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CREYENTES CINCO ESTRELLAS (Filipenses 2:25-30) Filipenses 2:25 Ms tuve por necesario enviaros a Epafrodito, mi hermano y colaborador y compaero

de milicia, vuestro mensajero, y ministrador de mis necesidades; Filipenses 2:26 porque l tena gran deseo de veros a todos vosotros, y gravemente se angusti porque habais odo que haba enfermado. Filipenses 2:27 Pues en verdad estuvo enfermo, a punto de morir; pero Dios tuvo misericordia de l, y no solamente de l, sino tambin de m, para que yo no tuviese tristeza sobre tristeza. Filipenses 2:28 As que le envo con mayor solicitud, para que al verle de nuevo, os gocis, y yo est con menos tristeza. Filipenses 2:29 Recibidle, pues, en el Seor, con todo gozo, y tened en estima a los que son como l; Filipenses 2:30 porque por la obra de Cristo estuvo prximo a la muerte, exponiendo su vida para suplir lo que faltaba en vuestro servicio por m. Introduccin: Cinco Estrellas es la mxima calificacin que se otorga a ciertas entidades con el fin de destacar la calidad de sus ofrecimientos. Pero generalmente los hoteles son reconocidos con estos estndares. Para obtener una alta clasificacin es necesario ofrecer excelente calidad en reas como: limpieza, servicio de habitacin 24 horas, hospitalidad, dimensiones de las habitaciones, baos, calidad de la comida y servicio, salones comunes, seguridad y apariencia exterior-interior. La gente con facilidades econmicas y amantes de la buena vida optan por buscar tales lugares. Calificacin de creyentes Me gusta pensar que as como se califica a un lugar por su excelencia, podamos calificar a los creyentes por sus cualidades. El personaje de Epafrodito es digno de considerar en la Biblia como una buena referencia a la hora de hacer el trabajo para el Seor. Pablo, el Apstol y hacedor de discpulos, destaca en l altsimas cualidades que van en un orden ascendente, todas con el propsito de dar a conocer lo que
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puede llegar a ser un creyente cuando se entrega de corazn al Seor y a su obra. Bien podemos encontrar en Epafrodito, tambin conocido como Epafras, a un Creyente Cinco Estrellas. Entre los hombres y mujeres que Dios usa en la Biblia, este discpulo se destaca por su gran servicio al Apstol Pablo y a la iglesia. Tan altas eran sus calificaciones que estudiosos de la biblia como Matthew Henry, Adam Clark o Albert Barnes han concluido que el personaje al que Pablo hace mencin en 2 Corintios 8:18 y 22, tena que ver con l. 2da Corintios 8:18 Y enviamos juntamente con l al hermano cuya alabanza en el evangelio se oye por todas las iglesias; 2da Corintios 8:22 Enviamos tambin con ellos a nuestro hermano, cuya diligencia hemos comprobado repetidas veces en muchas cosas, y ahora mucho ms diligente por la mucha confianza que tiene en vosotros. Pablo no menciona su nombre, pero habla de un hermano cuya alabanza en el evangelio se oye por todas las iglesias y de una diligencia comprobada repetidas veces. Pero qu clase de testimonio tena ese hermano! Tal fue su entrega que lleg a ser objeto de un reconocimiento colectivo. Qu gran bendicin es un hermano de buen testimonio! Cunto gozo trae a la iglesia las alabanzas que se levantan por esos hermanos tipo Epafrodito! Este personaje nos muestra que un creyente puede llegar a tener una alta distincin a travs de su lealtad y fidelidad a su amado Seor. Conozcamos cules son esas Cinco Estrellas con las que se califican a un creyente. I. LA ESTRELLA DE LA HERMANDAD Lo primero que Pablo hace cuando menciona a Epafrodito es llamarlo mi hermano. Era el ttulo que predomina en la iglesia del primer siglo. Sin duda esta distincin representaba la unidad de la iglesia, as como la naturaleza de quienes la componan. Biolgicamente un hermano es alguien que proviene de una misma sangre; igual as en el contexto del nacimiento espiritual, en el cual dicha relacin
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existe por la obra finalizada del Calvario. Se llama hermanos a todos aquellos que han tenido una relacin ntima y personal con Jesucristo. Fue el mismo Cristo quien defini a los autnticos hermanos. En una ocasin, mientras enseaba, su madre Mara y sus hermanos queran hablar con l; no sabemos si le traan algn caso particular, dada su condicin de hermano mayor, pero la respuesta que dio a los que le informaban de la presencia de su familia, pudiera entenderse como desconsiderada, especialmente porque all estaba su mam. Pero la verdad es otra. Jess dej claro que los autnticos hermanos son aquellos que estn ligados por una caracterstica especfica y clara: que hacen la voluntad divina. No es la relacin filial lo que prima y aun as todos provenimos del mismo linaje; respondindoles: Mateo 12:50 Porque todo aquel que hace la voluntad de mi Padre que los cielos, se es mi hermano, y hermana, y madre. Pablo saba que Epafrodito era su hermano porque haba visto su conversin a Jesucristo, su crecimiento como un autntico discpulo y su obra como un ministro del Seor. As tenemos que, un creyente ha de ser un hermano sobre quien se ha derramado la misma sangre que nos lavo de nuestros pecados; la sangre de nuestro comn salvador. Este concepto pudiera impresionarnos, sobre todo, porque tenemos tanta gente a quienes llamamos hermanos, sea en el campo familiar, amistad, por la pertenencia a alguna ideologa o grupo con el que nos identificamos. As que debemos recordar que cuando llamamos a alguien mi hermano queremos expresar con ello nuestro amor y nuestra identificacin con quien ha abrazado mi misma fe, y est siguiendo al mismo Seor y Salvador Jesucristo. II. LA ESTRELLA DE LA COLABORACIN La otra estrella con la que Pablo califica a su discpulo es como su colaborador. Es muy probable que Epafrodito trabajara con Pablo en Filipo, y por seguro lo hizo con los colosenses. En ambas iglesias Pablo destaca la forma cmo ste colaboraba hasta enfermarse para ayudarlo en su ministerio.

Dnde se vea su colaboracin? Primero: Lo haca a travs de la oracin por los hermanos. El testimonio que Pablo dice de l al dirigirse a los hermanos de Colosas, sobre este particular, es elocuente: Colosenses 4:12 Os saluda Epafras, el cual es uno de vosotros, siervo de Cristo, siempre rogando encarecidamente por vosotros en sus oraciones, para que estis firmes, perfectos y completos en todo lo que Dios quiere. l colaboraba orando a Dios para que en la vida de la iglesia se cumpliera este triple propsito: firmes, perfectos y completos. Tambin Epafrodito era un gran colaborador trayendo a otros a los pies de Cristo. La solidez de esa iglesia tena mucho que ver con la labor evangelstica realizada por este hermano. Cuando Pablo habla a la iglesia presenta los grandes efectos que produce el evangelio al ser predicado. El dice: Colosenses 1:5 a causa de la esperanza que os est guardada en los cielos, de la cual ya habis odo por la palabra verdadera del evangelio, Colosenses 1:7 como lo habis aprendido de Epafras, nuestro consiervo amado, que es un fiel ministro de Cristo para vosotros, La colaboracin de los creyentes en el campo de la oracin y en la obra evangelstica para hacer crecer la iglesia es determinante. Colaborar en este sentido, es sostener los pilares donde descansa la mayor parte del trabajo de la iglesia. Los hermanos colaboradores son siempre una bendicin para la salud espiritual de la iglesia. Si Epafrodito era un colaborador con Pablo en su trabajo, Pablo estaba persuadido de que l tambin lo era de Dios, por eso escribi: 2da Corintios 8:18 Porque nosotros somos colaboradores de Dios, y vosotros sois labranza de Dios. Qu privilegio llegar a ser esto en el reino de Dios! III. LA ESTRELLA DE LA COMPAA Por la carta de Pablo a Filemn sabemos que Epafrodito era su compaero de prisiones. Filemn 23 Te saluda Epafras, mi compaero de prisiones por Cristo Jess.

Pablo era un preso acompaado. La lealtad de sus discpulos era tal que compartan con gozo la habitacin de una crcel. Algunos de sus discpulos fungan como sus secretarios, quienes escribieron sus cartas desde alguna lgubre prisin. En sus frecuentes saludos dirigidos a las iglesias, menciona la gente que le acompaa desde la crcel. Es por eso que tambin llama a Epafrodito su compaero de milicia. Este trmino nos viene del campo militar, y pone de relieve la lucha osada y el sufrimiento que es propio de los que en esto participan. Una de las caractersticas de la milicia es aquella obediencia incondicional hacia sus superiores. Se destaca tambin la disciplina como parte necesaria para cumplir la tarea. En un ejrcito no pueden haber soldados haraganes e indisciplinados. Pablo habla juntamente con Epafrodito como si fueran dos soldados que haban prestado juramento de lealtad, obediencia y disciplina, considerando a Jesucristo como su General en Jefe a quien deban absoluta sujecin, amor y entrega. El cristiano debe ser siempre un compaero en el trabajo. Alguien que comparte una misma carga, una misma visin, y hasta una misma angustia por ver lograda la tarea. Un compaero es un amigo de confianza. Un compaero al estilo Epafrodito, es alguien que despierta todo tipo de sentimiento, especialmente cuando el mismo ha arriesgado su propia vida por causa del evangelio. Veamos lo que Pablo dice de l en los versculos 26 y 27: Filipenses 2:26 porque l tena gran deseo de veros a todos vosotros, y gravemente se angusti porque habais odo que haba enfermado. Filipenses 2:27 Pues en verdad estuvo enfermo, a punto de morir; pero Dios tuvo misericordia de l, y no solamente de l, sino tambin de m, para que yo no tuviese tristeza sobre tristeza. Los pastores anhelan que cada creyente llegue a ser su compaero en la dura tarea de llevar el evangelio. Mientras Aarn y Hur sostenan las manos de Moiss hubo firmeza en ellas e Israel prevaleca sobre Amalec. Esta batalla en la que estamos envueltos no es cosa de juegos, y debemos pelear juntos o moriremos solos.
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IV. LA ESTRELLA POR SER UN MENSAJERO Pablo comenz llamando a Epafrodito su hermano, luego su colaborador siguiendo con compaero, y manteniendo como un orden ascendente, ahora lo llama vuestro mensajero. Esta es la cuarta estrella con la que calificamos a los hermanos tipo Epafrodito. Literalmente esta palabra significa un apstol. Y eso era este discpulo para los hermanos de Filipo. Epafrodito lleg a tener una enfermedad donde casi muri y los hermanos de la iglesia de Filipo estuvieron muy angustiados por la noticia, pues era alguien extremadamente querido por ellos. Pablo tambin estuvo muy preocupado por su condicin fsica, y una vez que supo de su mejora, dijo: Filipenses 2:28 As que le envo con mayor solicitud, para que al verle de nuevo, os gocis, y yo est con menos tristeza. l fue enviado a ellos como el mensajero que portaba una noticia de consuelo, de esperanza, de amor y de edificacin. El creyente debe llegar a ser un mensajero. Un pequeo apstol para aquello que se le enva a hacer. Ms no siempre existe tal disposicin en cada hermano. A veces los creyentes llegan a ser mensajeros de malas noticias. Algunos, por no entender bien su naturaleza cristiana, se dedican a llevar mensajes que se tornan en chismes, en malos entendidos, algunas veces causando heridas y divisin en las iglesias. Muy distinto es el hermano dispuesto a llevar un mensaje de gozo, de paz, de esperanza, de buenas nuevas, de reconciliacin y sobre todo, aquel que siempre se propone llevar un mensaje de salvacin para los perdidos. Usted y yo somos mensajeros. Solamente nos resta saber qu tipo de mensajeros somos, y qu clase de mensaje portamos. V. LA ESTRELLA DE LA MINISTRACIN Llegamos a considerar la ltima estrella en la vida de aquel creyente llamado Epafrodito. Pablo dijo que l era el ministrador de mis necesidades. Pablo fue un hombre que entendi las palabras de su Maestro y Seor Jesucristo cuando dijo, no he venido para ser servido sino para servir..., de all que inverta su vida y su vocacin como fabricante de tiendas para servir a sus hermanos.
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Pero lleg el tiempo cuando l necesit de la ministracin de otros para llevar adelante su tarea. Es en esta carta donde l hace referencia al cuidado que los hermanos de Filipo haban tenido de l. En su gratitud por esto, l dice: Filipenses 4:18 Pero todo lo he recibido, y tengo abundancia; estoy lleno, habiendo recibido de Epafrodito lo que enviasteis; olor fragante, sacrificio acepto, agradable a Dios. Uno puede entender que para Pablo debe haber sido un tanto difcil hacer tiendas en la misma crcel para auto sostenerse. Si aadimos a esto su salud, su edad y su dedicacin en escribir sus cartas a las iglesias, la situacin sera ms difcil. Pero su discpulo Epafrodito recogi de los hermanos filipenses todas las cosas necesarias para que Pablo viviera con abundancia, y estuviera lleno de las cosas necesarias. Era un hombre preocupado por el sostenimiento de un ministerio tan importante como al que haba sido llamado el Apstol Pablo. Los hermanos ministradores en la iglesia son tan necesarios, pues de alguna manera u otra ellos sostienen la obra del Seor. Cuando usted y yo ofrendamos y diezmamos, estamos diciendo con esto que nos importa mucho la obra del Seor. Cada vez que traemos ofrenda al altar estamos creyendo que la iglesia del Seor y su misin de extender el reino de los cielos es la causa mayor y ms digna que merece ser sostenida. Aqu demostramos nuestra fidelidad. Se mide nuestra preocupacin. Pero sobre todo, se prueba nuestro amor por Aquel que ofrend todo su cuerpo para que nosotros furamos salvos. CONCLUSIN: El nombre "Epafrodito" significa "atrayente". Y la verdad es que por sus altsimas calificaciones, este hermano despertaba y atraa, no solamente los elogios de quienes le conocan de cerca, sino un gran amor y una gran consideracin por su estilo de vida cristiana. Se cuenta de un turista que decidi conocer un pueblo famoso donde exista un fino museo de antigedades. Para llegar hasta el lugar haba que comprar un ticket de autobs y abordar la nica unidad que les llevaba hasta el lugar.

El turista not, al momento de comprar su ticket, que se vendan tres categoras: primera, segunda y tercera clase. Por supuesto que l compr el de primera clase. Al principio cuando se sent no vio cul era la diferencia entre los tickets, pues todos iban en el mismo bus y sentados en cualquier lugar. Pero cuando llegaron a cierta cuesta empinada all se percat de la diferencia. El conductor con voz fuerte, dijo: "Los pasajeros de primera clase que permanezcan sentados. Los de segunda clase que se vayan caminando, y los de tercera clase que ayuden a empujar el bus". Seguro que el turista qued asombrado de semejante clasificacin. Ahora hermanos: Cul ticket compraramos nosotros? Si nuestro Pastor fuera el Apstol Pablo, hablara l de nosotros de la misma forma que Pablo habl de Epafrodito? Podra l sentirse seguro y en toda confianza de recomendarnos con otros pastores/ministerios? Y mejor aun, somos nosotros un hotel 5 estrellas para el Espritu Santo? Las respuestas estn en su corazn.