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1. DE ABRIL DE 2012

Quem realmente foi

Jesus Cristo

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Tiragem de cada n umero: 42.182.000 EM 194 IDIOMAS

1. DE ABRIL DE 2012

O OBJETIVO DESTA REVISTA, A Sentinela, e honrar a Jeova Deus, o Supremo Governante do Universo. Assim como as torres de vigia nos tempos antigos possibilitavam que uma pessoa observasse de longe os acontecimentos, esta ` revista mostra para nos o significado dos acontecimentos mundiais a luz das profecias bblicas. Consola as pessoas com as boas novas de que o Reino de Deus, um governo real no ceu, em breve acabara com toda a maldade e transformara a Terra num paraso. Incentiva a fe em Jesus Cristo, que morreu para que nos pudessemos ter vida eterna e que agora reina como Rei do Reino de Deus. Esta revista, publicada sem interrupc ao pelas Testemunhas ` de Jeova desde 1879, nao e poltica. Adere a Bblia como autoridade.
Esta publicac ao nao e vendida. Ela faz parte de uma obra educativa bblica, mundial, mantida por donativos. A menos que haja outra indicac ao, os textos bblicos citados sao da Traducao do Novo Mundo das Escrituras Sagradas com Referencias.

ASSUNTOS DE CAPA ` 3 A procura de respostas 4 Jesus Cristo ` respostas as nossas perguntas 8 Faz diferenca saber as respostas? SE C OES REGULARES
9 10 12 16 23 Voce Sabia? Achegue-se a Deus Por favor, deixa-nos voltar para casa A Bblia Muda a Vida das Pessoas Aprenda da Palavra de Deus Por que os cristaos precisam ser batizados? Imite a Sua Fe Ele foi protetor, provisor e perseverou fielmente Nossos Leitores Perguntam . . . Quem enviou a estrela? Para os Jovens Moises recebe uma comissao especial

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TAMB EM NESTE N UMERO


18 20 Evangelhos apocrifos verdades ocultas sobre Jesus? Uma conversa sobre a Bblia Jesus e Deus?
Credito das fotos nas paginas 2 e 3, sentido horario, comecando ` no alto a esquerda: Massimo Pizzotti/age fotostock and Hagia Sophia; Angelo Cavalli/age fotostock; Alain Caste/age fotostock; 2010 SuperStock; gravura de Dore

` A procura de

Quase todas as pessoas tem uma teoria sobre quem foi [Jesus]. Nao importa o tamanho de nossa fe ou de nosso ceticismo, todos nos acabamos nos perguntando: Quem foi esse homem? STAN GUTHRIE, ESCRITOR.

respostas

ESUS desperta muita curiosidade. Livros a respeito dele se tornaram best-sellers. Filmes sobre ele foram grandes su cessos de bilheteria. Mesmo assim, as pessoas ainda tem mui tas perguntas e diferentes opinioes sobre quem realmente foi Jesus. Por exemplo, alguns anos atras, dois jornalistas realizaram uma pesquisa pela internet com a pergunta: Quem foi Je sus? As respostas incluram as seguintes: Acho que ele foi um rabino (instrutor) que fez de sua vida um exemplo de compaixao. Ele foi um homem comum que teve uma vida incomum. Nao ha provas de que Jesus existiu. Jesus e o Filho de Deus, que nasceu, morreu e se levantou dos mortos para nos salvar de nossos pecados. Ele vive hoje ` e vira novamente a Terra. Acredito que Jesus Cristo e o unico filho de Deus, completamente humano e ao mesmo tempo completamente divino. Jesus e um conto de fadas para criancas crescidas. Naturalmente, e impossvel que todas essas opinioes este jam certas. Sera que existe uma fonte confiavel com respostas ` abalizadas as nossas perguntas sobre Jesus? Os editores desta revista acreditam que a Bblia e a Palavra de Deus e que so ela nos diz toda a verdade sobre Jesus.1 2 Timoteo 3:16. No proximo artigo, veremos a resposta da Bblia a algumas perguntas sobre Jesus. Ele mesmo disse que o caminho da sal vac ao esta aberto a todo aquele que nele exercer fe. ( Joao 3:16) Convidamos voce a examinar as respostas e entao decidir por si mesmo se precisa aprender mais sobre Jesus e sobre como exercer fe nele.
1 Para mais informac oes, veja o captulo 2, A Bblia um livro de Deus, no livro O Que a Bblia Realmente Ensina?, publicado pelas Testemunhas de Jeova.
A SENTINEL A 1. DE ABRIL DE 2012

Jesus Cristo `
LUCAS 9:18.

Quem dizem as multidoes que eu sou?


JESUS fez essa pergunta a seus discpulos porque sabia que as pessoas tinham opinioes diferentes sobre ele. Mas nao havia motivo valido para duvidas. Jesus nao se isolava nem vivia sob um manto de misterio. Pelo contrario, ele se misturava com as pessoas nos povoados e cidades. Pregava e ensinava publicamente porque queria que soubessem a verdade sobre ele. Lucas 8:1. A verdade sobre Jesus pode ser encontrada em suas palavras e ac oes, que estao registradas nos quatro Evangelhos bblicos: Mateus, Marcos, Lucas e Joao. Esses relatos inspirados sao a base para as respostas ` as nossas perguntas sobre Jesus.1 Joao 17:17.
1 Para uma considerac ao de como os Evangelhos bblicos diferem de es critos espurios sobre Jesus, veja o artigo Evangelhos apocrifos verdades ocultas sobre Jesus?, nas paginas 18-19.

Respostas as nossas perguntas

Gostaria de ter mais informac oes ou um curso b` blico domiciliar gratuito? Escreva as Testemunhas de Jeova, usando o endereco apropriado. Para uma lista completa dos enderecos das sedes, veja www.watchtower.org/address.

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Africa do Sul: Private Bag X2067, Krugersdorp, 1740. Alemanha: 65617 Selters. Angola: Caixa Postal 6877, Luanda Sul. Argentina: Casilla 83 (Suc 27B), C1427WAB Cdad. Aut. de Buenos Aires. Belgica: rue dArgile-Potaardestraat 60, B-1950 Kraainem. Brasil: CP 92, Tatu, SP, 18270-970. Canada: PO Box 4100, Georgetown, ON L7G 4Y4. Espanha: Apartado 132, 28850 Torrejon de Ardoz (Madrid). Estados Unidos da America: 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483. Franca: BP 625, F-27406 Louviers Cedex. Gra-Bretanha: The Ridgeway, London NW7 1RN. Holanda: Noordbargerstraat 77, NL-7812 AA Emmen. Italia: Via della Bufalotta 1281,

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Vol. 133, No. 7

Semimonthly

PORTUGUESE (Brazilian Edition)

PERGUNTA:

Jesus realmente existiu?


RESPOSTA: Sim. Historiadores, incluindo Jo sefo e Tacito, do primeiro seculo, mencionam Jesus como um personagem historico. Mais importante ainda, os Evangelhos mostram de maneira convincente que Jesus foi uma pes soa real, nao um personagem fictcio. Os rela tos sao especficos e detalhados em relac ao ao tempo e ao lugar dos acontecimentos. Por exemplo, Lucas, escritor de um dos Evangelhos, menciona o nome de sete autoridades que historiadores confirmaram para estabelecer o ano em que Jesus comecou seu mi nisterio. Lucas 3:1, 2, 23. As evidencias de que Jesus existiu sao muitos fortes. A maioria dos eruditos admitiria que um homem conhecido como Jesus de Na zare realmente viveu no primeiro seculo, diz o livro Evidence for the Historical Jesus (Evi dencias do Jesus Historico). PERGUNTA:

Jesus tambem mostrou que ele e Deus nao sao a mesma pessoa. Certa vez, ele disse a opositores que desafiaram sua autoridade: Na vossa propria Lei esta escrito: O testemunho de dois homens e verdadeiro. Eu sou um que da testemunho de mim mesmo, e o Pai que me enviou da testemunho de mim. ( Joao 8:17, 18) Sem duvida, Jesus e Jeova sao duas pessoas distintas. Se nao, como seriam considerados duas testemunhas?1

PERGUNTA:

Jesus foi apenas um homem bom?


RESPOSTA: Nao. Ele foi muito mais que isso. Ele entendia que desempenhava varios papeis importantes no cumprimento da vontade de Deus. Vejamos alguns deles: Filho unigenito de Deus. ( Joao 3:18) Jesus conhecia suas origens. Sua vida havia comeca do muito antes de seu nascimento na Terra. Desci do ceu, explicou ele. ( Joao 6:38) Jesus foi a primeira criac ao de Deus e ajudou a criar todas as outras coisas. Por ser o unico criado diretamente por Deus, Jesus podia, com razao, ser chamado de Filho unigenito de Deus. Joao 1:3, 14; Colossenses 1:15, 16. Filho do homem. (Mateus 8:20) Muitas vezes, Jesus se referiu a si mesmo como o Filho do homem, expressao que aparece umas 80 vezes nos Evangelhos. Ela indica que Jesus era completamente humano, nao uma encar nac ao de Deus. Como e que o Filho unigenito de Deus veio a nascer como humano? Por meio do esprito santo, Jeova transferiu a vida
1 Para uma considerac ao mais detalhada deste assun to, veja o artigo Uma conversa sobre a Bblia Jesus e Deus?, nas paginas 20-22.

Jesus e na verdade Deus?


RESPOSTA: Nao. Jesus nunca se considerou igual a Deus. Pelo contrario, ele repetidas ve zes mostrou que era submisso a Jeova.1 Por exemplo, referiu-se a Jeova como meu Deus e o unico Deus verdadeiro. (Mateus 27:46; Joao 17:3) Somente alguem subordinado a ou tra pessoa usaria expressoes assim para se refe rir a ela. Um funcionario que se refere a seu empregador como meu chefe ou o respon savel esta assumindo claramente uma posi c ao inferior.
1 Na Bblia, Jeova e o nome de Deus.

AGORA PUBLICADA EM 194 IDIOMAS: acholi, africaner, aimara,7 albanes, alemao,67 amarico, arabe, armenio, armenio ocidental, azerbaijano, azerbaijano (escrita cir lica), baule, bengali, bicol, bislama, bulgaro, camboja no, canares, caonde, catalao, cazaque, cebuano, chi cheva, chines (simplificado), chines (tradicional)7 (audio apenas em mandarim), chitonga, chona, chuuques, ci bemba, cingales, congo, coreano,67 crioulo de Maurcio, crioulo de Seychelles, crioulo do Haiti, croata, cuanhama, dinamarques,7 efique, eslovaco, esloveno, es panhol,67 estoniano, eve, fijiano, finlandes,7 frances,687 ga, georgiano, grego, groenlandes, guarani,68 gum, gu zerate, hauc a, hebraico, hiligaino, hindi, hiri motu, ho-

landes,67 hungaro,67 ibo, ilocano, indonesio, ingles,67 ioruba, islandes, isoko, italiano,67 japones,67 kikongo, ki luba, kimbundu, kiribati, kirundi, kwangali, letao, linga la, lituano, luganda, lunda, luo, luvale, macedonio, maia, malaiala, malgaxe, maltes, marata, marchales, mianmar, mixe, mizo, mongol, mouro, ndongo, nedebele, nepa les, ngabere, niueano, noruegues,7 nyaneka, nzema, oromo, otetela, palauano, pangasino, papiamento (Aruba), papiamento (Curacau), persa, pidgin das Ilhas Salomao, polones,67 ponapeano, portugues,687 punjabi, quchua, quchua (Ancash), quchua (Ayacucho), quchua (Bol via),7 quchua (Cuzco), quicuio, quiniaruanda, quirguiz, rarotongano, romeno, russo,67 samoano, sango, sepe-

di, servio, servio (romano), sesoto, silozi, sranantongo, suali, sueco,7 swati, tagalo,7 tai, taitiano, tamil, tarta ro, tcheco,7 tchiluba, telugo, tetum, tigrnia, tiv, tok pi sin, tonganes, totonaca, tshwa, tsonga, tsuana, tumbuca, turco, tuvaluano, tvi, tzotzil, ucraniano, umbundu, urdu, uruund, valisiano, venda, vietnamita, waray-waray, wolaita, xosa, yapese, zande, zapoteca (do istmo), zulu.
6 8 7 Tamb em dispon vel em CD. Tamb em dispon vel em MP3. Audio tamb em dispon vel no site www.jw.org.

de seu Filho para o ventre de Maria, uma vir gem judia, causando assim a concepc ao. Por isso, Jesus nasceu perfeito, sem pecado. Ma teus 1:18; Lucas 1:35; Joao 8:46. Instrutor. ( Joao 13:13) Jesus deixou claro que a comissao que havia recebido de Deus era ensinar e pregar as boas novas do Reino. (Mateus 4:23; Lucas 4:43) Com notavel clareza e simplicidade, ele explicou o que e o Reino de Deus e o que esse Reino fara para cumprir a vontade de Jeova. Mateus 6:9, 10. A Palavra. ( Joao 1:1) Jesus foi o Porta-Voz de Deus, o meio pelo qual Deus transmitiu in formac oes e instruc oes a outros. Jeova usou Jesus para levar Sua mensagem aos humanos na Terra. Joao 7:16, 17.

PERGUNTA:

Jesus era o prometido Messias?


RESPOSTA: Sim. A Bblia contem profecias que predisseram a vinda do Messias, ou Cristo, que significa Ungido. Esse Prometido teria um papel importante no cumprimento do proposito de Jeova. Em certa ocasiao, uma mulher samaritana disse a Jesus: Eu sei que vem o Messias, que e chamado Cristo. Jesus entao lhe disse abertamente: Eu, que falo contigo, sou ele. Joao 4:25, 26. Existe alguma prova de que Jesus era mes mo o Messias? Ha tres linhas de evidencia que juntas fornecem provas incontestaveis. Elas sao como o padrao de uma impressao digital, que aponta para apenas uma pessoa. Sera que Jesus se encaixa nesse padrao? Vejamos: Sua linhagem. A Bblia predisse que o Mes sias descenderia de Abraao por meio da linha gem de Davi. (Genesis 22:18; Salmo 132:11, 12) Jesus foi descendente dos dois. Mateus 1:1-16; Lucas 3:23-38. Profecias cumpridas. As Escrituras Hebrai cas contem dezenas de profecias sobre a vida do Messias na Terra, incluindo detalhes sobre seu nascimento e morte. Jesus cumpriu todas
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as profecias, incluindo as seguintes: ele nas ceu em Belem (Miqueias 5:2; Lucas 2:4-11), foi chamado do Egito (Oseias 11:1; Mateus 2:15) e foi executado sem que nenhum de seus os sos tenha sido quebrado (Salmo 34:20; Joao 19:33, 36). Seria simplesmente impossvel Jesus ter manipulado sua vida para que ela se ` ajustasse as circunstancias necessarias para cumprir todas as profecias messianicas.1 O testemunho do proprio Deus. Na epoca em que Jesus nasceu, Deus enviou anjos para contar a alguns pastores que o Messias havia nascido. (Lucas 2:10-14) Em mais de uma oca siao durante o ministerio de Jesus, o proprio Deus falou do ceu, dizendo que o aprovava. (Mateus 3:16, 17; 17:1-5) Jeova o habilitou a realizar milagres poderosos, fornecendo prova adicional de que Jesus era o Messias. Atos 10:38.
1 Para uma lista de algumas profecias que se cumpriram em Jesus, veja a pagina 200 do livro O Que a Bblia Realmente Ensina?.

PERGUNTA:

PERGUNTA:

Por que Jesus teve de sofrer e morrer?


RESPOSTA: Jesus era um homem sem pecado; ele nao merecia sofrer. Nem merecia ser pregado numa estaca como um criminoso qualquer e deixado ali para ter uma morte vergonhosa. Ainda assim, Jesus esperava esse tratamento cruel e, de livre vontade, se submeteu a ele. Mateus 20:17-19; 1 Pedro 2:21-23. As profecias messianicas predisseram que o Messias sofreria e morreria para cobrir os pe cados de outros. (Isaas 53:5; Daniel 9:24, 26) O proprio Jesus disse que tinha vindo para dar a sua alma como resgate em troca de muitos. (Mateus 20:28) Os que exercem fe no valor redentor da morte sacrificial de Jesus tem a perspectiva de serem resgatados do pecado e da morte e de viverem para sempre num paraso na Terra.1 Joao 3:16; 1 Joao 4:9, 10.
1 Para mais informac oes sobre o valor redentor da mor te de Jesus, veja o captulo 5 do livro O Que a Bblia Realmente Ensina?.

Podemos realmente acreditar que Jesus foi ressuscitado?


RESPOSTA: Sim. Jesus tinha absoluta certeza de que seria levantado dos mortos. (Mateus 16:21) Mas e importante notar que nem Jesus nem os escritores bblicos afirmaram que ele ressuscitaria a si mesmo. Essa ideia seria absur da. Em vez disso, a Bblia diz: Deus o ressusci tou por afrouxar as ansias da morte. (Atos 2:24) Se aceitamos que Deus existe e que e o Criador de todas as coisas, temos todos os motivos para crer que ele tinha poder para ressuscitar seu Filho. Hebreus 3:4. Sera que ha provas convincentes de que Jesus foi ressuscitado? Veja o seguinte: Testemunhas oculares. Uns 20 anos depois da morte de Jesus, o apostolo Paulo escreveu que mais de 500 testemunhas viram Jesus depois de ele ter sido ressuscitado e que a maioria ainda estava viva quando Paulo escreveu isso. (1 Corntios 15:6) Desconside rar uma ou duas testemunhas ate que seria facil, mas quem poderia contestar o testemunho de 500 pessoas? Testemunhas confiaveis. Os primeiros disc pulos de Jesus que estavam numa situac ao privilegiada para saber o que realmente aconteceu proclamaram com coragem que Jesus havia sido ressuscitado. (Atos 2:29-32; 3:1315) De fato, eles encaravam a crenca na ressur reic ao dele como parte essencial da fe crista. (1 Corntios 15:12-19) Esses discpulos estavam dispostos a morrer em vez de renunciar sua fe em Jesus. (Atos 7:51-60; 12:1, 2) Conhe ce alguem que em plena consciencia estaria disposto a morrer por uma mentira? Consideramos a resposta da Bblia a seis perguntas-chave sobre Jesus. Essas respostas nos mostraram claramente quem foi ele. Mas sera que saber essas coisas e realmente importante? Em outras palavras, faz diferenca em que voce escolhe acreditar sobre Jesus?
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Conhecereis a verdade, e a verdade vos libertara. JOAO 8:32.

Faz diferenca saber as respostas?


A BIBLIA contem a verdade que pode nos libertar de crencas sobre Jesus que nos confundem ou ate nos desencaminham. Mas sera que faz diferenca em que acredi tamos a respeito dele? Sim, faz. Faz diferenca para Jeova, faz diferenca para Jesus e deveria fazer para nos tambem.

Por que faz diferenca para Jeova? Basica mente porque Deus e amor. (1 Joao 4:8) Jeova deseja que vivamos felizes para sempre. Jesus disse: Deus amou tanto o mundo [da humanidade], que deu o seu Filho unigenito, a fim de que todo aquele que nele exercer fe . . . tenha vida eterna. ( Joao 3:16) Deus enviou seu Filho para ser nosso Resgatador e para nos dar a oportunidade de viver eterna mente no Paraso na Terra, em harmonia com Seu proposito original. (Genesis 1:28) Deus deseja muito dar vida eterna aos que aprendem a verdade sobre seu Filho e agem em harmonia com ela. Romanos 6:23. Por que faz diferenca para Jesus? Jesus tambem ama a humanidade. Ele mostrou amor altrusta ao dar sua vida por nos de li vre e espontanea vontade. ( Joao 15:13) Ele entendia que dessa forma estava provendo o unico caminho para a salvac ao. ( Joao 14:6) Assim, devemos nos surpreender por Jesus querer que o maior numero possvel de pes

soas se beneficiem de seu sacrifcio resgata dor? E por isso que ele comissionou seus seguidores verdadeiros a ensinar a vontade de Deus e Seu proposito a pessoas no mundo inteiro. Mateus 24:14; 28:19, 20. Por que deveria fazer diferenca para nos? Pense um pouco em duas coisas que sem duvi da sao importantes para voce: sua saude e sua famlia. Deseja boa saude e uma vida melhor para voce e para as pessoas que ama? Jeova, ` por meio de Jesus, oferece a voce e as pessoas que voce ama a oportunidade de ter saude perfeita e vida eterna num novo mundo sem dor nem sofrimento. (Salmo 37:11, 29; Revelac ao [Apocalipse] 21:3, 4) Essa esperanca lhe atrai? Nesse caso, existe algo que voce precisa fazer. Veja de novo o texto bblico menciona do no incio deste artigo: Conhecereis a verdade, e a verdade vos libertara. A verdade sobre Jesus e sobre seu papel no cumpri mento do proposito de Deus pode nos li bertar da pior especie de escravidao: a ` escravidao ao pecado e a morte. Mas, para termos esse livramento, precisamos conhecer a verdade. Que acha de aprender mais sobre essa verdade e sobre como voce e as pes soas que voce ama podem se beneficiar dela? As Tes temunhas de Jeova terao prazer em ajuda-lo.

VOCE SABIA?
O que significavam as palavras de Jesus: Va dois mil passos? Em seu conhecido Sermao do Monte, Cirene a carregar a estaca de tortura de Jesus disse: Se alguem sob autoridade Cristo ate o local da execuc ao. (Mateus te obrigar a prestar servico por mil pas- 27:32) Essas imposic oes eram opressi sos, vai com ele dois mil. (Mateus vas, muito impopulares e deixavam os 5:41) E provavel que os ouvintes de Je- judeus revoltados. Nao se sabe ate que distancia os sus relacionassem essa declarac ao ao servico obrigatorio que uma autorida- cidadaos eram obrigados a transpor tar uma carga. Mas e muito improvade podia exigir dos cidadaos. No primeiro seculo EC, o territorio de vel que se mostrassem dispostos a ir Israel estava ocupado pelos romanos. alem do estritamente exigido. Assim, ao Eles nao hesitavam em fazer com que aconselhar seus ouvintes a ir dois mil homens ou animais executassem servi- passos, Jesus estava de certa forma dicos ou qualquer outra coisa considera- zendo que eles deviam realizar, sem da necessaria para cuidar de certos ressentimento, os servicos que as au assuntos oficiais. Por exemplo, os sol- toridades tinham o direito de exigir. dados romanos obrigaram Simao de Marcos 12:17. Quem era Anas, mencionado nos Evangelhos?
Na epoca do julgamento de Jesus, Anas (Ananus) era considerado princi pal sacerdote. (Lucas 3:2; Joao 18:13; Atos 4:6) Mas na verdade ele era sogro de Caifas, o sumo sacerdote de Israel. O proprio Anas havia exercido esse cargo de 6 ou 7 EC a cerca de 15 EC, quan do foi destitudo pelo procurador roma no Valerio Grato. Mesmo assim, como ex-sumo sacerdote, Anas continuou a ter muito poder em Israel. Cinco de seus filhos e seu genro tambem vieram a ocupar esse cargo. Quando Israel era uma nac ao inde pendente, o sumo sacerdocio era vita lcio. (Numeros 35:25) No entanto, depois que os romanos ocuparam Israel, o sumo sacerdote servia ao bel-prazer dos governantes romanos e dos reis nomeados por Roma, e podia ser deposto por eles. Por exemplo, o historiador Flavio Josefo escreveu que Quirino, governa dor romano da Sria, removeu um certo Joazar do sumo sacerdocio no ano 6 ou 7 EC e nomeou Anas para o cargo. Mas parece que esses governantes faziam questao de escolher apenas sacerdotes para ocupar esse cargo. A famlia de Anas era muito rica e co nhecida por sua ganancia. Pelovisto, eles adquiriram suas riquezas por meio do monopolio da venda de itens essenciais para os sacrifcios, como pombas, ovelhas, azeite e vinho, que eles vendiam nas imediac oes do templo. Josefo diz que Ananus (Ananias), filho de Anas, ti nha servos tao maus que iam . . . tomar ` a forca as decimas [dzimos], que perten ciam aos sacrificadores [sacerdotes], e batiam nos que se recusavam a da-las.
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ACHEGUE-SE A DEUS
Voce serviu a Jeova no passado? Ja pensou em voltar a servi-lo, mas acha que ele talvez nao o aceite de volta? Leia com atenc ao este artigo e o proximo. Eles foram preparados especialmente para voce.

Por favor, deixa-nos voltar para casa


U OREI a Jeova pedindo que me deixasse voltar para ele e que me perdoasse por te-lo magoado. Assim se expressou uma mulher que foi criada como crista, mas que se desviou totalmente de sua fe. Voce se sente como ela? Ja se perguntou o que Deus acha dos que deixaram de servi-lo? Ele se lembra deles? Deseja que voltem a servi-lo? Para responder a essas perguntas, vamos examinar algumas das palavras registradas por Jeremias. Com certeza, as respostas vao acalentar seu co rac ao. Leia Jeremias 31:18-20. Considere o fundo historico dessas palavras. Em 740 AEC, decadas antes dos dias de Jere mias, Jeova deixou que o reino de dez tribos de Israel fosse levado cativo pelos assrios.1 Deus permitiu essa calamidade porque seu povo havia se envolvido em graves pecados, ignorando os repetidos avisos dos profetas. (2 Reis 17:5-18) Sera que eles mudaram de atitude em vista das dificuldades que passaram no exlio, separados de seu Deus e bem longe de sua terra? Jeova ha via se esquecido completamente deles? Sera que algum dia os aceitaria de volta?

Senti lastima No cativeiro, o povo recuperou o bom-senso e se arrependeu. Sua demonstrac ao de tristeza nao passou despercebida a Jeova. Veja como ele descreveu a atitude e os sentimentos dos israelitas exilados, mencionados coletivamente como Efraim. Ouvi positivamente Efraim lastimar-se, disse Jeova. (Versculo 18) Ele ouviu os israelitas la mentarem as consequencias de seu proceder pecaminoso. Lastimar-se no hebraico original pode ter o sentido de agitar ou balancar, disse uma erudita. Eles eram como um filho rebelde que abandonou o lar e, num gesto de lamento, balanca a cabeca enquanto reflete nas dificulda des em que se meteu e anseia voltar para casa. (Lucas 15:11-17) O que o povo de Israel dizia? Corrigiste-me . . . como o bezerro que nao foi treinado. (Versculo 18) O povo reconhecia que havia merecido a disciplina. Afinal, tinham se comportado como um bezerro indomado. Essa comparac ao pode significar que eles haviam agido como um boi que nunca teria sentido a aguilhada se nao tivesse se rebelado contra o jugo, diz uma obra de referencia. Faze-me voltar e eu voltarei prontamente, porque tu es Jeova, meu Deus. (Versculo 18) Com humildade de corac ao, o povo clamava a Deus. Eles tinham se perdido num proceder pe

1 Seculos antes, em 997 AEC, os israelitas tinham sido divididos em dois reinos. Um era o reino de Juda, ao sul, composto de duas tribos. O outro era o reino de Israel, ao norte, formado por dez tribos e tambem chamado de Efraim, por causa de sua tribo mais destacada.

SUGESTAO DE LEITURA DA BIBLIA PARA ABRIL: Jeremias 17-31

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caminoso, mas agora pediam ajuda para achar o caminho de volta ao favor de Deus. Outra tra duc ao da Bblia diz: Tu es nosso Deus; por favor, deixa-nos voltar para casa. Contemporary English Version. Senti lastima. . . . Fiquei envergonhado e sen ti-me tambem humilhado. (Versculo 19) O povo lamentou ter pecado. Admitiu seu erro e assumiu sua culpa. Como que batendo no peito, eles se sentiam indignos e rebaixados. Lucas 15:18, 19, 21. Os israelitas se arrependeram. Sentiram profundo remorso, confessaram seus pecados a Deus e abandonaram seus maus caminhos. Sera que esse arrependimento abrandaria o corac ao de Deus? Sera que ele os aceitaria de volta?

Decididamente terei piedade dele Jeova tinha uma ligac ao especial com os israelitas. Ele disse: Eu me tornei Pai para Israel; e quanto a Efraim, ele e meu primogenito. (Jeremias 31:9) Um pai amoroso jamais se recusaria a receber de volta um filho arrependido de cora c ao. Veja como Jeova expressou seus sentimentos paternos por seu povo. E Efraim para mim um filho precioso ou um menino tratado com mimo? Pois, ao ponto de eu falar contra ele, sem falta me lembrarei dele ain da mais. (Versculo 20) Veja o carinho de Jeova nessas palavras! Como um pai firme, mas amoroso, Deus tinha sido obrigado a falar contra seus filhos, alertando-os repetidas vezes sobre sua conduta pecaminosa. Quando obstinadamente se recusaram a escutar, ele permitiu que fossem levados ao exlio como que os expulsando de casa. Mas, embora precisasse puni los, Deus nao se esqueceu deles. Ele nunca faria isso. Um pai amoroso nao se esquece de seus fi lhos. Entao, como Jeova se sentiu quando viu o arrependimento sincero de seus filhos? Minhas entranhas ficaram turbulentas por ele.1 Decididamente terei piedade dele. (Vers1 Comentando essa figura de linguagem sobre entra nhas turbulentas, um guia para tradutores da Bblia diz: Para os judeus, a parte interna do corpo era o centro das emoc oes.

culo 20) Jeova tinha um sentimento muito forte por seus filhos. Ficou comovido com o arrependimento sincero deles e queria muito que vol tassem para ele. Assim como o pai da parabola de Jesus sobre o filho prodigo, Jeova teve pena e ansiava receber seus filhos de volta. Lucas 15:20. Jeova me aceitou de volta! As palavras em Jeremias 31:18-20 nos ajudam a entender melhor a compaixao e a misericordia de Jeova. Ele nao se esquece daqueles que ja o serviram. E como reage quando essas pessoas desejam voltar para ele? Deus esta pronto a perdoar. (Salmo 86:5) Ele nunca rejeitara os que se aproximam dele com arrependimento sincero. (Salmo 51:17) Pelo contrario, fica feliz de recebe-los de volta. Lucas 15:22-24. A mulher mencionada no incio deste artigo tomou a iniciativa de voltar para Jeova e procu rou uma congregac ao das Testemunhas de Jeova. A princpio, teve de superar seus proprios sentimentos negativos. Eu me sentia tao indig na, lembra-se ela. Mas os anciaos lhe deram encorajamento e ajuda para recuperar a forca espiritual. Com o corac ao cheio de gratidao, ela diz: Foi maravilhoso Jeova ter me aceitado de volta! Se voce ja serviu a Jeova e esta pensando em voltar a servi-lo, por que nao procura uma con gregac ao das Testemunhas de Jeova? Lembre se que Jeova mostra compaixao e misericordia quando alguem que se arrepende lhe diz: Por favor, me deixe voltar para casa!

A BIBLIA MUDA A VIDA DAS PESSOAS


O QUE motivou um homem a voltar para a religiao na qual tinha sido criado? Como um jovem encontrou a figura paterna que havia procurado a vida inteira? Leia o que essas pessoas tem a dizer.

Eu precisava voltar para Jeova.


ELIE KHALIL

ANO DE NASCIMENTO: 1976 PAIS DE ORIGEM: CHIPRE HISTORICO: FILHO PRODIGO

MEU PASSADO: Nasci em Chi pre, mas fui criado na Australia. Meus pais sao Testemunhas de Jeova e fizeram o melhor que puderam para me ajudar a amar a Jeova e a sua Palavra, a Bblia. Mas na adoles cencia comecei a me rebelar. Eu saa escondi` do de casa a noite para me encontrar com outros jovens. Roubavamos carros e nos me tamos em muitos outros problemas. No comeco, por medo de desagradar meus pais, eu fazia tudo em segredo. Mas com o tempo perdi esse medo. Fiz amizade com pes soas bem mais velhas, que nao amavam a Jeova, e elas foram uma pessima influencia para mim. Por fim, disse a meus pais que nao queria ter mais nada a ver com a religiao deles. Com paciencia, eles se esforcaram muito para
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me ajudar, mas eu nao quis saber de nada. Meus pais ficaram desolados. Depois de sair de casa, comecei a usar drogas e cheguei ate a plantar e vender grandes quantidades de maconha. Eu tinha uma vida imoral e gastava muito tempo em clubes noturnos. Tornei-me uma pessoa de pavio curto. Se me dissessem ou fizessem algo que eu nao gostasse, eu ficava com muita raiva, gritava e agredia as pessoas. Em outras palavras, fazia tudo o que havia aprendido a nao fazer como cristao. COMO A BIBLIA MUDOU MINHA VIDA: Fiquei muito amigo de um rapaz que tambem usava drogas. Ele havia perdido o pai quando era bem pe queno. Nos sempre ficavamos conversando ` ate tarde. As vezes, ele abria o corac ao e falava sobre como sentia falta de seu pai. Visto que eu conhecia a esperanca da ressurreic ao desde crianca, logo comecei a falar com ele sobre Je sus que ele havia ressuscitado pessoas e pro metido fazer isso novamente no futuro. ( Joao 5:28, 29) Um dia eu lhe disse: Imagine voce poder ver seu pai de novo! Todos nos podere mos viver para sempre no Paraso na Terra. Ele ficou comovido com essas palavras.

` As vezes, meu amigo comecava a falar de as suntos como os ultimos dias ou a doutrina da Trindade. Eu pegava a Bblia dele e mostrava varios textos que revelavam a verdade sobre Jeova Deus, Jesus e os ultimos dias. ( Joao 14:28; 2 Timoteo 3:1-5) Foi entao que percebi que, quanto mais eu falava sobre Jeova, mais eu pensava nele. Aos poucos, as sementes das verdades bbli cas que estavam adormecidas em meu corac ao e que meus pais tinham se esforcado tan to para plantar comecaram a crescer. Por ` exemplo, as vezes quando eu estava numa festa usando drogas com meus amigos, de repen te eu comecava a pensar em Jeova. Muitos de meus amigos diziam amar a Deus, mas seu comportamento mostrava o contrario. Eu nao

Consegui retornar a Jeova porque ele me atraiu de volta


queria ser assim. Percebi o que tinha de fazer. Eu precisava voltar para Jeova. Naturalmente, ha uma grande diferenca en tre saber o que fazer e realmente fazer. Algu mas mudancas foram faceis. Por exemplo, consegui parar de usar drogas. Tambem cortei a amizade com meus colegas e comecei a estu dar a Bblia com um anciao cristao. No entanto, outras mudancas foram muito mais difceis. Eu tinha bastante dificuldade ` para controlar meu temperamento. As vezes, me saa bem por um tempo, mas depois sofria uma recada. Eu me sentia muito mal, achando que era um fracasso. Desanimado, eu pro curava o anciao que estudava a Bblia comigo. Sempre paciente e bondoso, ele foi uma verdadeira fonte de encorajamento. Uma vez, ele me disse para ler um artigo da revista A Senti nela sobre a importancia de nao desistir.1 Ana 1 O artigo, intitulado O exito por meio da perseveranca, foi publicado em A Sentinela de 1. de fevereiro de 2000, paginas 4-6.

lisamos juntos algumas coisas que eu poderia fazer quando ficasse com raiva. Aos poucos, com o artigo em mente e com muita orac ao a Jeova, consegui controlar meu temperamento. Por fim, em abril de 2000, fui batizado comoTestemunha de Jeova. Nem preciso dizer que meus pais ficaram radiantes.

COMO FUI BENEFICIADO: Hoje tenho paz mental e uma consciencia limpa, sabendo que nao sujo mais meu corpo com drogas nem com imoralidade. Nao importa o que eu esteja ` fazendo trabalhando, assistindo as reunioes cristas ou me divertindo , sou muito mais feliz agora. Encaro a vida de modo positivo. Agradeco a Jeova por meus pais, que nunca se esqueceram de mim. Tambem lembro das palavras de Jesus em Joao 6:44: Ninguem pode vir a mim, a menos que o Pai, que me enviou, o atraia. Fico emocionado quando pen so que consegui retornar a Jeova porque ele me atraiu de volta.
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escura. Tambem tinha barba comprida e deixei o cabelo crescer quase ate a cintura. Eu me metia em brigas e tive muitos problemas com a MARCO ANTONIO ALVAREZ SOTO justica. Certa vez, sob a in fluencia do alcool, ataquei um grupo de traficantes que estavam perturbando meus amigos e eu. Eles me bateANO DE NASCIMENTO: 1977 ram tanto que acabei com o PAIS DE ORIGEM: CHILE maxilar fraturado. HISTORICO: MEMBRO DE BANDA DE Minha maior dor, porem, HEAVY METAL foi causada pelas pessoas mais proximas de mim. Um dia, descobri que por anos MEU PASSADO: Fui criado por minha namorada me traa minha mae em Punta Arenas, com meu melhor amigo, e uma agradavel cidade no estrei todos os meus amigos sato de Magalhaes, no extremo sul biam disso e nao me disseda America do Sul. Meus pais se separaram quando eu tinha 5 anos e, por isso, ram nada. Fiquei arrasado. me sentia abandonado. Eu sentia muita falta Voltei para Punta Arenas, onde comecei a de um pai. dar aulas de musica e a trabalhar como vio Minha mae estudava a Bblia com as Teste- loncelista. Tambem continuei a tocar e a gra ` munhas de Jeova e me levava as reunioes no var com bandas de heavy metal e death metal. ` Salao do Reino. Mas eu tinha aversao as reu- Conheci uma moca muito bonita chamada nioes e fazia birra ate chegar la. Quando tinha Sussan, e passamos a morar juntos. Algum ` tempo depois, Sussan percebeu que, ao con13 anos, parei de vez de ir as reunioes. Nessa epoca, eu ja amava a musica e percebi trario de sua mae, eu nao acreditava na Trin que tinha talento. Aos 15 anos, eu tocava dade. Mas entao qual e a verdade?, pergunheavy metal e death metal em festivais, bares e tou ela. Respondi que eu sabia que a doutrina festas particulares. Meu contato com musicos da Trindade era falsa, so que nao conseguia talentosos despertou meu interesse pela mu- mostrar isso na Bblia. Mas sabia quem pode sica classica. Comecei a estudar musica num ria. Eu lhe disse que as Testemunhas de Jeova conservatorio. Aos 20 anos, me mudei para a mostrariam a verdade na Bblia. Entao, fiz capital, Santiago, para prosseguir com meus algo que ja nao fazia por anos: orei a Deus pe estudos. Tambem continuei a tocar em ban- dindo ajuda. das de heavy metal e death metal. Alguns dias depois, vi um homem que me Durante todo esse tempo, eu sentia um va- pareceu familiar e perguntei se ele era Teste zio muito grande em minha vida. Para aliviar munha de Jeova. Apesar de visivelmente cho esse sentimento, eu usava drogas e bebia com cado com minha aparencia, ele foi cordial e ` meus colegas de banda, que eu considerava respondeu as minhas perguntas sobre as reu minha famlia. Eu era rebelde, e isso ficava nioes no Salao do Reino. Eu tinha certeza de ` evidente em minha aparencia. So usava roupa que encontrar aquele irmao foi a resposta a

Eu sentia muita falta de um pai.

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minha orac ao. Fui ao Salao do Reino e sentei na ultima fileira para nao chamar atenc ao. Mas muitos me reconheceram da epoca que ` eu era crianca e ia as reunioes. Eles me recebe ram tao bem e me abracaram com tanto cari nho que senti uma paz imensa. Era como se estivesse voltando para casa. Quando vi o ir mao que tinha me ensinado a Bblia quando eu era crianca, pedi para ele estudar comigo de novo. COMO A BIBLIA MUDOU MINHA VIDA: Certo dia, li Proverbios 27:11, que diz: Se sa bio, filho meu, e alegra meu corac ao. Fiquei emocionado de pensar que um simples mortal poderia fazer o Criador do Universo se ale grar. Eu me dei conta de que Jeova era a figura paterna que eu havia procurado a vida toda. Eu queria agradar meu Pai celestial e fazer sua vontade, mas tinha sido escravo das dro gas e do alcool por muitos anos. Passei a entender o que Jesus quis dizer em Mateus 6:24: Ninguem pode trabalhar como escravo para dois amos. Na minha luta para mudar, o princpio de 1 Corntios 15:33 calou fundo em mim: Mas associac oes estragam habitos uteis. Percebi que nao conseguiria abando nar meus vcios se continuasse a frequentar os mesmos lugares e a andar com as mesmas pes soas. O conselho da Bblia era claro: eu tinha de tomar medidas drasticas para me livrar das coisas que me faziam tropecar. Mateus 5:30.

Por causa de minha paixao pela musica, desistir do heavy metal foi a decisao mais di fcil da minha vida. Mas, com a ajuda de meus amigos da congregac ao, por fim consegui me libertar. Abandonei as drogas e parei de beber. Tambem cortei o cabelo, tirei a barba e deixei de me vestir so de preto. Quando disse a Sussan que eu queria cortar o cabelo, ela nao aguentou de curiosidade e disse: Vou com voce para ver o que acontece nesse tal de Salao do Reino! Ela gostou mui to do que viu la e logo comecou a estu dar a Bblia tambem. Com o tempo, eu e Sussan nos casamos. Em 2008, fomos batiza dos como Testemunhas de Jeova. Agora ser vimos a Jeova com minha mae. Isso nos da muita alegria.

COMO FUI BENEFICIADO: Escapei de um mundo onde amigos podem ser traicoeiros e a felicidade e ilusoria. Ainda amo a musica, mas agora tomo mais cuidado com o que ouco. Uso minha experiencia de vida para ajudar minha famlia e outros, especialmente os jovens. Quero ajuda-los a ver que muito do que este mundo tem a oferecer, por mais atraente que pareca, no final e apenas lixo. Filipenses 3:8. Encontrei amigos leais na congregac ao, onde prevalecem o amor e a paz. Acima de tudo, por me achegar a Jeova, finalmente encontrei um Pai.

APRENDA DA PALAVRA DE DEUS

Por que os cristaos precisam ser batizados?


1. O que significa o batismo cristao?
O batismo e um requisito para se ter um bom re lacionamento com Deus. Por isso, o cristao precisa ser batizado, nao quando e bebe, mas quando ja tem idade suficiente para aprender sobre Deus e se tornar discpulo de Jesus. (Atos 8:12; 1 Pedro 3:21) Nos nos tornamos discpulos de Jesus quando aprendemos e fazemos o que ele ordenou. Leia Mateus 28:19, 20. Nos dias dos apostolos de Jesus, muitas pessoas agiram sem demora para aprender sobre Deus e Je sus. Certo homem daquela epoca, ao saber que a morte de Jesus abriu o caminho para a salvac ao, imediatamente se tornou discpulo. Hoje, muitos sinceros escolhem se tornar seguidores de Jesus. Leia Atos 8:26-31, 35-38.

Este artigo considera algumas perguntas que voce talvez tenha e mostra onde encontrar as respostas em sua Bblia. As Testemunhas de Jeova terao prazer em analisar essas respostas com voce.

2. Por que Jesus foi batizado?

Jesus tinha cerca de 30 anos quando Joao Batista o imergiu nas aguas do rio Jordao. O batismo de Je sus representou sua decisao de fazer a vontade de Deus. (Hebreus 10:7) Isso envolveria dar sua vida como sacrifcio pelos pecados da humanidade. Mesmo antes de descer do ceu para viver na Terra, Jesus ja amava e obedecia a seu Pai, Jeova. Leia Marcos 1:9-11; Joao 8:29; 17:5.

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3. Por que o cristao precisa ser batizado?

Nossa situac ao e diferente da situac ao de Jesus: nos nascemos pecadores. Ainda assim, a morte sacrificial de Jesus torna possvel termos um bom relacionamento com Deus. (Romanos 5:10, 12; 12:1, 2) E ate mesmo possvel pertencermos a ele como membros de sua famlia. (2 Corntios 6:18) Como podemos receber esse privilegio? Numa orac ao em particular, nos nos dedicamos a Jeova, prometendo fazer sua vontade pelo resto de nos sa vida. Depois de fazer essa dedicac ao, nos a tornamos publica por meio do batismo. Leia Mateus 16:24; 1 Pedro 4:2.

4. Como voce pode se preparar para o batismo?

As Testemunhas de Jeova estudam a Bblia com qualquer pessoa que deseja se aproximar de Deus. ` Estudar a Bblia e assistir as reunioes cristas fortale cera seu amor a Deus e sua fe nele. Tambem ajuda ra voce a cultivar bons habitos e boas atitudes. Desenvolver amor, fe e outras qualidades que agra ` dam a Deus o ajudara a viver a altura de seu voto de servir a Jeova para sempre. Leia Joao 17:3; Hebreus 10:24, 25.

Para mais informac oes, veja o captulo 18 deste livro, publicado pelas Testemunhas de Jeova.

O QUE A BIBLIA Realmente ENSINA?

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Evangelhos apocrifos
E
VERDADES OCULTAS SOBRE JESUS?
3:16, 17) Esses quatro Evangelhos constam em todos os catalogos antigos das Escrituras Gre gas Cristas. Nao ha base para se questionar sua canonicidade sua condic ao como parte da Palavra inspirada de Deus. Com o tempo, porem, comecaram a sur gir outros escritos que tambem receberam o nome de evangelhos. Esses outros evangelhos sao chamados de apocrifos.1 No fim do segundo seculo, Irineu de Lyon escreveu que os que haviam apostatado do cristianismo tinham incontaveis escritos apocrifos e espurios, incluindo evangelhos que eles mesmos criaram para confundir a mente dos tolos. Assim, ler e ate mesmo pos suir os evangelhos apocrifos passou a ser considerado perigoso. No entanto, monges e copistas da Idade Me dia impediram que essas obras cassem no es quecimento. No seculo 19, houve um grande aumento no interesse por esse assunto, e mui tas colec oes de textos e edic oes crticas de apo ` crifos, incluindo varios evangelhos, vieram a tona. Hoje ha edic oes publicadas em muitos dos idiomas principais.
1 O termo apocrifo vem de uma palavra grega que significa esconder. Essa palavra originalmente se referia a um texto exclusivo dos seguidores de determinada corrente de pensamento, oculto aos leigos. Mas, com o tempo, passou a se referir a escritos nao includos no canon da Bblia.
Kenneth Garrett/National Geographic Stock

UMA descoberta e tanto! Mas muita gente nao vai gostar. Isso muda a historia do incio do cristianismo. Foi isso o que disseram alguns eruditos que estavam animados com a publicac ao do Evangelho de Judas, um texto que se pensava estar perdido por mais de 16 seculos (acima). Ha um renovado interesse nos evangelhos apocrifos. Alguns afirmam que esses textos revelam acontecimentos e ensinos importantes da vida de Jesus que estavam ocultos por mui to tempo. Mas o que sao os evangelhos apocri fos? Sera que realmente ensinam verdades so bre Jesus e o cristianismo que nao estao na Bblia? Evangelhos canonicos e apocrifos Entre 41 e 98 EC, Mateus, Marcos, Lucas e Joao escreveram a historia de Jesus Cristo. (Mateus 1:1) Esses relatos tambem sao chamados de evangelhos, que significa boas novas sobre Jesus Cristo. Marcos 1:1. E possvel que tenham existido tradic oes orais e outros escritos que contassem a verdade sobre Jesus. No entanto, esses quatro Evan gelhos foram os unicos considerados inspirados por Deus e dignos de fazer parte das Escrituras Sagradas, dando a certeza das coisas sobre a vida de Jesus na Terra e sobre seus ensinos. (Lucas 1:1-4; Atos 1:1, 2; 2 Timoteo
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Evangelhos apocrifos: mitos sobre Jesus Em geral, os evangelhos apocrifos se centra lizam em pessoas de quem nao se fala muito, ou absolutamente nada, nos Evangelhos ca nonicos. Ou contam supostos acontecimen tos da infancia de Jesus. Veja alguns exemplos. O Protoevangelho de Tiago, tambem chamado de O Nascimento de Maria, descreve o nascimento e a infancia de Maria, bem como seu casamento com Jose. Por bons moti vos, tem sido descrito como ficc ao religiosa e lenda. Promove a ideia da virgindade perpetua de Maria e obviamente foi escrito para glorifi ca-la. Mateus 1:24, 25; 13:55, 56. O Evangelho da Infancia Segundo Tome se concentra na infancia de Jesus quando ele tinha entre 5 e 12 anos e lhe atribui va rios milagres fantasiosos. (Veja Joao 2:11.) Je sus e apresentado como uma crianca travessa, irritadica e vingativa, que usava seus poderes milagrosos para se vingar de instrutores, de vi zinhos e de outras criancas, chegando a deixa los cegos ou aleijados e ate a mata-los. Alguns evangelhos ap ocrifos, como o Evangelho de Pedro, falam de acontecimentos relacionados ao julgamento, morte e res surreic ao de Jesus. Outros, como Atos de Pilatos, uma parte do Evangelho de Nicodemos, se centralizam em pessoas ligadas a es ses acontecimentos. A invenc ao de fatos e ate mesmo de pessoas tira totalmente o credito desses textos. O Evangelho de Pedro procu ra inocentar Poncio Pilatos e descreve a ressur reic ao de Jesus de forma fantasiosa. Evangelhos apocrifos e a apostasia Em dezembro de 1945, perto de Nag Hammadi, no Alto Egito, camponeses acharam por acaso 13 manuscritos em papiro com 52 tex tos. Esses documentos do quarto seculo foram atribudos a um movimento religioso e filosofico chamado gnosticismo. Ele misturava elementos do misticismo, paganismo, filosofia grega, judasmo e cristianismo, e foi uma in-

fluencia corrompedora para alguns professos cristaos. 1 Timoteo 6:20, 21. O Evangelho de Tome, o Evangelho de Filipe e o Evangelho da Verdade, que fazem parte da Biblioteca de Nag Hammadi, apresentam varias ideias msticas do gnosticis mo como se fossem ideias de Jesus. O recem encontrado Evangelho de Judas tambem e alistado entre os evangelhos gnosticos. Ele re trata Judas numa luz positiva como o unico apostolo que de fato entendia quem era Jesus. Certo especialista nesse evangelho mencionou que ele descreve Jesus como instrutor e revelador de sabedoria e conhecimento, nao como salvador que morreu pelos pecados do mundo. Por outro lado, os Evangelhos inspirados ensinam que Jesus realmente morreu como sacrifcio pelos pecados do mundo. (Mateus 20:28; 26:28; 1 Joao 2:1, 2) Fica claro que os evangelhos gnosticos visam enfraque cer, nao fortalecer, a fe na Bblia. Atos 20:30.

A superioridade dos Evangelhos canonicos Uma analise dos evangelhos apocrifos ex poe o que eles realmente sao. Comparados com os Evangelhos canonicos, fica obvio que nao foram inspirados por Deus. (2 Timoteo 1:13) Foram escritos por pessoas que nunca conheceram Jesus ou seus apostolos e nao revelam nenhuma verdade oculta sobre Jesus e o cristianismo. Pelo contrario, contem relatos inexatos, inventados e fantasiosos que nao ajudam em nada quem deseja conhecer Jesus e seus ensinos. 1 Timoteo 4:1, 2. Por outro lado, Mateus e Joao estavam entre os 12 apostolos; Marcos e Lucas eram bem pro ximos dos apostolos Pedro e Paulo, respectivamente. Eles escreveram seus Evangelhos sob a orientac ao do esprito santo de Deus. (2 Timoteo 3:14-17) Por isso, os quatro Evangelhos contem tudo o que e preciso para se crer que Jesus e o Cristo, o Filho de Deus. Joao 20:31.
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AS TESTEMUNHAS DE JEOVA gostam de conversar sobre a Bblia com as pessoas. Voce gostaria de saber mais a respeito de algum assunto bblico? Existe alguma crenca ou costume religioso das Testemunhas de Jeova que o ` deixa intrigado? Em caso afirmativo, fique a vontade para falar sobre isso na proxima vez que encontra-las. Elas terao prazer em conversar com voce sobre esses assuntos.

Uma conversa sobre a Bblia

Jesus e Deus?

Leia a seguir uma tpica conversa que uma Testemunha de Jeova pode ter com um morador. Imaginemos que Carla bateu na casa de uma mulher chamada Slvia. E verdade que voces nao acreditam em Jesus? Slvia: O pastor da minha igreja diz que as Testemunhas de Jeova nao acreditam em Je sus. Isso e verdade? Carla: Eu posso lhe garantir que nos acredi tamos em Jesus. Tanto e que, para nos, ter fe em Jesus e vital para a salvac ao. Slvia: E mesmo? Eu tambem acredito nisso. Carla: Que bom! Entao, nos temos algo em comum. Ah, eu me chamo Carla, e voce? Slvia: Slvia. Carla: Muito prazer, Slvia. Entao, voce talvez se pergunte por que as pessoas dizem que as Testemunhas de Jeova nao acreditam em Je sus quando, na verdade, nos acreditamos. Slvia: E, agora eu fiquei curiosa. Carla: Entao eu vou tentar explicar de for ma breve. Nos temos muita fe em Jesus, mas nao acreditamos em tudo o que dizem sobre ele. Slvia: Como assim?
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Carla: Por exemplo. Alguns dizem que Jesus foi apenas um homem bom, mas nos nao concordamos com isso. Slvia: Eu tambem nao. Carla: Que bom! Outro ponto que temos em comum. As Testemunhas de Jeova tam bem nao apoiam ensinos que contradizem o que o proprio Jesus disse sobre sua relac ao com Seu Pai. Slvia: O que voce quer dizer? Carla: Muitas religioes ensinam que Jesus e Deus. Voce mesma talvez tenha aprendido isso, nao e? Slvia: E, o pastor diz que Deus e Jesus sao a mesma pessoa. Carla: Certo, mas nao concorda que o me lhor modo de aprender a verdade sobre Jesus e examinando o que ele disse sobre si mesmo? Slvia: Sim, acho que esse e o melhor modo.

O que Jesus disse? Carla: Vamos ver um texto na Bblia que ajuda a esclarecer esse assunto. Veja o que esta escrito aqui em Joao 6:38. Jesus disse: Desci do ceu, nao para fazer a minha vontade, mas a vontade daquele que me enviou. Voce nao acha que isso nao faria sentido se Jesus fosse Deus?

Slvia: Como assim? ` Carla: Veja bem: Jesus disse que nao veio a Terra para fazer a sua propria vontade. Slvia: E verdade, ele disse que veio para fazer a vontade Daquele que o enviou. Carla: Mas se Jesus e Deus, quem o enviou do ceu? E por que Jesus se esforcou em fazer a vontade Daquele que o enviou? Slvia: Ah, estou entendendo o que voce quer dizer. Mas nao sei bem se esse texto prova que Jesus nao e Deus. Carla: Bom, entao vamos ver o que Jesus disse em outra ocasiao. Ele falou algo parecido no proximo captulo de Joao. Voce poderia ler para nos Joao 7:16? Slvia: Claro! Jesus, por sua vez, respondeu lhes e disse: O que eu ensino nao e meu, mas ` pertence aquele que me enviou. Carla: Obrigada, Slvia. De acordo com esse texto, sera que Jesus ensinava suas proprias ideias? Slvia: Nao, ele disse que seu ensino perten` cia Aquele que o tinha enviado. Carla: Isso mesmo! Entao nesse caso, quem enviou Jesus? E quem lhe transmitiu as verda des que ele ensinou? Essa Pessoa nao seria maior do que Jesus? Afinal, quem envia e maior do que a pessoa enviada, nao e? Slvia: E, . . . realmente. Achei isso bem interessante. Eu nunca tinha lido esse texto. Carla: Vamos ver tambem as palavras de Je sus em Joao 14:28: Ouvistes que eu vos disse: Vou embora e venho de volta a vos. Se me amasseis, alegrar-vos-eis de que vou embora para o Pai, porque o Pai e maior do que eu. Com base nesse texto, como voce acha que Je sus encarava a si mesmo em relac ao ao Seu Pai? Slvia: Bom, ele disse que o Pai era maior do que ele. Entao, eu acho que ele encarava Deus como superior a ele. Carla: Exatamente! Vamos ver ainda outro exemplo. Veja o que Jesus falou a seus discpu-

los em Mateus 28:18: Foi-me dada toda a au toridade no ceu e na terra. Sera que Jesus disse que sempre possuiu toda a autoridade? Slvia: Nao, ele disse que essa autoridade tinha sido dada a ele. Carla: Mas, se Jesus e Deus, como alguem poderia lhe dar mais autoridade? E quem lhe deu essa autoridade? Slvia: Hum, preciso pensar mais sobre isso.

Com quem ele estava falando? Carla: Existe ainda outra coisa, Slvia, que nao faria sentido se Jesus realmente fosse Deus. Slvia: O que? Carla: E o relato sobre o batismo dele. Esta em Lucas 3:21, 22. Voce poderia ler, por favor? Slvia: Entao, quando todo o povo fora ba tizado, Jesus tambem foi batizado, e, enquan to orava, abriu-se o ceu e desceu sobre ele o es prito santo, em forma corporea, semelhante a uma pomba, e uma voz saiu do ceu: Tu es meu Filho, o amado; eu te tenho aprovado. Carla: Percebeu o que Jesus estava fazendo quando foi batizado? Slvia: Ele estava orando. Carla: Isso mesmo. Entao surge a pergunta: Se Jesus e Deus, a quem ele estava orando? Slvia: Isso eu nao sei. Vou ter de perguntar ao pastor. Carla: Ainda ha outro detalhe que podemos analisar nesse relato. Depois de Jesus sair da agua, alguem falou do ceu. Voce notou o que esse Alguem disse? Slvia: Ele disse que Jesus era Seu Filho, que o amava e que o aprovava. Carla: Muito bem! Mas se Jesus e Deus, quem disse aquelas palavras do ceu? Slvia: E, eu nunca tinha pensado nisso. Por que Pai e Filho? Carla: Ainda podemos ver outro ponto, Sl via: Lemos na Bblia que Jesus se referia a Deus como seu Pai celestial. E, quando Jesus foi
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batizado, uma voz do ceu disse que ele era Seu Filho. O proprio Jesus dizia especificamente que era Filho de Deus. Entao, tenho uma per gunta relacionada com isso: se voce quisesse me ensinar que duas pessoas sao iguais, que parentesco voce usaria? Slvia: Ah, nao sei. Dois irmaos? Carla: Exatamente! Talvez ate gemeos iden ticos, nao e verdade? Mas Jesus se referiu a Deus como o Pai e a ele mesmo como o Filho. Entao, o que voce acha que Jesus estava ensinando? Slvia: Entendi aonde voce quer chegar. Jesus estava dizendo que uma dessas pessoas era mais velha e tinha mais autoridade. Carla: Isso mesmo! Pense no seguinte: Voce pensou numa boa ilustrac ao para explicar igualdade, nao e? De irmaos ou de gemeos. Agora, se Jesus realmente fosse Deus, voce nao acha que ele, que e o Grande Instrutor, teria usado a mesma comparac ao, ou uma ainda melhor? Slvia: Com certeza! Carla: Mas ele usou as palavras Pai e Fi lho para descrever sua relac ao com Deus. Slvia: E, . . . e verdade. Isso que voce falou e muito interessante.

O que os primeiros seguidores de Jesus disseram? Carla: Entao, Slvia, antes de ir embora, eu gostaria de considerar com voce so mais um aspecto desse assunto, se voce puder, e claro. Slvia: Tudo bem. Tenho mais algum tempo. Carla: Otimo! Entao, Slvia, se Jesus real mente fosse Deus, voce nao acha que seus dis cpulos teriam dito isso claramente? Slvia: E, acho que sim. Carla: Mas as Escrituras nao mencionam em nenhum lugar que eles ensinavam isso. Pelo contrario, veja o que o apostolo Paulo, um dos primeiros seguidores de Jesus, escreveu. Em Filipenses 2:9, ele conta o que Deus
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fez depois da morte e da ressurreic ao de Jesus: Deus o enalteceu [Jesus] a uma posic ao superior e lhe deu bondosamente o nome que esta acima de todo outro nome. De acordo com esse texto, o que Deus fez por Jesus? Slvia: Bom, o texto diz que Deus o enalte ceu a uma posic ao superior. Carla: Exatamente! Mas se Jesus fosse igual a Deus antes de morrer e Deus mais tarde o enaltecesse a uma posic ao superior, isso nao colocaria Jesus acima de Deus? Como alguem poderia ser superior a Deus? Slvia: Ah nao, nao poderia! Isso e impossvel. Carla: Concordo com voce, Slvia. Entao, com base em todas essas evidencias, voce di ria que a Bblia ensina que Jesus e Deus? Slvia: Nao, parece que nao. A Bblia diz que ele e o Filho de Deus. Carla: Isso mesmo! Mas eu posso garantir que as Testemunhas de Jeova tem muito res peito por Jesus. Nos acreditamos que a morte dele como o prometido Messias abriu cami nho para a salvac ao de todos os humanos fieis. Slvia: Eu tambem acredito nisso. Carla: Excelente! Entao, surge a pergunta: Como podemos mostrar a Jesus que realmente somos gratos por ele ter dado sua vida por nos?1 Slvia: E, isso e uma coisa que eu gostaria de saber. Carla: Eu poderia voltar para vermos juntas a resposta da Bblia a essa pergunta. O que voce acha? Posso voltar daqui a uma semana, nessa mesma hora? Slvia: Pode sim. Eu vou estar em casa. Carla: Otimo! Entao, ate a semana que vem.
1 Para mais informac oes, veja o captulo 5 do livro O Que a Bblia Realmente Ensina?.

IMITE A SUA FE

Ele foi protetor, provisor e perseverou fielmente


JOSE coloca mais uma carga no dorso do jumento. Ainda e noite em Belem. Ele olha em volta enquanto prepara o pequeno, mas robusto, ` animal de carga. Com certeza, Jose esta pensando na viagem que tem a frente. Egito! Novo lugar, nova lngua, novos costumes. Sera que sua famlia conseguira se adaptar a tantas mudancas?
Nao foi facil dar a notcia a sua amada espo sa, Maria. Mas Jose tomou coragem e lhe contou do sonho em que um anjo lhe transmitiu uma mensagem de Deus: O Rei Herodes queria matar o filhinho deles! Eles precisavam sair dali imediatamente. (Mateus 2:13, 14) Maria ficou muito preocupada. Por que al guem desejaria matar seu filho, tao inocente e indefeso? Nem Maria nem Jose conseguiam sequer imaginar o motivo. Mas confiavam em Jeova e, entao, se aprontaram para a viagem. Enquanto todos em Belem dormiam sem saber do drama que se desenrolava, Jose e Ma ria, com seu filhinho, saam discretamente da cidade na escuridao da noite. Indo em dire c ao ao sul, com o dia comecando a clarear no horizonte, Jose talvez pensasse no que os aguardava. Como um humilde carpinteiro poderia proteger sua famlia contra forcas tao poderosas? Sera que ele sempre conseguiria lhes prover o sustento? Seria capaz de perseverar em cumprir a pesada responsabilidade que Jeova Deus havia lhe dado, de criar e pro teger essa crianca tao especial? Jose tinha enormes desafios pela frente. Ao considerar seu empenho para vencer todos eles, veremos por que os homens que sao pais e todos nos precisam imitar a fe de Jose.

Jose protegeu sua famlia Mais de um ano antes, quando Jose ainda morava em Nazare, sua vida mudou por completo depois que ele ficou noivo da filha de Eli. Jose sabia que Maria era uma jovem pura e de muita fe. Mas entao ele descobriu que ela estava gravida! Ele pretendia se divorciar dela em segredo para poupa-la de um escandalo.1 No entanto, um anjo lhe explicou num sonho que Maria estava gravida por meio do esprito santo de Jeova. O anjo tambem disse que seu filho salvaria o povo dos pecados deles. Alem disso, ele tranquilizou Jose, dizendo: Nao tenhas medo de levar para casa Maria, tua esposa. Mateus 1:18-21. Jose, um homem bom e obediente, fez exatamente o que o anjo disse. Ele assumiu a enorme responsabilidade de criar e proteger um filho que, apesar de nao ser dele, era muito precioso para Deus. Mais tarde, em obe diencia a um decreto do Imperio Romano, Jose levou sua esposa gravida a Belem para que se registrassem. Foi ali que a crianca nasceu.2 Jose nao levou sua famlia de volta para Na zare. Em vez disso, eles se estabeleceram em
1 Naquela epoca, o noivado era encarado praticamente como um casamento. 2 Veja o artigo Imite a Sua Fe Ela tirou conclusoes no seu corac ao , em A Sentinela de 1. de outubro de 2008.
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Jose agiu com determinacao e de modo altrusta para proteger seu filho

Belem, a poucos quilometros de Jerusalem. Eles eram pobres, mas Jose fez o maximo para que Maria e Jesus nao sofressem nem passassem necessidade. Em pouco tempo, passaram a morar numa casa humilde. Depois, quando Jesus ja nao era mais um bebe, e sim uma crianca com talvez um pouco mais de 1 ano, a vida deles repentinamente mudou de novo. Alguns homens foram visita-los. Eram as trologos do Oriente, provavelmente da distan te Babilonia. Eles haviam seguido uma estrela ate o lar de Jose e Maria e procuravam uma crianca que se tornaria o rei dos judeus. Os ho mens foram muito respeitosos. Sabendo disso ou nao, os astrologos haviam colocado o menino Jesus em grande perigo. A
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estrela que tinham visto os levou primeiro a Jerusalem, nao a Belem. Eles contaram ao per` verso Rei Herodes que estavam a procura de uma crianca que se tornaria o rei dos judeus. Isso despertou o ciume e a ira dele. Veja o artigo Nossos Leitores Perguntam . . . Quem enviou a estrela?, na pagina 29. Felizmente, porem, forcas mais poderosas que Herodes estavam em operac ao, como veremos. Os visitantes levaram presentes sem pedir nada em troca. Deve ter sido muito es tranho para Jose e Maria de repente passar a ter produtos tao valiosos como ouro, olbano e mirra. Os astrologos pretendiam contar ao Rei Herodes exatamente onde estava a crian ca, mas Jeova interferiu. Num sonho, ele os instruiu a voltar por outro caminho. Mateus 2:1-12. Pouco depois de os astrologos irem embo ra, um anjo avisou Jose: Levanta-te, toma a criancinha e sua mae, foge para o Egito e fica ali ate eu te avisar; porque Herodes esta prestes a procurar a criancinha para destru-la. (Ma teus 2:13) Como vimos no incio do artigo, Jose obedeceu imediatamente. Ele pos a seguranca de seu filho acima de qualquer outra coisa e levou sua famlia para o Egito. Com aqueles presentes caros que haviam recebido, eles agora tinham recursos que poderiam aju da-los em sua estadia no Egito. Mais tarde, lendas e mitos apocrifos fantasiaram a jornada para o Egito, afirmando que o menino Jesus milagrosamente abreviou a viagem, impediu salteadores de prejudica-los e ate fez com que tamareiras se curvassem para Maria pegar seus frutos.1 Na verdade, a viagem foi longa e difcil, uma jornada para o desconhecido. Os pais podem aprender muito de Jose. Ele prontamente abriu mao de seu trabalho e sa 1 A Bblia mostra claramente que o primeiro milagre de Jesus so ocorreu depois de seu batismo. ( Joao 2:1-11) Para saber mais sobre relatos evangelicos apocrifos, veja o arti go na pagina 18.

crificou seu proprio conforto para proteger sua famlia. E evidente que ele a encarava como uma heranca sagrada de Jeova. Os pais hoje criam os filhos num mundo perigoso, repleto de forcas que podem ameacar, corrom per ou ate mesmo destruir os jovens. Muitos pais e maes, assim como Jose, agem com de terminac ao, fazendo de tudo para proteger seus filhos dessas influencias prejudiciais. Eles com certeza merecem muitos elogios. Jose fez provisoes para sua famlia Parece que eles nao ficaram muito tempo no Egito, porque logo depois o anjo informou Jose que Herodes havia morrido. Entao, Jose levou sua famlia de volta para Israel, cum prindo uma profecia antiga de que Jeova chamaria seu filho do Egito. (Mateus 2:15) Mas em que cidade eles morariam agora? Jose foi cauteloso. Ele temia Arquelau, o su cessor de Herodes, que tambem era cruel e as sassino. Por orientac ao divina, ele levou sua famlia para o norte, longe de Jerusalem e de todas as suas intrigas. De volta a Nazare, sua ci dade natal na Galileia, Jose e Maria criaram seus filhos. Mateus 2:19-23. A vida deles era simples, mas nem por isso facil. Ao se referir a Jose como o carpinteiro, a Bblia usa uma palavra que abrange muitas formas de trabalhar com madeira, como cor tar arvores, transportar toras e prepara-las para a construc ao de casas, barcos, pequenas pontes, carrocas, rodas, jugos e todo tipo de fer ramentas agrcolas. (Mateus 13:55) Era um trabalho pesado. O carpinteiro dos tempos bblicos em geral trabalhava perto da entrada de sua casa ou numa oficina ao lado dela. Jose usava uma grande variedade de ferra mentas, algumas talvez herdadas de seu pai. E possvel que usasse esquadro, prumo, giz de li nha, machado, serrote, enxo, martelo, malho, formoes, arco de pua artesanal, varios tipos de cola e talvez alguns pregos, embora fossem muito caros na epoca.

Imagine Jesus, ainda pequeno, observando seu pai adotivo trabalhar. Com os olhos bem abertos, ele prestava detida atenc ao em cada movimento de Jose. Sem duvida, Jesus admirava a forca de seu pai, a habilidade de suas maos, sua inteligencia. Jose talvez tenha comecado a ensinar seu filho a realizar tarefas

Jose trabalhou muito para sustentar sua famlia

simples, como lixar as partes asperas da ma deira usando pele seca de peixe. E provavel que tenha ensinado a Jesus a diferenca entre as varias madeiras que usava, incluindo sicomoro-figueira, carvalho e oliveira. Jesus aprendeu tambem que aquelas maos asperas que cortavam arvores, preparavam toras e martelavam cavilhas eram as mesmas maos gentis que davam carinho a ele, a sua mae, bem como a seus irmaos. De fato, Jose e Maria com o tempo tiveram pelo menos ou tros seis filhos alem de Jesus. (Mateus 13:55, 56) Jose teve de trabalhar ainda mais para sustentar todos. No entanto, Jose sabia que cuidar das neces sidades espirituais de sua famlia era o mais
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Jose sempre levava sua famlia para adorar a Jeova no templo em Jerusalem

importante. Assim, ele gastava tempo ensi nando seus filhos a respeito de Jeova Deus e ` Suas leis. Ele e Maria sempre os levavam a sinagoga local, onde a Lei era lida e explicada. Jesus talvez ficasse com muitas duvidas, e Jose se esforcava para satisfazer sua fome espiri tual. Jose tambem levava sua famlia a festivi dades religiosas em Jerusalem. Todo ano, ele talvez precisasse de duas semanas para fazer a ` viagem de uns 110 quilometros, assistir a Pascoa e depois retornar. Hoje, os chefes de famlia cristaos fazem algo parecido. Eles dao de si a seus filhos, colo cando a instruc ao espiritual deles acima de qualquer outra coisa, incluindo bens mate riais. Percorrem longas distancias para leva` los as reunioes cristas, grandes ou pequenas. Como Jose, eles sabem que nao existe melhor investimento em benefcio de seus filhos. Em aflic ao mental Quando Jesus tinha 12 anos, Jose como sempre levou sua famlia a Jerusalem para a
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Pascoa. Era uma epoca festiva, e grandes famlias viajavam juntas em longas caravanas atra ves da paisagem verdejante da primavera. Ao se aproximarem das regioes mais aridas perto de Jerusalem, que ficava no alto, muitos can tavam os famosos salmos, ou canticos, das subidas. (Salmos 120-134) A cidade talvez fervilhasse com centenas de milhares de pessoas. Depois da festividade, as famlias comecavam a voltar para casa. Jose e Maria, talvez ocupados com muitos deveres, acharam que Jesus estava viajando com outros, possivelmente fa miliares. So quando ja estavam a um dia de viagem de Jerusalem e que se deram conta de algo terrvel: Jesus nao estava na caravana! Lucas 2:41-44. Desesperados, voltaram pelo mesmo cami nho ate Jerusalem. Imagine como a cidade agora parecia vazia e estranha, enquanto andavam pelas ruas, chamando pelo seu filho. Onde ele poderia estar? Depois de tres dias de busca, sera que Jose comecou a se perguntar se

havia falhado completamente na tarefa sagra da que Jeova tinha lhe dado? Por fim, eles foram ao templo e vasculharam todos os cantos ate chegar a uma sala onde estavam reunidos homens instrudos, versados na Lei e Jesus estava no meio deles! Imagine como Jose e Maria ficaram aliviados. Lucas 2:45, 46. Jesus ouvia aqueles homens e fazia muitas perguntas. Eles estavam admirados com o entendimento e as respostas do menino. Mas Maria e Jose estavam transtornados. De acor do com o relato, Jose nao disse nada nessa hora. Mas as palavras de Maria expressam muito bem os sentimentos dos dois: Filho, por que nos tratas deste modo? Eis que teu pai ` e eu, em aflic ao mental, estivemos a tua procura. Lucas 2:47, 48. Assim, com poucas pinceladas, a Palavra de Deus pinta um quadro realista do que e ser pai. Pode ser estressante mesmo quando o filho e perfeito! Ser pai ou mae no mundo perigoso de hoje talvez resulte em imensa afli c ao mental, mas os pais podem se consolar de saber que a Bblia reconhece o desafio que eles enfrentam. Felizmente, Jesus estava no lugar onde se sentia mais perto de seu Pai celestial, Jeova, absorvendo o maximo possvel de tudo que ouvia. Por isso, ele disse a seus pais com toda a ` sinceridade: Por que tivestes de ir a minha procura? Nao sabeis que eu tenho de estar na casa de meu Pai? Lucas 2:49. Jose com certeza pensou muitas vezes nes sas palavras. Talvez tenha ate sorrido com orgulho ao se lembrar delas. Afinal, ele tinha se esforcado muito para ensinar seu filho adoti vo a ter esses sentimentos por Jeova Deus. Nessa epoca, quando Jesus ainda era bem jo vem, a palavra pai ja tinha um significado muito forte e especial para ele isso em gran` de parte gracas a sua convivencia com Jose. Se voce e pai, percebe o privilegio que tem de ajudar seus filhos a formar um conceito do que e um pai amoroso e protetor? E caso te-

Quando Jose morreu?


A Bblia diz que Jose estava vivo quando Jesus tinha 12 anos. Nessa idade, muitos jovens em Israel comecavam a aprender o ofcio do pai e, aos 15 anos, passavam a trabalhar como aprendizes. Pelo visto, quando Jose morreu, ele ja tinha ensina do carpintaria a Jesus. Mas sera que Jose ainda estava vivo quando Jesus, com cer ca de 30 anos, iniciou seu ministerio? Pa rece bem improvavel. A mae, as irmas e os irmaos de Jesus sao mencionados nes sa epoca, mas Jose nao. Certa vez, Jesus foi chamado de filho de Maria, nao fi lho de Jose. (Marcos 6:3) Algumas passa gens bblicas falam de Maria agir por conta propria, sem consultar o marido. (Joao 2:1-5) Isso era incomum nos tem pos bblicos, a menos que a mulher fosse viuva. Por fim, quando Jesus estava mor rendo, ele confiou sua mae aos cuidados do apostolo Joao. (Joao 19:26, 27) Nao haveria necessidade disso se Jose ainda estivesse vivo. Assim, parece que Jose morreu quando Jesus ainda era relativamente jovem. Como filho mais velho, Jesus sem duvida assumiu o negocio de carpintaria de Jose e cuidou da famlia ate o seu batismo.

nha enteados ou filhos adotivos, lembre-se do exemplo de Jose e trate cada um deles como unico e precioso. Ajude-os a se achegar a seu Pai celestial, Jeova Deus. Jose perseverou fielmente A partir da, a Bblia revela pouco sobre a vida de Jose, mas vale a pena examinar o que ela diz. Por exemplo, ela diz que Jesus conti nuou a estar sujeito a seus pais. Diz tambem que Jesus progredia em sabedoria e em de senvolvimento fsico, e no favor de Deus e
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Jose ensinou seu filho a ser carpinteiro

dos homens. (Lucas 2:51, 52) O que essas pa lavras revelam sobre Jose? Varias coisas. Ve mos que Jose continuou a tomar a lideranca de sua famlia, pois seu filho perfeito respeitava sua autoridade e continuava sujeito a ele. Vemos tambem que Jesus continuou a pro gredir em sabedoria. Jose com certeza contribuiu muito para o progresso de seu filho nesse respeito. Naquela epoca, um antigo proverbio judaico dizia que apenas os ho mens que nao precisavam trabalhar podiam se tornar sabios, ao passo que carpinteiros, la vradores e ferreiros nao eram capazes de declarar justica e fazer julgamentos; e nao seriam encontrados onde se pronunciavam
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parabolas. Mais tarde, po rem, Jesus provou a futilida de desse proverbio. Ainda menino, ele muitas vezes tinha ouvido seu pai, um simples carpinteiro, ensinar com eficacia sobre a justica e os julgamentos de Jeova. Sem duvida, em inumeras oca sioes. Tambem podemos ver a influencia de Jose no de senvolvimento fsico de Jesus. Por ter sido bem cuidado quando era crianca, Jesus se tornou um homem forte e equilibrado. Alem disso, Jose ensinou seu filho a ser habilidoso em seu trabalho bracal. Jesus era conhecido nao apenas como o filho do carpin teiro, mas tambem como o carpinteiro. (Marcos 6:3) As sim, Jose instruiu seu filho muito bem. Os chefes de fa mlia sabiamente imitam a Jose, cuidando de maneira pratica do bem-estar de seus filhos e garantindo que consigam sustentar a si mesmos quando crescerem. Do relato do batismo de Jesus em diante, a Bblia nao fala mais de Jose. As evidencias in dicam que Maria era viuva quando Jesus ini ciou seu ministerio, aos 30 anos. (Veja o qua dro Quando Jose morreu?, na pagina 27.) Ainda assim, Jose deixou sua marca; ele foi um excelente exemplo de pai, que protegeu sua famlia, fez provisoes para ela e perseve rou fielmente ate o fim. Qualquer pai, qual quer chefe de famlia, ou qualquer outro cris tao, fara muito bem em imitar a fe de Jose.

NOSSOS LEITORES PERGUNTAM . . .


Quem enviou a estrela?
que retratam os tres reis magos visitando o re cem-nascido Jesus numa manjedoura? Segundo essa historia, Deus usou uma estrela para guia los ate o estabulo em Belem. Muitas criancas sa bem de cor o nome desses tres reis: Belchior, Gaspar e Baltazar. No entanto, sera que essa his toria popular se harmoniza com o que a Bblia realmente diz? Nao. Em varios aspectos, ele nao e exato. Primeiro, quem eram aqueles homens? No grego original, a Bblia nao os chama de reis. Eles eram magos, ou astrologos. Pelo visto, prati cavam a arte paga da adivinhac ao baseada nas estrelas. A Bblia nao menciona o nome desses visitantes nem quantos eram. Segundo, quando esses homens visitaram Je sus? Nao foi quando ele era um bebe na manjedoura. Como sabemos disso? Mateus, em seu Evangelho, escreveu: Entrando na casa, acha ram o menino com Maria, sua mae. (Mateus 2:11, Almeida, revista e corrigida) Observe que Jesus nao era mais um bebe recem-nascido, mas um menino. Maria e Jose nao estavam pas sando a noite num estabulo; eles ja moravam numa casa. Terceiro, quem enviou aquela estrela? Os lderes religiosos em geral ensinam que foi Deus. Isso e mesmo verdade? Lembre-se que a estre la nao guiou aqueles astrologos primeiramen te a Belem. Ela os guiou ao Rei Herodes, em Je rusalem. Eles revelaram a existencia de Jesus ` aquele assassino poderoso e invejoso, e ate lhe deram fortes razoes para odiar a crianca que se tornaria o rei dos judeus. (Mateus 2:2) Herodes astutamente pediu que, quando descobris sem a localizac ao exata da crianca, lhe infor massem isso, dizendo que tambem queria lhe prestar homenagem. Depois, a estrela guiou Voce ja viu cenas ou pecas de teatro natalinas os astrologos a Jose e Maria. Assim, eles foram enviados numa missao que poderia resultar na morte de Jesus, se Deus nao interferisse. Feliz mente, ele interferiu. Herodes ficou tao enfureci do por os astrologos nao terem lhe passado a in formac ao que mandou matar todos os meninos de 2 anos ou menos em Belem e nas regioes vizinhas. Mateus 2:16. Mais tarde, Jeova se referiu a Jesus como meu Filho, o amado, a quem tenho aprovado. (Mateus 3:17) Pense no seguinte: Sera que aquele Pai amoroso e justo escolheria como seus mensageiros astrologos pagaos que praticavam o ocultismo, algo proibido em Sua Lei? (Deute ronomio 18:10) Sera que ele usaria uma estrela para guia-los ao mais perigoso e poderoso as sassino do pas, com uma mensagem que com certeza despertaria o odio e o ciume de Hero des? Sera que Deus em seguida usaria a mesma estrela e os mesmos astrologos para revelar a lo calizac ao de seu filho indefeso? Para ilustrar: Um bom comandante militar en via seu melhor soldado numa perigosa missao a um territorio inimigo. Sera que ele revelaria ao inimigo onde encontrar aquele soldado? E claro que nao! De modo similar, Jeova enviou seu Fi lho para este mundo perigoso. Sera que ele revelaria ao perverso Rei Herodes onde estava Seu Filho, uma crianca indefesa? Nunca! Entao, quem enviou a estrela, ou aquele objeto parecido com uma estrela? Quem estava mais interessado em ver o menino Jesus morto, impedindo que ele crescesse e cumprisse sua missao na Terra? Quem procura desencaminhar as pessoas e promove a mentira, a violencia e a matanca? O proprio Jesus identificou o menti roso e o pai da mentira, aquele que foi um ho micida quando comecou: Satanas, o Diabo. Joao 8:44.
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PARA OS JOVENS

Moises recebe uma comissao especial


Instruc oes: Faca este exerccio num ambiente tranquilo. Ao ler os textos, imagine-se ali, naquela situac ao. Visualize a cena. Ouca as vozes. Sinta as emoc oes dos personagens. De vida ao relato. Personagens principais: Jeova Deus e Moises Resumo: Jeova comissiona Moises a levar os israelitas para fora do Egito.

ANALISE AS CENAS. LEIA EXODO 3:1-14; 4:1-17.


Descreva como voce imagina o arbusto ardente.

Qual voce acha que foi a reac ao de Moises sua expressao facial e seu tom de voz quando ele ouviu as palavras de Deus em Exodo 3:4?

Que sentimentos voce percebe na voz de Moises quando ele fala com Jeova, conforme Exodo 3:11, 13 e 4:1, 10?

ANALISE MAIS A FUNDO.


` Usando as fontes de pesquisa a sua disposic ao, tente descobrir mais sobre a ex pressao mostrarei ser o que eu mostrar ser. (Exodo 3:14) Por que Jeova disse essas palavras para responder a uma pergunta de Moises sobre o Seu nome?1

1 As Testemunhas de Jeova imprimem varios livros e brochuras que podem ajudar voce a aprofun dar seu estudo da Bblia. Para mais informac oes, contate as Testemunhas de Jeova em sua localidade ou escreva para os editores desta revista.

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Por que voce acha que Moises hesitou em falar com Farao? (Dica: Leia Numeros 12:3.)

Por que Moises hesitou em falar com seus companheiros israelitas?

APLIQUE O QUE APRENDEU. ESCREVA O


QUE VOCE APRENDEU SOBRE . . .
A falta de autoconfianca que muitas pessoas tem.

A confianca que Jeova tem em voce e em suas habilidades.

APLICAC AO ADICIONAL.
Em que aspectos de sua vida voce se sente menos confiante?

Apesar das suas limitac oes, de que maneiras voce pode ser util para Jeova Deus?

CASO NAO TENHA

O QUE VOCE ACHOU MAIS INTERESSANTE NESSES RELATOS, E POR QUE?

PECA UMA AS TESTEMUNHAS DE JEOVA OU LEIA NO SITE

BIBLIA, `

Para baixar e/ou imprimir este artigo, acesse o site www.jw.org

www.watchtower.org

Onde podemos encontrar informac oes confiaveis sobre Jesus? VEJA AS PAGINAS 3-7.

Quando uma pessoa se desvia de Jeova, sera que ele continua se importando com ela? VEJA AS PAGINAS 10-11.

Como um jovem encontrou a figura paterna que havia procurado a vida toda? VEJA AS PAGINAS 14-15.

O que podemos aprender de Jose, pai adotivo de Jesus?


VEJA AS PAGINAS 23-28.

Mesmo neste mundo atribulado, voce podera obter felicidade por adquirir conhecimento exato sobre Deus, Seu Reino e Seu maravilhoso proposito para com a humanidade. Se desejar mais informac oes ou ser ` visitado por alguem para lhe dar um curso bblico gratuito, escreva as Testemunhas de Jeova, usando um dos enderecos alistados na pagina 4.

Gostaria de receber uma visita?

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