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O MOVIMENTO MODERNO EM ARQUITETURA - A. COLQUHOUN COLQUHOUN, Alan. The modern movement in architecture. In: British Journal of Aesthetics.

Ano 1962, no.1, v.2, p.59-65. Retirado de: http://bjaesthetics.oxfordjournals.org/content/2/1/59.extract Em 20/01/2012

Uma reavaliao do significado da expresso artstica em um mundo revolucionado pela mquina tem estado, consciente ou inconscientemente, na raiz de todos os movimentos avant-garde dos ltimos 50 anos. Mas, onde na literatura, msica e pintura a mquina, como protagonista direta, tem tido um papel intermitente e s vezes apenas pitoresco, na arquitetura ela tem sido fundamental para o desenvolvimento de novas formas e para a evoluo da teoria esttica. Esse fato tendeu a obscurecer fatores subjetivos igualmente importantes, escondidos por trs da necessidade humana de dar expresso s formas simblicas, e que so to relevantes para a arquitetura como para as outras artes. Histrias crticas do movimento moderno na arquitetura (por exemplo "Os Pioneiros do Desenho Moderno", de Pevsner) tenderam a se concentrar nas influncias tcnicas e sociais ou em movimentos imediatamente precedentes, tais como o Art Nouveau e o Estilo Ingls (English Free Style). Enfocando seus aspectos artesanais e tcnicos, s custas da falta de um pano de fundo terico, elas tem dado a impresso que as formas da arquitetura moderna foram um espontneo surgimento de um passado imediato e radical. No livro "Teoria e projeto na primeira era da mquina" o Dr. Banham realocou essa nfase, e investigou precisamente aquelas fontes que eram tabu para uma gerao passada de escritores do movimento moderno. Em seu captulo inicial ele oferece o seguinte resumo das causas da revoluo arquitetnica, que ocorreu durante a primeira dcada do sculo (XX): "...essas predispostas causas foram...primeiramente, o senso de responsabilidade do arquiteto perante a sociedade a qual ele pertence...;segundo, o Racionalismo, ou approach estrutural arquitetura...codificado na obra magistral de Auguste

Choisy, Histoire...; e em terceiro, a tradio da instruo acadmica...com influncia maior de sua energia e autoridade vinda da cole des Beaux-Arts de Paris.". claro que, dando esse novo peso influncia das Beaux-Arts, Dr. Banham pretende estabelecer alguma tese sobre o movimento moderno, embora o que isto seja no nos imediatamente aparente. As Beaux-Arts, que sofreram um dos mais virulentos ataques vindo dos pioneiros arquitetos modernos, nos ensinou certos princpios de organizao espacial e composio formal cujas bases remontam s teorias oitocentistas de sensibilidade psicolgica, e recorrncia da doutrina neoplatnica que era venerada nas academias. A ideia de que a arte continha certos princpios independentes de seus aspectos manufaturados e tcnicos era to forte no final do sculo XIX quanto na poca de Boulle.

Projeto do arquiteto neoclssico francs Etinne Boulle: Cenotfio de Newton (1784).

Foi a atmosfera mental que produziu ao mesmo tempo um acadmico como Blanc e um revolucionrio como Czanne. Foi preciso muito pouco para se livrar dessas ideias de revestimento estilstico e conceber uma arquitetura ou uma arte baseada em princpios da forma abstrata, alegando valores universais. A arquitetura moderna cristalizou-se quando esse movimento colidiu e parcialmente fundiu-se com aquelas teorias morais e racionalistas que

acolheram as novas tcnicas estruturais e a nova conscincia social que emergia ao final do sculo XIX. Dr. Banham nos mostra como a tradio acadmica, especialmente como resumida nos escritos de Guadet no final do sculo XIX, continuou a ter influncia mesmo sobre aqueles arquitetos modernos que falavam mais alto contra as Beaux-Arts. Isto , de fato, um dos principais temas de seu livro, e so as concluses que ele retira do efeito dessa influncia que pareceriam deixar o Dr. Banham vulnervel crtica. Embora ele postergue o fechamento de sua posio crtica at o final do livro, sua atitude geral sobre o assunto j nos revelada de incio. Que ele evidentemente no considera os fatos que ele descobriu com distanciamento notado, no uso constantemente pejorativo do termo "acadmico", como se a presena de traos acadmicos constitusse uma auto-evidente condenao de projetos que de outra maneira poderiam passar no teste da modernidade. Sua tese final diz que, pela persistncia na crena em certos valores arquiteturais constantes, arquitetos modernos como Le Corbusier foram levados m compreenso da era da mquina com o qual eles estavam tentando lidar. inegvel que Le Corbusier usou de simultneas teorias para sua arquitetura que eram incompatveis; mas Dr. Banham est interessado no somente nas teorias pelas quais os arquitetos racionalizavam seus trabalhos, mas com o trabalho em si. Ele aceita a teoria geral que a arquitetura moderna um branch de tcnicas e condena os edifcios da dcada de 20 porque eles falharam em sustentar essa teoria. De acordo com ele, na busca por chegar a formas finais e perfeitas, especialmente aquelas baseadas nos slidos de Phileban, resultados lgicos da tecnologia das mquinas, eles (os arquitetos modernos) fecharam a porta da evoluo natural das formas mecnicas e chegaram em um academicismo prematuro.

Os slidos de Phileban - retirado do liro de Reyner Banham.

Esse argumento parece repousar na suposio de que a evoluo das formas arquitetnicas so um fluxo constante, e que os processos tcnicos de onde elas emergem so capazes de uma nica e literal interpretao a qualquer momento. Pode ser verdade que, na avaliao da histria, uma certa interpretao parece ter sido inevitvel; mas isso seria presumivelmente a interpretao que de fato tomou lugar, e no aquela que deveria ter tomado lugar. Isso parece ser bastante diferente do que afirmar que a interpretao deveria ser apenas determinada pelos fatos objetivos e pelos processos tcnicos. Quaisquer que sejam as contradies nas razes do movimento avantgarde, pareceria que o Dr. Banham fez uma simplificao, e talvez um falseamento, das ideias essenciais por trs dessas teorias que levaram ao funcionalismo. Em sua forma pura elas parecem representar uma posio de extremo oposto das noes tradicionais da natureza da arte e do papel do artista. No ltimo, o arquiteto, como artista, visto como o manipulador da forma tangvel e visual de acordo com as leis que pertencem arquitetura em si, e derivando sua justificativa ltima de fatos psicolgicos que governam a apreenso humana do mundo. Na primeira, forma arquitetnica parece derivar de causas que existem dentro da matriz do mundo e que esto fora do arquiteto, cujo prprio pensamento parte dessa matriz. De acordo com essa viso o arquiteto age como um mediador das foras da natureza e raramente testemunha suas leis escondidas. Ele no faz nenhum ato artstico especfico,

uma vez que ele meramente um meio atravs do qual a tcnica torna-se substncia. O objeto que resulta uma coisa 'criada' apenas por sofrer as foras criativas latentes do universo e por ter absorvido apenas o suficiente dessas foras para que o problema fosse solucionado. No um artefato diferente de outros artefatos, e no emite nenhum tipo diferente de resplandecncia. Isso pareceria ser fundamentalmente uma viso idealista, e a essa viso que o funcionalismo adere. Longe de ser utilitrio e pragmtico, o funcionalismo busca espiritualizar os processos mecnicos e destruir a dicotomia entre mecnico e espiritual, entre determinismo e livre arbtrio. O uso constante de paralelos biomrficos para formas mecnicas feito por Le Corbusier um indicativo disso, e revela um tipo de pensamento anlogo ao de Ribot na sua descoberta do papel de foras motoras na criao de estados emocionais. Nesse nvel generalizado de pensamento, pode-se ver uma curiosa inverso ao comparar a filosofia de Mondrian com a do funcionalismo. Superficialmente elas estariam em plos opostos de pensamento, porm nas duas h a rejeio das formas derivativas e subjetivas na arquitetura. Art pour l'art e arquitetura de engajamento completo so uma e a mesma coisa. Pode parecer que essa atitude difere da tradicional mais pelo seu perfeccionismo do que por sua aderncia a uma verdade mais demonstrvel. Se, como Dr. Banham mostra, os sistemas acadmicos de pensamento persistiram mesmo naqueles trabalhos que clamam pelo extremo funcionalismo, isto parece indicar que eles foram ingredientes necessrios da prtica que no podem ser assimilados pelo racional. Nos escritos de Le Corbusier vemos duas atitudes - de um lado a viso unitria na qual forma e funo so apresentadas como idnticas, no outro a viso idealista que funo precedida pela forma. Mas Le Corbusier no pretende escrever um tratado sistemtico, e poderia ser que as contradies de seu argumento representem um necessrio conflito de ideias que s pode ser resolvido no projeto em si, uma sequncia dialtica gerando um terceiro termo que s pode ser introduzido ao nvel da interpretao simblica. Seria razovel assumir que viemos ao mundo com certas

parafernlias que servem para moldar o mundo ao nosso gosto, assim como assumir que ns fazemos nosso debut nus, exceto por nossas tcnicas, e que somos animais histricos, no sentido de que carregamos histria em nossas atitudes mentais assim como em nossos feitos. Embora o Dr. Banham seja um historiador escrupuloso demais para se associar a certos movimentos e personalidades, com o Futurismo e com Buckminster Fuller que ele se sente mais fortemente ligado. Os futuristas foram sem dvida uma importante influncia germiniscente do movimento moderno, mesmo se na excitao da descoberta de novos materiais ele provavelmente exagere essa influncia. Ainda assim o grau preciso de influncia no importante uma vez que os Futuristas representam apenas um aspecto do complexo grupo fertilizador de ideias que aconteceu naquele tempo. Dr. Banham condena a ausncia, nos projetos de Le Corbusier, das qualidades futuristas que ele detecta em sua organizao seccional. Ainda assim, as mesmas qualidades 'impuras' existiam nos Futuristas em si, e quase impossvel negar que a reconstruo da Estao Central de Sant'Elia no revelaria um partido BeauxArts.

Projeto do arquiteto italiano futurista Antonio Sant'Elia - estao central de Milo (1912/1914)

Se os futuristas podem ser usados como os cabeas de uma arquitetura da revoluo, ento a presena de elementos acadmicos pareceria ser um

componente necessrio para essa revoluo. Extrair de Le Corbusier o acadmico, e de um futurista os aspectos dinmicos para que se mostre o primeiro como um "retard terre" e o segundo progressivo parece ser um procedimento de validade histrica dbia. O caso de Buckminster Fuller diferente, e, introduzindo-o como o "deus ex-machina" de seu argumento, Dr. Banham est levantando a questo fundamental da validade da arquitetura em si em qualquer senso que possamos compreender o termo. Fuller representa uma forma extrema do dogma funcionalista. Ele criticou os modernos Europeus ao mesmo tempo em que toda a opinio avant-garde estava ao lado destes, simultaneamente produzindo uma srie de projetos que no deveu nada a outras preconcebidas noes de organizao formal. Ainda assim, se em sua filosofia Fuller baseia-se na ideia de "uma inaltervel tendncia para constantemente acelerar mudana", tambm ele que, no projeto da Dymaxion House, assim como nos domos, apresenta um forma final - a imagem de uma tcnica que atingiu uma indiferena otimizada.

Dymaxion House - projeto do arquiteto americano Buckminster Fuller (1929 - refeita em 1945)

Tambm no seria fcil negar a importncia, em seus projetos, daquelas disciplinas matemticas bsicas, numa exaltao do que foi criticado em Le Corbusier pelo Dr. Banham, por escolher justamente disciplinas que no eram tpicas da era da mquina. A diferena entre Fuller e Corbusier est no na

importncia ideal que ambos do matemtica mas no papel simblico que ela representa. Nos domos de Fuller as formas so identificadas por suas linhas de fora, parecendo estruturas do alto gtico onde uma forma sozinha define o volume que ela encerra, e parece exemplificar a filosofia de Fuller sobre as formas de arte sendo absorvidas de volta ao processo tcnico.

Spaceship Earth - geodsica localizada no parque Epcot Center EUA. Construda por Buckminster Fuller em 1982.

Em Le Corbusier, o ato plstico hiposttico. Suas formas esto, como estavam, congeladas no espao, como num slido grfico. Em ambos, os slidos Phileban constituem parte essencial; em ambos, a esttica e a disciplina esto identificadas. Mas onde, no caso de Fuller, a formulao e a identificao tomam parte em um nvel supersensorial e a esttica transmutada em ato, no caso de Le Corbusier o ato torna-se solidificado no objeto sensorial. Com Fuller a ideia explica a forma; com Le Corbusier a forma explica a ideia. Argumentar, como o Dr. Banham faz, que a matemtica uma disciplina de aspecto negativo e que totalmente absorvida no produto final reduziria o principio construtivo a um nvel puramente emprico. Todavia os domos de Fuller, que so pura estrutura, so concebidos e apresentados como objetos de valor esttico e so carregados de significado sobrepassando aquele da ocasio particular de uso. De fato os domos de Fuller so estruturas "ideais", exatamente como tambm so os edifcios de Mies Van der Rohe ou Le Corbusier. A

diferena que eles constituem uma ideia em um determinado nvel geral que nenhuma articulao de atividade expressa. Parece, de fato, que o homem tem uma urgncia irradicvel em extrair do curso dos eventos um sinal de xtase, um ponto fixo contra o qual medir a si mesmo. E de fato embora um estado de constante fluxo possa ser a natureza do mundo como nos apresentada, o conceito de contnua mudana, considerado como um objeto de experincia factual tal como desenvolvimento tcnico, em si uma abstrao. Ns devemos por esse conceito contra a tendncia palpvel dos sentidos e do intelecto de ver o mundo na forma de todos reconhecveis e nomeveis. (???) Mas, ao contrrio do peso que ele d s opinies de Fuller no ltimo captulo do livro, a viso final de Dr. Banham sobre o movimento moderno se mantm ambivalente. Se Fuller estivesse certo, toda a obra dos arquitetos europeus dos anos 20 seria invlida, j que seu impacto claramente se fez nos modelos formais que no so somente ditados pelas tcnicas. Se verdade, por outro lado, que esses arquitetos estavam preocupados no com o literal mas com uma interpretao simblica da mquina, ento a crtica de Fuller cai ao cho, e o sentido atribudo ao papel da mquina na arquitetura mais importante do que o nvel pela qual as estruturas refletiram o curso de uma tecnologia da mquina. E o Dr. Banham parece confirmar essa viso quando analisa os projetos e permite que sua sensibilidade aparea. Ele analisa a fundo o pavilho Werkbund de Gropius por um ponto de vista puramente esttico, e dedica diversas pginas anlise dos dois prdios que ele escolheu para representar o movimento em seu momento de clmax, o pavilho de Barcelona de Mies Van der Rohe e a casa Les Heures Claires de Le Corbusier em Poissysur-Seine (a Ville Savoye).

Ville Savoye, ou a casa Les Heures Claires, projeto do arquiteto franco-suio Le Corbusier (1928-1931)

Sobre esses ele fala: 'Seu status como obra prima est associado, assim como vrias outras obras da arquitetura, autoridade e felicidade com a qual elas deram expresso de uma viso do homem em relao ao seu ambiente'. Essa frase claramente implica numa aceitao do papel simblico na arquitetura, e de outros valores que no puramente tcnicos. curioso que, tendo admitido que certos edifcios do perodo so obras primas de arte (masterpieces), Dr. Banham deveria rejeitar aquelas "msticas"(???) sem as quais as obras no viriam a existir. de se perguntar por qual critrio ele classifica uma obra prima, e por qual causalidade ele deveria estar apto a demonstrar que o edifcio foi simultaneamente uma obra prima e um fracasso. A ambiguidade existente no movimento moderno, e que o Dr. Banham deseja excluir da face da histria, reside no fato que a teoria funcionalista foi, em um senso profundo, o resultado de atitudes prevalescentes do sculo XIX, embora sejam conflitantes com as mesmas num nvel superficial. A quebra das tradies antigas e medievais, nas quais idealismo e pragmatismo, o ato criativo e oa rtesanato eram inseparveis, e que no aconteceu at o meio do sculo XVIII finalmente, inaugurou um perodo na histria onde a busca consciente pela unidade do ato arquitetural tornou-se a principal preocupao. O que sabido

como tradio acadmica foi de fato o comeo da revoluo, mais do que o fim de um perodo de declnio, e a distino final que foi feita entre o artesanato e as artes liberais foi proftica para o surgimento de uma arquitetura produzida na prancheta e na sala de aula, no devendo nada sensibilidade manual ou ao hbito. essa condio fraturada da arquitetura que todo o movimento moderno reflete. O livro de Dr. Banham merece nossa admirao pelo mtodo de anlise e por sua apresentao de um quadro compreensivo do movimento moderno. Mas ele seria bem mais objetivo se o autor tivesse tirado suas concluses mais exclusivamente das evidncias histricas que ele mesmo alegou. Ele demonstrou que muitos dos evidentes objetivos do movimento no foram alcanados; porm pode ser que esses objetivos eram frequentemente de valor duvidoso, e que o verdadeiro sentido do movimento est no substrato inconsciente da teoria e para ser reconhecido nos projetos em si. Que um ponto de vista pessoal deveria entrar em julgamento histrico inevitvel e at desejvel; ainda assim ficamos com a sensao que a ltima palavra sobre o movimento moderno ainda no foi dita, e no ser por um grande tempo ainda a vir.