaliada em meio minuto de arco.

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Planeta

Distncia Ao Sol

Periodo Translao 88 d 224.7 d 365 d 687 d 11.86 a 29.46 a 84 a 165 a 248 a 27.3 d

Perodo Rotao 58.6 d 243 d (r) 23 h 56 m 24 h 37 m 9 h 55 m 10 h 40 m 17.3 h (r) 18 h 30 m 6 d 9 h (r) 27.3 d

Inclinao axial 0 3 23 27' 25 12' 3 5' 26 44' 97 55' 28 48' ? -

Inclinao da rbita 7 3.4 0 1.9 1.3 2.5 0.8 1.8 17.2 5

Mercrio Vnus Terra Marte Jpiter Saturno Urano Neptuno Pluto Lua

57.9 108.2 149.6 227.9 778.3 1427 2870 4497 5900 -

Tabela 1: Alguns parmetros geomtricos de planetas do sistema solar. A distncia (mdia) ao Sol indicada em 106 km. A indicao (r) na coluna do perodo orbital indica que a rotao realizada no sentido retrgrado. A inclinao da rbita medida em relao ao plana da eclptica

Planeta

Dimetro Equatorial

Massa

Massa Volmica

Atmosfera

Satlites

Anis

Mercrio Vnus Terra Marte Jpiter Saturno Urano Neptuno Pluto Lua

4880 12110 12756 6794 143200 120000 51800 49500 3000 ? 3476

0.33 1024 4.9 1024 6.0 1024 6.5 1023 1.9 1027 5.7 1026 8.7 1025 1.0 1026 1.6 1022 7.4 1022

5.4 103 5.2 103 5.5 103 3.9 103 1.3 103 0.7 103 1.2 103 1.7 103 1.5 103 3.3 103

Inexistente CO2 N, O2 CO2 H, He H, He H, He, CH4 H, He ? inex

0 0 1 2 16+ 17+ 5 2 1 -

0 0 0 0 1 1000 ? 10 ? ? -

Tabela 2: Alguns parmetros caractersticos de planetas do sistema solar. O dimetro equatorial encontra-se expresso em km, a massa em Kg e a massa volmica em kg m-3.

Um dos seus assistentes, Johannes Kepler, recuperou as suas observaes procurando testar a hiptese heliocntrica, e em particular o modelo de Coprnico. Contudo, no que dizia respeito ao planeta Marte, os dados observados no se ajustavam de forma satisfatria a um crculo, sendo o desvio (8 minutos de arco) considerado por Kepler como no justificvel pela preciso das observaes.

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A figura matemtica descrita por Marte na sua rbita em torno do Sol assamelhava-se muito mais correctamente, a de uma elipse, em que o Sol ocupa um dos focos. Se bem que Kepler no possusse qualquer teoria fisica que justificasse a forma eliptica da orbita que s viria a ser estabelecida cerca de 80 anos mais tarde por Newton o ajuste obtido foi to satisfatrio que esta concluso se tornou conhecida como a Primeira Lei de Kepler: Os planetas percorrem rbitas elipticas ocupando o Sol um dos focos. No caso de terem uma rbita circular (caso particular de uma elipse) o Sol ocupar o centro da circunferncia. Desta lei podemos ainda deduzir um corolrio importante: as rbitas dos planetas so planas e o plano da rbita contm o Sol.

A equao da elipse em coordenadas rectangulares

x2 y2 + =1 a2 b2

(1.1)

em que a e b representam os eixos maior e menor respectivamente. Esta geometria pode ser descrita por dois parmetros, que podem ser os dois semi-eixos maior e menor (a e b na figura anterior) ou um destes e uma quantidade chamada excentricidade e, definida como:

e = 1

b2 a2

(1.2)

1.2.2 Segunda Lei de Kepler


A 1 Lei de Kepler fixa a forma da rbita do planeta. Contudo, ela no permite determinar a posio de um planeta num instante determinado a partir do conhecimento da posio num instante anterior. Para isso necessrio conhecer a sua velocidade. Se bem que Kepler desconhecesse em absoluto o princpio fsico que rege a interaco entre o Sol e cada planeta, props uma Segunda Lei, onde admite que a linha que une o centro de cada planeta ao Sol percorre (varre) reas iguais em intervalos de tempo iguais. Desta lei podemos igualmente deduzir um corolrio importante: quando um planeta se afasta do Sol a sua velocidade diminui e vice-versa. O facto de a Terra se mover mais rpidamente no Inverno do que no Vero era j conhecido dos astrnomos e, alis, no explicada no quadro do modelo de Coprnico.

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FUNDAMENTOS DE GEOFSICA J. M. Miranda 1.2.3 Terceira Lei de Kepler


As (actualmente designadas) primeira e segunda leis de Kepler foram publicadas em 1609 no livro Nova Astronomia. Contudo, Kepler estava persuadido da possibilidade de encontrar uma relao simples que explicasse a diversidade de trajectrias dos diferentes planetas do sistema solar. Na sua ltima grande obra As harmonias do

mundo, Kepler enuncia a relao entre a rbita de um planeta e o seu perodo de translao. Terceira Lei de Kepler: O quadrado do perodo sideral de um planeta proporcional ao cubo do semi-eixo maior da rbita, em que a constante de proporcionalidade a mesma para todos os planetas do sistema solar.

a3 T2

= cte

(1.3)

1.2.4 A Lei de Newton do Momento Angular


As leis de Kepler esto formalmente contidas na Lei da Atraco Universal de Newton, da qual podem ser deduzidas. Estas leis so vlidas desde que se considere que o Sol e os planetas so homogneos do ponto de vista da densidade, ou que esta apenas depende da distncia ao centro. Como veremos no captulo 2 esta hiptese aproxima-se muito da realidade. O momento angular de uma partcula material definido por: r r r L = mr v em que v a velocidade instantnea da particula, m a sua massa e r o vector posio. O momento angular exprime-se, no Sistema Internacional, em Js. O seu valor depende da origem em relao qual definido.

(1.4)

Segundo Newton, a taxa de variao do momento angular de uma particula medido em relao a uma origem determinada, iguala o momento da fora que actua o corpo, medido em relao mesma origem

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r dL = dt r
em que o momento da fora aplicada r r r = r F

(1.5)

r F definido por:
(1.6)

Qual a fora que provoca o movimento dos planetas ? As 3 leis de Kepler baseiam-se unicamente na compatibilidade com os dados experimentais e no pressupem um modelo explicativo da realidade. Newton, pelo contrrio, compreendeu que o movimento dos planetas e a queda dos corpos sobre a Terra eram r manifestaes de uma mesma interaco, e enunciou a Lei da Gravitao Universal, segundo a qual a fora F que actua cada planeta dada por:

r GMm r F = 3 r r

(1.7)

em que M e m so as massas, respectivamente, do Sol e de cada planeta, e G uma constante, denominada constante de gravitao. Se considerarmos um sistema de eixos cuja origem coincida com o centro do Sol, a fora gravitica com que o Sol atrai cada planeta colinear com o raio vector, o seu momento em relao mesma origem nulo, pelo que o momento angular do planeta em relao ao centro do Sol se manter constante. Uma das consequncias deste facto o de o movimento dos planetas se efectuar num mesmo plano : suponha que r r r ormovimento inicial do planeta v 0 . O vector posio r define com v 0 um plano ao qual o momento angular r r L ser perpendicular. Uma vez que este constante, as variaes de v0 e r tero de ser de tal modo que o plano inicial se no altere.

Podemos decompor a velocidade do planeta em duas componentes, uma radial v r (que ser nula no caso de a trajectria ser circular) e outra azimutal v . Da definio do momento angular, podemos concluir que:

L = mrv

(1.8)

Uma vez que L e m so constantes, o produto rv tambm ser constante. Nesse caso variaes de distncia traduzem-se em variaes de velocidade azimutal, tal como tinhamos concluido da segunda lei de Kepler. Se considerarmos na figura anterior que o movimento entre os pontos A e B realizado no intervalo de tempo t , a rea varrida pelo planeta ser:

A =

1 rv t 2

(1.9)

pelo que substituindo de (1.8) e fazendo o limite quando t tende para 0, obtemos: dA L = dt 2m (1.10)

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que uma expresso que contm a segunda lei de Kepler. No caso da rbita circular possvel demonstrar de forma simples que as Leis de Newton contm (e justificam as Leis de Kepler). Note que, neste caso, se verifica o equilbrio entre a fora de atraco gravitacional e a fora centrfuga: mv 2 GMm = 2 a a O perodo T neste caso ter a expresso T= 2a v

elevando ao quadrado as expresses anteriores e igualando, teremos:


T2 a3 = 4 2 GM (1.11)

recuperando assim o enunciado da Terceira Lei de Kepler e determinando a forma da constante original.

1.3 A LUA E OS PLANETAS INTERIORES


As leis de Kepler, e de modo muito mais geral as leis de Newton, aplicam-se de forma simples quando consideramos os planetas como sistemas mecnicos simples. Contudo, o estudo da estrutura interna e externa dos planetas muito importante para as Cincias da Terra, por aquilo que nos pode ensinar sobre a formao e evoluo do sistema solar, como um todo, fornecendo chaves fundamentais para a construo dos modelos de interior da Terra. At s primeiras misses espaciais, o estudo do sistema solar era um problema de um grupo restrito de astrnomos. Esta situao mudou da noite para o dia, assim que ficaram diponveis dados das misses espaciais : os planetas deixaram de ser objecto de estudo exclusivo dos astrnomos, para passarem a ser foco de interesse das geocincias. As misses espaciais tornaram possvel pela primeira vez o estudo da Lua, dos planetas e dos satlites planetrios individualmente, cada um com o seu registo nico de evoluo geolgica. Do ponto de vista da sua constituio, os planetas so normalmente divididos em dois grandes grupos: os planetas interiores, terrestres, ou rochosos (Mercrio, Vnus, Terra e Marte) e os planetas exteriores (Jpiter, Saturno, Urano e Neptuno), podendo estes ltimos ser ainda sub-divididos em gigantes gasosos (Jpiter e Saturno) e gigantes gelados (Urano e Neptuno).

1.3.1 A Lua
As principais estruturas geolgicas da Lua so visveis a olho nu : extensas reas esbranquiadas rodeiam manchas ciculares irregulares, cinzentas escuras. As reas esbranquiadas so normalmente enrrugadas e formam grandes crateras - regies de terras altas -, enquanto que as zonas mais escuras - chamadas mares, ou maria pelos primeiros observadores - so vastas plancies de terras baixas, desprovidas de crateras. Aquando do programa Apollo, foram feitos mapas pormenorizados da face visvel da Lua, e suspeitava-se que as plancies escuras fossem grandes extenses de lava basltica. Restavam, contudo, grandes questes sobre a natureza das rochas das terras altas, a sua idade, a idade das plancies de lava, e a origem das milhares de crateras que existem na superfcie da Lua.

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Imagem compsita, de falsa cor, da lua, obtida pela sonda Galileu. (azul corresponde a mximo em titanio e laranja a mnimo, purpura corresponde aos piroclastos, vermelho corresponde a materiais pobres em ferro e titanio). O Mar da Tranquilidade a rea azul direita da imagem: (Galileo, P-41491)

As rochas trazidas da Lua responderam a muitas destas questes. A sua anlise mostrou que a Lua esteve sujeita a um bombardeamento massivo de asterides desde os primeiros dias da sur formao, e que estes impactos foram provavelmente responsveis pela danificao da crusta anortostica (provavelmente quando esta estava ainda em formao), produzindo estruturas de impacto circulares com dimenses que podem atingir milhares de quilmetros (como a bacia oriental, da face escondida da Lua), passando pelas crateras mais vulgares com dimenses da ordem dos 100 quilmetros (que so visveis da Terra com binculos), at figuras de impacto sub milimtricas, encontradas na superfcie das rochas. Muito poucas crateras parecem ser de origem vulcnica. Do ponto de vista visual, estas so pequenas e caracterizadas por halos escuros de material ejectado. Tais crateras podem representar locais onde tiveram lugar erupes vulcnicas, durante a fase de efuso de lavas baslticas, que se acumularam nas bacias.

1.3.2 Mercrio
Mercrio um planeta de pequenas dimenses, um pouco maior do que a Lua. Uma vez que a sua rbita muito prxima do Sol (58 milhes de quilmetros de distncia mdia) torna-se difcil o seu estudo ptico; por este facto, aprendeu-se pouco sobre este planeta na poca das observaes visuais. O perodo de rotao de Mercrio era desconhecido at cerca de 1960, quando estudos de radar permitiram concluir, que o seu valor de 58.6 dias, exactamente 2/3 do seu perodo orbital. Esta relao entre a rotao e a translao faz parte de um exemplo complexo de fenmenos gravitacionais, como o que responsvel por manter a Lua sempre com a mesma face voltada para a Terra. Fortes foras de mar, que actuam entre Mercrio e a enorme massa do Sol prximo, mantm o planeta de frente para o Sol enquanto est mais perto deste, completando, ao afastar-se, duas rotaes. Tal como a Lua, Mercrio no uma esfera completamente simtrica, apresentando um pequeno empolamento lateral. Uma outra propriedade importante de Mercrio est no facto de, embora pequeno, ser ter uma densidade semelhante da Terra. Tal significa que deve ter um ncleo metlico grande quando comparado com os outros planetas interiores. Este facto pode ser explicado pela perca de material mantlico original na sequncia de um Pag 7

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impacto nas fases iniciais de desenvolvimento do Sistema Solar, semelhana do que se pensa ter ocorrido no que diz respeito formao da Lua. A quase totalidade dos dados que se possuem sobre Mercrio, foram obtidos por uma nica misso espacial, a Mariner 10. As imagens obtidas pela Mariner 10, revelaram que Mercrio tem um aspecto muito semelhante ao da Lua : um esferide cravado por crateras. Com uma vista de olhos casual, difcil distinguir as fotografias de Mercrio e da Lua, no entanto um olhar mais profundo revela algumas diferenas importantes.

Mosaico de um hemisfrio de Mercrio, imagem obtida da NSSDC. Este mosaico foi produzido a partir da misso Mariner 10 a 29 de Maro de 1974. O mosaico formado por 18 imagens adquiridas com intervalos de 42 s, a 200,000 km de distncia.

Em primeiro lugar, a topografia lunar mostra claramente a diviso entre as rugosas terras altas e as suaves plancies de lava negra. No existem equivalentes bvios dos mares lunares em Mercrio - a superfcie est pesadamente cravada de material das terras altas. Em segundo lugar, na Lua h uma evidncia que no deixa dvidas, sobre a actividade vulcnica inicial, mais proeminente nas lavas dos mares. Em Mercrio, a situao mais complexa, no h sinais bvios de reas cobertas de lava; h no entanto algumas plancies entre as crateras que podem eventualmente ser de origem vulcnica. Em terceiro lugar, h diferenas subtis na morfologia das crateras de impactos. O material ejectado de um impacto comporta-se de modo muito diferente em Mercrio, devido s suas maiores dimenses, sua maior densidade e tambm porque a gravidade superfcie duas vezes e meia superior da Lua. Um dos comportamentos dever ser a formao de crateras secundrias, formadas por material que ressalta em redor do local do primeiro impacto. Em quarto lugar, a superfcie de Mercrio est marcada por um nmero importante de escarpados que podem ser traados ao longo de centenas de quilmetros. Nada comparvel conhecido nos outros planetas. Dois mecanismos tm sido invocados para justificar estas estruturas : o primeiro envolve o enrugamento e contraco da crusta por aco do arrefecimento; o segundo invoca a fora de mar correspondente interaco Sol-Mercrio. Finalmente, a Mariner 10 mostrou tambm que Mercrio tem um campo magntico significativo, estando os polos, norte e sul, alinhados com o eixo de rotao do planeta, como na Terra, mas com apenas 1/100 da sua intensidade.

1.3.3 Vnus
Vnus aparece brilhante no cu ao fim do dia ou logo de manh. Quando observado pelo telescpio Vnus aparece como uma esfera branca, porque tudo o que observamos a camada exterior da sua densa atmosfera, que esconde

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completamente a topografia da superfcie. Vnus deve o seu brilho ao alto albedo da sua cobertura de nvens (cf Captulo 4) e tambm sua proximidade a ns - por vezes encontra-se a cerca de 40 milhes de quilmetros da Terra. Em termos de massa e densidade muito semelhante Terra. Nos ltimos trs sculos no se fez nenhum progresso significativo na determinao de parmetros to simples como o perodo de rotao axial. Foram feitos todos os tipos de suposies, desde 24 horas at 225 dias para o perodo orbital. O problema no ficou resolvido at que a astronomia radar virou a sua ateno para Vnus, em 1962, e descobriu que o perodo axial do planeta de 243 dias - no sentido retrgrado Vnus desloca-se muito lentamente em volta do seu eixo, no sentido oposto ao de todos os maiores corpos do Sistema Solar. O perodo de 243 dias, revelou outras elegantes e enigmticas estatsticas do Sistema Solar. O perodo de translao da Terra e o perodo axial de Vnus, esto exactamente numa escala de 3:2. Nas dcadas de 1970 e 1980 cmaras fotogrficas de naves americanas e soviticas desceram em Vnus. Em dezembro de 1978, cerca de sete sondas atingiram a superfcie deste planeta com poucos dias de diferena umas das outras. Estas misses tinham objectivos diferentes: fazer um perfil da atmosfera, cartografar a superfcie atravs de radares altmetricos e de imagem em rbita e exame directo da superfcie. Dados do radar orbital, mostraram que Vnus diferente da Terra, possuindo bastante menos relevo topogrfico. A maior parte da sua superfcie est coberta de plancies de grandes dimenses, com raras elevaes uniformes; no entanto, duas das quais (Ishtar Terra e Aphrodite Terra) tm sido comparadas com os continentes terrestres, embora sejam muito mais pequenas. Vrias reas elevadas mais pequenas como Beta Rgio, assemelham-se a grandes construes vulcnicas. Outras estruturas circulares tm sido interpretadas como caldeiras gigantes. Conjuntos complexos de cristas lineares em Ishtar, foram interpretados como tendo origem em colises tectnicas, se bem que esta interpretao seja actualmente questionada.

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Imagens de Vnus tiradas pela sonda Galileo a distncias entre 2.3 e 3.3 milles de km. Falsa cor e filtros passa-alto foram aplicados imagem para pr em evidncia detalhes da cobertura nebulosa (Galileo, P-37215) Imagem da NSSDC.

Existe em Vnus um nmero significativo de grandes crateras de impacto, sugerindo que grandes partes da superfcie de Vnus sejam geolgicamente antigas, embora no comparveis s terras altas lunares. Imagens da primeira nave sovitica a sobreviver aterragem no planeta (Venera 9) revelaram um terreno rochoso, plano e montono de horizonte a horizonte. A prespectiva da Venera 10, que aterrou a 10,000 km de distncia, no foi muito diferente, embora nesse lugar as rochas fossem mais pequenas. A anlise por fluorescncia de raios gama e raios X das rochas da superfcie foi levada a cabo, e misses posteriores confimaram as suspeitas: as rochas so basaltos, semelhantes a basaltos terrestres das dorsais ocenicas. Os resultados chave das aterragens, dizem respeito s condies da superfcie : as temperaturas so altas (cerca de 500 C) e a presso atmosfrica muito elevada, noventa vezes superior da Terra. A atmosfera de Vnus formada por cerca de 95 % de dixido de carbono, com pequenas percentagens de nitrognio, de dixido de enxofre e de gua. As mais baixas e espessas camadas de nuvens tm densidades semelhantes s nvens da Terra, mas a sua base situa-se a uma altitude muito superior, cerca de 50 km. Vnus parece ter comeado de modo semelhante Terra, e provavelmente experimentou processos internos similares. A divergncia nos padres da evoluo geolgica da superfcie dos dois planetas deve ser justificada pela acentuada diferena na evoluo das suas atmosferas. Continua por explicar como, exactamente, que esta evoluo teve lugar, e como esto interligadas as suas evolues atmosfricas e litosfricas. Um problema importante diz respeito a como Vnus dissipa o seu calor interior. Na Terra, esta operao tem lugar na tectnica de placas : nova crusta ocenica est continuamente a ser criada nas dorsais e o arrefecimento realizado por conduo e conveco no oceano. Devido s semelhantes dimenses e composio, Vnus deve possuir um balano trmico semelhante, mas no existe evidncia de tectnica de placas tipo-terrestre. Um modelo alternativo, sugere que Vnus perde o seu calor interno atravs de um mecanismo tipo-hot spot; isto , atravs de um pequeno nmero, de grandes complexos vulcnicos centrais, semelhantes ao hot spot havaiano. Beta Regio pode ser um destes hot spots.

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FUNDAMENTOS DE GEOFSICA J. M. Miranda 1.3.4 Marte


Nos dias das observaes telescpicas, Marte era, naturalmente, um importante alvo de estudo, e ainda hoje estimula a imaginao de cientistas e do pblico em geral. Isto pode dever-se ao facto de todos os outros planetas serem demasiado hostis para a vida. S Marte, e talvez Pluto, podem permitir que astronautas explorem a sua superfcie e a estabeleam bases permanentes (vrios satlites planetrios, como a Lua, tm potencial semelhante). Marte tem estruturas de superfcie facilmente visveis da Terra, pelo que os parmetros bsicos - dimenses e perodo de rotao axial - foram facilmente medidos por meios pticos. Em 1666 Cassini descobriu que perodo de rotao de Marte de 24 horas e 40 minutos, semelhante ao da Terra. As primeiras observaes mostraram que Marte tem os polos cobertos de gelo, tal como a Terra, e marcas escuras difusas, que embora essencialmente estveis, pareceram mostrar variaes sazonais, de modo algo sncrono com a evoluo das calotes de gelo polar. As primeiras visitas das naves espaciais a Marte no deram resultados muito impressionantes. Em 1965, a Mariner 4 transmitiu vinte e duas imagens vdeo que revelaram uma superfcie montona, cravada de crateras, como a Lua. Posteriormente, a Mariner 9 e a Viking 1 e mais duas misses, obtiveram mais dados, mostrando que Marte um planeta muito diversificado, geolgicamente multifacetado. Marte apresenta uma dicotomia entre os seus hemisfrios, norte e sul, sendo o sul mais rugoso e com elevaes e o norte mais plano e com poucas elevaes. O hemisfrio sul altamente cravado de crateras, com grandes bacias de impactos, como a Hellas (com centenas de quilmetros de dimetro), fazendo lembrar a superfcie lunar em muitos aspectos. As rochas das terras altas podem ser comparavelmente antigas. Este um primeiro ponto chave para a geologia de Marte: grande parte da sua crusta muito antiga (talvez mais de 4,000 Ma). O hemisfrio norte tem menos crateras, portanto mais recente, mas a reduzida dimenso do rejuvenescimento crustal permite concluir que tambm estas zonas so muito antigas, quando comparadas com os padres terrestres. O segundo ponto chave, so os vulces gigantes que se erguem na sua superfcie e as suas torrentes de lava - bem visveis nas imagens de alta resoluo obtidas pela Viking 1 - quase sem crateras, e que por isso devem ser geolgicamente recentes. De longe o maior vulco o Monte Olimpo, que se eleva at 26 km da superfcie, na plancie que o rodeia, e tem uma caldeira com 70 km de dimetro, onde caberiam uma dzia de vulces terrestres com as dimenses do Vesvio. At que amostras voltem de Marte, para identificao, ser dificil dizer o quo antigos - ou recentes - so os vulces de Marte. Muitas estimativas sugerem que o vulcanismo activo cessou h cerca de 1,000 Ma. O que est, razovelmente de acordo com as estimativas mais provveis para a evoluo trmica de Marte, deduzida do conhecimento da sua massa, provvel composio bruta e dos istopos radioactivos produtores de calor nele contidos. As dimenses dos vulces de Marte permitem-nos concluir algo sobre a sua litosfera: para que vulces atinjam tais dimenses em posies fixas, a presente litosfera marciana tem de ser espessa e rgida, com pelo menos 200 km de espessura. Isto pe de parte todas as possibilidades de existncia de tectnica de placas como a existentes na Terra. O teceiro ponto chave, talvez o mais intrigante de todos: Marte apresenta evidncias de variaes dramticas no clima, atravs da sua histria geolgica. Presentemente a presso atmosfrica tnue, correspondendo a cerca de 6 milibar terrestres (presso atmosfrica padro = 1113.25 mb), as condies de superfcie so muito secas e frias. A gua liquida no se manteria estvel a to baixas presses e evaporava-se rapidamente. Imagens da Mariner e da Viking, revelaram no entanto canais, meandros, vales e canhes, todos apontando para um perodo - ou perodos - anterior, quando o clima de Marte era menos agressivo, e a gua lquida poderia existir na superfcie. Estas estruturas mostraram que a superfcie de Marte mais semelhante da Terra do que qualquer um dos outros planetas e que a gua teve um importante papel na histria geolgica.

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A morfologia das crateras de impacto providencia um segundo ponto de reflexo : os materiais ejectados que rodeiam a maior parte das crateras so bastante diferentes dos encontrados na Lua, e sugerem que o impacto teve lugar numa zona plstica, provavelmente hmida. As duas Viking que aterraram na superfcie estavam designadas para responder pergunta existe vida em Marte, e responderam, no foram encontradas evidncias de nenhuma forma de vida, no entanto, isto no acabou com o debate, e mantm-se um esforo significativo neste sentido. Para concluir esta breve reviso de Marte, essencial recordar o episdio do co egpcio, que morreu em Nakhla, no Egipto em 1911. A primeira que o co, aparentemente foi atingido por um meteorito. A segunda, ainda mais espantosa, que o meteorito provavelmente veio de Marte. Estas surpreendentes dedues surgem do facto de o meteorito de Nakhla ter uma textura gnea bvia, muito diferente da maioria dos meteoritos, tendo uma idade aparente de cristalizao de cerca de 1,300 Ma. Onde, no Sistema Solar, pode ter existido um evento de cristalizao h cerca de 1,300 Ma ? Marte parece ser a nica fonte possvel do meteorito de Nakhla (e mais um conjunto de outros conhecidos por SNCs, de Shergotty - Nakhla - Chassigny). Estilhaos de impactos de asterides poderiam projectar pequenas quantidades de material, da superfcie de Marte para rbitas que poderiam, eventualmente, interceptar a da Terra.

1.3.5 Phobos, Deimos e a cintura de Asterides


Alguns dos mais importantes produtos das misses Viking, foram as primeiras imagens detalhadas de Phobos e de Deimos, o par de pequenos satlites de Marte. A Viking 2 passou a apenas 26 km de Deimos. Phobos um elipside, com um dimetro mximo de 27 km, enquanto Deimos, mais esfrico tem, aproximadamente, 15 km de dimetro. Ambos possuem superfcies altamente cravadas de crateras, so muito escuros e tm densidades baixas, sugerindo que so constituidos por material semelhante ao dos meteoritos condrticos carbnicos. Os satlites de Marte - Phobos e Deimos - no possuem rbitas estveis, pelo que se admite que eles no orbitam Marte desde a origem do Sistema Solar e so provavelmente asterides, capturados de algum modo da cintura de asterides entre Marte e Jpiter e que, como tal, providenciam as nicas observaes de perto disponveis, de asterides. Estudos pticos mostram que existe na cintura de asterides uma grande variedade de corpos com dimenses que vo desde as centenas de quilmetros at corpos muito pequenos, de dimenses inferiores s de Phobos e Deimos. Estudos espectroscpios mostram que existem vrias classes de asterides, que tm sido interpretadas como correspondendo a tipos carbonceos, metlicos e rochosos, semelhantes aos tipos de meteoritos, que veremos no captulo 2. H j bastante tempo que se tem conhecimento que, se um satlite se aproxima mais do que uma certa distncia do seu planeta me - conhecido como limite de Roche - ser desintegrado devido s enormes foras gravitacionais impostas por este. Para l do limite de Roche, alguns satlites maiores parecem tambm ter sido desintegrados cedo na sua histria, como resultado de massivos impactos, os resultantes estilhaos voltaram subsequentemente a agregar de novo. Se tal desintegrao teve lugar perto de Saturno, os estilhaos ter-se-iam destribuido individualmente na forma de um anel em volta do planeta.

1.4 PLANETAS EXTERIORES


1.4.1 Jpiter e Saturno
Para l da cintura de asterides, entra-se num ambiente diferente. Jpiter e os outros planetas mais distantes do

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Sol, so muito diferentes da Terra : so enormes esferides de baixa densidade, gasosos, constituidos essencialmente por Hidrognio e Hlio. Em detalhe h dois pares, Jpiter e Saturno, e Urano e Neptuno. Jpiter e Saturno so verdadeiros gigantes gasosos e so compostos, respectivamente, por 97 % e 70 % de Hidrognio e Hlio; enquanto que Urano e Neptuno so compostos por apenas 10 %-20 % de Hidrognio e Hlio, sendo a maior parte da sua massa de material gelado e rochoso. Em todos os quatro planetas s possvel observar directamente as camadas exteriores das suas atmosferas. Sobre as condies que prevalecem no seu interior (onde as presses so to grandes que no h conhecimento sobre a fsica) s podem ser feitas hipteses. No centro de Jpiter, as temperaturas e presses podem ser to altas que o Hidrognio se comporta como um metal lquido, e portanto como um condutor elctrico. Tanto Jpiter como Saturno so fceis de observar, pelo que as suas principais estruturas telescpicas foram desde cedo conhecidas. As massas, densidades e perodos de rotao foram facilmente medidos, mas continuam a ser dos seus parmetros mais interessantes : embora Jpiter seja, de longe, o mais massivo dos planetas do Sistema Solar, tambm aquele que tem o mais curto perodo de axial, dando uma volta a si prprio em apenas 9 horas e 55 minutos. O perodo de rotao to rpido que o planeta visivelmente achatado pela fora centrfuga. No entanto, o grau de achatamento no to elevado como o que seria esperado, se se sdmitir que se trata de um corpo homogneo, o que sugere que o planeta tenha uma concentrao de massa junto ao centro, provavelmente uma pequena quantidade de material rochoso. Os estudos pticos de duas misses Pioneer e duas Voyager, deram-nos em 1970 e 1980 novos pormenores sobre a circulao atmosfrica e uma grande quantidade de outros dados. A Voyager 2 foi uma misso histrica, pelas imagens que forneceu, no s de Jpiter mas tambm de Saturno, Urano e Neptuno, durante a sua travessia do sistema solar. O ltimo encontro da Voyager foi em 1989, dirigindo-se agora para o espao interestelar. Pensa-se que as nuvens dos niveis superiores da atmosfera de Jpiter so compostas de pequenos cristais gelados de amnia (parecidos com os cirrus terrestres) e que camadas de hidrosulfido de amnia (NH4 SH) e de gua existem em niveis mais profundos. O topo da camada de nuvens de amnia tem provavelmente uma temperatura de cerca de -113 C e uma presso da ordem de uma atmosfera. As misses Pioneer e Voyager proporcionaram novas prespectivas sobre Jpiter. Descobriu-se que ele tem um campo magntico intenso, dez vezes mais intenso que o da Terra. O campo aproximadamente dipolar, mas mais complexo junto da superfcie, onde foram detectados componentes quadripolares e octopolares. Estas obsevaes tem duas implicaes: para gerar um campo magntico, deve existir um meio electricamente condutor dentro do planeta; na Terra o Ferro, em Jpiter deve ser uma forma metlica de Hidrognio. Em segundo lugar, o material condutor deve estar em movimento, isto implica uma fonte de energia. As grandes dimenses de Jpiter e os complexos processos internos podem ser compreendidos se forem abordados de outra perspectiva, como se este se tratasse de uma tentativa falhada de estrela, como o Sol, e no propriamente um planeta. Cedo na sua vida, Jpiter brilhou como uma estrela, cerca de 1 % da luminosidade que o Sol tem hoje, aquecido pela accreo de material nebular. Tendo sido setenta vezes mais massivo do que hoje, a contraco gravitacional deve ter causado um posterior aumento na temperatura, at que reaces nucleares auto-sustentveis se pudessem iniciar no seu interior. Se isso tivesse realmente acontecido, o Sol seria uma dupla estrela, e a Terra e os outros planetas podiam no se ter formado. Jpiter era pequeno demais, e 10 Ma depois da sua formao dever ter encolhido para as dimenses actuais, sem ignio, e sua actual luminosidade apenas 10-9 da uminosidade do Sol. No entanto, a sua energia interna ainda enorme : a temperatura interior de cerca de 30,000 K, suficiente para o manter totalmente fundido, sem absolutamente nenhum ncleo slido. Cerca de 1017 Watt de potncia

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chegam superfcie, do interior, dificilmente comparvel que Jpiter recebe do Sol. Grande parte desse calor bombeado para a superfcie por correntes de conveco, empurrando para cima Hidrognio mais quente e menos denso, enquanto que Hidrognio menos quente e mais denso se afunda. Estas correntes de conveco, que tm lugar nas partes de Jpiter constituidas por Hidrognio metlico lquido, podiam providenciar uma fonte de energia para gerar o campo magntico observado, j que so anlogas s correntes de circulao que se pensa existirem no ncleo terrestre, de Ferro lquido. Neste rpido resumo podemos considerar que Saturno partilha muitas das propriedades de Jpiter.

1.4.2 Urano e Neptuno


Urano e Neptuno apresentam problemas mais complexos. Embora seja considerado um gigante gasoso, Urano possui uma forma mais irregular. O seu eixo de rotao est muito perto do plano do seu eixo orbital, em vez de lhe ser quase perpendicular, como no caso dos outros planetas. Urano e Neptuno tm tambm uma atmosfera de Hidrognio e Hlio mas menos massiva, relativamente ao seu denso ncleo. Emerge assim um problema importante: porque que os densos ncleos dos quatro planetas gigantes variam em massa num factor de apenas trs ou quatro, enquanto os seus envelopes gasosos variam num factor de dez ou vinte ? O modelo actualmente aceite para Urano inclui trs camadas: um ncleo denso e rochoso, um manto de gua lquida, rodeando o ncleo, formando um oceano com milhares de quilmetros de profundidade e uma densa atmosfera de Hidrognio e Hlio. O oceano contm provavelmente metano e amnia juntamente com gua, electricamente condutor e pode at ser metlico no seu centro. Os movimentos neste fluido condutor, sero os responsveis pelo campo magntico de Urano, que em intensidade comparvel ao da Terra. No entanto, observaes da Voyager do campo magntico, revelaram uma espantosa anomalia de Urano: o eixo do campo est inclinado 60 relativamente ao eixo de rotao, enquanto que o eixo magntico da Terra est inclinado apenas 11 em relao ao seu eixo de rotao. Urano e Neptuno so muito semelhantes em dimenses, massa e perodo de rotao. Como as imagens da Voyager revelaram, Urano um planeta com poucas estruturas. Neptuno muito mais diverso : algumas nuvens so to extensas que podem ser detectadas da Terra por telescpio, observando-se como o aparente brilho do planeta varia rapidamente, enquanto o de Urano constante. Contrariamente a Urano, Neptuno irradia muito mais calor do que o que recebe do Sol. A sua atmosfera contm menos metano do que a de Urano. Uma explicao para todas estas importantes diferenas, que Urano tem uma estratificao interna muito mais estvel do que Neptuno. Assim, as correntes de conveco que se elevam de fundas fontes de calor no ncleo, esto confinadas a grandes profundidades. Em Neptuno, que menos estavelmente estratificado, a conveco no s transporta muito do calor para a atmosfera, como transporta grandes quantidades de metano, que condensa formando as nuvens, na fria atmosfera de Hidrognio e Hlio.

1.4.3 Satlites e Anis


Um inesperado, mas significativo resultado da explorao por naves espaciais dos planetas do Sistema Solar, foi a descoberta de muitos satlites; satlites to numerosos, que j no existem nomes para todos, sendo hoje designados numericamente. Os quatro satlites de Jpiter descobertos por Galileu (Io, Europa, Ganymede e Calisto) podem ser facilmente observados com uns binculos, e porque so to facilmente observados tiveram um importante papel na histria da cincia : Galileu usou-os para provar, pela primeira vez, que nem todos os objectos no Sistema Solar giram em torno do Sol e Romer usou tempos dos seus movimentos orbitais para fazer a primeira tentativa de medir a velocidade da Pag 14

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luz. Os satlites galileanos so grandes - Ganimede e Calisto so to grandes como o planeta Mercrio, enquanto Io e Europa so do tamanho da Lua. Todos possuem evolues geolgicas distintas. No caso de Io, que dominado pela sua proximidade da enorme massa de Jpiter, pelas ressonncias do complexo orbital com Europa e Ganimede e pelo enorme resultante stress tidal interno. Peale e Casson, previram que, dada a proximidade que Io tem de Jpiter, a dissipao tidal de energia podia gerar calor suficiente para derreter o seu interior e assim, o vulcanismo devia ser vigorosamente activo. A sonda Voyager provou a veracidade das suas previses, com espantosas imagens de erupes, em progresso actualmente. Agora, o problema determinar a natureza dos materiais da erupo. Io e Europa so invulgares entre os satlites, pelo facto de terem densidades comparveis da Lua, e so portanto predominantemente compostos por silicatos. Os restantes satlites tm densidades muito mais baixas, devendo por isso ser predominantemente constituidos por gelo, a maior parte de gua gelada vulgar mas com outras fases tambem presentes, como metano e amnia. Podem tambem ter ncleos rochososos pequenos. As estruturas da superfcie de todos estes satlites so dominadas pela combinao de dois processos: crateras de impacto e rejuvenescimento superficial vulcnico. A maior parte dos satlites tem superfcies altamente cravadas de crateras, que so claramente antigas, mas a maioria dos quais, que tm afinidades com o planeta, mostram evidncias de que a dissipao tidal de energia causou a fuso do seu interior, que foi suficiente para que a superfcie cravada de crateras ficasse parcialmente suavizada ou, alternativamente coberta de gelo. Ganimede aparenta exibir uma forma de tectnica de placas geladas. Os detalhes de to extraordinrios processos gelados esto, com certeza, muito para alm da nossa experincia mas so o objecto de muita investigao em curso. Dois destes satlites planetrios, so excepcionais no facto de serem suficientemente grandes para possuirem as suas prprias atmosferas. O Titan, de Saturno, tem uma atmosfera de metano to densa que a sua superfcie invisvel s sondas de observao. Cedo no prximo sculo, a misso conjunta da NASA/European Space Agency Cassini foi planeada para lanar uma sonda atravs da atmosfera e investigar a superfcie. O satlite de Neptuno, Triton, tem uma atmosfera muito mais tnue, consistida essencialmente de nitrognio com pequenas quantidades de metano. particularmente interessante porque aparenta mostrar variaes sazonais nos polos e vulces de nitrognio tipo "geyser" que se forma onde o lquido penetra na cobertura de gelo. Triton faz lembrar Pluto (pequeno planeta de baixa densidade) em muitos aspectos. Do estudo das espantosas imgens de Triton trazidas pela Voyager 2 tm-se obtido as melhores ideias possveis sobre como Pluto. Em 1977 estudos cuidadosos de Urano, enquanto este passava em frente de uma estrela, revelaram uma srie de oscilaes na luz emitida pela estrela antes de esta passar por detrs do planeta e novamente depois. Estas oscilaes so actualmente explicadas pela existncia de uma srie de anis volta do planeta. Dois anos mais tarde, quando a Voyager 1 chegou a Jpiter, as suas fotografias revelaram tambm um sistema de anis, do qual previamente no se suspeitava. A Voyager 2 encontrou um complexo de sries de anis volta de Urano e quando chegou a Neptuno, trs anis muito tnues foram tambem a encontrados. Os anis de Saturno so, com certeza, os mais bem conhecidos. As imagens da Voyager mostraram que so espantosamente complicados em detalhe, com muitos anis individuais separados por falhas. O espaamento das falhas em alguns casos controlado por ressonncias orbitais de pequenos satlites que agregam a si outros corpos. Talvez a caracterstica mais extraordinria do sistema de anis de Saturno seja a sua espessura. Embora tenham 27,000 km de comprimento os anis no tm mais de 1 km de espessura. Consistem em muito pequenas mirades de pedaos de gelo com dimenses mtricas, talvez impregnados de material carbonceo ou silicatos. Oa anis podem representar estilhaos de satlites ou satlites que foram desintegrados pelo gigantesco campo gravitacional de Saturno.

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1.5 BIBLIOGRAFIA
Brown, G. C., Hawkesworth, C. J., Wilson, R. C. L. (eds), Understanding the Earth, Cambridge University Press, pp 1-551,1992. Gartenhaus, S., Physics, Basic Principles, vol 1, Holt, Rinehart and Winston, Inc., New York. Holton, G., Stephen, G. Brush. Introduction to Concepts and Theories in Physical Science, Princeton University Press, New Jersey. Serway, R., Fsica 1 para Cientistas e Engenheiros, 3 Edio, LTC, 1996.

1.6 EXERCCIOS DE APLICAO


1.1. Utilizar as tabelas I e II para determinar (a) o valor do campo de atraco newtoniana num ponto do Equador de Marte, (b) o valor da fora centrfuga no mesmo ponto. Comparar estes valores com os correspondentes para a Terra. 1.2. A partir dos valores dos perodos de translao da Lua em torno da Terra (cf tab. 1 deste captulo) e da distncia da Terra Lua (3.84 . 108 m) estime a massa da Terra. Faa idntico clculo para Jpiter, sabendo que Io tem o perodo orbital de 1.77 dias, e que o raio da sua rbita de 4.22 108 m 1.3: Admitindo que a trajectria da Lua volta da Terra se assemelha a uma circunferncia de raio 3.84 x 105 km, com um perodo de 27.3 dias, determine o valor do semi-eixo maior de um satlite cujo perodo de translao seja de 3 h. 1.4: Mostre que a 3 Lei de Kepler pode ser deduzida da Lei da Gravitao Universal de Newton, para o caso simples de uma rbita circular [Sugesto: Analise o Equilbrio entre a Fora de Atraco Gravitacional e a Fora Centrfuga]. 1.5: A Terra tem um perodo sideral de 1 ano e o semi-eixo maior da sua rbita 149.6 x 106 km. Determine qual o valor do semi-eixo maior da rbita de Marte, sabendo que o seu perodo sideral de 687 dias. 1.6: Determine o momento angular da Terra em relao ao centro do Sol, admitindo que a sua trajectria circular e tem de raio 1.5 x 108 km. Despreze o movimento de rotao e considere que a massa da Terra de 6.0 x 1024 kg. 1.7: Determine a que altitude se deve colocar um satlite geo-estacionrio sobre o equador. 1.8: Suponha que a Terra (esfrica) roda com velocidade crescente at que um observador localizado no equador observe gravidade nula. Qual ser ento a durao do dia?

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