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Giacomo Rizzolatti & Corrado Sinigaglia: Las neuronas espejo. Los mecanismosde la empata emocional Paids, Barcelona, 2006.

216 pgs. Sem dvida, o sugestivo ttulo, ou melhor, subttulo bases da empatia emocional- far com que muitos se aventurem na leitura desta obra. Foi o meu caso. Deve se advertir que os primeiros captulos so de difcil leitura mesmo para os que somos mdicos- porque descrevem bases neurofisiolgicas que o autor considera necessrias para adentrar-se, posteriormente, em temas que tem uma relevncia maior no comportamento humano e no relacionamento interpessoal. Uma leitura rpida, em diagonal, dos primeiros captulos pode ser suficiente para entender o recado que o autor da nos dois captulos finais, que so os de maior interesse geral. Captulo 1 Uma nova viso do sistema motor, responsvel no apenas por movimentos, mas por verdadeiros atos. Os atos dos outros, assim como as suas intenes, depende de alguma maneira do nosso patrimnio motor. Pode-se chegar a tudo isso com raciocnios, mas aqui se postula uma competncia motora, sem necessidade de apelar para reflexo e raciocnio. A possibilidade de captar as reaes emotivas do outros, assim como as intenes que envolvem sua ao tem um fundamento motor espelho que nos permite de algum modo compartilhar tudo isso. As reas afetadas quando captamos isso dos outros so as mesmas que se ativam em quem sofre, por exemplo, dor ou nojo. Como traduzir todo o input sensorial pensamentos e sensaes- em movimento? O autor demostra que as reas motoras cerebrais so muito mais complexas e interligadas do que tradicionalmente se vem representando no crtex motor. O movimento, que ao e ato, entranha uma complexidade maior, e uma integrao global, que faz com que seja mais do que simples movimento. Possui, por tanto, uma complexidade anloga zona sensitiva. A regio motora no um simples executor de ordens geradas em outras reas No apenas o estmulo sensorial o que dispara a rea motora, mas tambm os estmulos de ordem superior cognitivo, tais como o exemplo, a percepo e reconhecimento dos atos alheios, a imitao e as formas de comunicao verbal ou por gestos; tudo isso remete ao sistema motor e encontra nele o substrato neural primrio. Capitulo 2- O crebro que atua Estudos neurofisiolgicos captam ativaes em diferentes neurnios quando, por exemplo, se realiza o mesmo movimento, mas com intenes diferentes: por exemplo, mover o brao, ou mover para agarrar alguma coisa, ou mover para se coar. De algum modo o sistema motor carrega a inteno do movimento. O sistema motor no se pode limitar a simples tarefas executivas ou de controle. E, tambm, o vocabulrio contido nas reas de integrao pr-motora supem uma integrao continua entre percepo e ao que, mesmo tendo um papel pragmtico, possuem um papel decisivo na constituio do significado dos objetos que, de algum modo, facilitam as denominadas funes cognitivas superiores. Capitulo 3- O espao que nos rodeia. Descrio pormenorizada e rdua mesmo para quem medico- dos sistemas neurolgicos de localizao espacial, includo os estmulos visuais e tcteis. Provavelmente, salvo interesse especfico, dever ler-se de corrido. Mas o resumo que acumula d continuidade aos captulos tcnicos anteriores: o espao com o qual interagimos no um dado esttico, mas depende da nossa interao com ele, atravs, novamente, de sistemas integrados sensoriais, que vo alm da clssica localizao topogrfica neuro-anatmica. O espao sobretudo um espao para a ao eficaz, os objetos so polos de atos virtuais, hipteses de ao. Uma viso pragmtica do espao que nos rodeia, e que o autor divide entre o espao pessoal (alcanvel ) e o extra-pessoal ou longnquo. De algum modo o nosso crebro capta o espao que nos rodeia como possibilidade de ao, como varivel de intenes e gestos. claramente uma viso personalista do espao (denominao nossa, no do autor).

Capitulo 4- Atuar e Compreender. Introduz-se o conceito de neurnios espelho, que so ativados quando realizam determinada ao ou quando observam outra pessoa realizar uma ao semelhante. E, importante: no respondem apenas a movimentos de outrem, mas a aes. No a mesma coisa estender o brao, que faz-lo para agarrar um objeto. O neurnio objeto que se ativa quando se agarra algo, no o faz quando observa outro simplesmente estender o brao, mas quando de fato o faz para agarrar um objeto. Segue-se uma descrio pormenorizada, que entra em detalhes neurofisiolgicos de difcil compreenso para o leitor comum, mesmo para os mdicos. No final do capitulo se apontam as concluses que o estudo dos neurnios espelho decanta. A ativao desses neurnios gera uma representao motora interna do ato observado, do qual depende a possibilidade de aprender atravs de imitao. E, com maior detalhe se afirma que os neurnios espelho esto na base, mesmo antes da imitao, do reconhecimento e da compreenso do significado dos eventos motores, dos atos observados a terceiros. Uma compreenso que no conscincia explcita, nem reflexiva, mas sim uma compreenso motora que entende os atos como tais. Essa compreenso, ativa no observador um padro neural anlogo ao encontrado quando se praticam esses atos como aes prprias, como sujeito. E, acontece, quando se observa toda a ao ou mesmo parte dela, porque de algum modo se intui o padro motor da ao. , pois, uma compreenso pragmtica, no reflexiva. Capitulo 5- Os neurnios espelho no homem. Consegue-se provar potenciais evocados em reas anlogas s identificadas no macaco, durante a observao de movimentos de outro. E tambm, atravs do PET, essas reas so marcadas como ativadas nessa observao, a modo de ressonncia. So mais aperfeioadas porque captam os atos, e a dimenso temporal dos mesmos. Uma compreenso que um vocabulrio de atos, sem mediao de reflexo conceitual ou lingustica. A compreenso depende tambm do cabedal de vocabulrio de atos anlogos que o observador possui. Valha o exemplo: os movimentos de uma danarina de ballet clssico provoca maior ativao naqueles que sabem os passos de ballet, do que naqueles que os desconhecem. como se os atos motores tivessem uma memria prpria que evoca com maior facilidade os potenciais ativados quando observam esses atos realizados por terceiros. Capitulo 6- Imitao e linguagem. evidente o papel dos neurnios espelho na imitao, quer dizer, na reproduo de um ato cujo patrimnio motor pertence j ao acervo do observador. (Ser isso o que explica o contgio do ato de bocejar?) O autor d sugestivos exemplos: o beb que imita alguns gestos do pai, mesmo sem ter visto a sua prpria cara (como, por exemplo, colocar para fora da boca a lngua); ou os espectadores de futebol ou de Box que movem os ps e as mos. A seguir o autor introduz a teoria de uma possvel origem da linguagem nos gestos, algo que desenvolve amplamente ao longo deste captulo, e que poderia denominar-se um sistema braquiomanual ou gestual para explicar a linguagem. Na opinio dele, os gestos com as mos e com a boca, na hora de emitir os sons- so prolegmenos necessrios no aprendizado evolutivo da linguagem para comunicar-se. Antes de comunicar-se com significados verbais conceitos- existe, segundo o autor uma comunicao de gestos, que se apoia naturalmente nos neurnios espelho. Capitulo 7- Compartilhar as emoes O autor chega ao captulo mais sugestivo, que d o subttulo ao livro: as bases daempatia emocional. Procede com uma descrio anloga dos captulos anteriores, de experincias que mostram como so ativadas reas cerebrais relacionadas com emoes bsicas, em concreto, com o sentimento de asco ou repulsa. E anota que essas reas sofrem ativaes semelhantes quando o sujeito quem as experimenta, ou quando observa a reao de terceiros no momento de experimentar tais sensaes. Novamente os neurnios espelho esto presentes na captao para perceber as emoes alheias no mediante raciocnios e reflexo- mas de modo visual, mecnico, imediato. Este mecanismo parece vlido para outas emoes como a dor, ou melhor, a reao que se observa

dor de outrem. O envolvimento visceral, e at vscero- motor tem as mesmas bases neurais quando sofrida a emoo ou, simplesmente, observada. Naturalmente, a compreenso das emoes alheias vai muito alm deste mecanismo espelho neural, mas sem ele o entendimento das emoes alheias seria algo cognitivo, frio, desprovido de colorido emotivo (cor que conferida justamente pelo mecanismo espelho). As bases neurais espelho permitem compartilhar as emoes alheias, de modo direto e prereflexivo, e cria-se um espao de ao potencialmente compartilhado. Finalmente o autor aponta que esses reflexos afetivos imediatos que os neurnios espelho proporcionam, so modulados por elementos que interferem na relao que o sujeito observador tem com quem sofre as emoes: grau de parentesco, simpatia ou antipatia, se algum conhecido ou no, e o significado que essa pessoa tem para nossa vida e no mundo. Reduzir a empatia a simples conexes espelho seria simplificar um processo complicado; mas, por outra parte, no prudente ignorar estas bases que proporcionam um substrato neural necessrio para compartilhar as emoes de um modo vital, nunca melhor dito- e que orienta a conduta para construir as relaes interindividuais. Vale pensar a ttulo de exemplo tirado da nossa prpria reflexo- a importncia da cara que se pe no momento de acolher algum. O sentimento de afeto, de paz, de bem estar, que se reflete na face de quem acolhe deve criar, se entendemos corretamente as teorias aqui expostas, uma disposio anmicocorporal favorvel em quem acolhido. E, igualmente, o contrrio. As aparncias podem enganar; mas os neurnios espelho que so afetados por elas estabelecem o primeiro passo de uma corrida que, se caminhar na mesma direo, j comea com vantagem; e se for em direo contrria, o esforo por desandar o equivoco ser dobrado. Em resumo, uma obra de carter tcnico, que quer se aproximar, atravs de uma contribuio especfica no por isso, menos importante- ao apaixonante mundo do relacionamento humano, e da educao atravs do exemplo. As consequncias, que cabe a cada leitor extrair, implica todo um universo de casos concretos.