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ECOLOGIA AGRCOLA E AGRICULTURA DE BASE ECOLGICA

Introduo ecologia Representantes ativistas da humanidade tentam evidenciar a existncia de relao indissocivel homem-ambiente. Este fato torna-se mais dramtico em sociedades em que a maior parte de sua populao encontra-se urbanizada, vivendo em cidades, em selvas de pedra, nas quais as pessoas praticamente perderam a conscincia de suas razes, de sua dependncia de um ambiente ntegro. Essas populaes j no conseguem perceber que a maior parte dos chamados desastres ambientais de que so vtimas fruto de atividades humanas inconseqentes, seja de pessoas fsicas pobres ou jurdicas ricas, que se esmeram em tomar tudo emprestado do futuro. Dessa forma, muitos eventos e suas conseqncias tm participao humana direta ou indireta, e que podem ser considerados autofgicos, sendo exemplos: 1) Extrativismo mineral mutilador de paisagens, extrativismo predatrio de coleta e caa de flora e fauna, desmatamentos acelerados em larga escala, eliminao de reas verdes permanentes (condicionadores naturais do ar); reduo intensa da biodiversidade; ruptura ou destruio de corredores biolgicos terrestres, aquticos e areos; grandes represamentos de gua, megalpoles; impermeabilizao e compactao ou revolvimento de solos. Fundamentos ecolgicos para o manejo efetivo do ambiente rural nos trpicos: Educao ambiental e produtividade com qualidade ambiental Isso resulta em temperaturas mais elevadas, ilhas de calor, amplitudes trmicas maiores, ventos e tufes mais fortes, maior amplitude na umidade relativa do ar, umidade relativa do ar mais baixa, maior perigo de combusto dos materiais e disperso de incndios; ciclo hidrolgico alterado (reduzido, curto), chuvas mais concentradas e torrenciais (erosivas), maior intensidade de raios e granizo; bem como em eroso, vossorocas, assoreamento de corpos de gua, represas e barragens, enchentes seguidas de perodos de falta de gua, esgotamento de reservas subterrneas de gua; e reduo de rea de solos agricultveis, salinizao, aridizao, desertificao; reduo do potencial produtivo dos ambientes naturais e agrcolas e dos corpos de gua. 2) Eventos de poluio slida, lquida, gasosa, radiativa, trmica, luminosa, sonora e visual de ambiente, ar, gua (superficial) e subterrnea), solo e alimentos; destruio dos mares, fonte maior do oxignio que respiramos, em conseqncia de derramamentos de leo, de emisso de nutrientes (eutroficao) levados pelas

eroses e os esgotos, e de aquecimento global; efeito estufa, buraco na camada de oznio, chuvas cidas; concentrao de lixos e dejetos, focos de pragas e enfermidades e sua disseminao mais intensa, epidemias diversas, surgimento de novas doenas, ressurgimento de doenas consideradas controladas; aumento de pragas e patgenos agrcolas; guerras e campos minados ou radiativos. 3) Eventos de introduo no ambiente de substncias em quantidades txicas, para o combate a pragas ou patgenos e que leva a intoxicaes, mortes de pessoas e da fauna til, como a de polinizadores e de inimigos naturais de pragas e outros. O resultado de tudo isso aumento de estresse, alergias, fome, misria, violncia, demncia, drogas, trfico de pessoas, escravagismo, mortalidade. Em resumo, um holocausto generalizado e globalizado da vida sobre a Terra!. Para complicar esse cenrio, so pouco difundidos os conhecimentos ecolgicos fundamentais e integrados, que ressaltam o lado positivo da legislao ambiental, bem como os valores ticos, caminho para a reconstruo consciente da qualidade de vida real e sustentvel. Fundamentos ecolgicos para o manejo efetivo do ambiente rural nos trpicos: Educao ambiental e produtividade com qualidade ambiental. importante destacar que diversas civilizaes humanas, representadas por confinamentos humanos, as cidades, foram destrudas no passado em funo (Liebmann, 1976): 1. da dificuldade de produzir e suprir a populao com alimentos, em conseqncia da degradao dos solos agrcolas; 2. da dificuldade de suprir a populao com gua potvel, em conseqncia da destruio do ciclo hidrolgico longo, decorrente da degradao de matas e solos da regio; e 3. do acmulo de dejetos e rejeitos, e problemas de sade associados falta de saneamento bsico. Atualmente, acrescentam-se ainda outros fatores de degradao ambiental, antropocidas, que influenciam a sade e a sobrevivncia humana: 1. aumento acelerado da produo de dejetos e rejeitos slidos, lquidos, gasosos e radiativos, com expanso acelerada de lixes e aterros sanitrios e txicos, alm de poluio trmica, luminosa, sonora e visual; 2. introduo irracional de substncias nocivas, fsicas, qumicas ou biolgicas, e aumento na concentrao de substncias potencialmente txicas, em solo, gua, ar, alimentos e organismos humanos; 3. introduo de espcies exticas, naturais ou engenheiradas, que podem tornar-se predadoras intensas de espcies nativas; poluio gentica;

4. reduo da biodiversidade; aumento de pragas e patgenos; 5. mudanas climticas regionais e global, resultado do aumento da emisso de gases de efeito estufa (queima de combustveis fsseis, queimadas, arao de solos tropicais e outros), do desmatamento irracional globalizado e da urbanizao; 6. dependncia crescente de energia fssil, no renovvel; 7. consumismo, baseado em extrativismo predatrio dos recursos naturais. 8. ruptura no conhecimento da sociedade urbana sobre suas razes, sobre sua dependncia do meio natural; 9. e intensificao da pobreza, da misria e da fome, ou polarizao do acmulo de capital.

Fundamentos ecolgicos A ecologia (estudo da relao dos indivduos com o ambiente) prope que consideremos como referenciais os ambientes naturais quanto sua estrutura ou bens (espcies, ecossistemas) e sua funo e processos ou servios (Odum), 1959; Charbonneau et al., 1979). So quatro as funes primrias do ambiente nos ecossistemas: a) regulao (da gnese e estrutura do solo, da ciclagem de minerais e da gua hidrolgica, de reciclagem de materiais, como os orgnicos, da temperatura, de populaes, do contrle de patgenos e parasitas, da predao, da polinizao, do fluxo de genes, e outros), b) suporte (multifuncionalidade), c) produo (biodiversidade), e d) educacional (cultural, social, tica, moral, religiosa, esttica, ecolgica, econmica, poltica, de comunicao e outros). Recuperao: o ato de recobrar o perdido, de adquir-lo novamente. Nos trabalhos de recuperao de reas degradadas dispem-se, portanto, de diversas combinaes de recuperao da estrutura e das funes, em especial de regulao: a) restaurao (de estrutura e funo), b) reabilitao (de funo), c) realocao (com mudana de funo),

d) conservao (alterao sustentvel da estrutura, sem alterar funo): a utilizao racional e prudente da biosfera ou seus recursos naturais para atingir o maior benefcio sustentvel possvel, de modo a se obter um rendimento considerado bom, garantindo-se sua renovao, para manter o potencial de uso para a satisfao das necessidades das futuras geraes com qualidade de vida. manejar, usar com cuidado, manter; e e) preservao (sem alterar estrutura e funo): no usar ou no permitir qualquer interveno humana significativa.

1. Ecologia 1.1. Fatores Histricos O termo ecologia foi utilizado pela primeira vez em meados de 1870 pelo bilogo alemo Ernst Haeckel, discpulo de Charles Darwin, para designar a cincia das relaes dos organismos com o meio ambiente. A palavra ecologia deriva de duas palavras de origem grega: olkos, que significa casa, ou em um sentido mais amplo, ambiente, e logos, que quer dizer cincia ou estudo. Dessa forma, ecologia significa cincia do ambiente, ou, em uma definio mais completa, pode ser entendida como a cincia que estuda as relaes entre os seres vivos e o ambiente onde vivem. Atualmente, a designao que tem sido mais utilizada, define a ecologia como sendo a cincia que estuda os ecossistemas. Nos dias atuais, a ecologia passou a ser um dos temas de maior destaque nos meios de divulgao. Isso se deve em grande parte aos desastres ecolgicos que se sucedem no apenas em nosso pas mas tambm em vrios outros, de tal maneira, que a ecologia passou a adquirir grande importncia prtica. O Homem o ser vivo que mais agride o ambiente em que vive, sendo que at certo tempo atrs ele acreditava que poderia interferir no meio ambiente da maneira que lhe fosse mais conveniente. Aos poucos, porm, ele foi percebendo que o descarte inadequado dos subprodutos de suas indstrias, o uso indiscriminado de agrotxicos, e o descuido com rios, lagos e fontes no s acabava com a vida existente nesses meios, mas tambm trazia enormes transtornos a ele prprio, pois uma vez que o Homem alterava o meio onde vivia, a natureza lhe respondia cada vez mais de uma maneira mais rspida e rpida. Hoje em dia se faz necessrio conhecer as noes bsicas da ecologia, ou seja, aprender como os seres interagem com o ambiente e verificar o papel deles no equilbrio ecolgico.

Sem sombra de dvida, o Homem j fez progressos considerveis na tentativa de recuperar os ecossistemas que foram destrudos e de preservar aqueles que poderiam ser atacados. Um exemplo disso foi o encontro da comunidade cientfica internacional em conjunto com polticos em junho de 1992, na cidade do Rio de Janeiro, na conferncia que ficou conhecida como ECO-92, durante a qual foram discutidas solues e responsabilidades de problemas que so comuns aos pases. O ponto alto desse encontro foi a elaborao da Carta da Terra. Em contrapartida, a sada dos Estados Unidos, um dos maiores poluidores do meio ambiente, do Tratado de Kioto foi uma prova cabal que no so todos que aprenderam com as respostas da natureza. A defesa americana simplesmente insustentvel, pois alega que com a assinatura do Tratado, a indstria americana teria que se adequar a uma nova poltica de controle de emisso de gases poluentes, e isso levaria a indstria a ter gastos extras e a ter que fazer cortes de pessoal, o que poderia gerar uma crise na indstria americana e, conseqentemente, levaria a uma crise na economia mundial. 2. Ecossistema 2.1. Introduo No incio da formao do planeta, existia uma grande camada de gases, constituda basicamente de metano, amnia, vapor de gua e hidrognio. Com o passar do tempo, o planeta foi se resfriando, o que permitiu um acmulo maior de gua, originando os primeiros mares, ou mares primitivos. Paralelamente a isso, a Terra a sendo bombardeada constantemente pelos raios solares que faziam com que transformaes fsicas e qumicas nos componentes da atmosfera e da crosta terrestre fossem ocorrendo. A partir desse momento, a vida se originou e nunca mais deixou de existir no planeta. Com o aparecimento dos seres vivos, uma nova entidade passou a fazer parte da constituio do planeta, ou seja, alm da litosfera, hidrosfera e atmosfera, a Terra passou a contar com a biosfera. A biosfera compreende todos os lugares do planeta onde existe vida. As camadas que envolvem o planeta recebem a terminao sfera devido ao formato esfrico da Terra. Assim sendo, pode-se montar uma tabela para ilustrar o nome e o significado de cada um.

2.2. Biosfera vs. Fotossntese

Uma afirmao que se pode fazer a respeito da biosfera que a sobrevivncia de todos os seres vivos que a compem, com exceo de um pequeno grupo de seres procariontes quimiossintetizantes, depende, em uma ltima anlise, dos organismos clorofilados. Estes, por meio da fotossntese, produzem o alimento que utilizado por todos os outros seres vivos. Como subproduto da fotossntese, as plantas liberam oxignio, que fundamental para a respirao de todos os seres vivos, sejam eles animais ou vegetais. Esse tipo de dependncia que existe entre animais e vegetais apenas um dos muitos exemplos de interaes que ocorrem na biosfera. Como regra, populaes de espcies diferentes devem viver em constante interao, formando as comunidades biticas, ou biocenose. A biocenose depende do conjunto de fatores fsicos e qumicos do meio, freqentemente chamado de bitopo. Uma comunidade bitica em interao com o conjunto de condies fsicas e qumicas, da regio onde ela habita, constitui um ecossistema. Assim, temos: BIOCENOSE + BITOPO = ECOSSISTEMA 2.3. Os Componentes do Ecossistema Um conjunto de seres vivos e o meio onde eles vivem, com todas as interaes que estes organismos mantm entre si, formam um ecossistema. Qualquer ecossistema apresenta dois componentes bsicos: o componente bitico, que representado pelos seres vivos, e o componente abitico, que representado pelas condies qumicas e fsicas do meio. Em qualquer ecossistema, os representantes do componente bitico podem ser divididos em outros dois grupos: os auttrofos e os hetertrofos. O termo auttrofo usado para designar os seres fotossintetizantes que conseguem captar a energia luminosa e utiliz-la para suprir suas necessidades energticas. J o termo hetertrofo usado para denominar os organismos que necessitam captar, do meio onde vivem, o alimento que lhes fornea energia e matria-prima para a sua sobrevivncia. Dessa forma, os seres auttrofos so ditos produtores dos ecossistemas, pois so eles que produzem toda a matria orgnica e energia que ser utilizada como alimento por outros seres vivos. por meio deles que toda a energia necessria para a manuteno da comunidade bitica entra no ecossistema. Os hetertrofos so os consumidores dos ecossistemas: eles apenas utilizam o alimento produzido pelos auttrofos para assim sobreviver. Um grupo muito particular de hetertrofos so os decompositores, pois estes se utilizam de matria orgnica morta como fonte de alimentao. Os decompositores so de grande importncia, pois a partir deles que muitos nutrientes so devolvidos ao meio ambiente, tornando assim cclica a permanncia desses nutrientes, conforme ser visto mais adiante.

Em termos de fatores abiticos, estes podem ser classificados em fsicos e qumicos, sendo que temperatura, luminosidade e umidade so exemplos de fatores fsicos. Entre os fatores qumicos, pode ser citada a presena de gua e de minerais no solo. Dentre os fatores fsicos, a radiao solar a que ocupa lugar de destaque, pois ela quem comanda a maioria dos outros fatores. Dela provm toda a energia necessria para a sobrevivncia dos seres vivos, alm de ser ela a responsvel pela manuteno da temperatura no planeta. Essa manuteno da temperatura fator fundamental na distribuio dos seres vivos na superfcie da Terra. Alm disso, a radiao solar tambm afeta outros fatores climticos como umidade relativa do ar, pluviosidade, etc. Com relao aos fatores qumicos, pode-se dizer que a presena ou ausncia de um determinado elemento na gua decisiva para a manuteno da vida em um dado ambiente. Por exemplo, a presena de fsforo, encontrado na forma de fosfato em alguns tipos de rochas, fundamental, pois o fsforo constituinte importante da matria viva. Outros elementos, como o clcio, o boro, o carbono, o nitrognio e o oxignio, so essenciais para a manuteno da vida, tanto animal quanto a vegetal, sendo que esses elementos ficam presentes no meio ambiente em uma forma cclica, ou seja, de alguma maneira eles so retirados do meio, cumprem o seu papel, seja formar uma protena ou um cido nuclico, como no caso do nitrognio, seja a de um fosfolipdio no caso do fsforo, e, de alguma forma, eles devem retornar ao meio para novamente se tornarem parte do ciclo.

Pela figura 1, fica evidente a forma como a energia solar transferida e utilizada por todos os seres vivos. Inicialmente, a energia que produzida pelo sol e que chega Terra suficiente para que as plantas consigam realizar a sntese de matria orgnica por meio do processo de fotossntese, ou seja, esse processo fornece toda a energia necessria para os processos vitais e para que as plantas possam crescer e se desenvolver. Nesse processo de crescimento e desenvolvimento, as plantas vo produzindo e armazenando energia, sais minerais e matria orgnica, que vo ser posteriormente passados para os organismos superiores, via cadeia alimentar. A matria orgnica que foi sintetizada pelas plantas contm energia, que por sua vez vai servir de alimento para manuteno de processos vitais e de crescimento para

os animais. Inicialmente, essa energia passada aos herbvoros e, em seguida, passada via cadeia alimentar a todos os outros organismos superiores, inclusive o Homem. Caso esse mecanismo de transporte seja interrompido em algum ponto, a decomposio da matria orgnica por ao de bactrias e fungos, faz com que todos os nutrientes voltem ao solo e possam ser reabsorvidos novamente, dando continuidade ao ciclo. O esquema apresentado ilustra o conceito de cadeia alimentar, e inerente a esse conceito est o conceito de nvel trfico, que ser discutido um pouco mais tarde, mas de antemo j possvel perceber que cada organismo ocupa um lugar prdeterminado na cadeia alimentar, e em virtude de sua colocao na cadeia depender a sua colocao em um nvel trfico ou no. 2.4. A Pirmide de Energia A pirmide de energia mostra uma conseqncia natural das leis da termodinmica, ou seja, parte da energia dissipada ao passar de um nvel trfico para outro, e em cada nvel a energia transformada, nunca criada. Alm disso, ela indica os nveis de aproveitamento ou produtividade biolgica da cadeia alimentar. 2.4.1. Fluxo de Energia Uma das caractersticas mais marcantes dos ecossistemas que os organismos que os compem podem ser agrupados de acordo com seus hbitos alimentares. Nesse caso, cada grupo em particular constitui aquilo que costuma se denominar nvel trfico. De acordo com essa definio, o nvel trfico nada mais que o lugar onde cada grupo de organismos ocupa em um determinado ecossistema. A seqncia dos nveis trficos representa o caminho que tanto a energia como a matria percorre em um ecossistema. A fonte de energia que mantm qualquer ecossistema o Sol. Assim, a energia luminosa proveniente do Sol captada e metabolizada pelos produtores, que na sua maioria so seres fotossintetizantes, portanto auttrofos. Incluem-se nesse grupo os vegetais clorofilados e os organismos quimiossintetizantes (algumas bactrias). Posteriormente, os herbvoros, ao se alimentarem dos produtores, obtm parte dessa energia e, assim sucessivamente, a energia vai passando de nvel trfico at a sua chegada aos organismos que esto no topo da cadeia alimentar. Do total de energia armazenada pelo auttrofo na matria orgnica produzida pela fotossntese, parte consumida por ele mesmo na respirao, o que lhe mantm vivo. Portanto s passado para o nvel trfico seguinte aquilo que o produtor no consumiu, e desse, uma parte eliminada pelos excrementos e uma parcela considervel da energia do alimento consumida como forma de energia de movimento. As sobras so incorporadas aos tecidos permanecendo disposio do nvel trfico seguinte. Assim, a cada nvel trfico, vai ocorrendo uma perda de energia, principalmente na forma de calor, forma essa que os seres vivos no tem

condies de reaproveitar. Portanto, a energia flui de um nvel trfico a outro sem possibilidade de retrocesso, numa nica direo; da vem a denominao de que o fluxo de energia unidirecional. O esquema a seguir (figura 2) ilustra o que foi dito. Os raios solares, assim que chegam s plantas, que so os produtores da cadeia alimentar e por isso se encontram na parte debaixo da pirmide, transformam essa energia em matria orgnica, que, por sua vez, vo servir de alimento e fonte de energia para todos os consumidores que esto na parte superior da cadeia, transferindo, assim, a energia para esses consumidores. Uma vez que os animais do topo da cadeia no tem como reciclar essa energia, uma parte dela se perde na forma de calor para o ambiente.

2.4.2. Fluxo de Matria Ao contrrio do que acontece com o fluxo de energia, o fluxo de matria no unidirecional; ele segue o caminho inverso, ou seja, o caminho cclico. Principiamos o raciocnio pelos produtores, que so os seres que transformam a energia radiante do sol em alimento, inicialmente para si, e depois para os demais organismos vivos que compem os nveis trficos superiores atravs da alimentao. Assim que qualquer um desse seres que compem os nveis trficos morre, a matria orgnica absorvida pelos microrganismos decompositores que trazem de volta ao solo os sais minerais e outros elementos, tornando-os disponveis para serem reaproveitados novamente por outros organismos (figura 3).

3. Os Ciclos Biogeoqumicos 3.1. Introduo Os ciclos biogeoqumicos so processos naturais que por diversos meios reciclam vrios elementos em diferentes formas qumicas do meio ambiente para os organismos, e depois, fazem o processo contrrio, ou seja, trazem esses elementos dos organismos para o meio ambiente. Dessa forma, a gua, o carbono, o oxignio, o nitrognio, o fsforo, o clcio, entre outros elementos, percorrem esses ciclos, unindo todos os componentes vivos e no-vivos da Terra. Sendo a Terra um sistema dinmico, e em constante evoluo, o movimento e a estocagem de seus materiais afetam todos os processos fsicos, qumicos e biolgicos. As substncias so continuamente transformadas durante a composio e a decomposio da matria orgnica, sem escapar da biosfera, sendo, portanto reciclveis. Um ciclo biogeoqumico pode ser entendido como sendo o movimento ou o ciclo de um determinado elemento ou elementos qumicos atravs da atmosfera, hidrosfera, litosfera e biosfera da Terra. Os ciclos esto intimamente relacionados com processos geolgicos, hidrolgicos e biolgicos. Como exemplo, pode-se lembrar que um modesto conhecimento sobre o ciclo geolgico (aqui referido como um conjunto dos processos responsveis pela formao e destruio dos materiais da Terra, subdividido em ciclo hidrolgico e ciclo das rochas) valioso para o conhecimento e compreenso de nosso ambiente, que est intimamente relacionado aos processos fsicos, qumicos e biolgicos. Os caminhos percorridos ciclicamente entre o meio abitico e o bitico pela gua e por elementos qumicos conhecidos, como C, S, O, P, Ca e N, constituem os chamados ciclos biogeoqumicos. O estudo desses ciclos se torna cada vez mais importante, como, por exemplo, para avaliar o impacto ambiental que um material potencialmente perigoso, possa vir a causar no meio ambiente e nos seres vivos que dependem direta ou indiretamente desse meio para garantir a sua sobrevivncia.

Como j fora visto anteriormente, a matria pode ser constantemente reaproveitada na natureza, ou seja, quando uma planta ou um animal morre, as bactrias e fungos que esto presentes nos solos do incio ao processo de decomposio desses seres, e nesse processo de decomposio so trazidos de volta ao solo sais minerais, gua e outros elementos, como Na, K, P, N. Uma vez que esses elementos esto disponveis novamente no solo, ar ou no ambiente de maneira geral, o processo todo se reinicia, como se fosse uma grande engrenagem, ou seja, o nitrognio que est no ar atmosfrico utilizado por algumas bactrias que se encontram nas razes de algumas plantas, o fsforo novamente incorporado pelos seres vivos para compor os fosfolipdios e assim sucessivamente. Os ciclos biogeoqumicos esto intimamente relacionados com os processos geolgicos, de tal forma que praticamente impossvel tentar entender um ciclo biogeoqumico sem antes saber o que se passou com o planeta, as transformaes que ele sofreu e que ainda hoje continua a sofrer, visto que a Terra um sistema que prima pelo equilbrio dinmico que possui. 3.1.1. O Ciclo da gua A gua na natureza pode ser encontrada nos trs estados fsicos: slido, lquido e gasoso. Os oceanos e mares constituem cerca de 97% de toda gua; dos 3% restantes, 2,25% esto em forma de gelo nas geleiras e nos plos, e apenas 0,75% esto nos rios, lagos e lenis freticos. A quantidade de gua na forma de vapor na atmosfera reduzidssima quando comparada s grandes quantidades que so encontradas nos outros estados, mas apesar dessa pequena quantidade, ela fundamental na determinao das condies climticas e de vital importncia para os seres vivos. A gua encontrada na atmosfera proveniente da evapotranspirao que compreende a transpirao dos seres vivos e a evaporao da gua lquida. A evapotranspirao exige energia para ser realizada. Em ltima anlise, pode-se afirmar que essa energia provm do sol, atuando diretamente na evaporao e indiretamente na transpirao, afinal a transpirao dissipa calor do organismo para o ambiente. A gua gasosa da atmosfera se condensa e pode precipitar na forma de chuva (lquida), ou por um resfriamento excessivo na forma slida (neve ou granizo). Nos continentes e ilhas, a evapotranspirao menor do que a precipitao, o que possibilita a formao de rios, lagos e lenis freticos. O processo inverso ocorre nos oceanos e mares, onde a precipitao menor que a evapotranspirao. Isso poderia sugerir que um dia os oceanos iriam secar, mas, ento, por que isso no ocorre?

No ocorre porque o excesso de gua dos continentes de alguma forma levado aos mares e oceanos por ao dos rios, que sempre desembocam nos mares e oceanos. O esquema da figura 4 ilustra a maneira como a gua sai do ambiente e como ela retorna a esse ambiente. Mais uma vez conveniente observar que todo o movimento que a gua realiza cclico, ou seja, ela sai do ambiente, percorre o seu caminho, seja ele na terra, ou na atmosfera, cumpre todas as suas funes, e depois disso, quando ocorre a precipitao, ela volta ao seu ponto inicial, ficando disponvel para novamente recomear o seu ciclo na natureza.

3.1.2. O Ciclo das Rochas O ciclo das rochas consiste de vrios processos que produzem rochas e solos. Esse ciclo depende do ciclo tectnico para energia e do ciclo hidrolgico para gua. O calor gerado pelo ciclo tectnico produz materiais fundidos, como a lava vulcnica, que ao se solidificarem na superfcie ou em camadas mais finas do origem s rochas gneas. Essas rochas, ao se congelarem e descongelarem, quebram-se devido expanso e contrao. Podem tambm se desagregar devido a processos qumicos, pela ao de cidos fracos formados na presena de CO2, matria orgnica e gua, alm de processos fsicos, como o vento. O ciclo das rochas inicia-se com a destruio das rochas que esto na superfcie, pela ao de agentes externos, sejam eles fsicos ou qumicos, ao essa conhecida como intemperismo. O intemperismo o processo de degradao das rochas e acontece quando as rochas expostas atmosfera sofrem um ataque erosivo, provocado pelo clima

(vento, chuvas, etc), que pode modificar o seu aspecto fsico ou a sua composio mineralgica. O intemperismo um processo de desgaste mecnico, operado pelas guas correntes, pelo vento, pelo movimento das geleiras e pelos mares. Os sedimentos, que so os produtos resultantes da ao do intemperismo, so transportados por diversos fluidos, passando a circular sobre a superfcie terrestre por ao do calor solar ou da gravidade. Quando cessa a energia que os fazem circular, eles se depositam nas regies mais baixas, formando-se ento as rochas sedimentares. Com o passar do tempo, as rochas sedimentares so sepultadas a grandes profundidades, sofrendo ento constantemente o efeito do calor terrestre e se tornando cada vez mais duras. Nos nveis mais profundos da Terra, cerca de 10 a 30 km, a temperatura e a presso so cada vez maiores, acontecendo ento a transformao das rochas sedimentares em rochas metamrficas. A temperatura aumenta de tal forma que essas rochas so levadas fuso, transformando-se novamente em rocha gnea. Devido intensa atividade que ocorre no interior do planeta, ocorre o processo de levantamento dessa rocha. Isso acontece cada vez mais at o momento em que a rocha comea a chegar aos nveis superiores, e aps algumas dezenas de milhares de anos essa rocha chega novamente superfcie, onde estar sujeita a ao dos agentes externos, reiniciando, assim, o ciclo. A vida desempenha um papel fundamental nesse ciclo, por meio da incorporao do carbono nas rochas. Processos de biossedimentao produzem as chamadas rochas calcrias (CaCO3, principalmente), alm de substncias hmicas e petrleo. Fica evidente nesse ciclo a ao da gua, pois ela o principal agente responsvel pelo deslocamento dos sedimentos obtidos por meio do intemperismo, sendo que ela tambm um dos agentes capazes de causar esse intemperismo. Ela assume esse papel principal, pelo fato de ser capaz de dissolver materiais inorgnicos contidos nos sedimentos, bem como capaz de arrastar partculas de maior massa, o que seria impossvel apenas pela ao do vento. 3.1.3. O Ciclo do Carbono O carbono um elemento qumico de grande importncia para os seres vivos, pois participa da composio qumica de todos os componentes orgnicos e de uma grande parcela dos inorgnicos tambm. O gs carbnico se encontra na atmosfera numa concentrao bem baixa, aproximadamente 0,03% e, em propores semelhantes, dissolvido na parte superficial dos mares, oceanos, rios e lagos.

Removido da atmosfera pela fotossntese, o carbono do CO2 incorpora-se aos seres vivos quando os vegetais, utilizando o CO2 do ar, ou os carbonatos e bicarbonatos dissolvidos na gua, realizam a fotossntese. Dessa maneira, o carbono desses compostos utilizado na sntese de compostos orgnicos, que vo suprir os seres vivos. Da mesma maneira, as bactrias que realizam quimiossntese fabricam suas substncias orgnicas a partir do CO2. Os compostos orgnicos mais comumente formados so os aucares (carboidratos), mas, alm deles, as plantas so capazes de produzir protenas, lipdeos e ceras em geral. O carbono das plantas pode seguir trs caminhos (figura 5): pela respirao devolvido na forma de CO2; passa para os animais superiores via cadeia alimentar; pela morte e decomposio dos vegetais, volta a ser CO2. O carbono adquirido pelos animais, de forma direta ou indireta, do reino vegetal durante a sua alimentao. Assim, os animais herbvoros recebem dos vegetais os compostos orgnicos e, atravs do seu metabolismo, so capazes de sintetizar e at transform-los em novos tipos de produtos. O mesmo ocorre com os animais carnvoros, que se alimentam dos herbvoros e assim sucessivamente. O carbono dos animais pode seguir, assim como as plantas, trs caminhos (figura 5): pela respirao devolvido na forma de CO2; passagem para outro animal, via nutrio; pela morte e decomposio dos animais, volta a ser CO2; Um outro mecanismo de retorno do carbono ao ambiente por intermdio da combusto de combustveis fossis (gasolina, leo diesel, gs natural). Alm desse, a queima de florestas uma outra forma de devoluo, mas vale ressaltar que esse mtodo pode acarretar srios danos ao ambiente, ocasionando grandes variaes no ecossistema global do planeta.

3.1.4. O Ciclo do Clcio O Ca um elemento qumico muito importante para os seres vivos. No vegetais, ele participa principalmente como ativador de enzimas, alm de participar como componente estrutural de sais de compostos pcticos da lamela mdia. A maior participao do clcio nos animais est relacionada com a formao de esqueletos, pois ele parte constituinte dos exoesqueletos de invertebrados e conchas. Alm disso, atua em processos metablicos: sua participao fundamental no processo de coagulao do sangue, alm de ser muito til no processo de contrao muscular. A fonte primria de clcio na natureza so, sem dvida, as rochas calcrias, que, devido ao de agentes diversos, sofrem intemperismo, o qual provoca eroso, levando os sais de clcio para o solo, de onde so carregados pelas chuvas para os rios e mares. Assim como ocorre com o fsforo, o clcio tende a se acumular no fundo do mar. O intemperismo pode ser entendido como o conjunto de processos mecnicos, qumicos e biolgicos que ocasionam a destruio fsica e qumica das rochas, formando os solos. Mais uma vez, fica muito claro a grande participao que a gua

exerce nos ciclos biogeoqumicos; no ciclo do clcio, como no ciclo das rochas, sua presena de suma importncia para que os ciclos possam ser reiniciados. O mecanismo que rege o ciclo do clcio segue mais ou menos os seguintes passos. Inicialmente o CO2 atmosfrico dissolve-se na gua da chuva, produzindo H2CO3. Essa soluo cida, nas guas superficiais ou subterrneas, facilita a eroso das rochas silicatadas e provoca a liberao de Ca2+ e HCO , entre outros produtos, que podem ser lixiviados para o oceano. Nos oceanos, Ca2+ e HCO3 so absorvidos pelos animais que o utilizam na confeco de conchas carbonatadas, que so os principais constituintes dos seus exoesqueletos. Com a morte desses organismos, seus esqueletos se depositam no fundo do mar, associam-se a outros tipos de resduos e originam uma rocha sedimentar, depois de um longo perodo de tempo. Esses sedimentos de fundo, rico em carbonato, participando do ciclo tectnico, podem migrar para uma zona de presso e temperatura mais elevadas, fundindo parcialmente os carbonatos. As mudanas lentas e graduais da crosta terrestre podem fazer com que essas rochas sedimentares alcancem a superfcie, completando o ciclo. Os vegetais absorvem do solo os sais de clcio, e os animais os obtm atravs da cadeia alimentar. Com a decomposio dos animais e vegetais mortos, o clcio retorna ao solo. 3.1.5. O Ciclo do Fsforo O fsforo um elemento qumico que participa estruturalmente de molculas fundamentais do metabolismo celular, como fosfolipdios, coenzimas e cidos nuclicos. Alm disso, um nutriente limitante do crescimento de plantas, especialmente as de ambientes aquticos. Por outro lado, por apresentar-se em grande abundncia no meio ambiente, pode causar srios problemas ambientais. Os grandes reservatrios de fsforo so as rochas e outros depsitos formados durante as eras geolgicas. Esses reservatrios, devido ao intemperismo, pouco a pouco fornecem o fsforo para os ecossistemas, onde absorvido pelos vegetais e posteriormente transferido aos animais superiores e, por conseqncia, ao Homem, via cadeia alimentar. O retorno do fsforo ao meio ocorre pela ao de bactrias fosfolizantes, atuando nas carcaas de animais mortos. O fsforo retorna ao meio na forma de composto solvel, sendo portanto facilmente carregado pela chuva para os lagos e rios e destes para os mares, de forma que o fundo do mar passa a ser um grande depsito de fsforo solvel. As aves marinhas desempenham um papel importante na restituio do fsforo marinho para o ambiente terrestre, pois ao se alimentarem de peixes marinhos e excretarem em terra firme, trazem o fsforo de volta ao ambiente terrestre. Ilhas prximas ao Peru, cobertas de guano (excremento das aves), mostram o quanto as aves so importantes para a manuteno do ciclo.

O uso mais comum para o fsforo como fertilizante. Ele um dos componentes principais do tipo de fertilizante mais utilizado, o fertilizante base de NPK. Por ter a capacidade de formar compostos solveis, o fsforo facilmente carregado pela chuva para os lagos e rios, sendo justamente nessa etapa que podem ocorrer srios danos ao meio ambiente, pois se um excesso de componentes nitrogenados e fosfatados, que so largamente utilizados como fertilizantes, entra em um lago ou rio, esses nutrientes podem causar aumento da populao bacteriana e de algas verdes (fotossintticas), originando um processo conhecido como eutrofizao. 3.1.5.1. O Fenmeno da Eutrofizao Um lago ou um rio eutrofizado, em um primeiro momento, apresenta uma elevada proliferao de fitoplncton, com conseqente incremento na produo de matria orgnica. As algas que compem o fitoplncton possuem um ciclo curto de vida; assim, uma grande quantidade de algas morrem em um espao de tempo muito curto. Esse material orgnico proveniente das algas mortas provoca o crescimento de organismos decompositores aerbios, que, ao realizarem a decomposio, consomem todo o oxignio dissolvido na gua. Esse consumo provoca a morte de todos os seres aerbios, peixes, por exemplo, contribuindo ainda mais para o aumento da quantidade de matria orgnica a ser decomposta. Como no h mais oxignio, os organismos decompositores que se desenvolvem so anaerbios, que lanam uma quantidade muito grande de toxinas alterando totalmente as propriedades qumicas do meio aqutico, invibializando todas as formas de vida. O esquema da figura 6 mostra os caminhos que o fsforo pode percorrer, desde sua retirada das rochas, pela ao do intemperismo, at a sua chegada ao mar, sua participao na cadeia alimentar e sua respectiva volta ao solo, onde novamente fica disposio dos animais e dos seres humanos, dando continuidade ao ciclo.

3.1.6. O Ciclo do Nitrognio O nitrognio um elemento qumico que entra na constituio de duas importantssimas classes de molculas orgnicas: protenas e cidos nuclicos. Alm disso, o nitrognio componente de um nucleotdeo essencial a todos os seres vivos da biosfera: o ATP. Embora esteja presente em grande quantidade no ar (cerca de 79%), na forma de N2, poucos seres vivos o assimilam nessa forma. Apenas alguns tipos de bactrias, principalmente cianobactrias, conseguem captar o N2, utilizando-o na sntese de molculas orgnicas nitrogenadas. O nitrognio utilizvel pelos seres vivos o combinado com o hidrognio na forma de amnia (NH3). A transformao do N2 em NH3 chamada fixao. Fenmenos fsicos, como os relmpagos e fascas eltricas, so processos fixadores de nitrognio. A produo de amnia por esses fenmenos atmosfricos pequenssima, sendo praticamente negligencivel em face s necessidades dos seres vivos. A fixao do nitrognio por esses meios denominada fixao fsica. Outra forma de fixao de nitrognio a fixao industrial, realizada por indstrias de fertilizantes, onde se consegue uma elevada taxa de fixao de nitrognio. A fixao do nitrognio realizada pelas bactrias, algas azuis e fungos que vivem livres no solo ou associados s razes de plantas denominada de fixao biolgica ou biofixao. As bactrias do gnero Rhizobium, algas azuis do gnero Anabaena e Nostoc e certos fungos so organismos fixadores de nitrognio que vivem associados a plantas, principalmente a leguminosas. Esses microrganismos, conhecidos genericamente por radcolas, vivem em ndulos nas razes das plantas, estabelecendo uma relao de mutualismo, ou seja, eles recebem proteo da planta e em troca lhe fornecem um farto suprimento de nitrognio aproveitvel (NH3). A gimnosperma araucria um exemplo de uma planta que no leguminosa, mas apresenta ndulos em suas razes com fungos capazes de fixar nitrognio. A amnia pode ser produzida por dois tipos de biofixadores de vida livre: bactrias dos gneros Azotobacter (aerbias) e Clostridium (anaerbias). Quando os decompositores comeam a atuar sobre a matria orgnica nitrogenada (protenas do hmus, por exemplo), liberam diversos resduos para o ambiente, entre eles a amnia (NH3). Combinando-se com a gua do solo, a amnia forma hidrxido de amnio que ionizando-se produz o on amnio (NH+) e hidroxila. Esse processo denominado de amonizao: NH3 + H2O NH4OH NH+ + OH

A oxidao dos ons amnio produz nitritos como resduos nitrogenados, que por sua vez so liberados para o ambiente ou oxidados a nitrato. A converso dos ons amnio em nitrito e nitrato conhecida por nitrificao, que ocorre pela ao de bactrias nitrificantes (Nitrosomas, Nitrosococus, Nitrobacter). O processo de nitrificao pode ser dividido em duas etapas: Nitrosao: A amnia transformada em nitrito (NO): 2NH3 + O2 2HNO2 + 2H2O + Energia

Nitrao: Ocorre a transformao do on nitrito em on nitrato (NO ): 2HNO2 + 2O2 2HNO3 + Energia

Os nitratos, quando liberados para o solo, podem ser absorvidos e metabolizados pelas plantas. Assim, o ciclo do nitrognio envolve trs processos: Nitrosao: Converso de ons amnio em nitritos; Nitrao: Converso de nitritos em nitratos; Nitrificao: Converso de ons amnio em nitratos. As bactrias nitrificantes so quimioautrficas, ou seja, utilizam-se da energia liberada na nitrificao para sintetizar as suas substncias orgnicas. Por meio de excreo ou da morte, os produtos nitrogenados dos organismos so devolvidos ao ambiente. Os excretas nitrogenados eliminados para o ambiente, como uria e cido rico, so transformados em amnia pela ao de bactrias e fungos decompositores. Outros compostos nitrogenados, como protenas, por exemplo, so degradados por ao de bactrias e fungos, transformando-os em amnia. A decomposio que se apresenta como produto final denominada amonificao. A amnia produzida pelos fixadores ou pela amonificao pode ser aproveitada pelas bactrias nitrificantes ou ser transformada em N2 livre, desprendendo-se para a atmosfera. Essa devoluo de nitrognio para a atmosfera conhecida por desnitrificao e comumente realizada pelas bactrias desnitrificantes (Pseudomonas denitificans). Aparentemente indesejvel, a desnitrificao necessria porque, se no ocorresse, a concentrao de nitratos no solo aumentaria de maneira desastrosa. 3.1.6.1. A Rotao de Culturas

A rotao de culturas um mtodo que consiste na alternncia de uma cultura de uma leguminosa com uma outra cultura de no leguminosas, por exemplo, a alternncia de uma plantao de cana, milho, soja com uma de leguminosas (por exemplo: amendoim, feijo ou lentilha), periodicamente. Assim, em uma safra planta- se uma no leguminosa e na entressafra uma leguminosa, deixando os restos das leguminosas nas reas onde se pretende plantar outra cultura. Os restos das leguminosas no devem ser queimados porque se assim for feito, a combusto devolve o nitrognio para a atmosfera. A decomposio da leguminosa adiciona compostos nitrogenados ao solo que sero utilizados posteriormente pela cultura da no leguminosa. Essa forma de adubao conhecida como adubao verde, e uma forma muito racional de se utilizar o ambiente, pois todos os indivduos envolvidos ganham, em especial o produtor ao economizar no uso do fertilizantes. Infelizmente, essa prtica ainda no muito difundida entre os agricultores que preferem em muitos casos simplesmente colocar fogo em sua cultura, para facilitar o corte e abreviar o tempo com que se planta entre uma safra e outra, caso muito comum em plantaes de cana. Esse procedimento, porm, traz prejuzo. Em muito pouco tempo, os solos ficam completamente exauridos de sais minerais, necessitando, ento, de correo, que feita base de fertilizante. Mas como tudo tem um limite, chegar um ponto que, por mais que se adicione fertilizante ao solo, esse no responder como anteriormente, ficando dessa forma improdutivo. O grande problema que tambm pode acontecer o uso indiscriminado de fertilizante, geralmente o NPK, que pode ocasionar o fenmeno da eutrofizao, descrito anteriormente. Como pode ser visto tambm, o homem, exerce grande influncia sobre os ciclos biogeoqumicos, sendo, s vezes, de modo negativo. 3.1.7. O Ciclo do Enxofre O enxofre apresenta um ciclo que passa entre o ar e os sedimentos, sendo que existe um grande depsito na crosta terrestre e nos sedimentos e um depsito menor na atmosfera. No reservatrio terrestre, os microrganismos tm funo preponderante, pois realizam a oxidao ou reduo qumica. Dessas reaes, resulta a recuperao do enxofre dos sedimentos mais profundos. Na crosta e na atmosfera, paralelamente, ocorrem processos geoqumicos e meteorolgicos, tais como eroso, ao da chuva, alm de processos biolgicos de produo e decomposio.

Os sulfatos (SO ) constituem a forma mais oxidada, sendo incorporada pelos organismos auttrofos para fazerem parte da constituio das prote nas, pois o enxofre constituinte de certos aminocidos. O ecossistema, de uma forma geral, no necessita tanto de enxofre como de nitrognio e fsforo, mas quando se formam sulfetos de ferro nos sedimentos, o fsforo convertido de uma forma insolvel a uma forma solvel, sendo que esta forma pode ser assimilada pelos organismos vivos. Esse fato evidencia como um ciclo pode interagir com outro e ilustra muito bem o fato que havendo um desequil brio em um ciclo, fatalmente esse desequil brio se estender a outros ciclos fazendo que chegue at o Homem, uma vez que o Homem depende dos ecossistemas onde vive. Se o equil brio desse ecossistema por algum motivo se altera, essas mudanas sero sentidas por todos os organismos. O dixido de enxofre (SO2) normalmente constitui um passo transitrio no ciclo. Na maioria dos ambientes aparece uma concentrao relativamente baixa desse composto. Todavia, com o aumento da poluio industrial, cada vez mais so produzidos xidos de enxofre, que, por sua vez, afetam esse ciclo. Com as emisses industriais, a concentrao de automveis e a queima de carvo nas termoeltricas, o SO2 tem sido encontrado cada vez em maior concentrao no ambiente, principalmente em grandes centros urbanos. O aumento da concentrao de xidos de enxofre, alm de xidos de nitrognio, na atmosfera leva ocorrncia da chuva cida. O Brasil um dos poucos pa ses (seno o nico) que conseguiu uma alternativa muito vivel e econmica para de uma s vez se ver livre de dois problemas, a dependncia do petrleo como fonte de combust vel e o problema da poluio nos grandes centros. Em meados de 1975, criou-se o Pr-lcool, uma iniciativa pioneira que poderia livrar o pa s desses dois problemas, pois o lcool uma fonte de combust vel plenamente renovvel (o mesmo no ocorre com o petrleo), e muito menos poluidora que a gasolina ou o leo diesel, pois o produto de sua queima , principalmente, gua e CO2 de acordo com a seguinte reao: C2H5OH + 3 O2 2 CO2 + 3 H2O

Infelizmente, queima-se a cana-de-acar antes da sua colheita, liberando para o ambiente grande quantidade de CO2 e de material particulado, tornando-se uma grande fonte de poluio. 4. Fatores de Desequilbrio Ambiental 4.1. Introduo O equilbrio encontrado na natureza foi alcanado atravs de um lento e gradual processo de ajuste entre os seres vivos e o ambiente. O longo processo evolutivo

que resultou na adaptao dos organismos ao ambiente responsvel pela harmonia das relaes entre os seres vivos e o ambiente fsico. Os ciclos biogeoqumicos mostram como essa harmonia facilmente identificada. Mesmo retirando grandes quantidades de elementos do ambiente, os seres vivos acabam, de uma forma ou de outra, devolvendo esses elementos ao meio, o que permite uma contnua renovao da vida. A viso de uma natureza equilibrada capaz de resistir a tudo no mais faz parte do pensamento do homem moderno. preciso que se tenha um bom senso, aliado a um pensamento crtico, de que a natureza aceita as mudanas impostas pelo homem at um certo ponto, e a partir desse ponto ela comea a sua reao, seja de uma forma ou de outra. provvel que por causa da viso de que a natureza uma fonte de recursos inesgotveis e sempre capaz de se renovar, o homem tenha interferido de maneira to abusiva, pondo em risco a sua prpria estabilidade. O lanamento de substncias dos mais variados tipos no ambiente envolve dois tipos de problemas. Em um primeiro caso, ele pode ser txico ao prprio homem, chegando a ele pelos mais diversos meios, como ar, gua ou pelos alimentos. Em um segundo caso, ele pode constituir ameaas indiretas ao homem, pois afetando o equilbrio dos ecossistemas naturais, o homem pe em risco a sua vida, uma vez que ele depende diretamente desses ecossistemas para conseguir sobreviver. Substncias poluentes so aquelas que, quando lanadas no meio, representam um perigo em potencial sade dos organismos vivos. Dessa forma, possvel se classificar as substncias poluentes em dois grandes grupos: poluentes quantitativos e qualitativos. Poluentes Quantitativos So aqueles j existentes na natureza, mas tambm so liberados pelo homem em quantidades significativamente maiores do que aquelas que ocorrem naturalmente. Poluentes Qualitativos So substncias sintticas, isto , no ocorrem na natureza; a nica forma delas entrarem no ambiente pela produo em fbricas e sua posterior liberao para o ambiente. Em termos dos perigos representados pelos poluentes quantitativos, sabe-se que quantidades adicionais de certas substncias podem ser nocivas por causarem desequilbrio nos ciclos biogeoqumicos, ou por sua concentrao, acima dos nveis naturais, determinar toxidez para os seres vivos. 4.2. Concentrao de Poluentes nos Nveis Trficos

Mesmo em pequenas quantidades no ambiente, os poluentes podem causar srios desastres ecolgicos ao ambiente, em grande parte devido capacidade que esses poluentes tm de se concentrarem ao longo da cadeia alimentar e assim serem passados a nveis trficos diferentes. Enquanto grande parte da matria e da energia que transferida de um nvel trfico para outro se perde, isso no acontece com certos tipos de poluentes. A esse processo de concentrao d-se o nome de magnificao trfica. Um dos exemplos mais marcantes o DDT (diclorodifeniltricloroetano). O DDT um pesticida organoclorado no biodegradvel, largamente utilizado desde a dcada de 40. A ao efetiva do DDT fez com que as aplicaes do produto fossem realizadas de uma forma cada vez mais generalizada e indiscriminada. Como conseqncia disso, muitas espcies inofensivas ou at teis de insetos foram sumindo. O problema que com o uso indiscriminado do DDT, com o passar do tempo, algumas classes de insetos comearam a desenvolver uma resistncia a esse inseticida. Iniciou-se, ento, o uso de uma nova classe de inseticidas, os organofosforados, que embora sejam mais txicos que os primeiros e dotados de menor efeito residual, apresentam a vantagem de no criarem resistncia. Percebeu-se, com o passar do tempo, que o efeito residual, tido no comeo como sendo muito vantajoso, era extremamente danoso ao ambiente e, conseqentemente, ao Homem, pois os organoclorados no sendo biodegradveis, tendem a se acumular no meio. A partir da ocorre o fenmeno de magnificao trfica, mencionado antes, ou seja, as plantas incorporam esses organoclorados, que vo sendo passados, via alimentao para os mais diversos nveis trficos. O grande problema que esses organoclorados tm a capacidade de se concentrarem no tecido adiposo dos animais, potencializando a sua ao, de tal forma que muito comum encontrar animais com grandes concentraes de DDT.

Como pode ser visto no esquema acima, o destino final do DDT o Homem, e de acordo com o fenmeno da magnificao trfica, no Homem onde dever ser encontrada a maior concentrao de DDT, ou seja, o Homem usa o DDT para matar as pragas que atacam as culturas, mas sem se dar conta, ele acaba por provocar a sua morte tambm, de uma maneira lenta, gradual e dolorosa. Um outro efeito do uso indiscriminado desses tipos de inseticidas a destruio de um nmero muito grande de espcies consideradas teis, ou seja, o pesticida no acaba somente com a praga, mas tambm com outras espcies. Um dos efeitos estudados em relao ao DDT o fato de que algumas aves apresentaram uma queda acentuada em sua taxa de reproduo. Isso se deve m

formao das cascas das aves, o que as torna extremamente frgeis. Nesse caso, verificou-se que o DDT tinha uma ao decisiva e nociva no balano hormonal das aves. Entre os herbicidas mais utilizados atualmente, esto os compostos do cido fenxiactico (2,4D, 2,4,5T), as triazinas (atrazina, simazina), os compostos de uria (diuron), os compostos de bipiridilo (diquat e paraquat), as piridinas cloradas (picloran). Todos esses herbicidas, alm de potentes destruidores de vegetais, so extremante persistentes no solo. Alguns herbicidas como a dioxina, tambm conhecida como agente laranja, possuem propriedades teratognicas, ou seja, possuem ao deformante do feto em mulheres que se alimentem de vegetais contaminados. Esse efeito pode ser observado nas populaes do Vietn, onde durante o perodo em que ocorreu a guerra, o agente laranja foi usado indiscriminadamente e em larga escala pelos americanos, com o intuito de desfolhar as matas, para fins de observao e combate do avano das tropas vietnamitas. 5. Metais Pesados A contaminao por metais pesados , sem dvida alguma, umas das formas mais terrveis de poluio, pois os metais pesados apresentam, alm de um grande efeito txico, um poder de acumulao nos seres humanos altssimo, ou seja, alm de contaminarem o ambiente de uma forma geral, contaminam o prprio Homem, causando efeitos danosos em grande extenso. Dentre os metais pesados mais conhecidos, ser dada uma nfase maior ao mercrio e ao chumbo. 5.1. Efeitos Txicos Causados pelo Mercrio A toxicidade dos sais inorgnicos de mercrio proporcional a sua solubilidade. O calomelano (Hg2Cl2) um sal pouco solvel que foi durante muito tempo utilizado como purgativo. Os ons de mercrio tm a capacidade de formarem complexos muito fortes com os grupos SH das protenas (presentes no aminocido cistena) e sua toxicidade provavelmente se relaciona com a inativao das protenas nas membranas celulares. Assim parece, pois os efeitos so particularmente notveis nos rins e no crebro, ambos nos quais a funo das membranas celulares muito importante, e tambm porque muitas bactrias e fungos morrem em contato com compostos de mercrio. A atividade bactericida no especfica tem sido freqentemente relacionada com danos membrana celular. Os compostos inorgnicos de mercrio, remdios, fungicidas, bactericidas etc, foram totalmente substitudos pelos chamados mercuriais orgnicos. comum pensar nos metais como elementos formadores unicamente de sais (compostos inicos), mas muitos deles podem formar compostos covalentes. O estanho e o chumbo so bons

exemplos, e o mercrio em particular tem a capacidade de formar ligaes covalentes facilmente e em especial com compostos aromticos. Um bom exemplo o semesan, muito utilizado como fungicida e praguicida. Compostos insolveis, como o semesan, tm sido amplamente utilizados para impregnar sementes e proteg-las no solo dos ataques de pragas. O problema que numerosos acidentes tm ocorrido quando essas sementes foram usadas por pessoas desavisadas na preparao de alimentos. Em 1969, houve um decrscimo acentuado da populao de pssaros em torno dos lagos na Sucia central. Foram afetados especialmente os pssaros que se alimentavam de peixes. Seus tecidos continham nveis surpreendentemente altos de mercrio, mas a natureza de sua dieta no indicava que se tivessem envenenado por sementes tratadas com compostos de mercrio. Suspeitou-se, ento, da poluio industrial causada pelas fbricas ao redor do lago, que produziam derivados da polpa da madeira. A princpio suspeitou-se de que os fungicidas com mercrio, adicionados para a preservao da madeira, teriam sido concentrados ao longo da cadeia alimentar; depois, suspeitou-se do prprio mercrio elementar liberado acidentalmente pela fbrica de soda custica. Assim, a histria seria paralela de Minamata (que ser vista adiante). 6. Poluio da gua Considera-se que a gua est poluda quando ela deixa de ser adequada ao consumo humano, quando os animais aquticos no podem viver nela, quando as impurezas nela contidas a tornam desagradvel ou nociva seu uso como recreativo ou quando no pode ser mais utilizada em nenhuma atividade industrial, pois seus uso implicaria em srios danos. Os rios, os mares, os lagos e os lenis subterrneos de gua so o destino final de todo poluente solvel lanado no ar ou no solo. O esgoto domstico o poluente orgnico mais comum da gua doce e das guas costeiras, quando em alta concentrao. A matria orgnica transportada pelos esgotos faz proliferar os microrganismos, entre os quais bactrias e protozorios, que utilizam o oxignio existente na gua para oxidar seu alimento, e em alguns casos o reduzem a zero. Os detergentes sintticos, nem sempre biodegradveis, impregnam a gua de fosfatos, reduzem ao mnimo a taxa de oxignio e so objeto de proibio em vrios pases, entre eles o Brasil. Ao serem carregados pela gua da chuva ou pela eroso do solo, os fertilizantes qumicos usados na agricultura provocam a proliferao dos microrganismos e a conseqente reduo da taxa de oxignio nos rios, lagos e oceanos. Os pesticidas empregados na agricultura so produtos sintticos, que se incorporam cadeia alimentar, inclusive cadeia alimentar humana.

Os casos mais dramticos de poluio marinha tm sido originados por derramamentos de petrleo, seja em acidentes com petroleiros ou em vazamentos de poos petrolferos submarinos. Uma vez no mar, a mancha de leo, s vezes de dezenas de quilmetros, espalha-se, levada por ventos e mars, e afasta ou mata a fauna e as aves aquticas. O maior perigo do despejo de resduos industriais no mar reside na incorporao de substncias txicas aos peixes, moluscos e crustceos que servem de alimento ao Homem. Exemplo desse tipo de intoxicao foi o ocorrido na cidade de Minamata. A poluio marinha tem sido objeto de preocupao dos governos, que tentam, no mbito da Organizao das Naes Unidas, estabelecer controles por meio de organismos jurdicos internacionais. A poluio da gua tem causado srios problemas ecolgicos no Brasil, em especial em rios como o Tiet, no estado de So Paulo, e o Paraba do Sul, nos estados de So Paulo, Rio de Janeiro e Minas Gerais. A maior responsabilidade pela devastao da fauna e pela deteriorao da gua nessas vias fluviais cabe s indstrias qumicas, com tratamento inadequado, instaladas em suas margens, e ao despejo de esgoto domstico no tratado. Os rios vo lentamente sofrendo um processo de degradao at o ponto em que esse quadro se torna praticamente irreversvel, ou seja, o rio torna-se impraticvel tanto para recreao, consumo ou mesmo como fonte produtora de alimentos. Quando isso acontece, costuma-se dizer que o rio est morto, pois no existe vida aqutica e os poucos organismos que esto presentes no rio, so seres anaerbios. 6.1 A Chuva cida A Revoluo industrial, ocorrida na Inglaterra em meados do sculo XVIII, se caracterizou pela passagem da manufatura indstria mecnica. A introduo de mquinas fabris multiplicou o rendimento do trabalho e aumentou a produo global. A Inglaterra, bero da revoluo, adiantou sua industrializao em 50 anos em relao ao continente europeu e saiu na frente na expanso colonial. Assim, o mundo assistiu a uma mudana sem precedentes na histria. O mundo seria mais mecanizado do que jamais fora, a era da produo mecanizada viria a substituir a manufatura. Juntamente com a Revoluo Industrial, o mundo conheceu atravs dos tempos a outra face do progresso, a poluio e a destruio do meio ambiente. Um dos grandes viles sem dvida a destruio ocasionada pela chuva cida. Como se no bastasse provocar um buraco na camada de oznio da alta atmosfera e ameaar o planeta de superaquecimento, a poluio, nas suas diversas modalidades, tambm envenena a chuva, algo to essencial vida como o prprio ar. Em conseqncia, 10 mil lagos na Sucia esto praticamente mortos. Na Noruega, outros 2 mil perderam seus peixes. E na Alemanha, mais de 35% das florestas esto doentes. O Taj Mahal, um dos mais belos monumentos hindus, est perdendo a sua cor branca. E na Pennsula de Yucatn, ao sul do Mxico, a chuva

est rapidamente destruindo obras da civilizao Maia, que floresceu ali pelo menos 1500 anos antes da chegada do homem branco. Como sempre, em todos os lugares onde a chuva est servindo de meio de transporte para a poluio, os viles da histria so as indstrias e os veculos que despejam no ar, todos os dias, toneladas de dixido de enxofre e xidos de nitrognio. Esses gases reagem com o vapor de gua e outros compostos qumicos da atmosfera para formar o perigoso cido sulfrico e o cido ntrico. Apesar dos compostos serem perigosos, o problema da chuva cida est associado degradao do meio ambiente a longo prazo. Alm de poluir rios, lagos e acabar com a flora e a fauna aqutica, a chuva cida se infiltra no solo liberando certos metais potencialmente txicos, como alumnio, chumbo e cdmio. Esses podem se introduzir na cadeia alimentar pelas plantas e acabar prejudicando o homem. O raciocnio a ser empregado bastante simples: existe uma relao direta entre a acidez das chuvas e a morte de peixes e plantas. A acidez mata algas, plncton e insetos. Sem esta vida microscpica, os lagos no tm como oferecer alimento aos habitantes desse nicho; em conseqncia, desaparecem os peixes. Por fim, os pssaros, que sem ter o que comer, tambm desaparecem. A chuva cida uma causa direta do desequilbrio que ocorre no ciclo do enxofre. Com o aumento da poluio, aumenta a concentrao de enxofre no ambiente e, por conseqncia, o nvel de acidez da chuva. Esse acrscimo no nvel de acidez responsvel direto pela lenta e gradual destruio do meio ambiente de uma forma geral.

7. Poluio do Ar O ar formado por uma mistura de vrios elementos e compostos distintos e, embora historicamente a sua composio tenha sofrido um processo de evoluo, pode-se considerar que, para fins prticos, a sua composio permanece invarivel, pelo menos em relao aos seus componentes principais. Os elementos e compostos representados na tabela 3, com exceo do gs carbnico, so considerados invariveis no gs atmosfrico.

A poluio do ar hoje uma das grandes preocupaes do homem. A emisso de gases poluentes chegou a tal ponto que compromete seriamente a qualidade de vida dos seres vivos. Essa poluio pode ser mais sentida em reas de grande concentrao industrial e/ou populacional. Embora a poluio do ar sempre tenha existido, como nos casos das erupes vulcnicas ou da morte de homens asfixiados por fumaa dentro de cavernas, foi somente na era industrial que esse tipo de poluio se tornou um problema mais grave. Ela ocorre a partir da presena de substncias estranhas na atmosfera, ou de uma alterao importante dos constituintes desta, sendo facilmente observvel, pois provoca a formao de partculas slidas de poeira e de fumaa. Em 1967, o Conselho da Europa definiu a poluio do ar nos seguintes termos: Existe poluio do ar quando a presena de uma substncia estranha ou a variao importante na proporo de seus constituintes pode provocar efeitos prejudiciais ou criar doenas. Essas substncias estranhas so os chamados agentes poluentes, e podem ser classificados em quatro grupos principais: monxido de carbono; material particulado; xidos de enxofre; hidrocarbonetos. As causas mais comuns de poluio do ar so as atividades industriais, combustes de todo tipo, emisso de resduos de combustveis por veculos automotivos e a emisso de rejeitos qumicos, em sua maioria, txicos e extremamente danosos, por fbricas e laboratrios.

O principal poluente atmosfrico produzido pelo homem (o dixido de carbono elemento constitutivo do ar) o dixido de enxofre, formado pela oxidao do enxofre no carvo e no petrleo, como ocorre nas fundies e nas refinarias. Lanado no ar, ele d origem a perigosas disperses de cido sulfrico. s vezes, poluio se acrescenta o mau odor, produzido por emanaes de certas indstrias, como curtumes, fbricas de papel e celulose, entre outras. O dixido de carbono, ou gs carbnico, importante regulador da atmosfera, pode causar modificaes climticas considerveis se tiver alterada a sua concentrao. o que ocorre no chamado efeito estufa, em que a concentrao excessiva desse gs pode provocar, entre outros danos, o degelo das calotas polares, o que resultaria na inundao das regies costeiras de todos os continentes. O monxido de carbono emitido sobretudo pela queima de combustveis fsseis. Outros poluentes atmosfricos so: hidrocarbonetos, aldedos, xido de nitrognio, xido de ferro, chumbo e derivados, silicatos, flor e derivados, entre outros. No final da dcada de 1970, descobriu-se uma nova e perigosa conseqncia da poluio: a reduo da camada de oznio que protege a superfcie da Terra da incidncia de raios ultravioleta. Embora no esteja definitivamente comprovado, atribuiu-se o fenmeno emisso de gases industriais conhecidos pelo nome genrico de clorofluorcarbonos (CFC). Quando atingem a atmosfera e so bombardeados pela radiao ultravioleta, os CFC, muito usados em aparelhos de refrigerao e em sprays, liberam o cloro, elemento que ataca e destri o oznio. Alm de prejudicar a viso e o aparelho respiratrio, a concentrao de poluentes na atmosfera provoca alergias e afeta o sangue e os tecidos sseo, nervoso e muscular. Os efeitos desses poluentes sobre a sade humana podem ser danosos. O monxido de carbono liberado pelos automveis tem a capacidade de se ligar hemoglobina do sangue. Isso leva a uma inutilizao de parte da hemoglobina no transporte dos gases respiratrios, ocorrendo asfixia e como conseqncia a morte. Um dos agravantes dos problemas causados pelos poluentes atmosfricos a chamada inverso trmica. Em condies normais, a temperatura da atmosfera diminui proporcionalmente medida que a altitude aumenta, havendo portanto um gradiente de temperatura desde o solo at as camadas superiores da atmosfera, o que facilita a disperso dos poluentes. Em certas situaes, porm, o gradiente de temperatura quebrado pela interposio de uma camada de ar quente entre as camadas frias localizadas a uma certa altitude, o que impede a disperso de poluentes para o alto. Um outro problema muito grave que tambm causado pela poluio da atmosfera o chamado efeito estufa. Devido a seus efeitos, ele ser estudado com maior cuidado. 7.1. O Efeito Estufa

A atmosfera da Terra constituda de gases que permitem a passagem da radiao solar e absorvem grande parte do calor (a radiao infravermelha trmica), emitido pela superfcie aquecida da Terra. Essa propriedade conhecida como efeito estufa. Graas a ela, a temperatura mdia da superfcie do planeta mantm-se em cerca de 15C. Sem o efeito estufa, a temperatura mdia da Terra seria de 18C abaixo de zero, ou seja, ele responsvel por um aumento de 33C. Portanto, benfico ao planeta, pois propicia totais condies para a existncia e manuteno de vida. Quando se alerta para riscos relacionados com o efeito estufa, o que est em foco a sua possvel intensificao, causada pela ao do homem, e a conseqncia dessa intensificao para o clima da Terra. A hiptese da intensificao do fenmeno muito simples. Do ponto de vista da fsica, quanto maior for a concentrao de gases, maior ser o aprisionamento do calor, e, conseqentemente, mais alta a temperatura mdia do globo terrestre. A maioria dos cientistas envolvidos em pesquisas climticas est convencida de que a intensificao do fenmeno em decorrncia das aes e atividades humanas provocar esse aquecimento. Uma minoria discorda disso e indaga em que medida esse aquecimento, caso esteja ocorrendo, se deve ao efeito estufa, intensificado pela ao do homem. Sem dvida, as descargas de gases na atmosfera por parte das indstrias e das frotas de veculos contribuem para aumentar o problema e, naturalmente, ainda continuaro a ser objeto de muita discusso entre os cientistas e a sociedade. A causa fundamental de todas as situaes meteorolgicas na Terra o Sol e a sua posio em relao ao nosso planeta, no devendo entender-se por isto as variaes estacionais que ocorrem ao mesmo tempo que a Terra progride na sua rbita anual. A energia calorfica fornecida pelo Sol afeta diretamente a densidade do ar (o ar quente mais leve do que o ar frio), provocando assim todos os gradientes de presso importantes que causam o movimento do ar numa tentativa de minimizar a distribuio deles. O movimento constante da atmosfera depende, assim, do balano de energia, fator que temos de considerar sob dois aspectos: o balano, ou "oramento", entre a Terra e o espao, porque este determina a temperatura mdia da atmosfera, e o balano, ou "oramento", no seio da atmosfera em si, porque este a causa fundamental das condies meteorolgicas. O diagrama abaixo (figura 12) ilustra o processo de radiao na Terra.

O Sol emite radiao de onda curta a uma razo que varia pouco, pelo que designada constante solar. Essa emisso fornece a energia e calor para toda a vida natural e movimentos no nosso planeta. Quando atinge a Terra, a radiao solar refletida, retrodifundida e absorvida por vrios componentes: 6% retrodifundida para o espao pelo prprio ar, 20% refletida pelas nuvens e 4% pela superfcie do globo. Desse modo, 30% da radiao perde-se para o planeta por esses processos, que coletivamente constituem o albedo. As nuvens absorvem 3% da radiao solar restante, ao passo que o vapor de gua, as poeiras e outros componentes no ar contam para mais 16%. O resultado de todas essas interferncias atmosfricas garantir que apenas 51% da radiao solar incidente atinja de forma efetiva e verdadeira a superfcie do globo. Essa quantidade apenas uma mdia na quantidade de radiao solar que chega ao solo em diferentes pontos do planeta. Pelo fato da Terra ser esfrica, as regies tropicais so atingidas por radiao solar trs vezes mais do que as regies polares. Alm disso, devido distribuio da nebulosidade, as regies equatoriais recebem somente metade da radiao solar do que a recebida pelos desertos quentes e secos da Terra, onde cerca de 80% da radiao total que penetra na atmosfera atinge o solo. E nas latitudes mdias nubladas, a radiao solar recebida no solo somente um tero da que se encontra nos desertos. A entrada da radiao solar tem de ser equilibrada de alguma forma. A forma encontrada a sada de calor enviado pela Terra, o que resulta de radiao pela atmosfera. Ao contrrio da radiao de onda curta, a radiao da Terra ocorre sob a forma de onda longa e , por isso, muito mais absorvida pelo vapor de gua e dixido de carbono existentes na atmosfera. Da radiao emitida pelo globo terrestre (a parte slida da Terra), cerca de 90% absorvida pela atmosfera, que irradia cerca de 80% de novo para o solo. Deste modo, a atmosfera atua como uma cobertura ou

como o vidro de uma estufa, e da o chamado efeito estufa. Como resultado, apenas uma pequenssima quantidade da radiao terrestre escapa diretamente para o espao. O problema aparece justamente nesse ponto. O homem est cada vez mais adicionando dixido de carbono na atmosfera. Ao queimar combustveis fsseis para obteno de energia tambm se tem adicionado gases de efeito estufa que no esto presentes naturalmente na atmosfera (xido nitroso e o CFC). Juntando-se a isso o fato de que o homem cada vez mais continua a desmatar as florestas, tem-se uma equao simples, em que o aumento no desmatamento leva a um decrscimo na capacidade do ambiente por meio das rvores de se fazer a retirada do dixido de carbono do ar, substituindo o CO2 por oxignio. Tudo isso faz com que, cada vez mais, menos radiao proveniente do Sol seja emitida de volta para o espao. Quanto mais dixido de carbono e outros gases de efeito estufa ficarem presentes no ar, mais radiao ficar sendo emitida de volta para a Terra. Quanto mais isto acontecer, mais a Terra ficar quente. E uma pequena mudana na temperatura global poder acarretar uma srie de problemas. Uma das conseqncias imediatas que o aumento do efeito estufa causar o aumento da temperatura global do planeta. Um dos efeitos causados pelo aquecimento global da Terra a seca. Conforme aumenta a temperatura, mais gua se aquecer e evaporar. Se levarmos em conta lugares onde a chuva no tem uma precipitao pluviomtrica regular, fcil de se prever que os rios, que em muitos desses lugares no so perenes, tendem a desaparecer, comprometendo a vida vegetal, que a base da cadeia alimentar. Pode parecer um contra-senso, mas o inverso tambm j ocorre. Enquanto em algumas reas h falta de gua, outras iro ter gua demais. Outro efeito do aquecimento global da Terra o aumento no nvel do mar. Se a temperatura da Terra continuar a aumentar nas regies polares, grandes quantidades de gelo iro derreter, fazendo com que toda essa gua v direto para os oceanos. Toneladas e mais toneladas de gelo ficaro derretidas se a Terra aquecer-se o suficiente para isso, o que causar um aumento drstico no nvel do mar. Conforme pode ser visto, um aquecimento da temperatura da Terra acarreta grandes prejuzos para o meio ambiente e com conseqncias diretas para o homem, uma vez que o acrscimo da temperatura global leva a uma interferncia direta no ciclo hidrolgico, sendo que desse ciclo dependem muitas formas de vida. O efeito estufa no de forma alguma algo indesejvel. Muito pelo contrrio: como dito anteriormente, sem esse efeito no existiria vida na Terra. Ele o responsvel pelo aquecimento do planeta, mantendo-o a uma temperatura que propicia o nascimento e desenvolvimento das mais diversas formas de vida.

O que se faz prioritrio um cuidado maior do homem com as emisses sem prvio tratamento de poluentes ao meio ambiente. 8. Poluio do Solo Dentre as trs formas de poluio, a que atinge o solo pode ser uma das mais danosas ao meio ambiente, pois no solo onde se inicia grande parte dos ciclos biogeoqumicos. O solo tem uma constituio dinmica. Sua origem est ligada desagregao de rochas e decomposio de restos de animais e vegetais. A sua poro mineral pode ser resultante da ao vulcnica ou da desintegrao de rochas slidas por aes fsicas ou qumicas reunidas sob a denominao genrica de intemperismo. Assim, grandes variaes de temperatura ocorridas entre o dia e a noite, ou o congelamento de gua em seus interstcios, constituem aes fsicas do intemperismo. A presena de gs carbnico nas guas da chuva pode ser considerada como um fator de intemperismo qumico. A interao de todos esses fenmenos em conjunto leva a um desgaste natural e progressivo das rochas primrias da litosfera, que, juntamente com os produtos da decomposio orgnica, originam os solos frteis, prprios para a agricultura. As trs formas de poluio (na gua, no ar e no solo) tambm interagem e, em conseqncia, tm surgido divises inadequadas de responsabilidades, com resultados negativos para o controle da poluio. Os depsitos de lixo poluem a terra, mas sua incinerao contribui para a poluio do ar. Carregados pela chuva, os poluentes que esto no solo ou em suspenso no ar vo poluir a gua e substncias sedimentadas na gua acabam por poluir a terra. A questo da contaminao do solo e das guas subterrneas tem sido objeto de grande preocupao nas ltimas dcadas em pases industrializados, principalmente nos EUA e nos pases europeus. Esse problema ambiental torna-se mais grave para grandes centros urbanos, como por exemplo, a regio metropolitana de So Paulo. O encaminhamento de solues para essas reas contaminadas, por parte dos rgos que possuem atribuio de administrar os problemas ambientais, deve contemplar um conjunto de medidas que assegurem tanto o conhecimento de suas caractersticas e dos impactos por ela causados, quanto da criao e aplicao de instrumentos necessrios tomada de deciso e s formas e nveis de interveno mais adequados, sempre com o objetivo de minimizar os riscos populao e ao ambiente. Uma das principais causas da poluio do solo o acmulo de lixo slido, como embalagens de plstico, papel e metal, e de produtos qumicos, como fertilizantes, inseticidas e herbicidas. O material slido do lixo demora muito tempo para

desaparecer no ambiente. O vidro, por exemplo, leva cerca de 5 mil anos para se decompor, certos tipos de plstico tambm demoram a se desintegrarem, pois so resistentes ao processo de biodegradao promovidos pelos microrganismos. As formas mais simples que podem ser usadas para reduzir o acmulo de lixo, como a incinerao e a deposio em aterros, tambm tm efeito poluidor, pois emitem fumaa txica, no primeiro caso, ou produzem fluidos txicos que se infiltram no solo e contaminam os lenis de gua. A melhor forma de reduzir o problema investir maciamente nos processos de reciclagem e tambm no uso de materiais biodegradveis ou no descartveis. A poluio pode causar srios danos ao solo, e dessa forma dificultar o cultivo. Nas grandes aglomeraes urbanas, o principal foco de poluio do solo so os resduos industriais e domsticos. O lixo das cidades brasileiras, por exemplo, contm de setenta a oitenta por cento de matria orgnica em decomposio e constitui uma permanente ameaa de surtos epidmicos. O esgoto tem sido usado em alguns pases para mineralizar a matria orgnica e irrigar o solo, mas esse processo apresenta o inconveniente de veicular microrganismos patognicos. Excrementos humanos podem provocar a contaminao de poos e mananciais de superfcie. Os resduos radioativos, juntamente com nutrientes, so absorvidos pelas plantas. Os fertilizantes e pesticidas sintticos so suscetveis de incorporao cadeia alimentar. Fator principal da poluio do solo o desmatamento, causa de desequilbrios hidrogeolgicos, pois em conseqncia de tal prtica a terra deixa de reter as guas pluviais. Calcula-se que no Brasil sejam derrubados anualmente trinta mil quilmetros quadrados de florestas, com o objetivo de obter madeira ou reas para cultivo. Sem a proteo das matas, o solo fica exposto e, em conseqncia, nutrientes e sais minerais so perdidos pela ao das guas da chuva e do vento, e ento o homem, para corrigir esse problema, cada vez mais adiciona fertilizantes ao solo, que como no consegue reter os nutrientes, vai se empobrecendo rapidamente. Vale recordar que um excesso de fertilizantes leva ao fenmeno da eutrofizao de lagos. 9. Concluses Como visto anteriormente, a Terra tenta manter o seu equilbrio, de tal forma que qualquer alterao mnima nesse balano tem conseqncias srias. Os ciclos biogeoqumicos so mecanismos que fazem parte da dinmica da Terra para promover o balano de nutrientes e minerais, suprindo a necessidade de todos os seres vivos. No se pode, de forma alguma, pensar nos ciclos biogeoqumicos de forma separada. Eles tm um elo entre si que justamente faz da Terra o sistema dinmico que .

O ciclo da gua um dos reguladores de todos os outros ciclos, de tal sorte que caso ele seja quebrado ou mesmo tenha seu equilbrio alterado de alguma forma, todos os outros ciclos sofrero abalos em sua forma de atuao. Uma alterao no ciclo da gua leva, por exemplo, a uma alterao no ciclo do fsforo. pela ao da gua que parte do fsforo retirado das rochas e carregado para vales onde poder ser absorvido pelas plantas e em seguida ser incorporado aos organismos superiores via alimentao. O excesso de gases poluentes, liberados por indstrias e automveis, causa um desequilbrio no ciclo do carbono, fazendo com que haja um aumento da temperatura do planeta, transformando o efeito estufa que algo necessrio em algo extremamente negativo. A liberao de dixido de enxofre causa um aumento na acidez das guas da chuva, fazendo com que ela ataque e destrua vegetaes e comprometa, em muitos casos, monumentos histricos que so patrimnios da humanidade. O uso crescente de fertilizantes artificiais, com o intuito de aumentar a produo agrcola, e o despejo de esgoto sem tratamento em rios levam a um desequilbrio nos ciclos do nitrognio e do fsforo, causando a eutrofizao de lagos. A atividade mineradora, que faz uso do mercrio para a amalgamao do ouro, contamina os rios, os peixes e, conseqentemente, a populao ribeirinha, que faz dos peixes sua principal fonte de alimentao. Os ciclos biogeoqumicos so os mecanismos do planeta para tornar possvel a vida, pois a partir deles que o ciclo da vida comea, por meio deles que a vida pode ser reciclada, dando incio continuamente ao show da vida. Enfim, caso o homem no tome conscincia de que possvel desenvolvimento e lucro sem agresso ao meio ambiente, continuaremos a ver esse quadro de degradao at o ponto em que a vida no planeta tornar-se- impossvel. Fonte: ROSA, Rogrio Da Silva et al. Iportncia da Compreenso dos Ciclos Biogeoqumicos para o Desenvolvimento Sustentvel. Coordenao: Profa. Dra. Maria Olmpia De O. Rezende. Universidade De So Paulo. Instituto de Qumica de So Carlos. SP, 2003.

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