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12.19 Quem eram os puritanos? O Puritanismo foi um movimento que surgiu dentro do protestantismo britnico no final do sculo 16.

A Inglaterra estava separada da submisso papal, mas no da doutrina, liturgia, e tica catlica. O rei ingls Henrique VIII por motivos pessoais, e no por convico teolgica liderou uma reforma poltica no Reino Unido (Inglaterra, Esccia, Irlanda e Pas de Gales) que defendia o rompimento com a Igreja Catlica Romana, vindo a originar-se a Igreja Anglicana. O monarca ingls faleceu e o seu filho, Eduardo VI, tornou-se rei em seu lugar. O jovem regente ingls possua conselheiros influenciados pela Reforma protestante. Alguns telogos e professores foram convidados para liderar a Reforma na Inglaterra. Entretanto, este projeto no foi adiante, pois o novo rei veio a falecer prematuramente. A sua irm mais velha, Maria Tudor, a sanginria, assumiu o trono ordenando a morte de todos os protestantes, prendendo e expulsando muitos outros do Reino Unido. Em 1559, Elizabeth sucedeu sua meia-irm Maria Tudor. A nova rainha da Inglaterra era simpatizante da Reforma. Ainda em 1559, solicitou a reviso do Livro Comum de Orao, e editou em 1562, os 39 Artigos de F[1] como padro doutrinrio da Igreja Anglicana.[2] Autorizou a volta dos reformadores ingleses exilados. Todavia, os que retornaram estavam insatisfeitos com a lenta e parcial Reforma eclesistica que Elizabeth estava realizando. Justo L. Gonzlez comenta que os que foram expulsos trouxeram consigo fortes convices calvinistas, de modo que o Calvinismo se estendeu por todo o pas.[3] Eles haviam contemplado o que os princpios da Reforma poderiam fazer em outros pases, agora estavam comprometidos em aplic-los em sua terra natal. Os que defendiam que a Igreja Anglicana carecia duma completa Reforma foram apelidados jocosamente de "puritanos". De fato, os puritanos acreditavam que a igreja inglesa necessitava ser purificada dos resqucios do romanismo. Eles clamavam por pureza teolgica, litrgica, e moral! Henrique VIII embora discordasse da Igreja Catlica acerca dos seus divrcios, ele morreu sustentando o ttulo de Defensor da f Catlica. Mas, os puritanos tambm ansiavam por mudanas litrgicas, pois, mesmo a Inglaterra se declarando protestante, a missa ainda era rezada em latim, eram usadas as vestimentas clericais, velas nos altares, e o calendrio litrgico e as imagens de santos eram preservadas. Era uma incoerente ofensa aos reformadores ingleses. A comear pela liderana da Igreja, a prtica do evangelho no estava sendo observada. Os puritanos exigiam no apenas mudanas externas, religiosas e polticas, mas mudana de valores, manifesto numa tica que agradasse a Deus, de conformidade com a Palavra de Deus. Foi por causa deste ltimo ponto que o apelido puritano tornou-se mais conhecido. Eles eram considerados puros demais, porque queriam ter uma vida crist coerente com a Escritura!Infelizmente, uma caricatura horrvel feita deste movimento. No poucas vezes os puritanos so criticados e mencionados com desdenho; entretanto, isto apenas evidencia a ignorncia acerca da grandiosidade da obra e esforo destes homens e mulheres. Muitos perderam a sua vida por serem zelosos com o estudo e ensino das Escrituras Sagradas, por viver consistentemente o puro evangelho de Cristo![4] O presbiterianismo herdeiro direto deste movimento. Os Padres de F de Westminster so produto da melhor erudio e piedade puritana do sculo 17. Os presbiterianos que migraram para os EUA, eram todos puritanos. A orao fervorosa, o culto sbrio e equilibrado, o estudo da Escritura e a pregao da Palavra de Deus, tanto pelo ensino 1

como pela prtica de uma vida simples, eram marcas que distinguiam estes homens, que influenciaram o Cristianismo europeu e norte-americano, e que chegou at ao Brasil, atravs do missionrio Rev. Ashbel G. Simonton. Notas: [1] Este documento doutrinrio essencialmente calvinista. Os 39 Artigos de F serviram para preparar a abertura de um processo de divulgao do Calvinismo na Igreja Anglicana que culminaria na Assemblia de Westminster (1643-1648), que produziu a Confisso de F e os Catecismos Breve e Maior. B.B. Warfield, Studies in Theology in: The Works of. B.B. Warfield, pp. 483-511. [2] A maioria dos clrigos anglicanos relutam, ainda hoje, em adotar uma posio de consistncia teologicamente calvinista. Em geral, os telogos anglicanos adotam a Via Media, ou seja, eles tentam conciliar a teologia romana com a protestante, e formar um sistema doutrinrio sincretista. Veja E.A. Litton, Introduction to Dogmatic Theology (London, James Clark &CO, LTD, 3ed., 1960), pg. xi-xv. A liturgia anglicana ainda segue o The Book of Common Prayer (Livro Comum de Orao), embora dentro da Comunho Anglicana cada Provncia livre para alterar e adapt-lo. [3] Justo Gonzlez, Viso Panormica da Histria da Igreja (So Paulo, Ed. Vida Nova, 1998), p. 70. [4] Leitura indispensvel sobre este movimento so as obras: 1. D.M. Lloyd-Jones, Os Puritanos - suas origens e seus sucessores (PES). 2. J.I. Packer, Entre os Gigantes de Deus - uma viso puritana da vida crist (Editora Fiel). 3. Leland Ryken, Santos no Mundo - os puritanos como realmente eram (Editora Fiel). Autor: Ewerton B. Tokashiki Fonte: http://www.tokashiki.blogspot.com/

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