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Revista Brasileira de Ensino de F sica, v. 31, n. 1, 1306 (2009) www.sbsica.org.

br

O Modelo Padro da F a sica de Part culas


(The Standard Model of Particle Physics)

Marco Antonio Moreira1


Instituto de F sica, Universidade Federal do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, RS, Brasil Recebido em 28/11/2007; Revisado em 17/7/2008; Aceito em 26/2/2009; Publicado em 30/4/2009 Inicialmente, apresenta-se, de modo simplicado, o Modelo Padro como uma teoria sosticada que identica a as part culas elementares e suas interaoes. Depois, no mbito dessa teoria, focalizam-se aspectos - o vcuo no c a a a vazio; part e culas nuas e vestidas; matria escura e vento escuro; matria e antimatria; o campo e o bson de e e e o Higgs; neutrinos oscilantes - que podem ser motivadores do ponto de vista do ensino e da aprendizagem da f sica. Finalmente, discute-se a provvel superaao dessa teoria por outra mais completa. a c Palavras-chave: Modelo Padro, part a culas elementares, ensino de f sica. Initially, the Standard Model is presented, in a simplied way, as a sophisticated theory that identies the elementary particles and describes how they interact. Then, within the scope of this theory, some aspects the vacuum is not empty; naked and dressed particles; dark matter and dark wind; matter and antimatter; the Higgs eld and the Higgs boson; oscillating neutrinos - are approached as motivating topics for the teaching and learning of physics. Finally, the eventual superseding of this theory by a more complete one is discussed. Keywords: Standard Model, elementary particles, physics teaching.

1. O Modelo Padro da F a sica de Part culas


O chamado Modelo Padro das part a culas elementares no propriamente um modelo, uma teoria. E das a e e melhores que temos. Alis, na opinio de muitos f a a sicos, a melhor de todas sobre a natureza da matria. Por e exemplo, segundo Gordon Kane [1], um f sico terico o da Universidade de Michigan: ...o Modelo Padro , na histria, a mais a e o sosticada teoria matemtica sobre a naa tureza. Apesar da palavra modelo em seu nome, o Modelo Padro uma teoria coma e preensiva que identica as part culas bsicas a e especica como interagem. Tudo o que acontece em nosso mundo (exceto os efeitos da gravidade) resulta das part culas do Modelo Padro interagindo de acordo com suas a regras e equaes. (p. 58) co De acordo com o Modelo Padro, lptons e quarks a e so part a culas verdadeiramente elementares, no sentido
1 E-mail:

de no possu a rem estrutura interna. Part culas que tm estrutura interna so chamadas de hdrons; so e a a a constitu das de quarks: brions quando formadas por a trs quarks ou trs antiquarks, ou msons quando conse e e titu das por um quark e um antiquark.2 H seis lptons (eltron, mon, tau, neutrino do a e e u eltron, neutrino do mon e neutrino do tau) e seis e u quarks [quark up (u) quark down (d ), quark charme (c), quark estranho (s), quark bottom (b) e quark top (t)]. Porm, os quarks tm uma propriedade e e chamada cor 3 e podem, cada um, apresentar trs cores e (vermelho, verde e azul). H, portanto, 18 quarks. a Contudo, como a cada part cula corresponde uma antipart cula,4 existiriam no total 12 lptons e 36 quarks. e O eltron o lpton mais conhecido e o prton e e e e o o nutron os hdrons mais familiares. A estrutura ine a terna do prton uud , ou seja, dois quarks u e um d ; o e a do nutron udd , isto , dois quarks d e um u. O e e e mson + formado por um antiquark d e um quark e e u, o mson constitu por um antiquark u e um e e do quark d . E assim por diante, ou seja, a grande maioria das chamadas part culas elementares so hdrons e a a estes so formados por trs quarks ou trs antiquarks a e e

moreira@if.ufrgs.br, www.if.ufrgs.br/moreira.

a antipart e cula do quark. de uma propriedade, no uma cor propriamente dita. Vermelho, verde e azul so apenas aspectos dessa propriedade. Assim a a como a carga eltrica, que tambm uma propriedade de certas part e e e culas, pode ser positiva ou negativa, a propriedade cor, que poderia ser chamada de carga cor, apresenta trs variedades que foram chamadas de vermelho, verde e azul. e 4 De um modo geral, uma antipart cula tem a mesma massa e o mesmo spin da part cula em questo, porm cargas opostas. a e
3 Trata-se

2 Antiquark

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Moreira

(brions) ou por um quark e um antiquark (msons). a e Em princ pio, a teoria dos quarks, a Cromodinmica a Quntica, no proibe a existncia de part a a e culas com estrutura mais complexa do que trs quarks, trs antie e quarks ou um par quark-antiquark. Todavia, apenas recentemente [2] f sicos experimentais tm apresentado e evidncias de part e culas com cinco quarks, ou seja, pentaquarks, como o teta mais, formado por quatro quarks e um antiquark. Mas isso ainda depende de resultados experimentais adicionais. Uma caracter stica peculiar dos quarks que eles e tm carga eltrica fracionria, (+ 2/3 e) para alguns e e a tipos e (-1/3 e) para outros. No entanto, quarks nunca foram detectados livres, esto sempre connados em a hdrons, de tal modo que a soma algbrica das cara e gas dos quarks que constituem um determinado hdron a sempre um mltiplo inteiro de e. O prton, por exeme u o plo, formado por dois quarks de carga (+2/3 e) e um e quark de carga (-1/3 e) de modo que sua carga (2/3, e +2/3, -l/3) e, ou, simplesmente, e. Quer dizer, o quantum da carga eltrica continua sendo e (1,6 1019 C). e Resumindo, segundo o Modelo Padro a a grande quantidade de part culas elementares at hoje detectadas, cerca de 300, e em aceleradores/colisores de part culas ou em raios csmicos, pode ser agrupada em o lptons, quarks e hdrons ou em lptons e e a e hdrons, visto que os quarks so constitua a intes dos hdrons ou, ainda, em lptons, a e brions e msons, pois os hdrons podem a e a ser divididos em brions e msons. a e Mas como foi dito no in cio, o Modelo Padro uma a e teoria compreensiva que identica as part culas bsicas a e especica como elas interagem. Vamos ento `s ina a teraes. co H na natureza quatro tipos de interaes funa co damentais: gravitacional, eletromagntica, forte 5 e e

fraca. Cada uma delas devida a uma propriedade e fundamental da matria: massa (interao gravitae ca cional), carga eltrica (interao eletromagntica), cor e ca e (interao forte) e carga fraca (interao fraca). Se ca ca chamarmos cada uma dessas propriedades de carga teremos quatro cargas: carga massa, carga eltrica, carga e cor e carga fraca. Assim sendo, h tambm quatro foras fundamena e c tais na natureza: fora gravitacional, fora eletromagc c ntica, fora cor 6 e fora fraca. Todas aquelas foras e c c c que parecem ser distintas - como foras elsticas, foras c a c de atrito, foras intermoleculares, interatmicas, inc o terinicas, foras de viscosidade, etc. - so casos partio c a culares ou resultantes dessas quatro foras fundamenc tais. Mas como se d a interao? Quem transmite a a ca mensagem da fora entre as part c culas interagentes? Isso nos leva `s part a culas mediadoras ou part culas de fora ou, ainda, part c culas virtuais. As interaes fundamentais ocorrem como se as co part culas interagentes trocassem outras part culas entre si. Essas part culas mediadoras seriam os ftons o na interao eletromagntica, os glons na interao ca e u ca forte, as part culas W e Z na interao fraca e os ca grvitons (ainda no detectados) na interao gravitaa a ca cional. Quer dizer, part culas eletricamente carregadas interagiriam trocando ftons, part o culas com carga cor interagiriam trocando glons, part u culas com carga fraca trocariam part culas W e Z enquanto part culas com massa trocariam grvitons. a As part culas mediadoras podem no ter massa, a mas tm energia,7 ou seja, so pulsos de energia. Por e a isso, so chamadas de virtuais. Dos quatro tipos de a part culas mediadoras,8 as do tipo W e Z tm massa, e mas comum cham-las todas de part e a culas virtuais. Poder-se-ia, ento, dizer que as part a culas de matria ou part e culas reais9 (lptons, quarks e hdrons) e a interagem trocando part culas virtuais (ftons, glons, o u

5 A interaao forte pode ser dividida em fundamental e residual; a fundamental a prpria interao forte, a residual decorre de c e o ca balanos imperfeitos das atraes e repulses entre os quarks que constituem os hdrons. c co o a 6 Assim como a interao forte pode ser distinguida entre fundamental e residual, a fora cor pode ser diferenciada em fora cor ca c c forte e fora cor residual. Ou seja, a cada interao corresponde uma fora, ento, se a interao forte pode ser interpretada como c ca c a ca fundamental ou residual, correspondentemente, pode-se falar em fora cor forte e fora cor residual. A fora cor residual pode ser c c c entendida atravs de uma analogia com a fora eletromagntica, a chamada fora de Van der Waals, entre dois tomos neutros ou e c e c a com a fora intermolecular entre duas molculas neutras. Assim como essas foras resultam de um balano imperfeito das atraes e c e c c co repulses entre as cargas eltricas existentes nesses tomos e molculas, a fora forte entre duas part o e a e c culas sem cor (i.e., neutras em relao ` propriedade chamada cor) uma fora (residual) decorrente de um balano imperfeito das atraes e repulses entre os quarks ca a e c c co o que constituem essas part culas. [3, p.G-9]. Portanto a fora forte entre hdrons (part c a culas sem cor) que est sendo aqui chamada de a fora cor residual apenas uma manifestaao de uma fora mais forte e mais fundamental - a fora cor - que atua entre quarks existentes c e c c c dentro de cada hdron. a 7 Lembremos que h uma equivalncia entre massa e energia, respectivamente. a e 8 Msons tambm podem atuar como part e e culas mediadoras, mas no caso da interao forte residual. So os quanta do campo ca a mesnico, o qual no um campo fundamental como o eletromagntico, o forte, o fraco e o gravitacional. o a e e 9 As part culas que esto aqui sendo consideradas reais porque tm massa podem tambm ser virtuais como, por exemplo, os pares a e e eltron-psitron virtuais mencionados na seo o vcuo no vazio, tudo depende da energia. Part e o ca a a e culas reais podem ir de um ponto A a um ponto B, conservam energia e fazem clicks em contadores Geiger. Part culas virtuais no fazem nada disso. As part a culas mensageiras, ou part culas de fora, podem ser reais, mas mais frequentemente aparecem na teoria como virtuais, de modo que muitas c vezes so sinnimos, ou seja, considera-se que as part a o culas mediadoras so virtuais. [4, p. 278]. Part a cula virtual um construto e lgico: part o culas podem ser criadas tomando energia emprestada de alguma fonte e a duraao do emprstimo governada pela relao c e e ca de incerteza de Heisenberg ET > h/2, o que signica que quanto maior a energia emprestada menor o tempo que uma part cula virtual pode existir (ibid). Por exemplo, se houver disponibilidade de energia, um eltron pode emitir um fton real que far click em e o a um detector Geiger real (ibid). Em resumo, tanto as part culas usuais (eltrons, m ons, quarks,...) como as part e u culas mediadoras podem reais ou virtuais, podem estar em um estado real ou virtual.

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W e Z, e grvitons). Aqui preciso levar em conta a e que as part culas de matria podem ter mais de uma e carga, de modo que experimentariam vrias interaes a co e foras, mas o mbito da interao pode variar muito, c a ca a tal modo que em um determinado dom nio uma certa interao seja irrelevante. A fora gravitacional, por ca c exemplo, negligencivel no dom subatmico. Quer e a nio o dizer, embora existam quatro interaes fundamentais, co quatro cargas e quatro foras isso no quer dizer que c a todas as part culas tenham as quatro cargas e experimentem as quatro interaes. co Mas faltam os campos! Os quatro campos. Sabemos que, na gravitao de Newton, um corpo com massa cria ca em torno de si um campo gravitacional, um campo de fora que exerce uma fora sobre outro corpo massivo e c c vice-versa. Analogamente, um corpo carregado eletricamente, cria um campo eletromagntico (se estiver em e repouso, percebe-se apenas seu componente eltrico, se e estiver em movimento manifesta-se tambm o compoe nente magntico) e exerce uma fora eletromagntica e c e sobre outro corpo eletrizado e vice-versa. Da mesma forma, h o campo da fora forte e o a c campo da fora fraca. Ou seja, h quatro campos func a damentais: o eletromagntico, o forte, o fraco e o grae culas mediadoras so os quanta a vitacional.10 As part dos campos correspondentes: os ftons so os quanta o a do campo eletromagntico, os glons so os quanta do e u a campo forte, as part culas W e Z do campo fraco e os grvitons seriam os quanta do campo eletromagntico. a e Em outras palavras, os quatro campos fundamentais so o campo de ftons (eletromagntico), o de glons a o e u (forte), o de part culas W e Z (fraco) e o de grvitons a (gravitacional). O problema nessa bela simetria de quatro cargas, quatro interaes, quatro foras, quatro tipos de co c part culas mediadoras e quatro campos que nenhum e grviton foi ainda detectado e a gravidade, em si, no a a encaixa bem nessa teoria que se convencionou chamar de Modelo Padro. Este assunto ser retomado mais a a adiante. Para nalizar esta seo, apresenta-se, na Fig. 1, ca uma viso esquemtica do Modelo Padro. Como consa a a ta na legenda dessa gura, trata-se de uma simplicao. ca Feito isso, o restante deste trabalho ser dedicado a a abordar aspectos dessa teoria que podero ser motia vadores do ponto de vista do ensino e da aprendizagem da f sica.

Pois bem, quando a incerteza11 na energia mais que e o dobro da massa do eltron (tal como ocorre a uma e distncia de aproximadamente 1011 cm) algo muito a estranho pode ocorrer no vcuo: a produo de um par a ca de part culas consistindo de um eltron e um psitron. e o Se, de alguma forma, houver um suprimento de energia de fora do vcuo esse par tornar-se- um par de a a part culas reais, sem violar a conservao da energia. ca Se no acontecer isso, o par desaparecer to rpido a a a a quanto foi produzido. Ou seja, o par eltron - psitron e o virtual, mas isso signica ento que o vcuo est cheio e a a a de um grande nmero (essencialmente innito) de pares u eltron-psitron virtuais. [5, p. 146]. e o Ento, alm de ftons e glons h tambm eltrons a e o u a e e e psitrons virtuais, e outras part o culas como mons e u antimons virtuais. De um modo geral, uma part u cula virtual uma part e cula que no aconteceu: no a a tem massa e existe apenas durante um curto per odo de tempo em uma pequena regio do espao. As a c relaes de incerteza so responsveis pelo aparecico a a mento de part culas virtuais na f sica (ibid.). Elas tm e importncia em distncias muito pequenas, mas so ira a a relevantes na f sica macroscpica. o Por exemplo, podemos supor que o vcuo est cheio a a de pares virtuais de mons e antimons que normalu u mente no so detectados. Porm, em um experimento a a e de aniquilao de um eltron e um psitron (reais) em ca e o um acelerador/colisor de part culas aparecem mons u reais que so observados nos detectores de part a culas. De onde vieram? Um par mon-antimon virtual reu u cebeu a energia resultante da aniquilao e deixou a ca regio (muito pequena) onde ocorreu a interao, como a ca um par de mons reais. u O interessante de tudo isso que o vcuo ento no e a a a vazio. O que parece to simples macroscopicamente e a um sistema muito complicado na teoria quntica. e a Na verdade, identicar vcuo com espao no ocua c a pado por alguma coisa uma concepo errnea inclue ca o sive no dom nio da f sica clssica, pois, mesmo quando a no h matria em uma regio do espao ela continua a a e a c preenchida e percorrida por campos e ondas. No desa e provido de qualidades o espao onde esto e se movem c a objetos ou sistemas e, ainda que possamos dizer que um objeto se desloca no vcuo quando no encontra outras a a part culas em seu trajeto, o espao clssico nunca lic a e teralmente vazio [6, p. 89]. Mas no se trata do velho conhecido ter que f a e sicos de outras pocas propuseram como preenchendo todo e o espao e servindo de meio de propagao da luz e de c ca outras ondas eletromagnticas. Isso dever car claro e a nas prximas sees. o co

2.

O vcuo no vazio a a e

Na seo anterior falamos de part ca culas virtuais, como os ftons e os gluns, ou seja, part o o culas sem massa.

10 O que se est buscando manter a simetria, dizendo que h em quatro campos fundamentais, quatro cargas, quatro interaes e a e a co quatro tipos de part culas mediadoras; na verdade, s na gravitao newtoniana que um corpo com massa cria em torno de si um e o ca campo gravitacional, no na relatividade geral. a 11 De acordo com as relaes de incerteza de Heisenberg quanto mais precisas as medidas do momentum ou da energia de uma part co cula maiores as incertezas em medies no espao e no tempo. co c

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O Modelo Padro das partculas elementares identifica especifica

Partculas bsicas que so compostas; tm estrutura interna

Interaes fundamentais

que so verdadeiramente elementares; no tm estrutura interna

que so de quatro tipos

Lptons

Quarks

Hdrons

Eletromagntica

Forte

Fraca

Gravitacional

h seis tipos

h seis tipos

h dois tipos

devida
Carga eltrica

devida
Carga cor

devida
Carga fraca

devida
Carga massa

Eltron Neutrino do eltron Mon Neutrino do mon Tau Neutrino do tau Quark up (u) Quark down (d) Quark charme (c) Quark estranho (s) Quark bottom (b) Quark top (t) Msons (formados por pares de quarkantiquark) Brions (formados por trs quarks ou trs antiquarks)

que cria
Campo eletromagntico

que cria
Campo forte

que cria
Campo fraco

que cria
Campo gravitacional

que exerce
Fora eletromagntica

que exerce
Fora forte

que exerce
Fora fraca

que exerce
Fora gravitacional

transmitida por
Ftons

transmitida por
Glons

transmitida por
Partculas W e Z

transmitida por
Grvitons

que so que so Partculas reais (Partculas de matria) que so interagem trocando que so

que so

que so que so

Partculas virtuais (Partculas de fora)

Figura 1 - Um esquema simplicado para o Modelo Padro. Nesse esquema no feita nenhuma aluso ao fato de que para cada a a e a part cula existe uma antipart cula, no se considera que os quarks tm a propriedade cor que se apresenta em trs variedades (de modo a e e que seria 18 o n mero de quarks) e que a interao forte pode se apresentar como fundamental ou residual (que seria mediada por u ca msons). Alm disso, sugere que a interao gravitacional est perfeitamente integrada ao Modelo Padro, o que ainda no ocorreu e e e ca a a a talvez nem venha a ocorrer. Sugere tambm que as part e culas W e Z so, de fato, virtuais, mas elas podem ser tambm reais como foi a e explicado na nota 8. E uma viso simplicada buscando destacar a simetria da teoria. Por isso, preciso aceit-la criticamente. a e a

3.

Part culas nuas e vestidas

Suponhamos que um eltron fosse colocado no vcuo. e a Poder-se-ia pensar que nada aconteceria, porm como e o vcuo est cheio de pares eltron-psitron virtuais, o a a e o eltron sendo negativo repeliria todos os eltrons vire e tuais e atrairia todos os psitrons virtuais dos pares o existentes na regio do vcuo em torno de si. O eltron a a e caria, assim, envolto por uma nuvem de psitrons viro tuais. O vcuo caria ento polarizado pelo eltron a a e [5, p. 148]. Qual o efeito disso? A carga do eltron ca pare cialmente blindada pela nuvem do psitrons virtuais. o De longe no faz diferena. O que se v o eltron a c e e e e a nuvem como um todo e no se pode distinguir que a parte da carga do eltron dele mesmo e que parte da e e e nuvem polarizadora. E o eltron f e sico, conhecido, que gera corrente nos os e que tem carga -e. E o eltron do e dia-a-dia: o eltron vestido, ou seja, com a nuvem. e Um eltron sem a nuvem de psitrons virtuais e o e

chamado de eltron nu. Em altas energias, o efeito da e polarizao pode ser percebido: ` medida que o eltron ca a e vai sendo despido, sua carga eltrica aumenta. Ou e seja, a carga eltrica do eltron nu maior do que e e e a do eltron vestido (o velho conhecido eltron), o e e que explica porque a lei de Coulomb no vale para dois a eltrons a uma distncia inferior a 1011 cm. Quer dizer, e a em distncias dessa ordem a fora entre dois eltrons a c e e um pouco maior do que aquela que se esperaria a partir da lei de Coulomb (ibid). Interessante como as coisas mudam no dom nio do muito pequeno: as part culas virtuais violam a conservao da energia, mas por muito pouco tempo (se ca no h um aporte de energia para que uma part a a cula virtual vire part cula real ela logo desaparece); a lei de Coulomb no d o resultado esperado porque nesse a a dom nio o eltron pode car nu e sua carga aumenta e porque diminui o efeito da polarizao. ca Assim como na eletrodinmica quntica os eltrons a a e esto envolvidos por uma nuvem de psitrons virtuais, a o

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na cromodinmica quntica os quarks esto envoltos em a a a uma nuvem de glons (o vcuo tambm est cheio de u a e a glons, part u culas igualmente virtuais). Pode-se, ento, a falar tambm de quarks nus e quarks vestidos ou, e de um modo geral, em part culas nuas e vestidas.

4.

O campo e o bson de Higgs o

Teoricamente, o vcuo preenchido no s pelas a e a o part culas virtuais (fantasmas?) e pelos quatro campos fundamentais, mas tambm por um outro campo fundae mental, chamado campo de Higgs e, consequentemente, por uma part cula mediadora que seria o bson 12 de o Higgs [7]. Bsons de Higgs so part o a culas previstas teoricamente, em 1964, pelo f sico escocs Peter Higgs e e usadas, posteriormente, por Steven Weinberg (1967) e Abdus Salam (1968) para explicar porque outras part culas, os bsons W e Z, tm massa. Havia na teoria o e eletrofraca, formulada em 1962 por Sheldon Glashow, um paradoxo envolvendo as part culas W e Z. Por um lado, a debilidade das interaes fracas requereria co que tais part culas tivessem massas relativamente elevadas. Por outro, a simetria da teoria que dava conta dessas interaoes exigia que suas massas fossem nulas. c Tal contradio desapareceria se as massas dos bsons ca o W e Z fossem aparentes. Quer dizer, se suas massas fossem dadas por outras part culas: os bsons o de Higgs. De acordo com o chamado mecanismo de Higgs13 , as part culas W e Z se chocariam incessantemente com outras part culas presentes em todo o espao, as part c culas de Higgs, que explicariam suas massas. Ou seja, a massa das part culas W e Z seria dada pela massa das part culas com as quais estariam permanentemente chocando-se. Existiria um campo de Higgs, fundamentalmente diferente dos demais campos pois, segundo a teoria, o estado de energia m nima desse campo ocorreria no quando se anulasse (como o caso, a e por exemplo, do campo eletromagntico) mas em um e determinado valor espec co distinto de zero [1]. Consequentemente, um campo de Higgs no-nulo permeia o a universo, e as part culas esto sempre interagindo com a ele, deslocando-se atravs dele como pessoas vadeando e na gua. Essa interao lhes d sua massa, sua inrcia a ca a e (ibid., p. 62). Hoje, o mecanismo de Higgs considerado como a e origem da massa de todas as part culas elementares, mas o paradoxo terico envolvendo as part o culas W e Z foi identicado antes que as prprias part o culas tivessem sido detectadas. Ento, uma vez detectadas a

as part culas (massivas) W e Z, o problema passou a ser a deteco do bson de Higgs, o que at agora, pasca o e sados mais de quarenta anos, ainda no aconteceu, mas a que se espera que acontea antes de 2010. c Isso porque as mquinas, ou seja, os aceleraa dores/colisores/detectores de part culas at hoje conse tru dos no foram capazes de alcanar uma energia a c suciente para criar/detectar bsons de Higgs. Cono tudo, espera-se que uma mquina chamada LHC (Large a Hadron Collider ) em construo no CERN (Laboca ratrio Europeu para F o sica de Part culas), cujo funcionamento est previsto para 2009,14 seja capaz de a descobrir bsons de Higgs (ou o bson de Higgs, pois o o h uma teoria que prev a existncia de um unico bson a e e o de Higgs). Ou, ento, uma outra mquina, chamada a a Tevatron, existente no Fermilab nos Estados Unidos poder tambm, por suas peculiaridades, permitir a dea e teco do Higgs. ca Aparentemente, ningum duvida da existncia do e e bson de Higgs. Parece ser uma questo de tempo e luo a gar. Quando? Onde? Ah!, e quem? Ganhar o Nobel a quem descobrir o bson de Higgs? Ou dever ir para o a Peter Higgs que o previu h quarenta anos atrs? a a E se no for detectado? Ser necessrio modicar o a a a modelo padro? Fazer nova(s) hiptese(s) auxiliar (es)? a o

5.

O que massa anal? e

Paradoxalmente, a massa, uma propriedade to famia liar da matria, um dos assuntos mais pesquisados e e na f sica de part culas. Os f sicos querem explicar essa propriedade, querem explicar por que as part culas tm e massa. Isso, como visto na seo anterior, tem a ver ca com o bson de Higgs e melhorar e estender o Moo a a delo Padro. Nesta seo, esse assunto ser explorado a ca a um pouco mais. Mas antes, vejamos o que hoje se considera concepes alternativas (misconceptions) sobre co massa, na viso de Okun [8, p. 12-13]. a Massa de repouso e massa relativ stica uma e terminologia antiga, do in do sculo XX, para mancio e ter a relao newtoniana entre momentum, massa e veca locidade (p = mv). No entanto, a relao correta a ca e expresso relativ a stica p = mv/ 1 v 2 /c2 de modo que levando em conta que F = dp/dt, a expresso a F = ma vlida apenas no limite no-relativista onde e a a v/c << 1. Na mecnica relativista, a massa de repouso no a a nem a massa inercial (i.e., o coeciente de propore cionalidade entre fora e acelerao) nem a massa grac ca vitacional (i.e., o coeciente de proporcionalidade entre

12 Bsons so part o a culas com spin (momentum angular intr nseco) inteiro que no obedecem o Princ a pio da Excluso de Pauli (duas a part culas com o mesmo spin no podem ocupar o mesmo estado ao mesmo tempo). a 13 Os f sicos Robert Brout e Franois Englert tambm so responsveis pelo desenvolvimento desse aparato terico, mas na literatura c e a a o ele usualmente referido apenas como mecanismo de Higgs. e 14 A expectativa era que essa mquina, cujo custo de cerca de 8 bilhes de dlares, comeasse a funcionar em 2008 e, de fato, os a e o o c primeiros testes foram feitos em setembro de 2008, mas precisou ser desligada por problemas tcnicos (aquecimento de supercondutores). e Os reparos levaram um certo tempo e, ento, novos testes tero que esperar o trmino do inverno europeu, por questes de economia a a e o de energia eltrica. Espera-se, assim, que 2009 seja o ano do LHC (e do bson de Higgs). e o

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o campo gravitacional e a fora gravitacional atuando c em um corpo). A atrao gravitacional no determinada pela ca a e massa de repouso, pois um fton deetido pelo o e campo gravitacional apesar de ter massa nula. Como a atrao gravitacional sobre um fton aumenta com ca o a energia do fton somos tentados a aceitar que pelo o menos nesse caso tem sentido falar em massa relativ stica, ou massa de movimento, mas isso no cora e reto. Uma teoria consistente do movimento de um fton (ou qualquer outro objeto movendo-se com velocio dade comparvel ` da luz) em um campo gravitacional a a mostrar que a energia de um corpo no equivalente a a e a sua massa gravitacional. Outro exemplo dessa desafortunada terminologia e a falsa armao de que na f ca sica de altas energias e na f sica nuclear poss transformar energia em matria e vel e e matria em energia. A energia se conserva. A energia e no se transforma em coisa alguma, so apenas distina a tas part culas que se transformam umas em outras. Ou seja, a energia se conserva mas os portadores de energia, e a forma em que ela aparece, de fato, mudam. Concluindo, os termos massa de repouso e massa relativ stica (ou massa de movimento) no devem a ser mais usados e massa deve signicar sempre a massa relativisticamente invariante da mecnica de Einstein a (op. cit.). Massa , ento, simplesmente massa, uma proe a priedade intr nseca de certas part culas elementares. Os quarks, por exemplo, tm massa. Os ftons e outras e o part culas virtuais no tm massa. Mas a gravidade a e atua tambm em ftons, ou seja, atua sobre energia, e o no s sobre massa. a o Energia e massa esto relacionadas pela equao de a ca Einstein E = mc 2 , mas isso no signica que a massa a seja dependente da velocidade. Este assunto est muito a bem discutido no artigo E = mc 2 : origem e signicados [9]. Mas por que tm massa as part e culas que tm e massa? Como se explica a massa? Este um problema e que o Modelo Padro espera resolver com o campo e o a bson de Higgs. o A aquisio de massa por uma part ca cula poderia ser explicada da seguinte maneira: o campo de Higgs estaria permeando todo o espao; a part c cula mediadora desse campo seria o bson de Higgs. Uma part o cula real nesse espao interagiria com o campo e caria poc larizada com bsons de Higgs que lhe dariam ento o a massa. Haveria uma nuvem de bsons de Higgs aso sociada ` part a cula dando-lhe massa. Metaforicamente seria anlogo ao que aconteceria com uma pessoa muito a importante, ou muito conhecida, que chegasse a uma festa, ou seja, a um campo de pessoas, e imediatamente muitas outras pessoas viessem cumpriment-la e a permanecessem ao redor dela onde ela fosse. Ou o que

aconteceria com um vendedor de sorvete que passasse por um campo de crianas [1]. c Note-se que, a rigor, o que daria massa `s part a culas seria o campo de Higgs, caso contrrio seria necessrio a a outro mecanismo para explicar a massa do bson de o Higgs. Um unico campo de Higgs seria suciente para explicar a massa das part culas, mas poderia haver outros tipos de campos de Higgs. Alis, o Moa delo Padro Supersimtrico (uma extenso do Modelo a e a Padro) prev a existncia de cinco bsons de Higgs (op. a e e o cit., p. 34). At agora nenhum foi detectado, mas no e LEP (Large Electron-Positron Collider ) j foram obtia das evidncias experimentais indiretas de que eles exise tem. Sua deteco, como j foi dito, parece ser uma ca a questo de tempo. E de mquina! a a

6.

A antimatria e

A antipart cula de uma dada part cula tem a mesma massa e spin dessa part cula, porm carga eltrica e e oposta, assim como opostos o nmero barinico,15 o u o nmero leptnico, e assim por diante. Para cada u o part cula existe uma antipart cula. Assim, a antimatria constitu e e da de antiprtons, antinutrons, o e antieltrons (chamados psitrons), antilptons, antie o e quarks. Part culas neutras como os ftons so iguais o a as suas antipart culas [5]. (Grvitons tambm seriam a e iguais as suas antipart culas.) No in cio dos anos trinta, parecia que a matria e era constitu de prtons, nutrons e eltrons, e a da o e e interao eletromagntica explicava porque os eltrons ca e e (negativos) cavam ligados aos ncleos (positivos) nos u a tomos. Mas isso no durou muito porque para explicar a a estabilidade do ncleo foi preciso postular uma nova u interao fundamental, a interao forte, e para uma ca ca descrio do eltron que satiszesse ` teoria quntica ca e a a e ` teoria da relatividade foi necessrio prever a exisa a tncia de antipart e culas. Isso foi feito por Paul Dirac e, logo depois, em 1933, Carl Anderson detectou em raios csmicos a antipart o cula do eltron (antieltron e e ou psitron) o Antiprtons e antinutrons foram descobertos nos o e anos cinquenta. Desde 1955, os f sicos de part culas vm criando feixes de antiprtons e desde 1995 cone o seguem criar antitomos (pares antiprton-antieltron, a o e formando antitomos de hidrognio) [10]. a e Mas por que criar antipart culas e antitomos? a No existem na natureza? a Existem, mas h no universo uma assimetria a matria/antimatria: h mais matria do que antie e a e matria. H no universo uma imensa quantidade de e a matria, mas so raras as antipart e a culas que ocorrem naturalmente. Esta situao pode ser embaraosa para ca c a f sica de part culas, mas afortunada para o mundo e em que vivemos: matria e antimatria quando em cone e

15 N mero barinico o n mero total de brions presentes em um sistema menos o n mero total de antibrions. Analogamente, u o e u a u a n mero leptnico o n mero total de lptons presentes em um sistema menos o n mero total de antilptons. u o e u e u e

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tato se aniquilam mutuamente e convertem sua massa total em uma quantidade equivalente de energia, ou seja, prton e antiprton se aniquilam produzindo um o o raio gama com a energia equivalente ` soma de suas a massas; eltron e antieltron se aniquilam, e assim por e e diante, matria e antimatria se aniquilando mutuae e mente. Isso signica que um universo composto da mesma quantidade de matria e antimatria seria hostil e e e instvel, no o tipo de lugar onde grandes quantidades a a de matria do tamanho de planetas poderiam existir em e relativa paz e estabilidade durante bilhes de anos [11]. o O processo de produo de antipart ca culas o e contrrio da aniquilao. Parte da energia produzida a ca em colises provocadas nos aceleradores de part o culas convertida, por exemplo, em pares de prtons e ane o tiprtons. o

tria CPT. A expectativa dentro do Modelo Padro das a part culas elementares que qualquer violao da simee ca tria CPT deve ser muito pequena. No Modelo Padro, a a simetria CPT uma propriedade fundamental do unie verso. Violaes signicativas dessa simetria indicariam co problemas no Modelo Padro e sugeririam a necessia dade de uma teoria que fosse alm dele. Da o interesse e em produzir antipart culas e antitomos, nos grandes a aceleradores nos Estados Unidos e na Europa, a m de estudar profundamente suas propriedades.

8.

EDQ & CDQ

7.

A simetria CPT

O interesse por pesquisar antipart culas , primariae mente, terico: o chamado teorema da simetria CPT o que relaciona as propriedades das part culas e suas antipart culas; de acordo com a teoria, ambas devem seguir as mesmas leis f sicas. CPT signica reverso da Carga, inverso da a a Paridade e reverso do Tempo. Reverso da carga a a e a substituio de todas as part ca culas por antipart culas. Inverso da paridade a reexo especular ou inverso a e a a do espao em relao a um ponto e reverso do tempo c ca a signica passar o lme da realidade de trs para a frente [10, p. 58]. Dizer que a natureza invariante frente ` simetria P e a signica que qualquer processo f sico observado em um espelho segue as mesmas leis do processo no reetido. a Embora parea bvia, tal simetria quebrada na inc o e terao fraca envolvida em certos decaimentos radioaca tivos. De um modo geral, em muitas situaes em que a co simetria P quebrada a simetria CP preservada, mas e e em raras ocasies a simetria CP tambm quebrada o e e e essa quebra pode ter a ver com a predominncia da a matria sobre a antimatria no universo (ibid.). A vioe e lao da simetria CP permitiria que part ca culas e antipart culas deca ssem com taxas diferentes. Outro aspecto intrigante da assimetria matria/ane timatria que das quatro foras fundamentais - eletroe e c magntica, gravitacional, forte e fraca - apenas a fraca e afetaria diferentemente a matria e a antimatria. Ou e e seja, em qualquer reao causada pelas foras eletroca c magntica, gravitacional e forte, se novas part e culas fossem produzidas elas o seriam em iguais quantidades e tipos de matria e antimatria. Estas foras no podee e c a riam ento explicar o predom a nio da matria sobre a e antimatria. A fora fraca talvez sim, mas isso pere c manece ainda como um grande desao para os f sicos de part culas [11, p. 16]. Voltando ` questo das simetrias, se a simetria CP a a tambm violada em certos processos, resta a simee e

A teoria das interaes entre ftons e eltrons co o e e chamada Eletrodinmica Quntica (EDQ); correspona a dentemente, a teoria das interaes entre glons e co u quarks chamada de Cromodinmica Quntica (CQD); e a a (quarks tm a propriedade cor; chromos em grego sige nica cor). H, no entanto, uma grande diferena ena c tre as duas quando se leva em conta a natureza das part culas fundamentais envolvidas (eltrons e quarks): e eltrons podem ser detectados livremente, quarks no. e a Alm disso, trs quarks formam hdrons e estes so e e a a brancos, mas trs eltrons formariam um estado (no e e a ligado) com carga - 3e, pois a carga eltrica se cone serva. Isso signica que ao invs de uma carga, como e na eletrodinmica, na cromodinmica h vrias cargas a a a a cor (so oito) e que a adio destas cargas no uma a ca a e simples soma escalar. Lembremos que cor uma proe priedade da matria que no caso dos quarks apresenta e trs variedades (vermelho, verde e azul), porm no caso e e dos glons, combinando estas trs cores e suas antiu e cores, chega-se a nove glons, mas um deles branco, u e restando, ento, oito glons coloridos. Da dizer-se que a u na CQD h oito cargas cor [5, p. 142]. a Prosseguindo com a analogia entre essas duas teorias, observa-se que um campo eletrodinmico cria uma a fora de atrao entre dois objetos carregados com c ca cargas opostas, a qual em termos qunticos criada a e atravs da troca de ftons virtuais entre esses objetos, e o da mesma forma que um campo cromodinmico criaria a uma fora de atrao entre quarks atravs da troca de c ca e algumas part culas virtuais anlogas aos ftons virtuais. a o Tais part culas, como foi visto, so chamadas glons. a u Pode-se ento construir um espao cromodina c a mico no qual as cargas cor fazem o papel da carga eltrica no espao eletrodinmico e os glons o dos e c a u ftons virtuais. Contudo, o acoplamento de glons a o u quarks mais complicado do que o acoplamento de e ftons a eltrons, pois quando um fton interage com o e o um eltron este permanece sendo um eltron, porm um e e e glon interagindo com um quark pode mudar a cor do u quark, isto , transform-lo em um outro quark. Quer e a dizer, as cores dos quarks podem mudar quando eles interagem com glons. u E preciso, no entanto, reiterar que a analogia no a e total porque, como foi dito, na eletrodinmica h uma a a

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unica carga, a eltrica, enquanto que na cromodinmica e a h oito cargas cor distintas, ou oito glons coloridos. a u

9.

A matria escura e

Estrelas, planetas, cometas, poeira csmica e outras o formas ordinrias de matria parecem constituir aproa e ximadamente 5% da massa do universo. Os outros 95% seriam de matria escura e energia escura,16 e se que isso, que no se sabe o que , de fato exise a e te. Astrnomos h dcadas buscam registros da exiso a e tncia da matria escura e, aparentemente, esto cone e a vencidos de que ela existe, mas a evidncia obtida e no , ainda, de todo convincente. H alguns anos a e a os f sicos de part culas passaram a participar do esforo dos astrnomos tentando detectar, experimentalc o mente, part culas de matria escura. E uma tarefa, em e princ pio, muito dif que conduz a um dilema anlogo cil, a ao do bson de Higgs: ou se as detecta e verica-se que o a matria escura existe ou as teorias que subjazem ` e a f sica moderna tero que ser modicadas [13]. a A hiptese da matria escura est ligada ` questo o e a a a de se o universo continuar em expanso ou se esta a a diminuir e ser revertida levando eventualmente a um a a per odo de contrao. Essa questo est relacionada a ca a a outra: quanta massa existe no universo? Dependendo da quantidade, a expanso poder ser revertida e, ina a clusive, ocorrer um Big Crunch,17 ou continuar para a sempre. A primeira possibilidade conhecida como unie verso fechado, a segunda como universo aberto. Entre elas, h a do universo plano, ou seja, existiria uma a massa cr tica do universo, suciente para reduzir a expanso mas no suciente para revert-la. a a e Estimando a massa do universo a partir da matria e vis vel, o resultado seria, como foi dito antes, muito pequeno e ter amos o chamado universo aberto. No entanto, h evidncias experimentais, ainda que no a e a totalmente convincentes, sobre a existncia de uma e matria escura que permearia o universo. Combinando e a massa da matria observvel com a massa estimada e a da matria escura, o resultado bastante prximo da e e o massa cr tica, deixando ainda aberta a questo de se a o universo continuar em expanso ou acabar se cona a a traindo [4, p. 394]. Supondo, ento, que a matria escura existe, a pera e gunta que surge de imediato de que tipo de part e cula seria ela constitu da?.

Neutrinos eram fortes candidatos porque deve haver no universo uma enorme quantidade dessas part culas elusivas resultantes do Big Bang, os chamados neutrinos primordiais, produzidos nos primeiros segundos de Big Bang. Na verdade, seriam candidatos ideais se no fosse o problema de sua massa ser muito pea quena. Mesmo existindo em abundncia contribuiriam a com uma pequena frao da matria escura [13, p. 59]. ca e

10.

O vento escuro

Na verdade, nenhuma das part culas do Modelo Padro a responde ` pergunta da constituio da matria escura. a ca e Consequentemente, tentativas de extenses do Moo delo Padro esto sendo feitas. Uma delas a da Sua a e persimetria, a qual pressupe a existncia de toda uma o e nova fam de part lia culas: cada part cula elementar do Modelo Padro teria uma superparceira mais pea sada. Sendo mais pesadas, essas part culas seriam, portanto, mais lentas do que as part culas conhecidas, constituindo, ento, o que se poderia chamar de matria esa e cura fria.18 Destas, uma possibilidade atraente para f sicos e astrnomos o neutralino, uma amlgama das o e a superparceiras do fton, do bson Z (que transmite a o o fora fraca) e talvez de part c culas de outros tipos (ibid.). O neutralino seria a mais leve das superpart culas; como sugere o nome, teria carga eltrica zero (pore tanto, no afetada por foras eletromagnticas) e seria a c e estvel. Sua estabilidade e neutralidade associadas a a uma determinada massa, satisfariam todos os requisitos da matria escura fria. e A teoria do Big Bang permite uma estimativa do nmero de neutralinos que teriam sido criados no u plasma quente inicial do universo. Esse plasma era uma sopa catica de todos os tipos de part o culas, nenhuma das quais sobreviveu por muito tempo: imediatamente colidiam com outras part culas aniquilando-se mutuamente e produzindo novas part culas que tambm coe lidiam com outras e assim por diante em um processo c clico de criao e destruio. Mas ` medida que o ca ca a universo esfriava e se tornava menos denso as colises o eram menos violentas e menos frequentes, permitindo que as part culas condensassem progressivamente. O neutralino seria uma part cula menos propensa a colises de modo que teria sido uma das primeiras a cono densar.19 Ento, nesse per a odo teria sido produzida uma imensa quantidade de neutralinos cuja massa to-

16 Apesar do nome similar, matria e energia escura so substncias distintas: matria escura uma forma extica de matria que e a a e e o e no emite, no absorve, nem espalha luz; a unica interao ` qual ela reage a gravitao. Energia escura um novo ingrediente que a a ca a e ca e entrou em cena recentemente para explicar o universo porque as formas conhecidas de matria e a matria escura do conta de apenas e e a aproximadamente 30% dele. Os outros 70% seriam explicados pela energia escura que se distingue da matria escura pelo fato de ser e gravitacionalmente repulsiva levando o universo a uma expanso acelerada. Ou seja, o universo estaria dominado por uma energia a escura que permeia todo o cosmos e que ainda no sabemos o que . (12, pp.306-311). a e 17 Crunch signica esmagamento ruidoso. 18 A matria escura quente seria aquela dos primrdios do universo, constitu e o da de part culas que se moviam com velocidades comparveis ` luz. a a 19 Nessa sopa primordial, quarks e gl ons tambm teriam reduzido muito suas velocidades de modo que aps alguns microssegundos u e o acabaram unidos por foras muito fortes e permanentemente connados dentro de prtons, nutrons e outras part c o e culas chamadas hdrons [14, p. 40]. a

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tal corresponde bastante bem com a massa estimada de matria escura existente no universo (op. cit., p. 60). e Teoricamente, ento, a existncia do neutralino rea e solve o problema da matria escura. Consequentemente e preciso detect-lo. Mas para isso necessrio saber e a e a como interage com a matria normal. Se a interao for e ca apenas a gravitacional, no h esperanas de detect-lo a a c a pois a fora gravitacional a mais fraca de todas no c e dom nio das part culas elementares. No entanto, a teoria da supersimetria prev que o neutralino interagiria e com a matria atravs da fora nuclear fraca. Se assim e e c for, h possibilidades de detect-lo pois embora a fora a a c seja fraca o nmero previsto de part u culas imenso. e Como foi dito no in cio desta seo, a matria escura ca e dominante no universo. Sendo escura no emite rae a diao, no perde energia e no se aglomera para formar ca a a estrelas e planetas. Quer dizer, a matria escura pere meia o espao interestelar como se fosse um gs. Seria c a um gs estagnado, ou seja, as part a culas que o constituem se moveriam, mas aleatoriamente, sem movimento organizado. No entanto, como nosso sistema solar est orbitando em torno do centro de nossa galxia a a a 220 km por segundo estar amos sofrendo o impacto de um vento escuro que segundo estimativas dos cientistas seria da ordem de um milho de part a culas escuras por metro quadrado por segundo. H pelo menos uma dezena de laboratrios tentando a o detectar o neutralino desde 1997. Alm da diculdade e inerente ao fato de que a interao da matria escura ca e com a matria comum fraca, h o problema de que os e e a detectores, sendo constru dos de metal, contm traos e c radioativos de elementos como urnio e trio que dea o caem produzindo part culas que so confundidas com a part culas escuras. A diculdade no tanto de sena e sibilidade, mas de impureza intr nseca aos detectores (op. cit., p. 61). At meados dos anos setenta a f e sica de part culas e a cosmologia eram reas de pesquisa completaa mente separadas, porm, nessa poca, talvez em funo e e ca de grandes cortes de verbas, pesquisadores em f sica de part culas se deram conta que estudos sobre os primrdios do universo ofereciam uma possibilidade o unica de investigar fenmenos de alta energia que no o a podiam ser recriados em laboratrio [15]. Surgiu assim o a cosmologia de part culas, uma rea h a brida e altamente promissora em f sica.

11.

Neutrinos oscilantes

O Modelo Padro inclui trs tipos distintos de neutria e nos: neutrino do eltron, neutrino do mon e neutrino e u do tau. Haveria, ento, trs sabores distintos de neua e trinos. De acordo com a teoria proposta pelo f sico ingls Arthur Eddington, em 1920, a energia do Sol e seria proveniente de reaes de fuso nuclear que ocorco a reriam no seu interior. Mais tarde, com a hiptese de o Pauli (1930) sobre a existncia do neutrino e ainda dee

pois com o Modelo Padro, chegou-se, teoricamente, ` a a concluso de que tais reaes produziriam neutrinos do a co eltron em abundncia. Contudo, desde os anos 60 at e a e 2002 os experimentos para detectar esses neutrinos solares sempre davam resultados signicativamente inferiores aos previstos pela teoria. Essa incmoda diferena o c que cou conhecida como o problema dos neutrinos solares [16] era tambm um problema do Modelo Padro. e a Quer dizer, uma previso do Modelo Padro no era a a a conrmada pelos resultados experimentais. Em alguns casos, o nmero de neutrinos detectados era apenas um u tero do previsto. c Somente em 2002, f sicos do Observatrio de Neuo trinos SudBury, em Ontrio, resolveram este problema a conrmando experimentalmente a hiptese dos f o sicos Gribove e Pontecorvo, feita em 1969, supondo que os neutrinos produzidos no interior do Sol mudam de sabor antes de chegar ` Terra. Ou seja, o nmero de neua u trinos do eltron produzidos nas reaes de fuso nue co a clear, previsto teoricamente, estava bem, mas o nmero u detectado na Terra seria menor porque os neutrinos do eltron se convertiam em outros neutrinos no dee a tectveis pelos experimentos montados at ento para a e a detectar neutrinos solares. Essa hiptese dos neutrinos o oscilantes depois de conrmada experimentalmente resolveu o problema dos neutrinos solares, conrmou a teoria de Eddington e eliminou essa anomalia existente no Modelo Padro. Por outro lado, levou a uma moa dicao no Modelo Padro pois, segundo a teoria, os ca a neutrinos seriam part culas sem massa, mas os novos resultados implicavam que eles teriam massa, ainda que muito pequena (op. cit., p. 24). A hiptese da oscilao dos neutrinos requer que os o ca trs sabores de neutrino (do eltron, do mun e do tau) e e o sejam constitu dos de misturas de estados de neutrinos (identicados como 1, 2 e 3) com diferentes massas. Um neutrino do eltron poderia ser ento uma mistura de e a estados 1 e 2 enquanto que um neutrino do mun seo ria uma mistura diferente desses mesmos estados. De acordo com essa hiptese, enquanto viajam (8 min!) o at a Terra, esses neutrinos, constitu e dos de distintas misturas, oscilam entre um e outro sabor. H vrios a a modelos para a oscilao dos neutrinos, supondo que a ca oscilao ocorre ainda no prprio Sol, ou que ocorre no ca o espao vazio ou, tambm, que acontece no interior da c e Terra (eles praticamente no interagem com a matria), a e tudo dependendo da mistura e da diferena de massas. c Resultados experimentais recentes, no observatrio de o neutrinos antes referido, indicam que do total de aproximadamente 5 milhes de neutrinos solares que chegam ` o a Terra por cm2 por segundo cerca de dois teros so neuc a trinos do tau ou neutrinos do mun. Como as reaes o co de fuso nuclear no interior do Sol s produzem neua o trinos do eltron, tais resultados conrmam a hiptese e o dos neutrinos oscilantes. Oscilantes ou no, os neutrinos constituem um dos a mais fascinantes tpicos da f o sica de part culas. So dia

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tos elusivos, ou seja, ariscos, evasivos, fugidios, de dif cil compreenso. Ao que parece, quanto mais os f a sicos de part culas souberem sobre os neutrinos mais saberemos sobre a natureza da matria, sobre a formao de e ca galxias, sobre a assimetria matria - antimatria. a e e

12.

Concluso a

Como foi dito no in cio, o Modelo Padro uma excea e lente teoria, a melhor que j tivemos sobre a natureza a da matria. E uma teoria que identica as part e culas constituintes da matria e descreve como elas interae gem. Alm disso, o faz apresentando vrias simetrias e e a sempre buscando outras. Mas no uma teoria acabada, nem denitiva. Ao a e contrrio , como todas as demais teorias cient a e cas, uma verdade provisria, no sentido de que, segurao mente, ser modicada, completada, extrapolada, a a m de explicar melhor o que se prope e, em algum o momento, dar lugar a outras teorias que, de alguma a forma, nela estaro apoiadas. a Dentre os problemas que enfrenta o Modelo Padro a pode-se destacar os seguintes [1, pp. 61-62]. - A assimetria matria - antimatria: se o unie e verso comeou no Big Bang como uma imensa exploso c a de energia, ele deveria ter evolvido em partes iguais de matria e antimatria (simetria CP). Ao invs disso, e e e estrelas e nebulosas so feitas de prtons, eltrons e a o e nutrons e no de suas antipart e a culas. Essa assimetria no explicada pelo Modelo Padro. H no universo a e a a muito mais matria do que antimatria. e e - A matria escura e a energia escura: a maior e parte do universo constitu da chamada matria ese da e cura e da energia escura, que no so formadas pelas a a part culas do Modelo Padro. a - O campo de Higgs: a interao com o campo ca de Higgs, mediada pelo bson de Higgs, daria massa `s o a part culas. Espera-se que o bson de Higgs seja deteco tado nos prximos anos, mas mesmo que isso venha, de o fato, a ocorrer, o Modelo Padro tem diculdades para a explicar formas particulares dessa interao. Uma delas ca que pelos clculos da teoria atual a massa do bson e a o de Higgs seria muito grande e, consequentemente, as part culas do Modelo Padro teriam massas tambm a e muito grandes. - A gravidade: o grviton nunca foi detectado e a o Modelo Padro no consegue incluir a interao graa a ca vitacional porque ela no tem a mesma estrutura das a outras trs interaes. e co Tais problemas podero ser resolvidos. A deteco a ca do bson de Higgs ser mais um xito espetacular do o a e Modelo Padro. A hiptese dos neutrinos oscilantes rea o solveu o problema da grande diferena entre o nmero c u de neutrinos previstos e o nmero de neutrinos detecu tados na Terra. A deteco do neutralino resolveria o ca problema da matria escura. e

A gravidade poder continuar sendo a grande dor a de cabea do Modelo Padro [4, p. 99). Mas mesmo c a que se encontre alguma soluo para este problema conca ceitual da teoria, os f sicos acreditam que ela dever ser a suplantada por outra mais completa. Modelos Padro a Supersimtricos [1, 17] so srios candidatos. e a e Mas se o Modelo Padro, apesar das anomalias, a e uma teoria to bem sucedida por que os f a sicos buscam suplant-la? No seria o caso de conviver com as a a diculdades? A resposta sim e no. Por um lado, normal que e a e as teorias cient cas tenham problemas que no cona seguem resolver, desde que resolvam muitos outros. Por outro, o progresso do conhecimento cient co depende de novas teorias, com maior poder explicativo. Para Bachelard [18], por exemplo, o conhecimento cient co um permanente questionar, um permanente e no ao conhecimento anterior, mas no no sentido de a a negao, e sim no de conciliao: cada nova teoria ca ca diz no ` teoria antiga e assim avana o pensamento a a c cient co. A losoa do no de Bachelard surge no a a como uma atitude de recusa, mas sim como de reconciliao. A nova teoria diz no ` anterior, mas surge a ca a a partir dela. Essa losoa do no tambm uma losoa da dea e e siluso. Ou seja, o conhecimento cient a co sempre a e reforma de uma iluso, fruto da desiluso com o que a e a julgvamos saber [19]. a A superao do Modelo Padro, na ptica de ca a o Bachelard, ser uma consequncia natural da desiluso a e a que teremos com ele, da necessidade de dizer no a ele se a quisermos aprender mais sobre part culas elementares e suas interaes, sobre a matria escura, a antimatria, co e e o campo de Higgs e outros tpicos abordados neste aro tigo. As teorias cient cas esto sempre em construo. a ca Neste artigo procurou-se ilustrar, com o Modelo Padro, esta faceta fascinante da cincia. a e

Agradecimento
O autor agradece aos Professores Eliane Veit e Paulo Mors, do Instituto de F sica da UFRGS, pela reviso cr a tica de verses iniciais deste trabalho; agradece o tambm ao revisor da RBEF pelas valiosas sugestes e o recebidas.

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