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Amor, Paixo e Promessas

Lynn Kurland

Inglaterra, 1200 Mais uma chance para sonhar... Sem terras, bens ou ttulo de nobreza, Rhys de Piaget no poderia pedir a mo de Gwennelyn de Segrave, mas ele sempre seria o dono do seu corao. Rhys e Gwen eram almas gmeas, tinham sido feitos um para o outro. Ele, um cavaleiro honrado, educado e gentil. Ela, uma amante dos contos de menestris, romntica e sonhadora. No entanto, Gwen estava prometida a outro homem, e Rhys temia perd-la para sempre... At que o inesperado aconteceu, uma reviravolta do destino, que trouxe a Rhys e a Gwen uma segunda chance de amar, e outra chance de sonhar...

Captulo 1

Inverno do ano de Nosso Senhor 1200. Ayre, Inglaterra. Ela acabaria morrendo, o que seria uma pena. To nova e conhecendo apenas o primeiro sabar da verdadeira liberdade. Mas no havia como negar o pavor da situao. Quem imaginaria o nvel de destreza necessria para montar um cavalo? Talvez se houvesse pasado mais tempo na estrebaria do que bordando no solar de sua me. Mas era muito tarde para lamentar-se. S o que podia fazer agora era segurar-se sela com uma mo e na crina do cavalo com a outra, e observar como o campo e os acontecimentos mais notveis de sua vida desfilavam ao seu lado a uma velocidade vertiginosa. Seus pecados tambm pareciam decididos a apresentarem-se com toda pressa, talvez para adiantarem-se possibilidade de que o cavalo ou a jogasse contra uma rvore ou para cima, deixando-a com um monto de ossos quebrados sobre a erva silvestre. Roubar. Fora pior dos pecados, embora parecesse a nica escolha. Ela precisava de uma espada para a recm-descoberta vocao e ningum lhe daria nenhuma. Havia evado alguns dias para decidir quem seria a vtima adequada dentro do castelo de seu noivo. Felizmente o mau estado do salo nobre e a embriaguez dos cavaleiros, facilitaram a tarefa. A espada largada ao lado do dono, estava coberta pela sujeira. Era evidente que isso j tinha ocorrido a outros, porque o caipira se limitou a soltar umas quantas maldies e a receber as condolncias de seus companheiros e depois continuou com suas atividades rotineiras.
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Quanto contrio, talvez tambm devesse se arrepender do dano corporal que causou a um par de cavalheiros e a uma criada quando ia escapando pelo estbulo com sua recm adquirida espada, tentando que ningum descobrisse sua identidade. Nunca teria imaginado que o s o feito de caminhar com uma espada atada ao quadril pudesse ser to perigoso para os que estavam por perto. Mentira. Bom, isso lhe causava pontadas de vergonha, mas que outra coisa poderia ter feito? Ganhar uma aposta jogando dados era algo perfeitamente aceitvel, embora jamais tivesse atirado um dado em sua vida. E se podia ganhar um animal no jogo, porque no o melhor corcel de Alain do Ayre? O moo do estbulo engoliu sua mentira sem dificuldade e aparentemente ficou impressionado por sua habilidade para apostas. Alm disso, a habilidade para mentir e roubar era uma qualidade muito aceitvel em um mercenrio. De verdade, suspeitava que esse talento mais que conveniente, era necessrio. Talvez isso compensasse sua falta de percia com uma espada. E com um cavalo, claro. Seus dentes batiam castanholas ao saltar violentamente sobre o lombo do veloz corcel. Lstima que as rdeas no fossem outra coisa que uma agradvel lembrana, j que estavam penduradas e oscilando fora do seu alcance. Certamente lhe teriam servido para controlar o animal. Seu terceiro pecado no retrocedia em seu potente empenho de lhe atrair a ateno, mas no lhe fazia caso. Embora quanto mais forte golpeavam a terra os cascos do cavalo, mais forte ressonava em sua cabea o som da palavra: cobia. Cobiava um homem, e seguro que isso era algo de que devia arrepender-se. Dava igual se a reputao do homem fazia fugir em busca de refgio a qualquer donzela sensata; diziam que no lhe interessava absolutamente a sorte do matrimnio, mas ela acreditava em outra coisa. Mas fazia um bom punhado de anos que no o via, de modo que era possvel que tivessem trocado as coisas. Tinha motivos para duvidar; fazia tempo que deveria ter retornado da Frana. Mas no tinha retornado, portanto s o que podia fazer ela era especular, no
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s a respeito de seus sentimentos por ela, mas tambm sobre a verdade das histrias que circulavam a respeito dele. Por isso tinha decidido tomar o assunto em suas mos e sair em sua busca. Se eram certos os rumores de que j no desejava uma esposa, restava a possibilidade de que no se oporia a contar com outra espada para guardar suas costas. E se tinha que dedicar dois largos meses a adquirir destreza para poder oferecer-lhe pois que fosse. Teria sir Rhys de Piaget, queria ele ou no. O valor e a percia comentadas de sir Rhys eram qualidades desejveis; do seu mau gnio se podia fazer caso omisso, e sua tenaz dedicao esgrima poderia finalmente voltar-se para ela. Convenc-lo que se casasse com ela poderia requerer que ela asseasse um pouco sua pessoa e aprendesse as habilidades necessrias que se propunha adquirir, mas estava segura de que conseguiria. Por muitos que fossem os perigos que encontrasse em sua busca, por muitos que fossem os rigores de uma vida com um mercenrio enquanto melhorava sua destreza no manejo da espada, tudo isso valeria a pena se ele fosse o prmio. Certamente isso era prefervel ao infernal futuro que tinha deixado a lguas atrs em Ayre. Encolheu-se de medo ao ver aparecer ante ela um muro baixo de pedras. Mas ao que parecia o cavalo a achou muito do seu agrado, se a alegria eqina com que saltou por cima era uma indicao. Gwen se agarrou a sela ao mesmo tempo em que lhe fechavam os dentes de repente com uma forte tremedeira. Imediatamente percebeu que refletir sobre seu destino era uma atividade perigosa, posto que devesse centrar toda a ateno em sua montaria. Enquanto quase voava atravs do campo, parecia-lhe que tinha transcorrido uma eternidade desde que conseguiu montar na sela uma vez fora das portas de Ayre. A velocidade era uma vantagem, ento; quando Alain descobrisse sua fuga ela j estaria bastante longe caminho de Dover. Estava segura de que no lhe custaria nada vender seu anel de compromisso e encontrar passagem para o continente. Se no, seriam necessrios mais roubos e mais mentiras. Era uma sorte que tivesse provado ambas as coisas quando ainda estava em terreno conhecido. Seguro que j saberia
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fazer ou um ou outro com no muito mais que um pouquinho de nervos. Pela extremidade do olho viu uma figura escura; arriscou-se a dar um segundo olhar e viu um homem cavalgando para ela. Teria se posto rgida de terror, mas lhe deu medo mover-se e teve que contentar-se em soltar um dbil chiado que imediatamente se apagou nas rajadas de vento. Santos misericordiosos, acaso Alain j teria notado sua ausncia e enviado algum a procur-la? Ou seria outro mercenrio empenhado em lhe roubar a espada e o cavalo? Ah, seja o que fosse, a primeira prova de seu valor chegaria antes do que tinha pensado. E bem que iria talvez. Igual a seus vcios, sua percia com a espada seria posta a prova pela primeira vez enquanto ainda estava em cho ingls. Se soubesse parar ao cavalo o tempo suficiente para tirar a espada, claro. O homem chegou at ela e continuou cavalgando para seu lado. Vai-te, caipira! gritou-lhe. Percebeu que seu tom era o que teria usado sua me para repreender a um criado recalcitrante; tentou uma voz mais em tom mercenrio. Deixe-me em paz, eeh...! Espremeu os miolos em busca de uma palavra convenientemente vulgar, mas se distraiu ao ver a incrvel exibio de percia do cavaleiro que ia ao seu lado. Sem muito mais que uma leve ruga de concentrao na fronte, o jovem se inclinou, estendeu uma mo enluvada e agarrou as rdeas. Uma palavra dita em tom seco e um saudvel puxo nas rdeas bastaram para que o cavalo diminusse o passo at deter-se com graa e majestade. Gwen sentiu uma gratido to imensa pelo fim do movimento que no conseguiu encontrar a lngua para falar. Bom, que tambm a tinha ocupada em pass-la pelos dentes para assegurar-se de que todos continuavam residindo em seus lugares correspondentes. Satisfeita por ter sobrevivido viagem at esse momento, mostrou os dentes ao homem e estirou a mo para agarrar as rdeas; mas a retirou imediatamente. Ela podia estar suja, sim, mas se via bastante limpa comparada com o homem que tinha adiante. Toc-lo no era algo que estivesse segura de desejar fazer.
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A julgar pelo estado de sua puda capa, o homem estava a muitssimo tempo viajando. Teria muito melhor aspecto se tivesse barbeado as bochechas com mais freqncia, porque a barba que levava se via suja e emaranhada. Barbear-se tambm lhe teria tirado um pouco da sujeira que adornava seu semblante. A verdade que em toda sua pessoa teria ido bem um bom esfrego. Um mercenrio pensou; e certamente um bom, a julgar por sua aparncia; que lstima no ter tempo para sentar um momento a conversar com ele; poderia t-la aconselhado sobre como conduzir-se. Suspirou pesarosa e dirigiu a mente para a tarefa que tinha entre mos, vale dizer, recuperar suas rdeas para reatar a marcha. Solta meu cavalo, demnio ordenou com a voz mais rouca que conseguiu. Seu cavalo? perguntou ele com voz zombadora. Por que ser que essa idia ultrapassa os limites de minha imaginao? Talvez porque a usa menos que eu a minha, replicou ela, lhe dirigindo um olhar que esperava fosse feroz. Os ladres de cavalos so enforcados, sabe? Este, ganhei jogando dados. Comprovou que desta vez nem sequer tinha titubeado ao soltar essa mentiria. Estava comeando a acreditar que talvez aprender a jogar o jogo de dados seria uma boa adio ao seu repertrio. Quanta coisa poderia adquirir assim? De quem, moo? De Alain de Ayre, e isso no teu assunto. Agora me passe essas malditas rdeas. O homem se limitou a negar com a cabea, sorrindo. Alain muitas coisas, mas no to mau jogador. Nenhum menino o teria derrotado to completamente para desprender-se deste exemplar. Ento me conhece muito pouco disse ela, olhando as rdeas e desejando que o cavalo ao mover-se se aproximasse mais para lhe fazer mais fcil a
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captura -, porque sou muito esperto, sabe? No s com o jogo de dados, mas tambm com a espada. E, alm disso, acrescentou, sou um cavaleiro condenadamente bom. Inclinou-se e de um puxo lhe tirou as rdeas. E na seguinte respirao, comprovou que o cavalo j no estava debaixo dela. Estendida no cho com a cara enterrada na terra pensou se talvez devesse ter executado o movimento com um pouco mais de elegncia. Ao princpio estava muito sem flego para dar-se conta de que j no tinha as rdeas na mo nem que o cavalo j no estava perto para esmag-la e lhe tirar a vida. Sim, ouviu que o homem lhe gritava, mas o zumbido nos ouvidos demorou uns momentos em sossegar o suficiente para entender o que lhe dizia. -... pisoteado, estpido! Santos do cu, desde quando os moos ingleses sabem to pouco de equitao? Maldito seja, vai me dar tantos problemas como imaginei. Maldito seja o cavalheirismo; deveria fazer um hbito de no pratic-lo. Como se tivesse tempo para ajudar a um moo estpido que de toda maneira vo enforcar dentro de duas semanas. E assim continuou xingando, enquanto Gwen se levantava com grande esforo. Quando esteve de p, olhou para todos os lados em busca de seu cavalo. L! disse o homem assinalando com gesto impaciente para o caminho por onde ela tinha vindo. O cavalo baio s estava um pouquinho distante-. Voltou para o Ayre, seguro que a procurar a algum que saiba mont-lo. Gwen refletiu sobre sua situao. Estava sem cavalo e machucada; tinha poucas possibilidades de chegar Frana se fizesse o caminho a p. Olhou o jovem e logo o seu manso cavalo. Ao que parecia s ficava uma soluo. Jogou para trs a capa, apoiou a mo no punho de sua espada e plantou os ps separados a uma distncia masculina. Espantou meu cavalo. Acredito que terei que agarrar o teu em troca. Isso ao menos conseguiu acabar com a diverso do jovem, que a olhou pestanejando, atnito, como aflito por essa idia.
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uma brincadeira, no ? Ao ver sua expresso, Gwen adquiriu coragem; pelo visto sua aparncia era muito mais ameaadora que o que se atreveu a esperar; possivelmente era efeito do novo giro que tinham tomado seus desordenados cabelos com o corte; no estava nem a metade satisfeita com o corte que fez nas tranas com a faca para comer, mas era evidente que lhe dava um aspecto perigoso; sem dvida a abundante fuligem com que se lubrificou a cara contribua ainda mais para lhe dar uma aparncia sinistra. Se seu aspecto intimidava assim aos que lhe aproximavam, talvez no fosse precisar mentir nem roubar tanto como tinha temido. A idia de ter intimidado a algum ainda mais sujo que ela, lhe produziu uma nova quebra de onda de coragem. Com um gesto da mo lhe indicou que descesse do cavalo. Desmonte, se no quer me obrigar a tirar minha espada. A comissura da boca do homem comeou a curvar-se sob sua emaranhada barba. Medo pensou Gwen, satisfeita. Sim, o assunto era muito mais fcil de que o que tinha pensado. O jovem se inclinou sobre sua sela. Vejamos se te entendi bem, lhe disse. Quer que desmonte e te entregue as rdeas de meu cavalo. A voc? Sim. A voc, que no foi capaz de controlar esse lastimoso animal dos estbulos de Ayre? Gwen apertou os dentes. um belo corcel, forte e fogoso, protestou. Ao ver em sua expresso que estava menos que convencido, acrescentou: Alm disso, inclusive ao mais experiente dos mercenrios lhes acaba a sorte de vez em quando. O jovem soltou uma espcie de bufo e comeou a tossir, com os olhos banhados em lgrimas. Gwen considerou a idia de derrub-lo do cavalo enquanto ele tentava recuperar o controle, mas a contra gosto desprezou o pensamento. No seria cavalheiresco fazer isso a um homem no momento em que tinha tanta dificuldade para
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respirar. Por todos os Santos, resfolegou o jovem. Gwen cruzou os braos sobre o peito e franziu o cenho. No tem nada a temer. No te farei nenhum dano se desmontar imediatamente e me deixa continuar meu caminho. Ainda restam muitas lguas por percorrer antes do por do sol. Ele limpou as lgrimas com o dorso da luva, manchando de p a cara; depois soltou outro bufo e aparentemente conseguiu dominar o medo. Segue-te toda a gente de Ayre ou s Alain? provvel que toda a guarnio, respondeu ela impaciente. Como te pode imaginar, tenho pouco tempo para perder. E agora, obedece-me ou devo tirar minha espada? O homem apeou afogando outra exclamao de medo; ao menos ela pensou que era de medo. Seguia limpando-se as lgrimas os olhos e lhe estremeciam os ombros; s podia ser medo, no havia outra explicao possvel. Ele tirou a poeirenta capa, deixou-a sobre a sela de montar e se afastou uns passos do cavalo. Gwen dedicou um momento a revolver-se na inveja que lhe produzia que ele tivesse um cavalo que ficava quieto onde o deixavam; depois dirigiu a mente a outros assuntos, ou seja, o homem que tinha diante levava uma espada que pelo visto no lhe estorvava para mover-se; e no punho da espada havia um rubi do tamanho do punho de um menino. Quem era? Como tinha obtido uma espada assim e um cavalo por cuja posse qualquer cavalheiro se humilharia? Por desgraa, no teria as respostas a essas perguntas; j tinha perdido mais tempo com ele que o que tinha. Plantou os ps mais firmes na terra e se obrigou a voltar para sua tarefa. Vejo que no quer cooperar, disse. Deixa-me sem alternativa, seno te fazer dano corporal. Ele encolheu um ombro negligentemente. um risco que terei que correr. Ainda necessito do meu cavalo.
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Como quer ento. Di-me fazer isto disse ela, e apertou os dentes, esforando-se para tirar a espada roubada da vagem. Mas vejo que uma alma teimosa resfolegou, inclinando-se um pouco para equilibrar-se melhor que talvez tenha menos desenvolvido o desejo de viver muitos anos. Conseguiu tirar a espada, com expresso triunfal, e o brusco movimento quase a jogou no cho. Apoiou a espada onde esta pareceria querer, com a ponta cravada no cho, e se inclinou sobre ela como se isso fosse o que queria fazer. Uma ltima oportunidade para te perdoar a vida, disse. muito bondoso. Sim, esse um trao do qual quero me liberar, concordou ela. Empunhou a espada e a ps vertical, s me estorva em meus trabalhos mercenrios. Compreendo que te estorve. Gwen sentiu um leve golpe de inquietao ao notar que ele ainda no tirara sua espada. Parecia-lhe bastante injusto mat-lo assim, tal como estava, mas j no lhe tinha dado amplas oportunidades de salvar-se? Levantou a espada e tratou de brandi-la. Santos do cu, esses ltimos meses deveria ter levantado outras coisas alm de agulhas de costurar. A espada no era muito pesada, mas para os braos no treinados lhes resultava muito difcil mov-la. Com um grunhido conseguiu p-la direito apontando para o homem. Dirigiu-lhe seu olhar mais feroz e moveu a lmina em gesto significativo. Deveria ter ficado na cama esta manh, disse ele movendo a cabea. muito tarde para lamentar-se, disse ela e moveu a espada com supremo cuidado. Mov-la resultou mais fcil do que tinha esperado, mas a espada no queria lhe dar nenhuma idia sobre onde devia enterr-la primeiro. Vais matar-me ento? perguntou ele educadamente. Tenho pressa, tenho que fazer muitas coisas antes que se ponha o sol. Vou matar-te, disse ela com os dentes apertados. Esta espada mais pesada que as que costumo usar.
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Talvez se a movesse com mais entusiasmo, poderia enterrar isso aqui ou aqui. Isso eu sei. Comeou a suspeitar que ele a acreditava menos destra que o que deveria crer. Deu-se impulso para lhe dar um golpe e o peso da espada quase a lanou ao cho, mas se arrumou para recuperar o equilbrio. Colocou para trs o cabelo que lhe caa sobre os olhos e o olhou carrancuda. J est disposto a gritar pedindo paz? Ainda no. Ento luta comigo. Levantou novamente a arma. Nem sequer tiraste sua esp... Espada quis dizer, mas a palavra ficou dissipada em seu assombro ao sentir que a espada abandonava sua mo. Fascinada, viu-a elevar-se no ar e logo voltar a cair, brilhante luz do sol. O homem a agarrou limpamente com a mo esquerda, depois embainhou a sua, a que nem sequer lhe viu tirar! E avaliou a dela com olhar experiente. Ao adamasco, observou admirado. Pelo menos tem bom olho. Enterrou a espada no cho junto a ele. De quem a roubou? Ganhei a... O jogo de dados, acabou ele com um suspiro. Mentir pecado, sabe? E roubar tambm. Qualidade desejvel em um mercenrio implacvel, corrigiu ela. Agora, posto que pegou minha espada de um modo to desonroso, no me deixa outra alternativa seno te matar com minha faca. Ele se golpeou a fronte com uma mo emitindo um gemido. Interpretando isso como bom sinal, ela se agachou a pinar sua bota para tirar a adaga. Tirou-a com um gesto triunfal, com a esperana de que parecesse que ela o tinha planejado tudo para chegar a esse momento. O homem no se moveu, de modo que se armou de coragem e lanou uma
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punhalada ao ar com toda a fora que conseguiu reunir. Mas apunhalar ao homem que tinha adiante era outra histria. Ele moveu a cabea com tristeza e estalou a lngua. Talvez se limitasse a lhe enterrar a adaga no brao com que usava a espada, a ferida seria suficiente para lhe impedir brandi-la, mas no acabaria com ele. Ocorreulhe pensar que provavelmente em seu futuro como espadachim mercenrio mataria a um grande nmero de homens, mas talvez isso viesse depois, quando tivesse mais estmago para faz-lo. De momento, em seu primeiro triunfo, teria que bastar uma simples ferida. Levantou a faca e ordenou a seu corpo lanar-se para diante. Mas nem seu brao nem seus ps quiseram colaborar. Muito tempo entre tapearias, maldita seja balbuciou em voz baixa. Imps-se disciplina e voltou a tentar. Obrigou a adaga a baixar e sentiu um indcio de satisfao ao ver que ia direto para o brao do homem. E ento, repentinamente, sentiu a mo firmemente agarrada em um forte punho, e a adaga abandonou sua mo. Depois o homem a olhou atentamente e franziu o cenho. Vimo-nos antes? Santos do cu, isso era a nica coisa que lhe faltava, que a reconhecesse e a levasse de volta ao Ayre. No, nunca respondeu, apertando os dentes e tratando de liberar a mo. meu feroz ar mercenrio que te confundiu. Sem dvida viu expresses similares nas caras de muitos combatentes. No, respondeu ele e continuou olhando-a. Olhou-lhe o cabelo cortado, meteu a faca sob o cinturo e lhe ps uma mo no ombro para t-la quieta. Antes que ela pudesse protestar comeou a lhe limpar a cara com a borda da manga da tnica. Mas ao parecer no ficou satisfeito com isso porque molhou com saliva os dedos e lhe esfregou com eles as bochechas. O que pretende? resmungou ela. Ele a fez girar at que o sol lhe deu na cara e ela teve que piscar ante a
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luminosidade. De repente lhe jogou o cabelo para trs metendo-o detrs das orelhas, e ficou imvel, com a boca aberta. Gwen? Sim, esteve a ponto de dizer ela, mas ento caiu na conta de que ningum que andasse rondando to longe de seu castelo podia saber quem era. Olhou-o carrancuda. E voc seria...? Ai, que logo me esquecem estas belas donzelas, disse ele sorrindo irnico. Embora tenha de reconhecer, acrescentou lhe dando um puxo na orelha, que embora no esteja muito mais limpa que a primeira vez que nos vimos, cheira muito melhor. Nesse instante ela compreendeu. Santos do cu misericordiosos, exclamou. voc. Sim, chrie, sou eu. Gwen franziu o cenho; no tinha sido sua inteno estar coberta de lodo na prxima vez que visse o homem que tinha na sua frente. Abriu a boca para fazer a vintena de perguntas que devia lhe fazer, mas nesse momento divisou na distncia a um destacamento de cavaleiros que vinham em sua direo. Reconheceu facilmente o corcel branco de Alain de Ayre, que vinha cabea. Guardou as perguntas. A vem Alain, se limitou a dizer. Maldio! exclamou ele e olhou para trs por cima do ombro. Estiveste no Ayre? perguntou-lhe voltando-se para ela. Ela assentiu. Temos muito que falar, disse ele muito preocupado. Mas ser depois, acrescentou olhando novamente para trs. possvel que no me reconheam com esta cara. Poderia ser que no tivssemos tanta sorte. Olhou-o com olhos avaliadores. Evidentemente teremos que inventar alguma mutreta para explicar porque estamos juntos. Ele abriu muito os olhos e comeou a retroceder.
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No, isso no. Devemos. No devemos; no me recuperei desde a ltima vez... O que outra opo temos? Ele moveu a cabea com firmeza. Temos vrias... Gwen soube que s podia fazer uma coisa. Com um sorriso de pena jogou atrs o brao e logo fez voar o punho at enterr-lo... Diretamente no nariz de sir Rhys de Piaget.

Captulo 2

Inglaterra, 1190. Rhys cavalgava no final da guarnio de seu pai adotivo, fechando a marcha, e ficou boquiaberto ao ver o castelo que se levantava ante ele. Tinha visto muitssimo da Inglaterra e da Frana, tomando em conta sua tenra idade, quatorze anos, e se considerava amadurecido e bastante enfastiado, mas tudo o que tinha visto durante a viagem pelas terras do Segrave o tinha deixado quase sem fala. Pensou que talvez Segrave lhe parecesse magnfico devido ao que tinha deixado no Ayre. Segundo seu critrio, Bertram do Segrave no era pobre, mas sua modesta riqueza e sua pequena torre de comemorao empalideciam at a insignificncia comparadas com o que tinha visto esse dia. As muralhas do castelo eram slidas e estavam em bom estado. Os terrenos que rodeavam as muralhas exteriores estavam limpos de rvores e de qualquer tipo de
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vegetao que pudesse dar refgio a um inimigo. Alm disso, ao que parecia ali usavam o fosso para defesa, o qual era uma surpresa para ele. No Ayre o fosso era simplesmente um lugar para atirar o lixo, o que fazia sofrer os habitantes do castelo tanto como a qualquer inimigo que casse no fosso. Embora pelo que a defesa se referia, Ayre talvez tivesse vantagem, porque a gua imunda podia manter um exrcito distncia. A ponte levadia baixou brandamente at ficar encaixada em uma estrutura que parecia feita com o propsito para receb-la; no se parecia em nada ponte grosseira que dava as boas-vindas ao descuidado ptio de Ayre. Rhys dedicou um momento a admirar o belo edifcio e depois puxou as rdeas do cavalo para olhar para trs, ao caminho por onde tinha vindo. Por muito interessante que fosse o castelo, no se podia comparar com os campos que acabava de atravessar. Por todos os Santos, que terra mais formosa. Havia-lhe custado um enorme esforo manter-se sobre a montaria essa manh. Seu desejo tinha sido caminhar por esses campos, agachar-se a sentir a terra deslizar-se por entre seus dedos, cheirar as ervas e flores. Desejava percorrer os campos palmo a palmo, sentir a terra sob seus ps e perder-se no sonho de que esse lugar poderia ser dele. Rhys? Voltou-se a olhar ao homem que o tinha chamado, e se quadrou, por costume. Sim? Montgomery do Wyeth, o Capito do guarda do Bertram, sorriu. Mocinho, est olhando para o lado equivocado. A beleza do Segrave se encontra dentro das muralhas, no fora. Falham-lhe os olhos, capito, respondeu Rhys movendo a cabea. Nada pode comparar-se com o que j vi. Ai, a sabedoria da juventude comentou Montgomery, no sem amabilidade. No te relatei suficientes histrias sobre a donzela do Segrave para
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excitar sua curiosidade? O que uma donzela a no ser um meio para obter terra? Alm disso, uma menina. Tem nove veres disse Montgomery com sorriso malicioso, e promete herdar a considervel beleza de sua me. Venha, pequeno, olhe-a e veja seno tenho razo. Como queira respondeu Rhys a contra gosto, e desejou acrescentar: Que bem me far isso?. Gwennelyn de Segrave estava to por cima dele em posio social, que poucas possibilidades tinham de estar na mesma sala com ela, e muitas menos de que lhe permitissem admir-la. Alm disso, era uma menina, e as meninas no lhe interessavam absolutamente. Sua terra, em troca, era uma histria totalmente diferente. Mas no tinha nenhum sentido desejar o que jamais poderia ter, de modo que seguiu ao Montgomery pela ponte at o ptio de armas. Aproximaram-se uns moos para levar os cavalos. Rhys desmontou e comeou a caminhar para o estbulo, mas nesse momento o chamou seu pai adotivo. Deteve-se e se voltou a olh-lo. Deixa-os, filho lhe disse Bertram aproximando-se. Agora no tem nenhuma necessidade de te ocupar dessas coisas. Rhys inclinou a cabea respeitosamente. Obrigado, milorde, mas prefiro me ocupar de meu cavalo. Bertram o olhou um momento em silncio e depois moveu a cabea sorrindo. Como queira, Rhys. Quando tiver acabado venha se reunir conosco na sala grande. Apresentarei ao William do Segrave, que me disse expressamente que deseja te conhecer. Suponho que quer ver por si mesmo como se comporta um moo feito cavalheiro to jovem. Rhys assentiu e se dirigiu ao estbulo. Embora no lhe resultava de todo agradvel, estava acostumado ao interesse que provocava por ter sido feito cavalheiro. Por todos os Santos, como se ele tivesse pedido que o nomeassem cavalheiro na
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batalha do Marchenoir, e nada menos quando acabava de completar quatorze anos. Mas quem era ele para dizer no ao Felipe da Frana? Sobretudo considerando as relaes de sua famlia com o monarca francs. Embora tivesse escolhido um caminho diferente de seu pai e seu av, seguia sendo um Piaget, e Felipe o considerava dele. Quando terminou de atender ao seu cavalo, Rhys j tinha esquecido as intrigas polticas e a terra de Segrave e tinha a mente ocupada em pensar em encher a barriga. Talvez em troca da apresentao William lhe desse uma boa comida. Recordava-se que Joanna de Segrave servia uma mesa francamente boa. Nem bem havia dado dois passos fora do estbulo ouviu um rudo horroroso proveniente do chiqueiro. Olhou ao seu redor e viu que ningum considerava estranho o rudo; os homens continuavam em suas tarefas, embora alguns estavam sorrindo. Rhys encolheu de ombros e comeou a cruzar o ptio em direo sala grande, mas voltou a deter-se um ou dois passos mais frente. Esses chiados no eram os que normalmente saem de um chiqueiro. Descobriu que, por uma vez, sua curiosidade era mais forte que seu desejo de encher a barriga. Girou sobre seus ps e se dirigiu para o lugar de onde provinham os uivos que pareciam lanados por uma besta furiosa. Deu a volta esquina do estbulo e parou em seco. Sim, era um corpo que emitia esses horrendos rudos, mas no era algo horrvel do bosque. Era uma menina. A menina estava sentada no lodo e grasnia e chiava em uma s voz. Viu manchas em forma de mos na porta do curral, por isso calculou que a menina tinha tentado escapar, e no lodo havia rastros de ps, onde ela tinha estado chutando frustrada. No sendo juiz experiente nesses assuntos, no soube lhe calcular a idade, mas sups que no era muito pequena. No era uma garota totalmente desenvolvida, mas certamente com idade suficiente para ter escapado sozinha do castelo. Talvez houvesse algo mais que no via. Aproximou-se cautelosamente. A menina o olhou e, graas a Deus, deixou de chiar. Rhys se inclinou sobre a porta e a olhou tambm. Apanhada? perguntou.
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Ela piscou e depois assentiu, e comeou a lhe tremer o queixo. Algum te encerrou aqui? Ela voltou a assentir. Geoffrey do Fenwyck. Rhys tinha ouvido falar do Fenwyck, mas no sabia nada do seu filho. Evidentemente o moo era pouco cavalheiro, mas tinha uma enorme quantidade de imaginao a julgar pela percia com que tinha feito os ns para fechar a porta. No era de estranhar que a menina no tivesse podido sair. Porque no tinha saltado pela grade, no sabia, mas bom, ao fim e ao cabo era uma menina. O motivo de que se encontrasse ali era outro assunto. Apoiado na grade a observou atentamente. Porque o fez? Ela fez uma careta. Suponho que em vingana por deix-lo encerrado no quarto da torre. Rhys notou que uma de suas sobrancelhas se arqueava como por vontade prpria. Isso deve ser difcil. Ou ele muito tolo? No, que tenho uma imaginao muito frtil; minha me sempre me diz isso. Rhys observou que dizia isso como um simples feito; no viu nenhuma expresso de vaidade escondida sob todo o lodo que lhe cobria a cara. Vi que roubava uma garrafa do melhor clarete de meu pai, continuou ela. Quando me ameaou me jogar na masmorra se o denunciasse, agarrei a garrafa vazia, a pus no quarto da torre e enviei um mensageiro para lhe dizer que havia outra garrafa ali o esperando. Rhys esfregou o queixo pensativo; no era uma menina normal a que via ali. Quantos cabelos brancos teria feito sair j a seu pai, pensou. Suponho que est aqui porque ele soube que voc organizou isso. Voc mesma fechou a porta com chave? Sim, respondeu ela e desta vez havia orgulho em sua cara. Ele merecia, o
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muito vagabundo. Ontem me disse que as orelhas me sobressaam da cabea de modo muito pouco atraente e que nenhum vu me tamparia isso jamais. Rhys levou a mo boca e mordiscou um dedo para no rir. Nesse momento a menina no usava vu, e no pde evitar estar de acordo com a descrio do Fenwyck das suas orelhas. Mas no seria cavalheiresco dizer isso; alm disso, suspeitou que no lhe conviesse irrit-la. A menina falava como uma mulher adulta, e imaginou que suas mutretas eram igualmente amadurecidas. Era melhor congraar-se com ela. Desatou os ns que fechavam a porta e olhou cativa. Ter que se apressar, porque tambm poderiam escapar os porquinhos. Os ditos porquinhos estavam fuando entusiasmados na saia da menina. Pelo menos no estava vista a porca. Nisso tinha mostrado sensatez o jovem Fenwyck. Mas a menina continuou sentada olhando-o. Pois bem, venha lhe disse ele lhe fazendo um gesto. Agora est livre. Ela comeou a levantar-se, mas escorregou e voltou a cair no lodo lanando respingos para todos os lados. Comeou a lhe tremer o queixo. Quando comearam a lhe brotar lgrimas, lhe deixando um rastro de limpeza nas bochechas, Rhys compreendeu que devia fazer algo. Sentiu a tentao de dar meia volta e abandonar o lugar a toda pressa, mas a lembrana do rudo de sua espada em sua cabea o manteve onde estava; isso e o peso dos sermes ouvidos de seu pai adotivo ao longo dos anos. Um verdadeiro cavalheiro devia ficar e resgatar uma donzela de uma difcil situao. Soltou um suspiro; no lhe agradava em excesso a idia de sujar com barro as botas, mas estava claro que no podia fazer outra coisa se queria estar altura dos valores inculcados pelo Bertram de Ayre. Entrou no curral e, com outro suspiro, agachou-se e agarrou menina nos braos. Obrigou-se a no protestar quando ela jogou os braos ao pescoo e apoiou a cara em sua garganta. Enquanto saa do chiqueiro, chegou a uma concluso: o cavalheirismo era um assunto bem asqueroso na realidade. Uma vez fora deixou menina no cho e fechou a porta. Depois se voltou
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para ela e com a manga de sua tnica lhe limpou um pouco o lodo que lhe manchava a cara. Ela o olhou com os olhos claros cheios de lgrimas. Obrigada disse, sorvendo pelo nariz. Foi um prazer respondeu ele, tentando no fazer caso do aroma da menina, que j era o seu tambm. Ela olhou o vestido. Est arruinado, murmurou tristemente. Talvez se o por para secar. Era minha melhor roupa, disse ela lhe mostrando a prega da manga. V? Ele quis obedecer, mas cometeu o engano de olh-la e de v-la verdadeiramente. E pela primeira vez na larga experincia que lhe tinham dado seus quatorze anos, sentiu que lhe tremiam um pouco os joelhos. A menina tinha os olhos mais maravilhosos que j tinha visto em sua vida. V? repetiu ela. Custou-lhe esforo arrastar os olhos para a manga. Olhou o tecido enlodado e assentiu muito srio, como se na realidade pudesse ver os pontos costurados ali. Uma tragdia terrvel, conseguiu dizer. De verdade. Algum deveria me vingar. O traidor deve pagar a desonrosa afronta a minha pessoa. Bom, estava claro que a criatura tinha ouvido muitas histrias, mas Rhys se absteve de diz-lo. Em realidade era simples continuar calado. A menina o tinha deixado sem fala. Necessito de um paladino, disse ela, observando-o com olhar avaliador. Mmm... Ela baixou a vista para sua espada e ele sentiu como se esquentava o metal sob seu olhar; quase comeou a lhe queimar a perna, inclusive atravs da bainha. muito jovem para usar espada, comentou a menina. Bom, que... Ento ela o olhou com os olhos muito abertos.
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Por todos os Santos exclamou, Rhys de Piaget. Meu pai me falou de voc. Faz um par de meses lhe fizeram cavalheiro por lhe salvar a vida de Lorde Ayre. Vamos, um cavalheiro de valor lendrio. Sem pensar passou a mo pela cara deixando uma larga franja de lodo que se deslizava pela bochecha. Ento pareceu recordar suas orelhas, porque arrumou o cabelo para que as cobrisse bem, enlodando-se mais ainda. Os trovadores de minha me j cantam histrias sobre sua percia. Olhouo com adorao. Poderia ser meu paladino. Rhys piscou. Essa era Gwennelyn de Segrave? Escreveram trovas que descreviam detalhadamente a beleza do rosto de sua me e a bondade de seu corao. Bardos, menestris e artesos, todos iam ajoelhar-se aos ps da ex-dama da rainha Eleanor e lhe oferecer seus melhores trabalhos. Sua dedicao esgrima no o tinha absorvido tanto que lhe tivesse impedido de escutar de tanto em tanto os rumores sobre a beleza de Joanna ou os rumores sobre como a promessa dessa beleza se via claramente em sua filha. Estavam todos cegos ou ele estava to distrado pelo espantoso fedor do excremento de porcos que cobriam aos dois que no era capaz de ver o que deixava loucos os outros? Refletindo sobre isso no sabia bem se olhava o lodo que sujava os cabelos de Gwen ou encolhia-se sob o peso de seu escrutinador olhar. Sim, exclamou ela com um radiante sorriso. No poderia pedir um cavalheiro mais valente para restabelecer minha honra. J imagino como vai acabar o combate. Ele tambm imaginou; teria que sair trotando para evitar a fora de seu pai. Mas antes que pudesse lhe dizer que Geoffrey do Fenwyck era o filho de um baro e que os simples cavalheiros no desafiam para duelar os filhos de bares, ela se agarrou ao seu brao e comeou a caminhar para a sala grande. Desafia-o depois do jantar, lhe aconselhou. Terei que me lavar para ter o melhor aspecto quando te vir desafi-lo. Porque o vais desafiar, no ?
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Uma coisa ele concordava; tinha o par de olhos da cor verde mar mais assombrosos que j tinha visto em sua vida. Como podia um homem, embora fosse um jovem como ele, dizer no quando estava perdido neles? Tratou de obrigar-se a recuperar certa aparncia de razo. Disse-se que ela no tinha mais de nove ou dez veres e que no importava o que pensasse dele. Jamais teria uma mulher como ela, portanto decepcion-la no teria nenhuma importncia para ele. Entretanto quando ela fixou toda a fora de seus radiantes olhos nele, comprovou que de sua boca saam palavras que no tinha inteno de dizer. Sim, o desafiarei. E ento compreendeu que a nica linha de conduta que ficava a seguir era tirar sua espada e lutar. Como se pudesse atrever-se a esse descaramento. Por todos os Santos, devia ter apertado os lbios. Sim? perguntou ela com um deslumbrante sorriso. E... Exigirei uma desculpa, se apressou a corrigir. Talvez conseguisse envergonhar o estpido para que pedisse desculpas a Gwen. Vais usar sua espada? perguntou ela quase sem flego. Se for necessrio disse ele, sentindo nsias de cair de joelhos e rogar que o liberassem de sua lngua. Mas primeiro lhe darei a oportunidade de comportarse bem, sem violncia. Se cr que isso melhor, disse ela com certo ar de desiluso. Embora, na verdade, eu gostaria de v-lo cravado uma ou duas vezes por suas maldades. Claro que sua desiluso no era to grande para estar disposta a liber-lo do encargo. Agarrou-lhe a mo e o levou para o castelo. Rhys olhou ao seu redor em busca de uma forma de escapar, mas no viu nada, at que de repente seus olhos caram sobre sir Montgomery. Este deixou de afiar sua espada para olh-los. Escoltando a nossa dama at a sala, sir Rhys? perguntou. Ele meu paladino, sir Montgomery se apressou a dizer Gwen. Vai vingar a afronta a minha honra. Pensa usar sua espada se for necessrio.
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Rhys dirigiu um olhar suplicante ao Capito de Lorde Bertram, mas este se limitou a sorrir. Bem feito, moo disse em tom de aprovao. Faa reluzir esse cavalheirismo com a maior freqncia possvel. Mantenha brilhantes as esporas, como diz sempre Lorde Ayre. Rhys pensou o que diria Lorde Ayre quando se inteirasse de que seu filho adotivo tinha sido convencido a desafiar o filho de um dos bares mais importantes do norte da Inglaterra. Seguro que diria algo assim como Te desejo a melhor sorte, estpido falador, e empreenderia a volta ao Ayre enquanto o levavam a Fenwyck para deixar que se apodrecesse em uma masmorra; considerando que Fenwyck estava a umas boas duas semanas de viagem ao norte de Ayre, Bertram poderia estar tranqilo sabendo que nunca teria que ouvir seus gritos de agonia. Eu mereo, murmurou. No deveria ter pegado numa espada jamais. H dito algo? perguntou-lhe Gwen. Nada de importncia, respondeu. Ento nos ocupemos de nosso assunto. Disse ela entusiasmada. Rhys suspirou e se deixou levar para a sala grande. Deveria ter se contentado com a encomenda de um ou dois campos em lugar de aspirar s esporas de cavalheiro. Teria sido muito menos arriscado; tambm estaria muito mais seguro se tivesse prestado mais ateno a encher a barriga que resgatar uma donzela metida no lodo, para logo encontrar-se no papel de paladino de Gwennelyn de Segrave. Mas no fundo de seu corao descobriu que ser eleito paladino era possivelmente o prazer mais doce que tinha experimentado em seus quatorze anos. Estpido ou no, sentia seu passo e seu corao mais leves. Quando chegaram soleira, Gwen se voltou a olh-lo e lhe dirigiu o melhor de seus sorrisos. Calculou que nem sequer sua me tinha recebido um sorriso assim dele. Gwen tambm lhe sorriu, e a viso desse sorriso o emocionou at a alma. Sim, surpreendeu-se pensando que em realidade havia muitas outras coisas que faria por essa menina.
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Um favor, disse ela apalpando o vestido. Outro mais? perguntou ele, tragando saliva. Por todos os Santos, servir a essa menina ocuparia grande parte de seu tempo. No, refiro a um favor para que leve no brao. Assim como se faz, sabe? bvio disse ele, pensando que talvez devesse ter prestado mais ateno ao trovador de Bertram. Gwen continuou apalpando-se at que de uma parte escondida de seu vestido tirou uma fita. Rhys s ficou especulando sobre a cor; pareceu-lhe que poderia ter sido verde, e talvez seguisse sendo sob toda essa sujeira. Ela a amarrou no brao com muita cerimnia e depois voltou a lhe sorrir. Agora meu de verdade.. Vamos? convidou-o e voltou a agarr-lo pela mo. Como podia lhe dizer que no? Soltou a espada na bainha, lanou uma ltima orao para o cu, e depois entrou na sala grande atrs de sua dama.

Captulo 3

Deitada junto a sua me na larga e cmoda cama, Gwen descobriu que, por uma vez, os acontecimentos do dia eram muitssimo mais interessantes que os que estava acostumada a inventar em sua cabea para dormir. Gwen, por favor, deixe de se mover. Ai, mame, ele no esteve maravilhoso? Sua me suspirou, mas ela reconheceu o suspiro; era o suspiro que dizia como queria que esta menina dormisse, mas isso no me vai impedir de escut-la. Era um som que conhecia muito bem. Uma vez ouviu dizer a sua me que s ela tinha a
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culpa, que ela era a culpada de que sua filha tivesse a cabea to cheia de personagens de histrias e poemas picos, de modo que era injusto que pagasse as conseqncias; mas o comentrio foi feito de modo afvel e seu pai ps-se a rir com carinho, portanto sabia que seus pais no estavam desgostosos com ela. Mas agora tinha um paladino vivo e muito valente em quem pensar, e que era muito melhor que qualquer um de seus personagens imaginrios. Nem sequer teve que usar a espada comentou, voltando a desfrutar do momento. Bastou sua fama e que tirasse sua espada para que esse demnio do Fenwyck pusesse-se a tremer. Sim, querida. Cr que teria ferido ao Geoffrey, mame? muito provvel, se tivesse tido que faz-lo. Ento cr que tomou muito a srio vingar a afronta a minha honra? Sua me ps-se a rir e a abraou. Acredito que tomou muito a srio, minha filha. Mas no cr que voc tenha ganhado um pouco da ira de sir Geoffrey? Encerrou-o na torre. Disse-me que minhas orelhas eram muito grandes. Mas s depois de que voc lhe disse que lhe faltava um dente. um presunoso, mame, e no pude suportar seus pavoneos. Alm disso, retorceu-me uma trana quando voc no estava olhando. Sir Rhys nunca teria feito algo assim. Certamente que no. No maravilhoso, mame? Sim, minha filha, ele . Mas no recorda que est prometida ao Alain de Ayre? Sir Rhys pode ser um moo magnfico, mas no vai ser seu marido. Talvez te conviesse no pensar muito nele. Em quem Gwen no desejava pensar era em Alain, de modo que se apressou a dizer que sim a sua me, voltou-se para o outro lado e simulou dormir. A verdade que sonhou com os olhos abertos com um moo galhardo que
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tinha arriscado sua vida desafiando a um homem pelo menos seis anos mais velho que ele. Ainda via a firmeza de suas mos apoiadas no punho de sua espada, lhe dizendo a todos os que estavam olhando que tinha o valor de um Geoffrey do Fenwyck de vinte anos. No teve nenhuma dificuldade em recordar beleza de seus cabelos escuros que lhe caam sobre os ombros, nobre superioridade de sua cabea erguida e a majestosa forma de seu nariz. E essas maravilhosas orelhas. O suspiro de prazer lhe saiu antes de poder reprimi-lo; ento tossiu, para que sua me pensasse que estava sonhando acordada e no adormecida. Ai, se ele pudesse pedi-la em matrimnio em lugar desse mal-humorado e bobo do Alain de Ayre. Ento sua vida real seria to gloriosa como a que se imaginava na cabea. Haveria uma maneira? Rhys s era um cavalheiro, certo, mas no contavam algo suas gloriosas faanhas? No seria possvel convencer o seu pai de que Rhys era muito mais desejvel que Alain como genro? J tinha o discernimento suficiente para saber que a terra e as alianas decidiriam com quem ia se casar; na realidade essas coisas j tinham decidido o assunto. Mas no se poderia deixar disso de lado por esta vez? Seu pai no lhe negava nada, talvez continuasse com essa prtica. Seria o primeiro que lhe pediria. Bocejou e fechou os olhos, e depois sonhou de verdade. Com um jovem esplendidamente cavalheiresco, de olhos cinza muito srios e uma espada brilhante e afiada. Rhys observou os outros habitantes do castelo dirigirem-se a suas camas, mas ele ficou montando guarda junto ao seu senhor. Em realidade no pertencia guarda de Lorde Ayre, mas de boa vontade se oferecia de voluntrio para fazer o turno. Tinha recebido muitssimo do Bertram e lhe parecia que isso era o menos que podia fazer em troca. Achava especialmente tranqilizador estar perto de seu senhor essa noite, dada a ocupada tarde que tinha tido. Resultou vencedor, mas o triunfo no deixou de ter seu preo: sua paz mental.
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To logo Gwen se lavou e escovou o cabelo para tirar as manchas de lodo, reapareceu na sala, esperando que ele fizesse algo. Ele tinha acariciado a ltima esperana de que talvez sua me a fizesse entrar em razo, mas comprovou que a dita me estava sentada ao lado de sua dama protegida observando com a mesma espera que ela. Com o forte peso da promessa de vingana sobre seus ombros, armou-se de descaramento e abordou Geoffrey do Fenwyck com toda a seriedade que conseguiu reunir. A princpio o filho do Fenwyck riu dele; necessitou de muitssima coragem para continuar ali e no retroceder, mas o obteve. Depois tirou sua espada e a colocou com a ponta sobre as esteiras do cho, diante dele. S era uma espada emprestada, j que fazia muito pouco que Bertram tinha encarregado que lhe fizessem outra, mas tratando-se dos assuntos mais refinados do dever de um cavalheiro, uma espada era uma espada. Evidentemente Geoffrey viu que a ponta da espada estava afiada e que ele estava firmemente resolvido, porque deixou de rir e comeou a defender-se com bravatas. Logo as bravatas se converteram em embaraoso silncio quando ele o convidou a bater-se no campo de batalha; embaraoso para o Geoffrey, claro, que era muito maior que ele. Nesse momento ele j tinha comeado a pensar que sua fama de ferocidade no campo de batalha poderia lhe ser muito til. Certamente ganhou um olhar de adorao de Gwen quando acabou a faanha. Por todos os Santos, e isso foi suficiente para lhe fazer acreditar que, no fim de contas, algum sentido tinham todos os sermes do Bertram sobre o cavalheirismo. William se levantou da mesa, tirando-o de seus pensamentos. Esperou at que se levantou Lorde Bertram tambm para seguir atrs deles. Deteve-se fora da porta do quarto de Lorde Segrave e se colocou de costas porta meio entre aberta. Embora ele tentasse, no pde evitar ouvir a conversa entre os dois homens. Perdeu o acontecimento do dia, meu amigo, disse William. Enquanto dormia a sesta seu filho adotivo se dedicou a reparar injustias. No ter desafiado a tudo sua guarda, no? respondeu Bertram rindo
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inquieto. No foi aos meus guardas a quem desafiou, e sim a esse descarado que encerrou a minha Gwen no chiqueiro. Ao jovem Fenwyck? A quem, seno? Esse moo um perigo. Bertram soltou um suave assobio. J cumpriu seus vinte anos e segue fazendo chorar s donzelas. No me surpreende que Rhys o desafiasse. Ele o fez. Enfrentou s fanfarronadas do Geoffrey com toda a ousadia do mundo e lhe disse que o jogaria no chiqueiro se no pedisse desculpas a Gwen. E acrescentou que o acompanharia at ali passando antes pelo campo de batalha se fosse necessrio. Ah, esse meu moo disse Bertram com voz cheia de orgulho. Suponho que o jovem Fenwyck fez o que lhe pedia? No de modo muito corts, mas sim, fez. A fama do jovem Rhys j tema de lendas. Rhys ficou mais erguido, no pde evitar. Que William do Segrave o elogiasse era algo, sem dvida. Tocou-se a fita que tinha atada ao brao. Seu primeiro favor, e nada menos que da filha de um Lorde. Tinha estado altura no s das expectativas dela, mas tambm das de seu pai. Era motivo para sentir-se orgulhoso. Ser um homem admirvel, comentou Bertram em voz baixa. Sim concordou William. uma lstima que no possua terras. Seria um bom marido e um bom senhor. Os dois homens estiveram em silencio durante um comprido momento. O primeiro a falar foi Bertram. De todos os modos seria um excelente marido, sobretudo de uma jovem cujas travessuras aterrariam ao mais valente dos homens. Bertram, disse William meio rindo , insulta a minha doce Gwen. S tem um esprito aventureiro.
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Voc mesmo me contou que na semana passada a surpreendeu preparando-se para escalar a muralha exterior para assegurar-se de que as defesas do castelo esto como devido. Essa menina pensa muito para seu bem. A risada de William foi suficiente para que Rhys comeasse a suar. Se ele achava divertida essa travessura, o que outras coisas permitiriam a Gwen? Santos do cu, essa menina se mataria antes de chegar aos vinte anos. E no lhe surpreendeu descobrir que essa idia lhe causava um profundo mal-estar; oxal os Santos tivessem piedade de sua estupidez. Como se algum importasse que ele sentisse o repentino desejo de vigiar que ela no se golpeasse os delicados dedinhos de seus ps em uma pedra dura. William, Gwen merece a algum que valorize isso. Qualquer um diria, meu amigo, que prefere que entregue Gwen a ele e no ao seu filho. Rhys tem muitas coisas que ao Alain faltam. E lhe falta o que tem Alain, que no seu tempo ser um baro. No posso casar a minha filha com um simples cavalheiro, Bertram. Sei, William suspirou Bertram . Sei. Mas como, ao parecer, fechava o assunto. Rhys tragou saliva com dificuldade, surpreso do muito que lhe doam essas singelas palavras. Toda sua vida ele tinha ouvido essas mesmas palavras, e lnguas muito mais deliberadamente cruis que a do Segrave; j deveria estar acostumado espetada, mas no estava. Por um momento tinha chegado a acreditar possvel que o considerassem algo mais que um simples cavalheiro. No devia ter-se permitido a esperana de ter filha de um baro, nem a nenhuma outra mulher de posio to elevada. Acabava de ouvir a verdade diretamente dos lbios do William. Sentiu sobre ele o olhar de algum e levantou a vista. Sir Montgomery o estava observando. Esticou-se. Quanto tempo est a? perguntou-lhe.
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O tempo suficiente, respondeu Montgomery docemente. Tem que estar sempre espreita em rinces escuros? Montgomery se limitou a lhe pr uma mo no ombro e o empurrou brandamente pelo corredor. Eu ficarei disse, e seu tom indicou ao Rhys que no aceitaria discusso. V dormir. Ter que estar no campo de batalha cedo. Rhys teria ido ao campo de batalha nesse momento se tivesse podido, para aliviar o sentimento de vergonha que o embargava. Claro que jamais poderia ter uma mulher como Gwennelyn de Segrave. Acaso no se havia dito isso mesmo essa manh quando atravessou as portas do castelo? No teria a ela nem teria sua terra. Entregariam-na a Alain de Ayre, jovem cujos pensamentos no chegavam a mais profundidade que a descida de um falco para sua caa do dia; aos seus cuidados a propriedade de Gwen se converteria em terra baldia, e a prpria Gwen se converteria no mesmo tendo ao Alain por companheiro. E no havia condenadamente nada que ele pudesse fazer para remediar nenhuma das duas coisas. E, por desgraa, isso era o que desejava. Por todos os Santos, que coisa mais horrvel era o maldito desejo. A fita que lhe tinha dado Gwen se agitava com o movimento de seu passo pelo corredor. Tratou de tirar-lhe, mas no conseguiu desatar o n. Pelos mesmos Santos, quem lhe teria ensinado a fazer esses ns to firmes menina? Empreendeu a tarefa de desat-lo com frentica intensidade, tirando-a e amaldioando o favor e a sua doadora. Finalmente o lao se soltou e jogou no cho a fita; a ardncia que sentia nos olhos o cegava, lhe impedindo de ver onde caiu. Continuou caminhando, deixando a fita no corredor. Amaldioou o dia em que olhou aqueles olhos verde mar, e rogou que jamais chegasse o dia em que tivesse que voltar a olh-los. Eram bem passadas as primeiras horas da madrugada quando Rhys voltou a subir os degraus. A tocha j estava quase consumida e o corredor estava deserto. Avanou lentamente junto parede, e se deteve no lugar onde pensou que se deteve
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antes. A fita j no estava ali. Apoiou as costas na parede e soltou umas quantas maldies em voz baixa. Depois tratou de recuperar a razo. Tinha sido uma idia estpida, to estpida como todas as esperanas que tinha acariciado esse dia. Refez o caminho at a sala grande e voltou para lugar onde dormia. Pela manh se levantaria antes da alvorada e iria treinar. Sentia-se crdulo no campo de batalha, seguro de sua destreza e orgulhoso de sua atuao. Ali estava a salvo. Esse era um lugar mais seguro que qualquer outro perto de Gwennelyn do Segrave. Sim, decidiu que se manter mais afastado possvel dela podia ser a deciso mais sensata que tinha tomado esse dia. Provavelmente tambm lhe seria til no futuro.

Captulo 4

Inglaterra, 1196. Gwen se olhou na polida taa de prata de sua me para ver se tinha bem posto o vu na cabea. Ao observar com mais ateno descobriu um par de manchas no tecido branco, perto das orelhas. Por todos os condenados Santos exclamou, quem sujou isto? Gwen a repreendeu sua me, que palavras to pouco atraentes saem de sua boca. Meu melhor vu est arruinado.
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Talvez se o usasse com mais freqncia disse Joanna, estaria mais a par de seu estado de limpeza ou sujeira. Quero me esmerar, me explicou Gwen com toda a pacincia que conseguiu reunir, para causar uma boa impresso. Lorde Bertram? A quem, seno? mentiu Gwen. Seu futuro sogro poderia v-la coberta de restos do poo negro e no lhe importaria nada. No, s havia uma pessoa cuja opinio lhe importava. E o maldito vndalo no a tinha olhado nenhuma s vez desde que chegou. No conseguia entend-lo. Fazia seis anos que ele tinha partido com Lorde Bertram no dia seguinte de ter desafiado ao Geoffrey do Fenwyck; foi uma partida inesperada, mas ela sups que o fazia para no envergonhar mais ao filho de Fenwyck, o que era muito mais que ele merecia, o velhaco. Ela tinha ido s portas para v-lo partir; no tinha intercambiado nenhuma palavra com ele, mas sim um bom e longo olhar. Viu seus olhos limpos e brilhantes, e sua mandbula fortemente apertada, como se empreendesse o caminho de realizar mais faanhas hericas para deleit-la. Reconheceu essa expresso que ocultava toda emoo; todos os bons paladinos faziam isso, para que olhos curiosos no descobrissem os sentimentos mais ntimos de seus coraes. Era uma mutreta que representavam e a alegrou muitssimo ver que Rhys a fazia. S podia significar que lhe deixava seu corao em segredo. Ela o despediu com uma inclinao da cabea, muito sria, e depois correu ao terrao de sua me para gravar em sua memria sua ltima viso do homem a quem, com toda certeza j amava. Durante os anos seguintes, de tanto em tanto a inquietava ver chegar Lorde Bertram sem o Rhys. E, de tanto em tanto, inquietava-a ainda mais ver chegar ao Alain com seu pai, mas a consolava saber que algum dia chegaria Rhys a procur-la, a reclam-la para ele. Esse consolo fazia menos difcil agentar os maus modos e a conversa estpida do Alain. E ento amanheceu esse dia. Tinha andado rondando pelo caminho de ronda
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das muralhas, observando aos arqueiros de seu pai e calculando a dificuldade de lhe roubar um arco para aprender a atirar, quando de repente o que viu se no o estandarte de Ayre que se aproximava? Ao v-lo emitiu um gemido, mas continuou em seu posto de observao para ver se teria que suportar a pesada carga da presena do Alain ou no. E ento viu quem cavalgava junto aos guardas de Lorde Bertram. A surpresa quase a fez cair do muro. Sua me a teve ocupada em seu terrao todo o santo dia. Costurou as mangas de uma tnica as deixando fechadas; fez as pregas de um lenol deixando-as muito curta, e bordou um falco com trs patas na melhor capa de vestir de seu pai. Finalmente Joanna a ps a tocar o alade para entreter a suas damas, mas inclusive isso lhe resultou uma tarefa muito cansativa. No conseguiu recordar de nenhuma s nota. Ele estava l embaixo. Quase no podia respirar pela emoo que a percorria inteira. Ao final obteve permisso para baixar sala grande e tomar parte em uma refeio. Foi uma refeio longussima, e Rhys esteve sentado na mesa de mais abaixo da de seu pai durante muito tempo. Sem fazer o menor caso dela. Se tivesse atrevido se teria aproximado para lhe exigir uma explicao. Ocultar seus sentimentos era uma coisa, mas inclusive isso exigia um olhar furtivo cheio de amor de vez em quando. O que tinha recebido do paladino de seu corao? Nem sequer um maldito gesto de saudao. Nem sequer um movimento de uma sobrancelha quando ela derramou acidentalmente uma jarra de vinho sobre os joelhos de Lorde Bertram. As coisas no estavam acontecendo como as tinha planejado. Por esse motivo, essa manh, a segunda da estadia de sir Rhys em seu castelo, encontrou-a pinando em sua arca em busca de um vu de freira em bom estado para tampar as orelhas. Era possvel que ele tivesse pensado melhor sobre ser
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seu paladino devido a que tinha meditado muito no estado de sujeira em que a encontrou na ltima vez em que se viram. No seria assim desta vez. Estava absolutamente resolvida a lhe demonstrar que era capaz de manter sua roupa limpa, suas maneiras recatadas e suas orelhas tampadas. Isso por fora tinha que impressionlo bem. Mas a descoberta das manchas em seu melhor vu jogou por terra todos seus planos. Como ia causar boa impresso com uma touca suja? Estava em meio de uma seleo de maldies quando sentiu as mos de sua me em sua cabea. Aqui tem, querida lhe disse Joanna docemente, lhe tirando o objeto sujo. Vais pr um meu. No, protestou ela, sabe que s o vou danificar. Para ser uma garota to limpa, lhe assenta bem levar bastante sujeira em cima concedeu Joanna placidamente. Gwen no se incomodou em discutir. Sim que se manchava com bastante freqncia, mas a sujeira vinha dos lugares aonde ia e das coisas que investigava. Necessitava de material para seus contos e isso certamente no ia encontrar no terrao de sua me. As fofocas das mulheres, por muito entretidas que fossem, no eram suficientemente interessantes para as complexas trovas que escrevia em sua cabea. Mas a sala de armas de seu pai sim. O que importava que jamais em sua vida tivesse levantado uma arma? No precisava levantar armas para criar. Ficou quieta enquanto sua me lhe atava o vu com um lao sob o queixo e logo lhe colocava o cabelo sob o tecido. E lhe resultou muito difcil olhar nos olhos a sua me, por medo de que visse as tramas e mutretas que espreitavam nos seus. Gwen. Sim? a contra gosto olhou a sua me. Seu caminho j est esboado ante ti, minha filha. Oxal pudesse troc-lo, murmurou ela. Eu no tive escolha quando me casei com seu pai, lhe recordou Joanna, e v quo bem resultou?
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Ah, mas seu pai era um homem muito diferente do vaidoso e egosta Alain de Ayre. Que seu mau gnio s fosse igualado por sua estupidez o convertia em um partido muito desagradvel. Mas, se tivesse sorte, muito em breve ele buscaria outra noiva. Sir Rhys se encarregaria disso, estava segura. Bom, se conseguisse convenc-lo. Devo descer disse, sentindo a necessidade de escapar do olhar perspicaz de sua me. Lorde Bertram ver que serei uma boa castel se estiver a para atender aos nossos hspedes. Tome cuidado, Gwen suspirou sua me. Gwen se apressou a fugir para no ter que ouvir mais. Tinha a impresso de que o que sua me no sabia, ela adivinhava. Tanto se tinha delatado ento, durante esses seis anos? Tinha vivido para as notcias que chegavam sobre sir Rhys, e fazia que todos os portadores dessas notcias repetissem uma e outra vez o que tinham ouvido. Dizia a seus pais que estava compondo trovas hericas em troca ao carinho que lhes professava a rainha Eleanor, e isso lhe servia para ouvir as extraordinrias aventuras de sir Rhys; o jovem levava a cabo muitas misses para Lorde Bertram e sempre se arrumava para sair das situaes mais difceis da forma mais gloriosa, usando sua espada e seu engenho com igual percia. Ao chegar ao ltimo degrau da escada se deteve e se retirou a um canto em sombras, de onde podia observar, sem ser vista, aos ocupantes da sala grande. Ainda era cedo, e os homens haviam tornado de seus trabalhos matutinos para romper o jejum. Tinha pensado muitssimo no momento de fazer sua entrada. Sir Rhys teria que saud-la quando sasse da sala ao terminar sua comida. E se no o fazia ento, tinha outros planos para plantar-se diante dele e no lhe deixar outra alternativa que olh-la. O que lhe diria ento no sabia, e rogava que lhe ocorresse algo. No momento, era suficiente obter que a olhasse e a visse. Inclusive a tnue luz das tochas encostadas s paredes, no teve nenhuma dificuldade para descobri-lo. Havia muitos homens sentados s mesas inferiores, mas nenhum que fizesse tremer o ar que o rodeava com apenas estar ali.
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Estava sentado de costas a lareira, seu elmo sobre a mesa junto ao seu brao, e uma capa negra arremessada para trs sobre os ombros. A luz das tochas lhe iluminava seu cabelo escuro e destacava seus traos cinzelados perfeio. Sua roupa era singela e sem adornos, embora como o filho adotivo predileto do Bertram poderia ter se vestido com a mesma prodigalidade com que o faziam Alain e seu irmo Rollan. Mas certamente no tinha nenhuma necessidade de fazer isso; nem sequer a simplicidade de sua roupa podia ocultar a nobreza de seu porte nem a beleza de sua cara. E pensar que era um simples cavalheiro, sem nada que acrescentar ao seu nome fora sua espada e seu cavalo. Por todos os Santos, no era de estranhar que Alain o odiasse; Rhys era tudo o que ele no era. Comia rpido, falando seriamente com os que estavam perto e s quando lhe falavam. Gwen o viu terminar muito antes que estivessem satisfeitos os homens que o rodeavam. Logo se levantou, pediu permisso a Lorde Bertram para retirar-se da sala e se dirigiu porta. E desapareceu antes que ela se desse conta de que seu plano de ficar em seu caminho antes que sasse da sala tinha fracassado desastrosamente. Teria que controlar-se melhor. Ficar olhando com a boca aberta ao homem enquanto escapava da armadilha que lhe tinha estendido no lhe serviria de nada, alm de alimentar seus sonhos de noite. Sua inteno era conseguir mais. Seus pais podiam ter a inteno de cas-la com o Alain, mas ela tinha outra idia. Embora essa idia significasse casar-se com um simples cavalheiro. Mas isso no ocorreria enquanto no tivesse falado com ele, e isso por sua vez no ocorreria se no encontrasse uma maneira de atrair sua ateno. Certamente no ia voltar a derrubar-se no chiqueiro para conseguir isso. J era uma mulher. Embora s fosse uma menina na ltima vez que o viu, j ento soube que ele era o que desejava. Seguro que agora que era adulta ele se tomaria mais a srio seu desejo de que fora seu paladino. Saiu da sala ao passo mais rpido possvel sem chamar a ateno, com a
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esperana de que seu pai acreditasse que no ouvia seus chamados a sentar-se a comer devido a uma repentina perda de audio. Exalou um suspiro de alvio ao ver que ningum a tinha seguido. Era possvel o xito depois de tudo. Sir Rhys tinha ido ao estbulo. Isso sabia por que ele tinha o hbito de ir ver seu cavalo depois da comida matutina para comprovar que estava bem tratado. E depois de sua visita ao estbulo voltaria para o campo de batalha, onde treinava vrias horas ao dia. Certamente no lhe importaria interromper seus hbitos por esta vez. Correu para o estbulo temendo que ele j no estivesse ali. Quando quase tinha chegado porta, seu p se chocou bruscamente com uma pedra dura. Saudou a dor com uma expresso das mais imprprias de uma dama, agarrou o dedo prejudicado com a mo e continuou saltando em um p. E um salto, naturalmente, enterrou-a no slido peito do Rhys de Piaget. Ele a agarrou pelos braos, e ela levantou a cara para olh-lo, esquecida da dor. A verdade que teve que recordar-se de respirar, e no ficar olhando-o boquiaberta como uma boba, era a melhor maneira de causar uma impresso favorvel. Baixou o p com a maior naturalidade possvel, no fez nem um movimento para alisar o vestido, porque isso talvez fizesse que ele a soltasse, e isso no ela poderia tolerar. Di? perguntou ele. Ah, que voz mais formosa tinha, certamente o tema dos sonhos de qualquer donzela. Sente-se mau? perguntou ele, carrancudo. Teve que fazer um esforo para no deitar-se em seus braos e lhe falar de seu amor por ele ali mesmo. Limitou-se a negar com a cabea, rogando que seu aspecto ao faz-lo tivesse embora fosse um pouquinho de elegncia. Bem, ento disse ele, soltando-a bruscamente e retrocedendo um passo. Bom dia, senhora. Ele j ia pela metade do ptio quando ela conseguiu aviv-lo suficiente para
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compreender que novamente lhe tinha escapado das garras. Sir Rhys, espere! Ele no se deteve. De maneira nenhuma podia pensar que era um grosseiro, de modo que sups que talvez os gritos de muitas vtimas pedindo misericrdia lhe teriam estragado o ouvido. Levantou as saias e correu atrs dele. Sir Rhys, espere repetiu sem flego quando lhe alcanou. Ele no diminuiu seus largos passos, por isso teve que seguir correndo ao seu lado. No quer deter-se para falar...? Tenho muito que fazer, respondeu ele em tom cortante e apressou o passo. Mas... resfolegou ela, pondo-se a correr mais depressa. No se admitem mulheres no campo de batalha lhe disse ele por cima do ombro, e quase correndo para seu destino. Gwen compreendeu que devia parecer uma parva, de modo que se deteve e franziu o cenho. No se admitem mulheres no campo de batalha? Isso era o que ele acreditava. Certamente no conhecia sua determinao. Teria a oportunidade de conquistar seu corao antes que acabasse sua visita ou morreria tentando. Ele no poderia resistir. Usava o melhor vu de freira de sua me, pelo amor de Deus. Ele no tinha idia do tipo de sacrifcio que era isso? Pensou em segui-lo at o campo de batalha, mas compreendeu que talvez fosse bem repensar sua estratgia. Mas ao final sucumbiria; no lhe deixaria outra opo. *** Rhys se apoiou em sua espada e se obrigou a fazer umas quantas respiraes profundas e tranqilas. Sim, aperfeioar suas tcnicas batendo-se com quase todos os homens de Segrave podia ser suficiente para faz-lo ofegar; na realidade a qualquer homem lhe perdoariam uns quantos ofegos depois da manh de exerccios que acabava de passar.
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Mas nem todos os homens tinham a uma Gwennelyn de Segrave passeando pelas muralhas observando todos seus movimentos. Sentia seu olhar sobre ele, igual aos trs dias passados. Implacvel, isso era, implacvel e resolvida. Jamais em toda sua vida se havia sentido to esquadrinhado, e certamente tinham havido muitas almas observando-o para aproveitar qualquer tropeo. Mas jamais se obrigou a no ofegar por nenhum deles. Necessitava do amparo dos Santos, estava perdendo o juzo. Fazia todo o possvel para no olh-la nem lhe fazer caso. Inclusive tinha chegado ao extremo de ser grosseiro com ela em mais de uma ocasio. Quando se deu conta de que ela conhecia seus hbitos, trocou-os, pensando que era impossvel que ela o superasse em engenho. Certamente havia uma menina muito inteligente sob toda essa beleza, porque ela imediatamente descobriu e depois se dedicou a lhe fazer sombra. Tinha aptides para ser uma espi condenadamente boa. O que queria dele? No tinha idia. Provavelmente o convencer de outro resgate. Franziu o cenho; a ltima vez tinha aprendido a lio. Pouco importava o que fizesse por ela, porque no a possuiria jamais. Que sentido tinha agrad-la? Era uma lstima que agrad-la fosse nica coisa que o tinha obcecado durante seis anos. Olhou pela extremidade do olho para ver se ela continuava em seu posto de observao. Sim, estava em seu posto, mas ao parecer vencida pela difcil natureza de sua perseguio. A seu pesar, Rhys esboou um sorriso. Caminhou sem fazer rudo at a muralha e se deteve uns poucos passos dela. Fez movimentos com suas armas se por acaso algum o estava olhando, e com dissimulao deleitou sua vista olhando a jovem que roncava baixinho onde estava sentada com as costas apoiada na muralha. Seis anos no tinham feito nada fora de aumentar a promessa de formosura que tinha visto nela. Com razo Bertram a desejava para seu filho. Ela contribuiria a sua mesa uma beleza que nenhuma jia incrustada podia igualar, e provavelmente faria todo o trabalho de pensamento que correspondia ao Alain. Era uma sbia escolha no que se referia ao futuro de Ayre. No lugar de seu senhor, ele teria feito o mesmo,
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com a diferena de que no a teria dado a seu filho, e sim teria ficado para ele. Suspirou e lhe pareceu que o suspiro lhe saa da medula dos ossos. Foi um engano vir a Segrave, pensou. Disse-se que tinha vindo para agradar a Lorde Bertram, que pediu. Em outras ocasies ele tambm tinha pedido, mas ele jamais se atreveu a pensar que seria capaz de olh-la e no comover-se. Estpido, disse-se com outro suspiro. Um olhar, e todas as defesas que tinha construdo contra ela vieram abaixo. Embainhou a espada e soltou uma maldio em voz baixa. Deveria ter ido Frana para passar a primavera. Esse tinha sido seu plano. Lorde Bertram se mostrou disposto a liber-lo de todas suas obrigaes para que fosse. Imaginou que uns quantos anos de torneios lhe dariam dinheiro suficiente para comprar uma parte de boa terra em alguma parte. Tinha desenhado na mente o tipo de castelo que poderia construir, e calculado o nmero de cavalheiros que viveriam nele e o chamariam de senhor. Logicamente tinha tido bom cuidado de no povoar seu castelo com nenhum tipo de famlia, e muito menos uma esposa, sobretudo depois de que suas primeiras imaginaes deram esse papel a Gwennelyn do Segrave. Ao final, essa primavera a Frana lhe pareceu uma perspectiva bastante pouco atraente. Seus servios a Lorde Bertram, que restava por livre vontade, estavam a ponto de acabar. Tinha-lhe devotado sete anos de servio como cavalheiro, aceitos com muito gosto. Bom, j estavam satisfeitos seis anos, e Bertram no se mostrava relutante a deixar o stimo para mais adiante. De todos os modos, ele no se sentiu capaz de partir do Ayre. E enquanto contemplava a jovem adormecida pensou se no seria isso que ele tinha estado esperando. Pensou que, contra toda razo, o que lhe tinha impedido de partir ao continente era o desejo de v-la pela ltima vez. Bertram viajava ao Segrave com certa freqncia, e certamente no tinha tido nenhum problema para vir. A dificuldade agora seria partir. E se tivesse um s gro de sensatez na cabea, empacotaria seus pertences e fugiria a Frana nesse mesmo dia.
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Mas seus ps tinham outra idia. Pelo visto no tinham a menor inteno de obedecer a sua ordem de que o levassem longe de certa dor de cabea. Ah, j terminou! O som de sua voz o sobressaltou tanto que cambaleou para trs. Gwen ficou de p de um salto. A expresso de prazer com que o olhou o golpeou como uma dezena de punhos e o deixou mais ofegante que todos os exerccios dessa manh. Foge, imbecil! Seu juzo tinha razo nisso. Fez uma profunda inclinao ante Gwen, girou sobre seus ps e fugiu do campo. Sir Rhys, espere! Se tivesse que voltar a ouvir uma vez mais essa frase, ficaria a chiar, de modo que tomou a nica atitude sensata que tinha feito desde que ps seus olhos nela. Fugiu torre dos guardas e se encerrou no vesturio. Depois de tudo, quanto tempo seria capaz ela de esperar que ela sasse?

Captulo 5

Gwen sentia muito doloridos os ps; estar de p a maior parte do dia fora da torre dos guardas lhes tinha imposto um sacrifcio terrvel. Pelo menos tinha a possibilidade de descans-los um momento. Nesses momentos estava sentada mesa de seu pai e olhava carrancuda o perfil de Rhys. Quem se teria imaginado que ele ia ser to teimoso? Tinha escapado de todas as armadilhas que lhe tinha estendido, resistido a todas as suas tentativas de conversa educada e recorrido fuga quando
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todos seus outros caminhos estavam fechados. Mas o mais irritante de tudo tinha sido a enorme quantidade de tempo que esteve no vesturio essa manh. Quem ia se imaginar que os assuntos de um homem podiam lhe ocupar tanto tempo? Se tivesse tido uma espada o teria cravado at lev-lo a um canto deserto e o teria mantido ali com a ponta da espada na garganta at ter falado com ele. Contemplou o vinho de sua taa e pensou um pouco mais nessa possibilidade. No tinha nenhuma espada ao seu dispor, mas sim tinha bastante inteligncia para ser uma jovem de sua tenra idade. Talvez uma mensagem, enviada com algum em quem ele confiasse, o atrairia para um encontro secreto. Depois da comida agarrou uma pluma e escreveu uma curta carta, aproximou-se de sir Montgomery, e lhe dirigiu seu mais inocente sorriso. E bendito o homem, fez exatamente o que ela queria, que era lhe sorrir tambm, to embevecido como qualquer homem ao que sua me queria favorecer com seus cuidados. Embora dissessem que se parecia com sua me, ela no via essa semelhana. Por fortuna, Montgomery dava a impresso de ser um dos que opinavam assim, de modo que sem vacilar aproveitou isso para sua mutreta. Faria-me um favor, bom senhor? perguntou-lhe. O que for, respondeu ele pestanejando como se tivesse estado olhando o sol muito momento. Entregou o diminuto rolo de pergaminho. Poderia entregar isto a sir Rhys? Com discrio, obvio. obvio disse ele, embora ela visse em seus olhos que duvidava da prudncia desse ato. Umas quantas palavras incuas, explicou ela com um gesto indiferente. Nada de importncia. Voltou a lhe sorrir. Ele deu um passo atrs como se o tivessem golpeado, assentiu e ps-se a andar obedientemente, embora um pouco cambaleante, para onde estava sentado sir Rhys.
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Gwen saiu da sala e subiu correndo para as muralhas, antes que Rhys pudesse suspeitar que pudesse estar atrs do convite a um encontro. Saiu s muralhas e se ocultou em um canto escuro. No tinha nenhum sentido que os guardas a estivessem observando enquanto se ocupava de seus assuntos. Tinha toda a inteno de convencer ao galhardo sir Rhys de que a raptasse antes que a obrigassem a casar-se com o Alain de Ayre, e isso era melhor faz-lo em segredo. Ao cabo de uns instantes rangeu a porta junto qual estava escondida. Rhys passou por ela com muito cuidado, como se esperasse um ataque. O fato de v-lo, escuro e sigiloso, foi suficiente para lhe acelerar o corao. Sim, certamente esse era o homem para ela, e que homem! Seu pai no poderia evitar sentir prazer por seu valor e destreza. Guardou essa frase para lhe dar algum uso no futuro. Talvez pudesse sugerir ao seu pai que Rhys seria um melhor protetor que Alain. Isso o convenceria. Rhys fechou a porta brandamente. Gwen fez proviso de seu valor e lhe tocou o brao. E antes que pudesse abrir a boca para saud-lo, viu-se empurrada contra a muralha com uma faca na garganta. Teria chiado, mas no tinha flego para faz-lo. Com a mesma rapidez com que apareceu, a faca desapareceu em alguma curva da manga de Rhys. Ele baixou a cabea at o peito e soltou uma trmula expirao. S sou eu, conseguiu dizer ela. Ele levantou a cabea e a olhou furioso. Poderia ter te matado... comeou, mas logo fechou a boca e comeou a afastar-se. No, disse ela lhe agarrando a manga com mais firmeza. Ele se deteve. Por favor, acrescentou ela. A luz da lua o iluminava de acima, deixando sua cara em penumbras. No conseguiu ver nenhum sorriso, mas no teve dificuldade para ouvir um suspiro de resignao. Esse era um som que seu pai fazia com regularidade.
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Do que se trata? perguntou ele. Gwen pensou que ia desaparecer se o soltasse, de modo que lhe aferrou o brao; era o mesmo brao onde tinha pedido seu favor fazia uns sete anos. Teria-o ainda? O que quer? voltou a perguntar ele, esta vez com mais brutalidade. Tenho coisas a fazer. Bom disse ela, desejando que o encontro se parecesse mais a como o tinha sonhado, pensei que poderamos falar. No tenho tempo para falar, respondeu ele, mas no se moveu. Isso no era o que poderia chamar uma declarao de amor eterno, mas ao menos no escapou. Repassou rapidamente o pouco engenho que ficava em busca de algo inteligente para dizer, que o retivesse um momento mais, at que ela conseguisse descobrir se ele tinha sentimentos tenros para ela. Ento lhe apresentaria seu plano. uma noite preciosa, no ? disse. Ele balbuciou algo ininteligvel. A lua est imensa, acrescentou. Tem-me feito vir aqui para falar do que aparece no cu ou para algo pouco mais interessante? perguntou ele entre dentes. Rogo-te, senhora, que tome uma deciso rapidamente porque tenho pouco tempo a perder com tolices. Gwen fez uma funda inspirao. Se tivesse sido feita de material inferior poderiam t-la acovardado esses resmungos. Ou, pior ainda, poderia t-los interpretado como que no lhe importasse nada. Mas no ia acreditar nisso. Uma vez ele tinha aceitado ser seu paladino; estava segura de que, dada a oportunidade, voltaria a faz-lo. E se queria que falasse com franqueza, pois com franqueza falaria. Pedi-te que viesse para falar de meu matrimnio, disse com a maior tranqilidade possvel. Seu matrimnio com quem? perguntou ele, cortante. Com o Alain de Ayre? No, contigo disse ela pronta e sinceramente.
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Ele piscou, voltou a piscar, e depois deixou cair mandbula e a olhou boquiaberto. No fala a srio, conseguiu dizer. Pois sim que falo a srio. Est louca. -Acredito que estou em posse de todo meu entendimento; da a habilidade de minha mutreta para te trazer at aqui. Ele pareceu refletir e depois sua cara adquiriu uma expresso de frieza. To pouco atraente Ayre que te rebaixaria a se casar com um simples cavalheiro? perguntou com voz montona. Alain pouco atraente, disse ela, mas esse no o motivo de que escolhi a ti. Que arrogante , senhora, ao acreditar que voc quem escolhe. Esta vez tocou a ela ficar sem fala, olhando-o boquiaberta. Nunca lhe tinha ocorrido pensar que ele no a desejasse. Com tanta freqncia o tinha imaginado resgatando-a de sua situao que tinha chegado a acreditar que ele a queria tanto como ela a ele. Fechou a boca com a maior naturalidade possvel e fez proviso de seu valor. Soltou-lhe o brao, embora muito a contragosto tratou de sorrir. No lhe saiu seu melhor sorriso, mas perseverou. E no poderia te deixar convencer de que fosse meu? props-lhe. De repente lhe pareceu que ele tinha dificuldade para tragar. O jantar tinha estado delicioso, como sempre, ou seja, que no podia atribuir o problema comida. Talvez o que lhe ocorria era que de repente se via enfrentado a algo que desejava negar. Tinha visto esse problema em outros homens, e geralmente significava que os assaltava uma emoo forte. Seria afeto por ela? Talvez no fosse to insensvel como parecia. Mmmm disse ele, como pensando seriamente em sua proposta. Teria que pens-lo.
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Foi meu paladino uma vez, disse ela com a esperana de acender um pouco mais seu entusiasmo. Talvez pudesse s-lo de novo. Seu paladino? repetiu ele. Ou seja, que seria s isso. O que outra coisa podia ser? Comeou a girar-se. No, as coisas no foram como tinha esperado. Paladino, marido, tudo o mesmo para mim, disse exasperada. O assunto que eu te amo e contigo com quem me casarei. Ele ficou imvel. Depois se voltou a olh-la. a mim a quem amas disse, piscando. Sim, e agora deve me resgatar e me levar at um sacerdote. Mas... Sei que capaz de faz-lo. Conheo muito bem suas faanhas. Mas eu no posso me casar contigo, balbuciou ele. Pois claro que pode. Voc mesmo disse que talvez chegasse a me desejar. Ele agitou a mo impaciente. Isso no o que me impede. Ento me deseja. Sorriu. Sabia. S um homem que desejava loucamente a uma mulher podia ter-se mostrado to indiferente como o tinha feito ele. obvio que te desejo, disse ele em um furioso sussurro. Desejei-te do maldito momento que fixei meus olhos em ti. No parecia nada agradado por isso. Gwen sorriu feliz. Que fantst... Mas no posso te ter, interrompeu ele. Acaso esqueceu que seu pai jamais te entregaria para mim? Faria-o se pudesse. No faz seis meses ele disse isso a minha me. Rhys franziu os lbios. Palavras motivadas, sem dvida, por uma visita de seu prometido.
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Alain exagerou com as taas e vomitou em cima do melhor colcho de meu pai. Compreendo. Foi uma semana horrorosa, encolheu os ombros. Mas eu tomei minha deciso muito antes que isso. E embora as mos de meu pai estejam atadas, as minhas no esto. E cr que seu pai no te ataria as mos e te encerraria com chave nos aposentos de sua me at as bodas se soubesse o que me tem proposto esta noite? Ela teria gostado de pensar que no, porque seu pai era tremendamente paciente com suas travessuras, mas pensou que talvez Rhys tivesse razo. Decidiu-se por outra linha de conduta. No diremos a ele. Ele ficou calado. Gwen o olhou e sentiu que comeava a brotar a esperana em seu peito. Ele estava pensando. Havia-lhe dito que a desejava do momento em que fixou nela seus olhos; que importava que o houvesse dito irritado. E era um amor muito potente, porque recordava claramente como a tinha tirado do chiqueiro e o muito que se prestava a ela. Ele era o que desejava, disso estava segura. As lembranas da valentia e amabilidade do menino de quatorze anos estavam gravadas indelevelmente em sua memria. Ele olhou para baixo. Ela observou como estirava a mo para agarrar a dela. Acariciou-lhe o dorso com o polegar, lentamente, como se quisesse memorizar sua forma. Se encarregar disso, no ? perguntou-lhe. Ele no disse nenhuma palavra, mas continuou lhe olhando a mo. Gwen teria querido crav-lo um pouco mais, mas estava muito distrada. Sentiu seus dedos calosos e quentes contra sua pele. Que estranho, seu contato era muito distinto do que imaginou. Muitas vezes tinha pegado a mo de seu pai; brandir a espada lhe tinha formado calosidades, e tambm as deixava quentes.
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Mas Rhys no era seu pai e o contato de sua mo sobre a dela era totalmente distinto. Seu contato fazia que subissem estremecimentos por seu brao e que logo se estendessem por todo o resto de seu pobre corpo. Observou-o em silncio quando lhe levantou a mo e a levou at seus lbios. O contato de seus lbios sobre sua pele lhe produziu uma quebra de onda de algo que jamais havia sentido antes. Nem sequer quando quase caiu pela escada enquanto espiava ao capito dos homens de seu pai para ver se cumpria bem suas obrigaes lhe tinha produzido esses formigamentos de medo. A no ser que o que sentia no fora medo. Sim disse ele, apoiando a sua mo em sua bochecha ligeiramente spera. Sim? perguntou ela piscando. Encarregarei-me disso. Se encarregar disso? Estava to rendida por sua proximidade, por sua altura e sua fora, que j quase no recordava seu nome, e muito menos do que tinham estado falando. Sorriulhe, e ao ver esse sorriso quase caiu de costas muralha abaixo. Por todos os Santos, que formoso era. Encarregarei-me de te resgatar dos vis intuitos do Alain de casar-se contigo, lhe recordou ele. Ah disse ela assentindo, disso. Sim, disse ele com outro sorriso, disso. Ele deixou de sorrir, fechou os olhos e suspirou; depois os abriu e a olhou. O desejo que viu em seu olhar no se parecia com nada que tivesse visto jamais na cara de nenhum homem, nem sequer dos homens que iam olhar sua me sabendo que jamais a teriam. Que um homem, Rhys de Piaget, sobretudo, olhasse-a assim era algo absolutamente maravilhoso. Observou sua expresso para evoc-la durante os meses em que ele estaria longe concebendo uma maneira de faz-la sua. Ento, antes que pudesse lhe pedir que se girasse um pouco para que a lua
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lhe iluminasse melhor a cara, lhe agarrou o rosto entre as mos, inclinou a cabea e a beijou muito docemente nos lbios. Gwen estava segura de que as pedras se moviam sob seus ps. Oh, conseguiu dizer quando ele levantou a cabea e a olhou. Parecia estar to aturdido como ela. Sim, disse ele com voz rouca. Moveu a cabea para limp-la. Agora devemos descer; algum poderia nos ver. Mas no se moveu. Ela tampouco. S o que desejava fazer era continuar ali com suas bochechas entre suas mos speras, sentir nos lbios o recordado calor de sua boca e sua amada figura muito junto a ela, e perguntar-se se nos anais do tempo alguma donzela teria tido a um homem assim, disposto a proteg-la. Ou a beij-la, se era esse o caso. Ia perguntar-lhe se teria a amabilidade de faz-lo de novo, quando lhe agarrou a mo e comeou a descer a puxando. Temos que voltar, lhe disse por cima do ombro. Mas... Alm de te raptar de noite, no sei como vou fazer isto murmurou ele enquanto descendiam os degraus. Mas... Suborno, talvez continuou. muito caro, mas bem vale o preo. Terei que pensar. Bom, obrigada... Sim, disse ele quando tinham chegado abaixo. Farei minha viagem Frana e ali assistirei a um ou dois torneios. E ento voltar? apressou-se a dizer ela antes que ele voltasse a interromp-la. Muito antes que me case com esse imbecil? Ele se voltou a olh-la.
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Muito antes, com bolsas de ouro na mo. Ento... Talvez outro beijo, ia dizer, ficando nas pontas dos ps e procurando sua boca com a sua, mas um grito do corredor a interrompeu. Gwen! O som da voz de seu pai retumbou em todo o corredor. Gwen afogou uma exclamao e soltou a mo da de Rhys. Viu em seu rosto uma expresso de intenso alarme. Faa algo sussurrou ele, ou ele me jogar no calabouo, e ento no ficaria nenhuma esperana. Outra mutreta. Suspirou. Era seu destino que lhe pedissem para invent-las. Vamos, senhor cavalheiro exclamou, plantando-as mos nos quadris e simulando uma expresso ofendida, como te atreve? Dirigiu-lhe um olhar que esperava que dissesse Isto o melhor que me ocorre, e jogou para trs o punho. Pai, eu o despacharei gritou para o corredor. Ento, com uma splica tcita de perdo, fez voar o punho e com firmeza e mortal preciso, estampou-o com muito pouca delicadeza no nariz de Rhys.

Captulo 6

Pela segunda vez em todos os anos que conhecia o Gwennelyn de Segrave, Rhys agarrou o nariz e soltou uma maldio. Tinha acreditado que quatro anos atrs seria primeira e ltima vez que teria que agentar um murro dela. Demnios, Gwen exclamou, por que sempre tem que fazer isto?
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Pelo mesmo motivo que o fiz da ltima vez, explicou ela. Para que no nos descubram. Rhys apalpou o nariz com muito cuidado, pensando se isso valeria pena. No podia negar que tinha dado bom resultado na ltima vez; recordava que naquela vez, de um extremo do corredor, William se limitou a olhar com sorriso mal dissimulado o sangue que lhe corria pela cara e o saudou com um gesto quando ele passou quase correndo por seu lado para a segurana da sala para as tropas. E na manh seguinte, depois de ter recebido a permisso do Bertram, partiu. Teve a sorte de no voltar a encontrar-se com o pai de Gwen; com ela tampouco voltou a falar. Ela se limitou a presenciar sua partida, com uma expresso de absoluta confiana nele, e isso lhe bastou para dirigir-se diretamente a Frana, fazendo s uma breve parada no Ayre para recolher seus poucos pertences. E nesses momentos, embora pudesse lhe parecer impossvel, encontrava-se justamente ante a mulher por cuja compra tinha trabalhado esses quatro anos passados. O que no o surpreendia tanto era no dispor da tranqilidade ou um lugar mais adequado para saud-la como era devido. Embora, pensando bem, se dentro de muito pouco teria o dinheiro suficiente para fazer uma oferta por ela, o que podia lhe importar o que pensasse seu noivo? Na realidade no acredito que importe muito que revele lhe disse, limpando a cara com a manga, porque dentro de uns meses terei muitssimo ouro... Dentro de uns meses? repetiu ela. Girou a cabea e indicou com o dedo por volta de onde se via o corcel branco do Alain aproximando-se rapidamente. Vo-me casar com ele esta mesma semana! Rhys deixou de limpar a cara e a olhou surpreso. No, isso no pode ser. No vais casar com ele... Enquanto no tinha os vinte e um anos completos, j sei. Mas quem pode impedir? Meu pai morreu faz dois anos, e meu tutor no v hora de livrar-se de mim. Rhys se tinha informado da morte de Lorde de Segrave, mas no se atreveu a retornar para consol-la. Alm disso, a notcia demorou seis meses em lhe chegar.
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Esperava que ela soubesse o quanto tinha lamentado. Mas ele sabia que seu pai adotivo, Lorde Ayre, no permitiria que se realizassem as bodas antes da data acordada. Gwen estava equivocada; seu tutor a tinha convencido de uma data errnea em relao s npcias. Npcias que certamente no se levariam a cabo com o Alain de Ayre. Bertram se ocupar disso, lhe assegurou. Ainda no faz um ms que me enviou uma mensagem para que voltasse; por isso estou aqui, em lugar de continuar na Frana enchendo meus cofres. Sorriu-lhe. No temas, Gwen. Ele no vai permitir que ocorra isso ainda. Viu que isso no a tranqilizava, e no entendeu o por que. Ela olhou para trs por cima do ombro e logo o olhou. Esta poderia ser a ltima vez que podemos falar livremente. Eu acredito que no... No tem idia do que se passou. Rhys olhou a figura do Alain que se aproximava rapidamente e amaldioou a interrupo. Eu me encarregarei, disse muito crdulo. Vamos dizer lhe a esse imbecil que se v e se deteve ao ver o olhar de advertncia dela. De acordo, vamos continuar a comdia um momento mais. Quer que volte a me socar o nariz? Ela abriu a boca para falar e voltou a fech-la. Ao Rhys teria gostado mais algum tipo de manifestao de afeto, mas estava claro que isso no poderia ser. Fosse qual fosse a catstrofe que tinha ocorrido, estava seguro de que Alain era o responsvel. Esta poderia resolver se evitavam exibir seus verdadeiros sentimentos diante de todos os homens do Alain. Apalpou o nariz com tato, pensando que talvez isso no seria to difcil se a alternativa era outro murro. De repente lhe acabou o tempo para considerar a importncia dos ltimos momentos de sua vida, porque estava rodeado pelos homens do Alain. Observou como este se situava habilmente entre seu cavalo e Gwen. Nunca tinha duvidado da percia do Alain no manejo dos cavalos; era de sua percia para dirigir as almas de que
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duvidava. Com o peito agitado, Alain contemplou um momento a Gwen desde sua montaria, talvez escolhendo a palavra adequada para expressar seu aborrecimento. Porca, disse finalmente. Depois mordeu o lbio, ligeiramente consternado pelo que acabava de dizer. Imbecil, replicou Gwen. Alain se limitou a olh-la fixamente, movendo um pouco os lbios. Rhys sups que sua mente no ia ao mesmo passo que sua boca, porque dela no saiu nenhum som; talvez lhe tivesse produzido uma desconexo entre o pensamento e a fala. Ao parecer Alain recuperou o fio perdido; olhou ao Gwen com certa incredulidade. Fugiu do castelo, conseguiu dizer. Sim, respondeu ela. Ele arranhou o lado da cabea com a vara que sustentava na mo. Por qu? Para escapar de ti, bobo. Bobo, repetiu ele olhando-a com cara de surpresa. Bobo? Rhys estava pensando que reao a esse insulto ia encontrar Alain nas curvas de seu esgotado crebro quando, ante seu absoluto assombro, Alain se inclinou e deu um golpe na cara de Gwen com o dorso da mo. Rhys s a agarrou porque a fora do golpe a lanou enfraquecida para seus braos. Olhou sua cara manchada de fuligem e sentiu uma fria candente. J tinha meio desembainhado sua espada quando se deu conta do que estava fazendo. De repente sentiu uma mo mais leve sobre a sua. Olhou a Gwen nos olhos e viu uma splica neles. Voltou a embainhar a espada foi o mais difcil que tinha feito em sua vida. E no fundo de sua mente suspeitou que isso era s a primeira das coisas que teria que fazer para manter em segredo seu desejo pela mulher que tinha em seus braos. Por todos os Santos, era um caminho difcil o que tinham escolhido.
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Alain o olhou furioso. No sei quem , mas tem umas maneiras que eu no gosto. Solta empregada porque ainda tenho mais golpes a lhe dar. Rhys era o primeiro em reconhecer que sua aparncia deixava bastante a desejar, mas bom, Alain o tinha visto com muita freqncia no passado para reconhec-lo. Era evidente que no tinha aumentado sua inteligncia durante sua ausncia. Seu pai, milorde, desaprova que se golpeiem as mulheres, disse. O que pode saber voc de meu pai balbuciou Alain, furioso-, se for um... Um... Parecia que novamente estava procurando uma palavra o bastante feia para expressar seu aborrecimento quando seu olhar caiu sobre a espada de Rhys e ficou com a boca aberta. Isto indicou a Rhys que Alain acabava de compreender a quem estava olhando. Lorde Bertram no s lhe tinha dado a espada, mas tambm um rubi para incrust-la em seu punho. Alain no tinha perdoado nunca isso a seu pai, porque certamente ele no tinha recebido nada semelhante. A explicao de Bertram foi que posto que seu filho herdasse todo o resto, no tinha nenhuma necessidade de pedras preciosas para adornar sua espada. Mas Alain, sendo Alain, e no precisamente superdotado de lgica, tinha estado furioso durante anos pela injustia, embora no o suficiente para convidar a Rhys a combater no campo de batalha para aliviar seus machucados sentimentos. No fundo de sua mente, Rhys pensou se no acabaria pagando desse modo a generosidade de seu pai adotivo. Meu pai est morto, Piaget, lhe disse Alain depois de lhe cuspir aos ps, o qual significa que no est aqui para desaprovar... Rhys sentiu que se afundava o cho sob seus ps. Morto? Mas se no faz um ms estava vivo. Morreu repentinamente, disse Gwen em voz baixa. No fazia muito tinha
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viajado a Segrave. E at no faz muito me estavam escutando! interrompeu Alain furioso. Por todos os Santos, detesto que no me prestem ateno! Ao Rhys resultava quase impossvel acreditar que tivesse morrido o pai do Alain e que nesses momentos estivesse olhando ao atual senhor do Ayre. Se o tivesse sabido, no teria sado da Frana to mal preparado. Vamos, irmo disse uma voz detrs do Alain, no te conviria deixar para um momento mais ntimo a manifestao de sua irritao? Alain se voltou a olhar ao homem que tinha falado. Rhys aproveitou a ocasio para pr Gwen atrs dele. Chamou-me de bobo, se queixou Alain. Sim, chamou-te de bobo respondeu Rollan docemente, mas quem recorda essas trivialidades? Rhys ouviu Gwen balbuciar em voz baixa e de todo corao desejou que se calasse. Certo que Alain era um parvo, mas seu irmo Rollan era to hbil como o prprio demnio e igualmente cruel. Embora os insultos de Gwen finalmente escapassem da mente de Alain, Rollan escolheria o pior momento possvel para lhe refrescar a memria. Deve ser castigada, grunhiu Alain. Olhou ao Rhys, enfurecido: E voc te faa a um lado para que possa faz-lo. Acredito que seu tutor no aprovaria esse mau trato, disse Rhys com a esperana de acender nele uma fasca de sensatez. Quem voc para me dizer o que devo ou no devo fazer? perguntou Alain. Sim, quem sir Rhys em realidade? acrescentou Rollan. Sem dvida esquece seu lugar. No tem ttulo, fila nem terras. Nem terras. Bom, essa era sempre a essncia do assunto. Rhys sentiu a dor quase com a mesma intensidade com que o sentiu a primeira vez que lhe insultaram. Seu orgulho ferido exigia algum tipo de alvio.
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Tenho o ttulo de cavalheiro, disse secamente, e, portanto jurei proteger a aqueles que so mais fracos que eu. claro que sim exclamou Gwen, lhe dando uma aprovadora cotovelada nas costas. Eu teria pensado que todos estes anos de combates disse Alain, simulacros de combate em realidade, tinham-lhe ensinado a verdade das coisas. Os fortes dominam os fracos. No assim irmo? Olhou ao Rollan para receber o gesto de aprovao, e continuou: E, portanto eu vou dominar voc. E vou dominar a essa teimosa uma vez que lhe tenha metido obedincia fora de golpes. Acredito que vou comear agora mesmo. Por cima de meu cadver, pensou Rhys. Teria-o dito, mas no devia sua fama a no sopesar as possibilidades de xito em cada combate. Eram ele e Gwen contra Alain, Rollan e uma vintena dos guardas do Alain, dos quais muitos tinham motivos para no quer-lo muito. Seria melhor sair dessa falando. Talvez te convenha deix-la com sua fora de vontade intacta, sugeriu. Enquanto Alain digeria isso, cuspiu o resto com a maior rapidez possvel: Isso algo que poderia transmitir aos seus filhos. H! soltou Gwen de detrs-, como se fosse ter um filho seu alguma vez. Alain aulou a seu cavalo e Rhys retrocedeu um passo para no ser esmagado. Tem que casar-se comigo, resmungou Alain. Seu pai prometeu. Estava com umas taas a mais no momento... comeou Gwen, mas se calou o resto, a contra gosto, ante o olhar que lhe dirigiu Rhys por cima do ombro. Rhys voltou seu olhar a Alain, preparado para agir se fosse necessrio, mas o novo senhor do Ayre se contentou em acariciar seu chicote e mitigar seus pensamentos; ao que parecia, encontrou a comida agradvel, se no substanciosa.
Talvez haja maneiras mais eficazes de lhe tirar o descaramento, sugeriu Rollan.

Alain olhou o seu irmo.


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-Sim? Durante sua noite de bodas, talvez disse Rollan. Alain o olhou perplexo; sem dvida para descobrir o significado oculto das palavras de seu irmo era muito para ele. Depois encolheu os ombros e olhou a Rhys. Por seu nariz vejo que te golpeou. Devo supor que tentou lhe impedir a fuga? obvio, conseguiu dizer Rhys. O que seno? Ento suponho que me servir bem, grunhiu Alain. Te servir? Porque ia servir-te? Devia um ano mais ao meu pai. Ao seu pai, no a ti. Alain fez um mau gesto. Antes de morrer, meu pai ordenou que me desse esse ano, como parte de minha herana. No era a primeira vez que Rhys ouvia falar desse plano, embora sempre tendesse a no aceit-lo. Olhando ao novo senhor do Ayre compreendeu que no tinha opo. Quantas vezes tinha Bertram tentado convenc-lo? S um ou dois anos, filho, dizia-lhe. Sirva-o um ou dois anos depois que se casar. Talvez consiga ser uma influncia estabilizadora. Com o que sente por mim?, alegava sempre ele. Servirei meu ano na masmorra. Bertram sempre lhe prometia que esse tempo de servio valeria a pena, mas ele nunca conseguiu imaginar nada que pudesse fazer suportvel esse sacrifcio. Em troca de Segrave, talvez. Ou de Gwen. Amaldioou para seus botes: Demnios, Bertram, por que me fez isso? Sigo querendo golpe-la, anunciou Alain. Todos se afastem. E essas palavras deram a resposta a Rhys. Estava claro que Bertram desejava que ele estivesse perto para proteger a Gwen. Bramou para seus botes. O que podia fazer, dormir no meio dos dois?
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No, nunca chegaria a isso; Gwen no se casaria com o Alain. Ele se encarregaria pessoalmente disso. Talvez devesse esperar chegar em casa, sugeriu Rollan. Golpeia-a na intimidade de seus aposentos com uma taa de vinho mo. Ali estar mais cmodo. Alain pensou e assentiu. Tragam uma corda ladrou. Desceu do cavalo, afastou ao Rhys de um empurro e agarrou a Gwen pelo brao. Talvez o caminho de volta ao Ayre ensine a no fugir de novo, lhe disse agarrando a corda que lhe oferecia um de seus homens. Rhys teve que apertar os punhos contra seus flancos enquanto Alain atava as mos de Gwen. Este voltou a montar segurando o extremo da corda e fez girar o cavalo em direo ao Ayre. Suba, Piaget. Tenho coisas importantes do que me ocupar. Talvez uma caada, embora, claro, ela j arruinou a manh para esse tipo de esporte. No tempo que Rhys levou a assegurar a espada roubada de Gwen em sua cadeira de montar, Alain se tinha afastado uma boa distncia levando a sua presa. Rhys agarrou as rdeas do cavalo e se apressou a seguir comitiva. Chegou junto a Gwen e continuou caminhando junto a ela, atirando de seu cavalo. Passado um bom momento, ela rompeu o silncio. Tinha sado para lhe buscar, lhe disse em voz baixa. Oxal tivesse esperado em Segrave, suspirou ele.
J estava no Ayre, e no suportava continuar ali nenhuma noite a mais. Alm disso, pensei que talvez te conviesse ter a algum que te guardasse as costas.

Sim? disse ele tentando no sorrir. que no me acha capaz de fazer isso? perguntou ela olhando-o carrancuda. Eeh... Hoje era meu primeiro dia como mercenria. Asseguro-te que teria
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melhorado com a prtica. S a idia de Gwennelyn de Segrave lhe guardando as costas foi suficiente para p-lo a suar. Santos do cu, isso bastaria para que o matassem. Alm disso, continuou ela, tinha ouvido rumores de que no te interessava em tomar uma esposa. Olhou-o com os olhos entrecerrados. Pensei que sendo mercenria me acharia mais atraente. Uy, por todos os Santos, gemeu ele. Que outras mentiras teria ouvido Gwen nas conversas dos homens na sala grande? Em geral ele falava muito pouco, por isso as nicas histrias que se podiam contar dele eram inventadas. Voltou-se para ela para lhe perguntar o que outras coisas tinha ouvido e se encontrou olhando ao ar. Alain tinha puxado to forte da corda que a tinha feito cair, e nesse momento a levava arrastando pelo cho, indiferente aos esforos que fazia ela por ficar de p. Rhys soltou as rdeas e correu a levant-la. Alain se girou e fez zumbir o chicote; Rhys se esquivou agachando-se, levantou a Gwen e retrocedeu um passo. Isso no decoroso, milorde lhe disse em tom spero. O chicote voltou a cair, com tanta rapidez que mal teve tempo para reagir; agarrou-o antes de que lhe golpeasse a cara. Esquece seu lugar, grunhiu Alain. Ainda no aceitei te servir, replicou Rhys antes de pensar melhor suas palavras. Que rabugice, comentou Rollan movendo a cabea. Um trao verdadeiramente inquietante nele. Verdade? respondeu Alain olhando ao seu irmo. Rollan assentiu. No sei se no me preocuparia sua falta de humildade, dada sua posio. Muito certo, disse Alain. Talvez se lhe desse a saborear seu desagrado, sugeriu Rollan. Alain acariciou seu chicote e subitamente assentiu.
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Dez aoites por sua desobedincia. Guardas agarrem-no. Foi tanta sua surpresa que Rhys ficou imvel olhando boquiaberto ao filho de seu senhor. No receberei aoites, conseguiu dizer. Sim, se eu o ordenar. No me submeterei de boa vontade continuou ele, calculando a quantos homens poderia ferir antes que o derrotassem de todos os modos. Vinte homens o rodeavam; igual poderia encarregar-se da metade se conseguisse montar com a rapidez suficiente. Ento a aoitarei por seu descaramento, disse Alain puxando a corda a que estava atada Gwen. No, disse Rhys consternado. No pode... No se deu ao trabalho de continuar. Estava muito claro que Alain faria o que desejasse, sem considerar as conseqncias. Se submeta, ento disse Alain desmontando. Se Ajoelhe a meus ps e se submeta. Isso a salvar de seus aoites, disse Rhys a suas pernas, mas estas no lhe escutaram. Teve que fazer proviso de toda sua fora de vontade para no desembainhar sua espada e us-la a destro e sinistro sobre o idiota que tinha diante. Talvez necessite de ajuda, sugeriu Rollan. provvel. Guardas! Agarrem e o dobrem sobre algo slido. Rhys refletiu. Se no se ajoelhasse por prpria vontade, talvez se submetesse. Alm disso, dez aoites era um preo pequeno a pagar por manter a Gwen de p e fora do alcance do arco do chicote. Maldito cavalheirismo, s era um estorvo; estava muito melhor quando no fazia caso de seus clamores. Olhou aos guardas do Alain e reconheceu a maioria. Tinha-os conhecido antes no campo de batalha quando treinava. No havia nenhum s deles ao que no tivesse deixado clamando por paz mais de uma vez. Esses foram os que demoraram em desmontar e demoraram muito mais em desembainhar suas espadas.
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Os outros apearam entusiasmados e o rodearam. Rollan, obvio, seguia sentado a salvo em seu cavalo a uma distncia prudente. Rhys o olhou com o desejo de que visse em seus olhos a promessa de retribuio; Rollan se limitou a arquear uma sobrancelha e a sorrir; mas no se aproximou nem um palmo mais. Depois olhou os guardas que o rodeavam. Ou no tinham ouvido nada sobre sua percia ou tinham ouvido e no tinham acreditado. Disse-se que no lhe faria nenhum bem apagar esses sorrisos de suas caras, mas a tentao de tirar sua espada e faz-lo foi quase irresistvel. Isto vai salvar a Gwen do chicote do Alain. Esse pensamento foi s o que manteve sua espada em sua bainha. Mas pensou que no o condenariam muito por usar seus punhos uma ou duas vezes. Ensangentou vrios narizes e teve a satisfao de ouvir ranger dentes ao soltar-se, mas ao final simplesmente eram muitas as mos e no as pde evitar. Tiraram-lhe a roupa da parte superior do corpo e o dobraram sobre um toco. Malvado bastardo! exclamou Gwen. Ele s queria me proteger de seu mau gnio. Meu mau gnio? voc quem tem essa lngua rabugenta. Ao menos eu no aoito a homens inocentes por meus defeitos. No to inocente, interveio Rollan, e muito descarado para sua posio. Eu diria que merece vinte aoites, no dez, no te parece, irmo? Rhys fixou seu olhar no Rollan e se entregou contemplao da vingana. Mas por desgraa teve que interromp-la, porque necessitou de toda sua concentrao para manter fechada a boca. Duas coisas Rhys teve que reconhecer ao Alain do Ayre: era muito forte e dirigia seu chicote com a maior percia. Teria se talhado a lngua de uma dentada antes de chiar, mas se permitiu emitir uns quantos grunhidos. Alain fez uma pausa em seu trabalho, deu a volta ao redor do Rhys e lhe levantou a cabea puxando-o pelos cabelos. J encontrou sua obedincia, sir Rhys?
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Rhys pesou suas foras e mediu sua fria. Sim, restava suficiente de ambas para sustent-lo. Imediatamente pensou em umas seis coisas vulgares que podia lhe sugerir ao Alain que fizesse a si mesmo; mas descobriu que no tinha flego para dizlas, de modo que se contentou em lhe cuspir os ps. Outros dez! vociferou Alain e reatou a tarefa com esforo. Uma vez recebidos estes, Rhys decidiu que possivelmente j tinha suficiente por essa manh para fortalecer seu carter. Viu que Alain estava quase desenquadrado de ira. Suspeitou que se o provocasse mais no veria outra coisa que a masmorra do Ayre, e isso no seria muito til para seus propsitos. Mortificou-o faz-lo, mas deu ao Alain todas as respostas que este queria, e o depositaram sobre seus ps sem muita suavidade. Deu as graas aos que lhe ajudaram a por a roupa, memorizando suas caras para record-las no futuro, e depois gravou em sua memria cada puxo, cada belisco e cada gota de sangue que tinha produzido suas costas. Alain pagaria por tudo isso. E Rollan tambm, claro. Caminhou enrijecido para seu cavalo e saltou sobre a sela, mordendo o lbio para manter-se em silncio. S ento teve a presena de nimo para olhar a Gwen. Ela o estava olhando com as bochechas banhadas em lgrimas, e ele teve que desviar o olhar para no chorar. No era assim como tinha planejado seu reencontro. O que desejava era agarr-la em seus braos e fugir com ela. Mas no momento, s o que podia fazer era concentrar-se em manter-se sobre seus arreios; no estava em muito boas condies para realizar um resgate. Isso tambm Alain faria pagar. Voltaria para o Ayre com ela. Se encarregaria de que lhe curassem as costas e tomaria um ou dois dias de descanso para recuperar as foras. E depois, talvez lhe ocorresse o que fazer a respeito do futuro. Se fugissem, abandonaria me de Gwen, e isso ela no consentiria; e suas terras, e isso ele no o consentiria. Fechou os olhos e se perguntou se seus desejos seriam muito ambiciosos para merecer uma sincera orao por seu cumprimento.
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Voltou a olh-la; ela ia atrs do cavalo do Alain aos tropees. Contemplou mulher que o havia sustentado de p durante esses quatro anos; Santos do cu, que formosa era, e to cheia de fogo que quase o deixou sem flego. E pensar que a tinha tido ao seu alcance andrajosa e suja, e tinha sido muito estpido para reconhec-la enquanto tinham tempo. Deveria ter pedido outros dez aoites, em castigo por sua estupidez.

Captulo 7

Em seu laborioso caminhar para o castelo, Gwen sentia arder cara. Sua lamentvel situao que teria consternado a sua me e enfurecido ao seu pai; simplesmente lhe produzia humilhao. Com que iluso tinha empreendido a marcha para a glria. No era assim exatamente como teria escolhido voltar. Posto que jamais tivesse tido a menor inteno de voltar, a ofensa era duplamente dolorosa. Agora poderia me soltar disse com voz clara, puxando a corda para chamar a ateno de Alain. Este se limitou a lhe dirigir um olhar furioso por cima do ombro. Pela mente de Gwen cruzou a idia de plantar-se, mas a desprezou em seguida. Alain a arrastaria pelo cho tal como tinha feito antes; considerando o asqueroso estado do ptio de armas do Ayre, preferia ter a cara to longe do cho quanto lhe permitissem suas pernas. Esforou-se ao mximo para cruzar a ponte sem respirar, para no aspirar ao pestilento aroma que emanava do fosso. Com razo Alain apostava em to poucos homens nas muralhas. O fedor da gua bastava para que seus inimigos se deprimissem. Por desgraa, o aroma do ptio interior no era melhor. Resultava-lhe
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dificilssimo acreditar que seu pai tivesse desejado realmente que ela passasse o resto de sua vida nessa pocilga. Nenhuma aliana poltica podia fazer isso suportvel. Soltou um suspiro. Sabia que no tinha nenhum motivo para queixar-se; seu pai lhe tinha procurado o melhor partido possvel e tinha acreditado em que ela usaria seu engenho em melhorar as condies a sua volta. E isso teria feito, claro, se tivesse tido a desgraa de estar no Ayre qualquer perodo de tempo; mas no entrava em seus planos ficar ali o tempo suficiente para recolher o lixo e os escombros e transport-los bem longe das muralhas. A liberdade que seus esforos no tinham ganhado por converter-se em mercenria certamente ganharia a apario de Rhys na Inglaterra. Bom, na realidade tinha que reconhecer que lhe produzia um muito ligeiro desgosto pensar em como se arrumaria Rhys para liber-la a das bodas que Alain tinha programado para dentro de uns dias. Atravessou o ptio de terra calcada respirando pela boca. Quando chegaram torre da comemorao, Alain desmontou diante da porta da sala grande. No era mais alto que ela, e isso lhe permitiu lhe ver bem os olhos furiosos enquanto lhe desatava as mos. Gwen rogou que no lhe notasse o desdm que sentia. Alain estava gordo e perto de ficar quase calvo de todo, e tinha uns dentes podres que provavelmente lhe cairiam antes que chegasse a primavera. Alm disso, tinha as pernas arqueadas, possivelmente porque passava a maior parte de seu tempo sobre seu cavalo, ou de caa ou para, desde essa altura, intimidar os que poderiam ser mais altos que ele. Tomado tudo em conta, no era a primeira escolha que teria feito para marido. E essa alma, a que via pela extremidade do olho, estava desmontando de seu cavalo, com o corpo rgido. Seus ps golpearam o cho com um som que indicava que no estavam muito firmes; apoiou a cabea sobre o pescoo de seu cavalo, mas voltou a ergu-la imediatamente; sem dvida no queria que ningum visse quanto sofria. Ele a olhou por cima do ombro e ela olhou seus olhos cinza. Ele no disse nenhuma s palavra, nem sua expresso revelou nada do que sentia, mas em seus
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olhos ela leu: Liberaremo-nos deste lugar. Ento, como se soubesse que ela tinha entendido, ele fez um gesto afirmativo com a cabea. Depois girou a cabea e lentamente conduziu o seu cavalo para o estbulo. Gwen contraiu o rosto ao observar o seu enrijecido andar. Talvez tivesse cometido um engano ao lhe impedir de desembainhar a espada; mas claro, se o tivesse feito, Alain teria ordenado aos seus homens que o matassem ali mesmo. Seu atual estado era uma dolorosa alternativa morte, mas uma certamente melhor, embora ela tivesse preferido no presenciar as chicotadas. Obrigou-se a contemplar como Alain lhe aoitava as costas, em parte para olh-lo nos olhos em caso de que ele elevasse a vista e necessitasse de flego, e em parte para gravar em sua mente outro exemplo da crueldade do Alain. Precisou recorrer a toda sua fora de vontade para ficar onde estava e no lanar-se sobre o Alain e mutil-lo com suas prprias mos. Vejo que encontrou a garota. E no graas a ti. Foi voc o responsvel por vigi-la e de te encarregar de que se comportasse bem. Gwen olhou para o lugar de onde provinham as vozes. Alain estava expressando seu desagrado ao seu tutor, que estava nos degraus que subiam sala grande. Por um momento se derrubou no desejo de correr detrs de Rhys e ocultar-se no estbulo. Ouvir discutir ao Hugh do Leyburn e o seu prometido sobre quem era o responsvel por sua fuga era algo que teria preferido evitar. Mas que s sou um homem, disse Hugh. Pinou na bolsa que pendurava de seu cinturo, tirou um ou dois figos, os jogou boca e procedeu a mastig-los diligentemente. No estou acostumado a essa desobedincia. Acaso no a ameacei bem? Como? burlou-se Alain. Prometendo que lhe tiraria sua agulha de costurar? Isso dava resultado com minhas filhas, disse seu tutor encolhendo os ombros.
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Gwen pensou se Hugh tambm ameaaria a suas filhas perdendo seu posto na mesa para o jantar. Hugh no era um homem magro, nem tampouco o eram suas filhas, se eram certos os rumores. O nico motivo que podia imaginar para que seu pai o escolhesse para cuidar dela e de seu dote era que o homem estava mais interessado na dispensa de Segrave que nela ou em sua me. Levar as contas das rendas com uma mo e encher o focinho com a outra no lhe deixava nenhuma mo livre para explorar as senhoras do Segrave. Isso ela o agradecia muitssimo, e suspeitava que sua me agradecesse ainda mais. Posso ir agora? perguntou, passando junto ao Alain antes que este pudesse dizer sim ou no. Ao quarto de minha me, ordenou Alain. Irmos Fitzgerald! Acabem seus deveres e depois se postem na porta desta empregada e vigiem que no v a nenhuma outra parte. Gwen olhou pasma aos dois gigantes que saram da sala grande e baixaram os degraus em unssono. De acordo, s tinha estado no Ayre um par de dias e em toda ocasio tinha pretextado dor de cabea para no baixar asquerosa sala grande, mas teria que ter visto esses dois que tinha diante. Gmeos, isso eram; pilares idnticos de crueldade, e seguro que estavam possudos pelo demnio tambm. Quem podia saber o que ficava da alma pervertida que se dividia para habitar em dois corpos? Passou como um raio junto a eles soltando um chiado. Tropeou e escorregou nas esteiras da sala grande, mas no diminuiu o passo. Quando chegou escada, limpou a sola das botas roubadas no primeiro degrau e depois subiu com a maior rapidez que lhe permitiu sua ousadia nesse momento. Chegou ao quarto, detevese na porta para olhar o corredor e assegurar-se de que os dois demnios no a seguiam. O corredor estava deserto, mas no sabia quanto duraria isso. Quantos deveres teriam? Entrou no quarto e fechou a porta. No invejava ao Rhys a tarefa de derrotar a esses dois, porque deveria
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derrot-los se queriam partir de Ayre. Possivelmente devia fazer proviso de seu valor para ir lhe ver antes que os demnios enviados a vigi-la ocupassem seus postos fora de sua porta. Certamente isso lhe evitaria gastar suas foras; suspeitava que nesses momentos ele tivesse muito poucas para esbanjar. Esteve um bom momento pensando nas possibilidades. Acabava de chegar concluso de que seria muito conveniente fazer uma breve viagem para falar com o Rhys quando a porta se abriu. Muito tarde, voltou-se a olhar, preparada para o pior. Ah, voc saudou o recm-chegado com certo mau aspecto. Um moo de no mais de quatorze veres lhe fez uma profunda inclinao e depois se endireitou sorrindo: Comove-me sobremaneira seu prazer ante minha chegada. Estava esperando a outra pessoa, grunhiu ela. Como conseguiu entrar sem que lhe vissem meus guardas? No havia nenhum, embora no teria importado que estivessem. Haverialhes dito que me enviava Alain. Sim, isso teria dado resultado, sups ela. John era o irmo menor do Alain, e se parecia to pouco a ele como ela. Ao menos parecia que os acontecimentos dessa manh no tinham tido conseqncias funestas para ele. Foi ele quem lhe conseguiu as roupas de menino; e tambm lhe deu conselhos sobre como caminhar como moo. Talvez ela tivesse sido uma aluna muito avantajada; se tivesse tido mais aspecto de garota, talvez Rhys a teria reconhecido antes, e poderiam ter evitado a topada com a fria do Alain. Chegou sir Rhys, lhe anunciou ele-. Eu o vi na sala grande. John estava to apaixonado por Rhys como ela, observou Gwen, com outro mau gesto. O menino se criou em Segrave, com seu pai, e tinha continuado ali a pedido de sua me, pelo qual ela teve amplas oportunidades de conhecer sua adorao pelo valente sir Rhys; alm disso, tinha o mais incrvel talento para averiguar os detalhes mais insignificantes de sua vida. Onde conseguia toda sua informao seguia sendo um mistrio, mas suspeitava que grande parte dela a adquiria ouvindo
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furtivamente as conversaes no estbulo e na sala dos homens. No se permitia acreditar que John tivesse exagerado nem respeito ao valor nem destreza do Rhys. Estava to disposta a acreditar em todas as histrias sobre ele como disposto estava o irmo do Alain. exceo, claro estava, dos rumores de que no desejava esposa. No vais acreditar o que me ocorreu, lhe disse John to entusiasmado que lhe saa espuma pela boca. Pergunte o que ocorreu faz s uns momentos. Depressa, me pergunte. Viu sir Rhys? John emitiu uma exclamao de impacincia. Isso j lhe disse. Isto ainda mais glorioso. Pergunte o que poderia ser mais glorioso que isso. Gwen suspirou resignada. O que poderia ser mais...? Bom, como sabe a interrompeu John-, sua me me pediu que permanecesse ao seu lado para que a tivesse informada de suas travessuras... John! Falta que o fazia que lhe recordassem que sua me a tinha encarregado com um vigilante. E quando me inteirei de que muito em breve iria se casar com o Alain continuou ele animadamente, e que, portanto eu viveria no Ayre, vi com que no sabia o que podia fazer aqui. Claro que imediatamente pensei em ganhar minhas esporas; isso no algo to inaudito a uma tenra idade. Sir Rhys ganhou as seus aos seus quatorze anos, e pela mo do prprio rei Felipe, como recordar, embora isso fosse contra os desejos de meu pai, que era seu senhor nesse tempo, mas quem ia se opor aos desejos do rei da Frana...? Quem, com efeito? murmurou ela aproveitando que John fez uma funda inspirao para seguir falando. Todo isso ela j sabia, obvio, mas no o fazia nenhum dano voltar a ouvir;
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servia-lhe para recordar que Rhys era imensamente capaz de sair gracioso de qualquer situao difcil, e de tir-la tambm. Ou ao menos isso esperava. Ento supus que era possvel que me fizessem cavalheiro na minha idade, mas, claro, ainda no tenho a destreza de sir Rhys, e no porque no tenha trabalhado muitssimo em adquiri-la, como saber por me ter visto no campo de batalha, onde passava a maior parte de meu tempo... O que ocorreu, John, o que ocorreu? O acontecimento glorioso e digno de contar-se que acaba de ocorrer. Santos do cu havia vezes em que o moo tagarelava com mais percia que as criadas mais frvolas. John fez uma funda inspirao e com muita cerimnia anunciou sua notcia: Vou servi-lo. A quem? Sir Rhys, disse o moo, a ponto de estalar de jbilo. Pode acreditar na minha maravilhosa sorte? Certamente John no tinha perdido tempo em fazer realidade seu desejo. Oxal ela pudesse fazer o mesmo. E Alain te disse isso? Com essas palavras? Disse-me Me importa um nada o que faa, John. Por isso a meu respeito pode servir ao demnio se quiser, mas cuide de no se atravessar em meu caminho. Eu o interpretei como permisso. E o cavalheiresco sir Rhys? O que disse ele a respeito disto? Pela primeira vez desde sua entrada, John pareceu um pouco inseguro. Pareceu-me que estava muito absorto engolindo grandes quantidades de cerveja, por isso pensei que seria mais prudente lhe dar a boa notcia depois do jantar. Sensata deciso. Eu tambm pensei isso. Gwen percorreu a curta distncia at a janela, girou-se e apoiou as costas
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nela. A que veio? perguntou. Ela conhecia muito bem a resposta, e por prpria boca do Rhys, mas no lhe faria nenhum dano ouvir as histrias que tinha ouvido John. Sir Rhys? Bom, meu pai o mandou chamar; seguro que para despedir-se dele antes de morrer. Talvez seu pai acreditasse que Rhys tinha acabado seus assuntos na Frana. OH, no respondeu John. Sem dvida o plano de sir Rhys era continuar pelo menos outro ano mais frente lutando em torneios. Necessita de ouro, sabe para comprar sua terra. Sua esposa corrigiu Gwen para seus botes. Esclareceu-se garganta. Faz uns meses me disse que tinha ido Frana para fazer um nome. Sim, e para ganhar ouro para comprar a terra que deseja. No tem nenhum ttulo e seguro que as travessuras de seu pai no lhe ajudaram nada para adquirir uma com apenas seu sobrenome. Mmm assentiu ela como se entendesse a que se referia o moo. Essa era uma histria da qual no sabia nada. Segundo os rumores ouvidos, o pai de Gwen tinha chegado a um mau fim, mas no tinha idia o que tinha feito para chegar a ele. Com certo sobressalto compreendeu que embora estivesse segura de que Rhys a conseguiria ou morreria tentando, no tinha idia dos meios que planejava usar para realizar a faanha. Tudo est nos detalhes, querida, dizia-lhe sempre sua me; estava comeando a compreender o que queria dizer com isso. Escolheu esmeradamente as palavras para a seguinte pergunta: Porque ento no gasta seu ouro em comprar um ttulo e depois busca uma rica herdeira para casar-se? Considerou essa possibilidade a informou John, como se tivesse estado presente nas deliberaes mais ntimas de Rhys consigo mesmo. Claro que ao seu
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devido tempo ter uma esposa, mas no isso o que mais o preocupa, e certamente no o que lhe preocupa agora. Necessita de terra. A no ser franziu o cenho, a no ser que encontre ante um substancioso dote. Isso talvez pudesse persuadi-lo de ter uma esposa. E suponho que nesse caso teria que ser a mais rica. Gwen pensou em seu dote e nas enormes propriedades que o constituam. Sim, seguro que Rhys no sofreria conseguindo-a; mas a conseguiria? De repente lhe ocorreu pensar quanto valeria ela para ele se no tivesse dote. Nada? No. Moveu energicamente a cabea. Acabava de deixar-se dobrar sobre um toco por ela. Fazia anos que ele lhe prometeu que encontraria a maneira de conseguila. No podia ter mentido em um assunto to srio. Decidiu explorar um pouco mais. Estou segura de que se conhecesse a mulher de seus sonhos se casaria com ela embora fosse pobre. John a olhou como se acabassem de lhe brotar chifres, e se apressou a responder: obvio que no. Do que lhe serviria ento? No tinha sentido explicar ao John os pontos mais refinados do cavalheirismo; o moo teria feito bem em dedicar mais tempo a pregar a orelha porta do quarto de sua me. Agarrou-o pelos ombros, o fez girar e lhe indicou a porta. Adeus, mocinho. V mordiscar lhe os ps de seu novo senhor. No se casaria com uma mulher que no tivesse nada, Gwen. Precisa ter terras. No fala de outra coisa... Gwen abriu a porta, o fez sair e voltou a fech-la. No podia ter razo o moo. Ao fim e ao cabo, o que outra coisa podia dizer Rhys? Que s queria casar-se por amor? Havia-lhe dito algo semelhante. A magnitude de seu dote era algo sobre o que ela no tinha nenhum controle. No ia incomodar se ele a desejava; no tinha terras prprias, por que no ter as dela? Teriam que falar e quanto antes melhor. No iria mal assear-se um pouco e
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ficar apresentvel. O cabelo era um problema, curto como o levava, sobretudo porque deixava vista muito de suas orelhas, mas poderia desenterrar um vu de freira do fundo de sua arca de viagem. Seguro que haveria um limpo espreitando ali. Bom, possivelmente seu asseio poderia esperar um pouco mais; os acontecimentos do dia tinham acabado com ela, e repentinamente se sentiu esgotadssima. Sentou-se em um tamborete perto da janela e fechou os olhos, entregando-se contemplao de seu valente paladino. Era melhor acumular coragem imaginando-se como seria quando j tivessem conseguido fugir de Ayre. Apoiou os cotovelos no batente da janela e o queixo nos punhos, e concentrou sua considervel capacidade de imaginao na lembrana de seu beijo. E pensar que era muito possvel que isso voltasse a acontecer dentro de umas horas. Era possvel que esse dia seu destino tivesse tomado um rumo para o melhor.

Captulo 8

Rhys terminou de beber sua cerveja e se serviu de outra jarra. A cerveja conseguia lhe apagar a sede, mas no lhe aliviava de toda a dor das costas. Nem sequer seus pensamentos, substanciais e absorventes como eram, conseguiam distralo completamente do mal-estar; mas ao menos lhes prestar ateno era mais interessante que concentrar-se na dor. Custava-lhe acreditar que Bertram de Ayre tivesse morrido. Teria sido uma morte natural? De Alain podia acreditar muitas coisas, mas que fosse um assassino no estava entre elas; seu desejo do ttulo no era to grande. Mas sempre restava Rollan e de Rollan sim se podia acreditar em tudo. Franziu o cenho. Talvez devesse ter partido antes da Frana. Depois que o
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mensageiro o encontrou no torneio, ele cobrou o preo da redeno dos vencidos, reuniu o resto do ouro e o depositou tudo na casa de sua me, para t-lo ali seguro. Isso lhe levou uma semana; demorou outra semana em chegar costa. Depois teve que sacrificar outras duas semanas para passar por Londres e deixar uma garrafa de caro clarete ao mordomo do rei. Nem sequer se tinha detido para tomar um banho em toda a viagem, embora, na verdade, banhar-se no era algo que estivesse de moda na Inglaterra. Arranhou a bochecha, molesto; barbear-se seria o primeiro que faria depois que lhe tratassem as costas. Suspirou. Que lstima no ter sabido o verdadeiro estado em que se encontrava Bertram, porque ento teria se dado mais pressa; jurou descobrir os verdadeiros motivos de sua morte. No momento s podia supor que Bertram se inteirou de que morreria logo e o chamou ao seu lado para inform-lo de como queria que cumprisse seu ltimo ano de servio. Com gesto preocupado bebeu outro comprido gole da jarra. Por todos os Santos, a ltima coisa que desejava fazer era estar constantemente junto ao cotovelo do Alain para endireit-lo antes que fizesse o ridculo. E isso era algo que no faria se obtinha o que queria. Bertram poderia olh-lo do cu e lhe perdoar o deslize. Preferia que Gwen estivesse fora da vista do Alain antes de cumprir um juramento de servio a um homem que estava morto e que talvez nem se inteirasse. Nesse caso, sua honra podia ir-se ao inferno, pelo que lhe importava. Jogou para trs os ombros e o movimento lhe produziu uma contrao da cara. Tinha chegado o momento de ir ao curandeiro do Ayre. Levantou-se com tato; quando se voltou encontrou bloqueado seu caminho por dois largos peitos sobre os quais se cruzavam enormes braos. Rhys levantou a vista, proeza nada pequena dada altura dos dois homens, e os olhou. Face avanada idade de pelo menos trinta e cinco anos, os semblantes idnticos eram lisos como mrmore, e igualmente duros. Sobre seus muito largos ombros flutuavam largos cabelos loiros, e tinham as mos metidas nas axilas, umas mos capazes de partir umas costas em dois pedaos sem nenhum esforo.
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Os irmos Fitzgerald lhe devolveram o olhar com esses olhos grandes que jamais pestanejavam, e sem o menor indcio de emoo em seus rostos. Rhys tambm cruzou de braos e os contemplou. S o guerreiro de mais valorosa tmpera, a mo mais segura e o corao mais forte seria capaz de enfrentar esses dois e sair vitorioso. Fez um rpido inventrio de suas armas e das leses j feitas a sua pobre forma esse dia. Amaldioou em silncio. Derrotar esses dois s poderia faz-lo a um enorme custo, mas bem poderia resultar ser algo que podia evitar... Disse-te que no escreveria. Rhys piscou. Tinha falado uma das esttuas. Os jovens nunca escrevem, grunhiu o outro. Essa a gratido que recebemos por todos nossos tenros cuidados acrescentou o primeiro, com o incio de uma muito pequena ruga no sobrecenho, tudo o que cuidamos dele quando era um mocinho. Tratar suas feridas e machucados. Nos ocupar de que comesse como devia. E os contos de esplendor viking que tecamos a cada noite para que ele tivesse sonhos gloriosos de guerra e matanas. A expresso do primeiro j se tornou muito desagradvel. Juro-lhe isso, Connor, isto suficiente para que um homem repense seu desejo de alimentar uma semente para que leve sua espada depois que se mora. Sim, Jared, tem razo. Os meninos, ora! Estava ocupado, se desculpou Rhys com um dbil sorriso. Muito ocupado para rabiscar um punhado de palavras em uma parte de pergaminho? perguntou Connor. Ou uma parte de pele, acrescentou Jared. Eu teria ficado muito satisfeito com isso. Consumiam-me muito tempo as viagens para ganhar o ouro que preciso, disse Rhys. Os gmeos seguiam sem impressionar-se. O cenho do Connor era
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formidvel. Pela expresso pensativa do Jared, Rhys deduziu que seguia contemplando as possibilidades da pele para escrever uma carta. Nunca me venceram com uma espada, continuou. E perdoei a vida a mais de cem almas derrotadas, cobrando sua redeno. E com a lana? rugiu Connor. Rhys apertou os dentes. Derrotaram-me uma vez. Uma vez? exclamou Connor. Santos do cu, filho, que no te ensinei nada? S foi uma vez, Connor... Uma vez? repetiu Connor mais ou menos no mesmo tom. Uma vez muitas vezes. Mata ou te largue envergonhado; vence ou leva um ano inteiro; humilha ou esquece os prazeres da carne dois anos inteiros... Rhys desejou tampar os ouvidos e desaparecer debaixo de uma mesa. Sei, sei, gemeu. Santos do cu, essa lista eu ouvi virtualmente todos os dias de minha vida. Hoje tenho muitas coisas que fazer para ter que voltar a ouvi-la. V? resmungou Connor dirigindo-se ao seu irmo. Estes jovens sempre tm pressa. Jamais tm tempo para sentar-se a falar de suas viagens aos menos afortunados. Sim, disse Jared muito triste. Nem para beber uma ou duas taas com os velhos e adoentados... Basta, por todos os Santos! exclamou Rhys. Viajei, humilhei, venci. Satisfeitos? A expresso do Connor se escureceu grandemente. Puxo-o pelas orelhas, irmo? Ponha-o sobre seus joelhos e lhe deixe verges no traseiro, aconselhou Jared. Esse descaramento e essa falta de respeito em um pirralho no merece nada menos. Tenho vinte e quatro anos, se o recordam protestou Rhys. E se o
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recordarem tambm, nos doze ltimos anos no cumpriram nenhuma de suas ameaas. Desde que eu tinha doze anos, acrescentou ao ver que Jared estava contando com os dedos s escondidas. Desde o dia em que lhes derrotei aos dois, a um com cada mo. Sim, e esse foi o dia mais orgulhoso de minha vida disse Jared, tirando um pouquinho de umidade da comissura dos olhos. A mim com sua direita e ao Connor com sua esquerda. Sim, acrescentou Connor sorrindo com orgulho paternal, e usando em mim todos os meus estratagemas. Essa finta esquerda... O talho com estocada... O elegante reverso dirigido aos joelhos... O delicado estorvo com mutreta do talho roto... Rhys sabia quo longa era a lista, de modo que tratou de dirigir os cuidados de seus ferimentos no momento presente. Se me desculparem preciso ver o senhor Scrates. No poro. Perdeu sua cabana ao lado da do tecedor. J te pode imaginar por que. Sim, ele podia imaginar. Era normal que Alain andasse por todo o castelo fazendo a vida de todos o mais desgraada possvel. Connor o olhou com olhos avaliadores. Est a ponto de cair. Uma topada com o chicote de couro do Ayre. Ah, no pde morder a lngua disse Connor em tom judicioso. Golpeou a cara de lady Gwennelyn. Os gmeos o olharam pestanejando. Encontrei-me com ela esta manh. Acreditei que era um moo e que tinha roubado um cavalo. Tentou combater comigo, por meu cavalo. Jared ps expresso de estar duvidando entre aprovar ou desaprovar. Connor continuou pestanejando, como se isso escapasse a sua compreenso. Ou talvez fosse que falar de cavalos o deixava em um estado de estupor desproporcionado.
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Quem te deixou o nariz sangrando? perguntou Connor finalmente. Ela, respondeu Rhys entre dentes. Duas bocas ficaram abertas ao unssono. Tomou por surpresa, se defendeu Rhys. Dois pares de dentaduras soaram ao unssono ao fecharem as bocas. Bem, disse Connor. Sim, bem disse Jared, muito de acordo. Rhys sentiu algo violento pela mentira que acabava de dizer. Embora ele soubesse o que ela tentava fazer, de todos os modos foi surpreendente que tivesse completado sua ameaa. Mas, claro, tratava-se de Gwennelyn de Segrave. Teria que ter imaginado. No esperava v-la ali, acrescentou. No a reconheci. Teve muitssimas oportunidades de ir a Segrave e olh-la, disse Connor. Lorde Bertram ia ali com bastante freqncia. Vocs tampouco foram, observou Rhys. Tinha estado duas vezes no Segrave, provavelmente duas vezes mais das que deveria ter ido. Os gmeos empalideceram ao mesmo tempo e comearam a negar com as cabeas. No podamos. Era melhor no sair do castelo. Lorde Bertram necessitava que estivssemos aqui. Tnhamos algumas coisas importantes de que nos ocupar aqui. Rhys sabia por que no saam do castelo e porque se mantinham o mais afastados possvel de algo que se movesse mais rpido que seus ps, mas preferiu no comentar nada. Havia coisas com as que ningum devia atormentar aos Fitzgerald, e tambm coisas que ele no se atrevia a mencionar. Rhys sabia muito bem onde fixar os limites. Foi uma lstima que no a reconhecesse antes, disse suspirando. Se a
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tivesse reconhecido o dia poderia ter terminado melhor. Jared tambm suspirou. Pobre menina. Tamanho susto lhe demos quando nos viu pela primeira vez. E de que forma podamos evit-lo? perguntou Connor. Voc me assusta, e isso eu que te vi toda minha vida. Rhys moveu a cabea, desejando poder evitar a inevitvel discusso sobre a quem se pareciam mais: se a sua me que brandia a tocha ou ao seu pai que brandia dois sabres ao mesmo tempo. Isso era impossvel, e sabia que no lhe fariam o menor caso se tentava interromper a discusso, de modo que se fez a um lado e se dirigiu coxeando para a cozinha. Gwen estava em boas mos. Se Alain tinha ordenado aos Fitzgerald que a vigiassem, no tinha nenhuma inteno de incomod-la outra vez essa tarde. Se havia homens que sabiam pr nervoso ao novo senhor do Ayre eram os gmeos. Tinham sido os guardas prediletos de Bertram justamente pelo efeito que causavam nos outros. Com cuidado baixou a escada para o poro, detendo-se freqentemente para ganhar flego. O chicote do Alain lhe tinha causado mais dano que o que queria reconhecer. Talvez tivesse se apressado muito em submeter-se ao desdobramento de sua ira. Deteve-se sob uma tocha e apoiou a cabea na pedra. Jamais lhe tinha cruzado pela mente a idia de que Alain fosse desobedecer aos desejos de seu pai, e se perguntou por que tinha sido to estpido. Claro que Alain se casaria com o Gwen o mais breve possvel. Seu dote era fabuloso. Com quem est sonhando? Ou devo supor? Rhys olhou para cima, esquadrinhando a penumbra. Montgomery do Wyeth baixava a escada com uma taa na mo, que Rhys sups era de cerveja. Ainda est aqui? perguntou-lhe surpreso. Parece que sim. Eu tinha pensado que Alain te enterraria com seu pai.
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-No foi porque no tentasse, isso lhe asseguro, respondeu isso Montgomery elevando a taa para celebr-lo. uma sorte que seja to difcil desfazer-se de voc. Efetivamente, sorriu Montgomery. E voc como est? Demorou em retornar. Bertram tinha muitssimos desejos de ver-te. Para me dar detalhadas ordens de meu servio ao Alain, pensou Rhys com amargura. Asseguro-te que estava muito ocupado. Apostaria que no, resmungou Montgomery. Perdendo tempo, como sempre. Dava-me pressa, mas no tenho tempo para lhe contar isso vou ver o senhor Scrates para algo til. Acompanha-me? Montgomery se estremeceu. Eu no gosto de v-lo preparar suas poes. E o sabor delas eu gosto menos ainda. Tem o estmago delicado, meu amigo. Sempre so muito eficazes. Sim, do resultado simplesmente porque seu pobre corpo se cura s para evitar tragar mais de suas beberagens. Rhys se se ps a rir e o movimento o fez reter o flego. Santos do cu, Rhys, o que te passou? Rhys esperou at que lhe diminusse a dor. Um encontro com nosso novo senhor e seu chicote de montar. Aoites e um murro na cara? Deve ter soltado muito a lngua a seus gastos. Rhys franziu os lbios. Ele s se ocupou de minhas costas. O outro golpe eu ganhei de outra pessoa. Pendncias outra vez, sir Rhys? Decepciona-me. Foi Gwen, disse Rhys em um murmrio.
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Sentia-se to contrariado como a ltima vez que ela lhe golpeou o nariz e ele se viu obrigado a contar ao Montgomery. Outra vez? riu Montgomery. Por todos os Santos, moo, esta vez poderia ter imaginado. Tomou por surpresa... J o vejo. -... E me golpeou o nariz quando eu a estava olhando boquiaberto, surpreso por descobrir a herdeira de Segrave vagando pelo campo disfarada de mercenrio. Montgomery moveu a cabea sorrindo com ternura. A mocinha tem imaginao, reconheo. E um punho preparado, acrescentou Rhys. Montgomery o contemplou pensativo. Rhys desejou revolver-se inquieto, mas j estava muito grande para isso. O que? perguntou defensiva. Estava pensando que eu gostaria de saber o que voc faz garota para que maltrate assim seu pobre nariz. Isso no teu assunto. E eu gostaria de saber tambm como foi nos torneios no continente e o que quer fazer com todo o ouro que sem dvida ganhaste. Isso tampouco teu assunto, grunhiu Rhys. Montgomery se arranhou a tmpora pensativo. Ganhastes muito ouro? Suficiente para, digamos, para subornar a algum? Pensa muito. Pensaste que talvez seu ouro pudesse te servir melhor de outras maneiras? Rhys no tinha resposta a isso. Seu nico objetivo durante esses quatro anos tinha sido ganhar o suficiente para comprar a Gwennelyn de Segrave. Que outra utilidade podia ter seu ouro? Sua espada poderia comprar uma herdeira melhor do que imagina, sobretudo se consegue convencer o rei Joo de que sua lealdade vai mais para a coroa
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inglesa que francesa. Como se Joo fosse lhe dar Gwennelyn simplesmente por sua percia com a espada! Rhys quase soltou uma gargalhada. Ao Joo no interessa uma espada que esteve em mos de um rei francs. O ouro, em troca, poderia proceder do prprio demnio e no lhe importaria. Alm disso, ele sabe que desejo terras aqui. E seguro que sabe que no foi culpa minha que Felipe me fizesse cavalheiro. E no era que se brigou com o rei da Frana. Seu pai e seu av tinham vnculos com a coroa francesa que ele no estava em posio de revelar. Embora tivesse escolhido um caminho distinto ao dos dois outros homens de sua famlia, seguia sendo um Piaget. A Inglaterra minha ptria, continuou. Que maior demonstrao de lealdade poderia me pedir Joo? Eu diria que ainda tem tolas lembranas de seu irmo com a coroa inglesa na cabea e com seus ps no cho francs a maior parte do tempo. Rhys suspirou e se passou a mo pelo cabelo. Tenho poucos vnculos com a Frana, Montgomery. Minha me est ali, certo, mas tem sua vocao e nenhum interesse nas intrigas polticas. Meu av est velho e j no nenhuma ameaa para nenhum Rei. Era uma pequena mentira, mas necessria. A terra que desejo est aqui. Nunca fiz um segredo disso. Ah, mas guardas em segredo qual pequena parte de terra que ambiciona tanto. Montgomery se aproximou mais, com ar de conspirador. S uma pista, Rhys, juro-te que no o direi a ningum. At que tenha bebido suas taas esta noite, disse Rhys em tom irnico. Ento saber todo o castelo. Sua desconfiana me di at a alma. Como bem sabe, eu poderia te ajudar em seus planos. Quo nico poderia me ajudar em meus planos so outras quantas arcas de ouro.
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Por desgraa no tinha tempo para ganhar mais ouro. Deveria arrumar-se com o que j possua. V ver o Scrates, lhe disse Montgomery retirando-se para a escada. Depois te buscarei para bisbilhotar mais um pouco. Rhys se separou da parede e continuou seu caminho pelo corredor. O tutor de Gwen era um homem ambicioso. Talvez pudesse convenc-lo o de que postergasse as bodas um par de meses, para que ele pudesse voltar para Londres e convencer Joo de que tinha a inteno de ficar em cho ingls, leal coroa inglesa. Sorriu tristemente. O melhor tambm seria ser capaz de convencer ao Rei de que no lhe interessava seguir os passos de seu pai. Ou talvez simplesmente raptasse a Gwen durante a noite e empreenderiam a fuga. Era uma idia tentadora, mas isso no lhes deixaria outra alternativa que ir a Frana. Inglaterra era a ptria de Gwen; Inglaterra era o lugar onde ele queria viver. Faria o que tinha pensado desde o comeo e se decidiria pelo suborno. E se ocuparia disso na primeira hora da manh seguinte, antes que Alain pudesse fazer outra coisa para entorpecer seus planos. Oxal o ouro seja suficiente, murmurou em voz baixa e se dirigiu ao quarto do curandeiro. Teria que ser. No havia outra opo.

Captulo 9

A menina estava sentada em um tamborete junto ao fogo olhando como fervia o contedo de uma panela. Perto dela havia um ancio de rosto enrugado agachado sobre sua coleo de potes em busca de um ingrediente especial. No, este no. Pos a um lado o que no queria e estirou seus dedos ossudos para agarrar uma pequena bolsa de couro que continha uns ps ranosos. Abriu-a, cheirou atentamente o contedo e esboou um sorriso triunfal. Sabia que ainda restava um pouco. Voltou-se para a panela fervendo. Segue mexendo, filha. Sim, av. Enquanto a menina mexia com fora, o ancio acrescentou um pingo do p, que desapareceu na espessa e borbulhante beberagem de cor esverdeada e aspecto nada apetecvel. Mmm, algo cheira maravilhosamente, disse uma voz da porta. A menina levantou a vista sem surpreender-se. J sabia que o cavalheiro ia chegar ao castelo esse dia. Tinha visto sua chegada, embora no tinha contado a ningum. Seu av teria pensado que era fantasiosa, mas ela sabia que no eram fantasias; isso de ver era um dom que tinha. Ah, sir Rhys disse seu av, convidando com um gesto a entrar o jovem no pequeno quarto, retornaste so e salvo. E muito a tempo, diria eu. Esto se tramando coisas terrveis no castelo, terrveis! Eu sabia que viria a lhes pr fim o mais rpido possvel. Senhor Scrates, como sempre, sua f em mim mais do que eu mereo. Nada disso, moo. Vem te sentar, tenho algo especialmente saboroso no fogo. J o cheirava a cinqenta passos, apesar dos maus aromas da cozinha. Como que se encontram neste inferno e no perto da cabana do tecedor onde lhes deixei? Voltou-se a sorrir a ela. Alegra ver-te, minha pequena.
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Ao passar junto a ela o gigantesco cavalheiro lhe passou brandamente os dedos pela cabea, lhe revolvendo o cabelo, e se sentou em um tamborete perto do fogo, fazendo uma careta de dor. Ela no entendia as palavras com que a chamava sempre, mas gostava de seu som; pelo tom em que ele as dizia, sabia que eram amveis. Com um agradvel calorzinho no corao continuou mexendo, detendo-se s o tempo suficiente para que seu av enchesse uma tigela com sua mistura. No tinha um aroma apetecvel, mas o cavalheiro a tomou toda e depois felicitou o seu av, no s pela fora e textura da poo, mas tambm por seus sabores nicos. Quando seu av lhes deu as costas para continuar com suas coisas, com a cara acesa de felicidade pelo elogio, o cavalheiro lhe deu uma piscada e pos um dedo sobre os lbios. Ela assentiu, com o corao cheio de carinho e gratido. No havia nenhuma outra alma que fizesse isso para proteger o amor prprio de seu av. Queria saber, senhor Scrates disse o cavalheiro cortesmente, se tem algo para aliviar feridas e machucados. Esta manh me topei com umas quantas chicotadas. Muito em breve o cavalheiro deixou as costas ao descoberto, e a menina observou como seu av deslizava seus nodosos dedos pelos verges. O ancio fez estalar a lngua com grave expresso de desaprovao; depois comeou a preparar seu ungento. A menina se levantou e foi se apoiar na parede a observar ao cavalheiro. Este estava pinando sua bolsa atada ao cinturo, em busca de algo. Ela pensou que talvez procurasse algo para mastigar e tirar o mau sabor que sem dvida lhe tinha ficado na boca. Ela amava muito ao seu av, mas era primeira em reconhecer que este no era muito bom cozinheiro. Tenho algo para ti querida, disse o cavalheiro lhe fazendo um gesto para que se aproximasse. Quando as vi me disseram seu nome. A menina se aproximou, surpreendida de que ele se lembrasse de uma pessoinha to pequena e insignificante quando andava em suas viagens. Estirou a mo e piscou ao ver os trocinhos da cor do mar e do cu que lhe ps ali.
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Conheci um vidreiro que estava trabalhando em uma janela para uma capela, lhe explicou ele. Assegurou-me que estas cores eram agradveis juntas, mas eu no tenho olho para estas coisas. Pensei que voc poderia lhe encontrar alguma utilidade. A menina s se atreveu a lhe jogar um olhar aos trs pedacinhos de vidro lisos, verde, azul e amarelo, mas comprovou que j via mais neles que na gua quieta da tigela de madeira de seu av. Fechou os dedos sobre eles e olhou ao cavalheiro; quase no o viu porque as lgrimas a cegavam e no conseguiu encontrar palavras para expressar sua gratido. Ah, se outros se sentissem to felizes com to pouco, disse ele rindo brandamente. Depois olhou para outro lado e suspirou: Se eu me sentisse to satisfeito com to pouco. A menina o viu agachar cabea e pensou que possivelmente eram as feridas as que o afligiam por essa maneira, mas logo pensou melhor. Embora soubesse muito pouco dos homens e suas penas, suspeitava que essa valente alma levava sobre seus ombros uma carga pesadssima. Sua me lhe tinha aconselhado que usasse seus dons com moderao, porque os homens no os entendiam, mas tambm lhe disse que os usasse com generosidade quando fosse necessrio. Se havia uma ocasio para ser generosa com o pouco que sabia fazer, certamente era essa. Esperou que seu av lhe aplicasse seu ungento no cavalheiro e depois lhes voltasse as costas para continuar com sua beberagem. Ento lhe aproximou e com todo cuidado lhe tocou as costas com sua pequena mo. Embora no poderia lhe aliviar o corao, mas talvez sim lhe aliviasse o corpo. O cavalheiro se endireitou, surpreso, e a olhou por cima do ombro com os olhos aumentados. Em agradecimento por seu presente, disse ela, baixando os olhos e retrocedendo um passo. O cavalheiro se estirou. Ocorreu que ela o olhou justo no momento em que
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ele parecia muito surpreso porque lhe tinham desaparecido as dores. Ento ele levantou a mo e a passou brandamente pela cabea. Pequena, lhe disse, acredito que sou eu quem deve agradecer a voc. Depois olhou as costas do ancio e se levantou, movendo a cabea como se no soubesse muito bem o que lhe tinha aliviado a dor, se sua mo ou o ungento de seu av. O ancio se voltou a olh-lo com expresso espectante. Lhe aliviaram as dores, sir Rhys? Sim, respondeu ele, sorrindo com expresso um pouco confusa. Isto nada menos que um milagre. Ah, estupendo disse seu av, sentido muito prazer. Trata-se de uma receita nova, mas evidentemente boa. O cavalheiro se estirou de novo, ps a tnica e voltou a olh-la estranhando, com uma expresso de admirao. Esboou um sorriso e moveu a cabea. Depois se despediu de seu av e saiu do quarto. Ela esperou que seu av voltasse a estar ocupado com seus potes e beberagens para abrir a mo e olhar os pedacinhos de vidro. Neles via com muita mais clareza que na gua da tigela de seu av. E no disse a ningum o que viu.

Captulo 10

Sentado mesa do senhor, na sala grande, embalando uma taa de cerveja entre as mos, Rollan de Ayre repassava os acontecimentos do dia com um grande sorriso.
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Tinha sido um dia particularmente interessante, com todo o alvoroo provocado pela fuga de Gwen, depois sua captura, e os saborosos aoites aplicados a Rhys de Piaget. Essa tarde, enquanto vagava pelos arredores do castelo, tinha estado pensando o que poderia ocorrer para melhorar ainda mais esse dia memorvel. E sim, ante sua surpresa e prazer, o dia certamente melhorou. J de volta no castelo, decidiu baixar ao poro e fazer uma visita ao barril de sua cerveja favorita. Acabava de sentar-se a desfrutar de uma agradvel tarde bebendo quando ouviu as vozes do Rhys e Montgomery que iniciavam uma conversa. Imediatamente se aproximou sigilosamente e se ocultou nas sombras. A posio era incmoda, sim, mas a recompensa bem valeu pena. Fez caso omisso dos ratos e aranhas que passavam ao seu redor e escutou encantado o que diziam. Escutou e escutou, at quando j acreditava que no poderia suportar um momento mais o desconforto. Finalmente se separaram; Montgomery subiu a escada e Rhys continuou seu caminho para a pocilga do lastimoso velho a quem chamavam curandeiro de Ayre. Ento, to satisfeito como se tivesse passado horas comendo mesa do Rei, voltou para a sala grande a observar as atividades e refletir no que acabava de inteirar-se. Agradava-lhe sobremaneira a idia de passar toda essa noite calculando o que pretenderia fazer o sempre reto sir Rhys. Alain seguia encerrado em seu quarto, rabiando como um javali aguilhoado por causa da curta escapada de Gwen, portanto tinha tempo de sobra para dar voltas em sua cabea s possibilidades. Jamais, nem em suas mais loucas fantasias, teria suspeitado algo to retorcido como o suborno no bem amado filho adotivo de seu pai. Por um momento teve a tentao de fazer um pouco mais de espionagem para ver aonde ia e com quem falava Rhys, mas se conteve. No, dedicaria outras poucas horas a especular, para descobrir ele sozinho que tipo de ardis projetava fazer Piaget. Inteirar-se dos detalhes um minuto antes seria um insulto a sua imaginao e capacidade de urdir intrigas. No, daria ao Piaget tempo de sobra para arruinar-se, e depois faria o papel honroso e subiria a revelar o subterfgio antes que acontecessem maiores.
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Ao fim e ao cabo, um cavalheiro tinha o dever de dizer a verdade, no? Rollan assentiu para seus botes pensativo. Isso era o menos que podia fazer pela causa do cavalheirismo.

Captulo 11

Gwen olhou pela modesta janela que conferia a esse quarto o elevado ttulo de solar. No era muito agradvel a vista que oferecia, com o ptio de armas de Ayre justo debaixo dele. Levava uma hora, da sada do sol, contemplando os montes de lixo acumulados aqui e l, e pensando atentamente nos mritos de uma agulha de costurar como arma. Sabia que as agulhas eram bem porque j as tinha usado com bastante xito, e no momento era a nica coisa que tinha ao seu dispor, posto que Rhys ficasse com sua espada roubada. Mas suspeitava que, por desgraa, uma agulha pequena, embora tivesse a ponta bem afiada, no serviria de muito contra os demnios vikings que a vigiavam. Desde que estava prisioneira ali, tinham-lhe levado duas comidas, e as duas vezes tinha visto seu dois guardies imveis como rvores apostadas em sua porta. Eram muito grandes para que uma boa espetada lhes fizesse algum dano. Isso no era um sinal alentador. Um forte golpe na porta quase a fez saltar pelo oco da janela. Foi depressa at a porta e a abriu. Alain quer te ver, resfolegou John. Imediatamente.
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Esteve a ponto de lhe encher os ouvidos com o desagrado que lhe produzia receber ordens, mas ao lhe ver a cara, refreou-se. John a olhava com os olhos exagerados. Est furioso, claro. Por qu? No tenho idia, mas tem algo que ver com sir Rhys. Tambm lhe ordenou ir l. Os irmos Fitzgerald se afastaram ao estilo gua do mar Vermelho, e Gwen se apressou a sair detrs do John antes que suas sombras tivessem tempo para decidir se deviam lhe permitir um pouco de liberdade. Ouviu seus passos atrs dela. Reprimiu um estremecimento. O trajeto para o solar particular de Alain foi muito curto. Gwen entrou e passeou sua vista pela sala. Alain, Rollan e seu tutor estavam sentados como se fossem a realeza e ela fosse serva chamada para receber ordens. Sentiu uma forte tentao de fazer um comentrio sobre o ridculo da situao, porque estava segura de que se fosse um homem e possusse suas propriedades ela sozinha poderia ter comprado e vendido vrias vezes os trs, mas sabia que no lhe faria nenhum bem falar. Quanta menos ateno atrasse sobre si, melhor estaria. Era possvel que se Alain a acreditasse dcil afrouxasse a vigilncia e ela teria mais possibilidades de escapar de suas garras. E Rhys tambm estava ali. Era evidente que se banhou; atividade perigosa essa, mas, claro, era um homem acostumado a arriscar sua vida com sua espada. Olhou-lhe a cara e repentinamente desejou que algum oferecesse uma cadeira tambm a ela; inclusive um tamborete pequeno lhe teria servido. Essa cara era uma viso que fazia necessrio ter algo resistente sob o traseiro. Certamente no sabia como quatro anos podiam t-lo feito mais atraente, mas era assim. Era formoso, imponente, to atraente que quase no se atrevia a olhlo. Talvez os homens contra os que combatiam se sentissem to rendidos como ela pela inflexvel fora de seus traos. Ou simplesmente se sentiriam aterrados pela frieza de seus olhos claros? Estava quase segura de que as mulheres que o olhavam perdiam a noo de onde tinham a mente. Compreendia-o absolutamente bem.
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Ento se deu conta de duas coisas: que estava olhando-o com a boca aberta e que ele tambm a olhava, embora no a visse. Obrigou-se a passar a ateno ao Alain e a seus acompanhantes. Durante o trajeto tinha refletido sem conseguir adivinhar o que podia dever-se que ela e Rhys tivessem uma audincia com o Alain ao mesmo tempo. A no ser que Alain soubesse o que sentiam o um pelo outro. Queria algo? perguntou, esforando-se por parecer mais tranqila do que estava. Alain, como sempre, limitou-se a olh-la como se estivesse repassando mentalmente todas as coisas que achava objetveis nela; depois franziu o cenho e comeou a mordiscar o interior da bochecha. possvel ento, milorde perguntou Rollan, duvidoso que ela no soubesse nada da mutreta que descobrimos esta manh? Hugh do Leyburn soltou um bufo e lambeu os lbios. Eu poderia lhe atribuir o invento desta mutreta, em seus sonhos acordada. Seu pai lhe deu muita liberdade em sua juventude, diria eu. Eu jamais teria permitido isso a minhas filhas. Gwen enviou ao cu uma fervente orao agradecendo que seu pai no tivesse sido esse volumoso monto de graxas. Compadeceu-se de suas filhas. Eu lhe tirarei esse hbito, grunhiu Alain. No me faz nenhuma graa ter uma esposa voluntariosa. Mas vai parir filhos, disse Hugh, agarrando outro figo e metendo-o entre os lbios molhados. Tem bons quadris. E o que sabe voc disso? espetou-lhe Gwen. A cara de Hugh adquiriu um pouco atraente tom de vermelho. Alain entrecerrou os olhos e deu a impresso de estar pensando em dizer algo feio. Rollan tinha os olhos baixos e ela pensou se no estaria lhe medindo mentalmente seus quadris para ver se a observao de Hugh era correta. Santos do cu custava-lhe acreditar que se encontrasse no mesmo quarto com
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esses trs maus representantes da masculinidade. Olhou de esguelha ao Rhys s para recordar o que podia ser um homem. Talvez fosse o contraste entre ele e os outros o que a fazia compreender o quo magnfico era. Talvez fosse seu porte, sua sabedoria, como se tivesse hectares de cho sob seus ps e um poderoso ttulo atrs do qual amparar-se ele e amparar a seus seres queridos. Talvez fosse a simplicidade de sua vestimenta, to agradavelmente diferente s roupas cheias de quinquilharias e plumas com que se engalanavam esses trs bufes. Ou talvez fosse esse enorme rubi encravado no punho de sua espada, que proclamava ao mundo que ele no era um homem com o qual se podia brincar, porque suas vtimas poderiam ver-se cobertas por uma cor parecida. Suspirou. Era uma lstima que Rhys no pudesse encarregar-se de Alain e dos outros dois. Isso lhe economizaria a molstia dessa estupidez, em que esses trs estavam empenhados em alongar o mais possvel. Alain estava manuseando seu onipresente chicote de montaria. Hugh, logicamente, estava metendo-se figos na boca e mastigando-os com a maior rapidez de que era capaz. Ao Rollan estava muito pensativo, e isso a inquietou, porque s podia significar problemas para ela; bom, ao menos no lhe caa baba por estar olhando-a. Disso o tinha curado ela na ltima visita que fez a Segrave acompanhando ao seu pai. Encontrando-a s em um corredor, tinha procedido a lhe dar a conhecer seus beijos; uma joelhada nas virilhas no o alterou, uns quantos belisces tampouco; ento lhe pareceu que seu ventre era um bom lugar para lhe enterrar uma ou duas vezes sua agulha mais fina, e isso sim lhe deu resultados. Deixou-o uivando de dor e se retirou ao solar de sua me, onde passou todo o tempo que durou a visita de Lorde Ayre com seu filho. Olhou-o e se esfregou o ventre com toda inteno. Ao que parecia ele captou a mensagem porque transladou sua ateno a outra parte. Hugh disse Alain-, me conte de novo o que ocorreu esta manh para que este par oua claramente.
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No faltava mais respondeu Hugh. Lambeu bem os dedos e os secou com a parte anterior de sua tnica. Apontou ao Rhys com um dedo limpo: foi ver-me esta manh na primeira hora, antes que eu tivesse tido tempo para romper meu jejum, e tratou de... soltou um ou dois arrotos, engasgou-se e comeou a afogar-se. Gwen exalou um suspiro; por favor, outro roar com a morte. O homem comia tanto e to rpido que ao menos uma vez ao dia se obstrua e no podia respirar. Olhou o seu amor e elevou uma sobrancelha, interrogante. Ele nem sequer a olhou nos olhos; um breve olhar em sua direo a teria aliviado muitssimo, mas talvez fosse melhor assim. Ao fim e ao cabo ela logo seria dele e teria todos os olhares quisesse. Voltou ateno ao problema que tinha diante. Rollan e Alain lhe estavam golpeando as costas de Hugh. Para ela, o normal teria sido lhes sugerir que parassem de golpear e abandonassem ao Hugh ao seu destino, mas tinha tanta curiosidade por saber o que tinha feito Rhys essa manh que ficou calada. Finalmente Hugh cuspiu uma parte de algo que no lhe interessou investigar mais de perto, e inspirou grandes baforadas de ar; espirrou uma ou duas vezes e voltou a apontar ao Rhys: -... Me subornar acabou, com outro espirro. Te subornar repetiu Rollan, levando uma mo ao corao como se este fosse parar ante essa s idia. Um plano muito ruim para pensar. Hugh assentiu entusiasmado. Alain pareceu momentaneamente perplexo; Gwen sups que tinha problemas para entender o comentrio do Rollan respeito ao plano do Rhys. Ou seja, que Rhys tentou subornar ao Hugh, para que lhe desse sua mo em matrimnio. Muito ousado, certamente. Desejava Segrave, continuou Hugh. Disse que estava anos trabalhando por essa terra. Gwen assentiu; inteligente a mutreta. Sim, seguro que haveria dito isso. Isso eu entendo, balbuciou Alain, posto que no tem terra prpria.
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S pela terra? perguntou Rollan. Por nada mais? O que outra coisa ia querer? respondeu Alain. A ela? Talvez tivesse tentado subornar ao Hugh por ela se tivesse acreditado que com ela teria a terra. Gwen olhou ao Rhys; sabia que no devia faz-lo; sabia que qualquer olhar que contivesse algo distinto a indiferena seria notado, memorizado e reservado pelo Rollan para us-lo na pior ocasio possvel, mas no pde evitar. Comeava a lhe interessar saber qual era a verdade. S a terra? perguntou. Ele a olhou e ela viu seus olhos frios. Ou tristes? No conseguiu discernir qual das duas coisas at que ele falou. S a terra disse ele, lisa e sinceramente. Que mais? Que mais? Observou sua expresso em busca de algum sinal, por pequeno que fosse, de que mentia, ou que dizia menos da verdade para encobrir seus verdadeiros sentimentos por ela. No viu absolutamente nada parecido a isso. Pareceu-lhe incrvel o que via, mas no houve nenhum sinal de parte de Rhys para que no acreditasse. Voltou ateno aos seus torturantes e se obrigou a pr uma expresso de indiferena total. Vamos, que sigam falando dela com desprezo, que cravem e chateiem ao Rhys com o fim de obrig-lo a fazer algum tipo de confisso. J no lhe importava nada nenhuma das duas coisas. Ele no a desejava. Custava-lhe acreditar, mas os olhos de Rhys estavam frios como o gelo. Estava claro que seus sentimentos tinham trocado. Ou talvez lhe tivesse mentido sempre. No sabia qual das duas coisas lhe doa mais. De p no solar do Alain, Rhys s era capaz de sentir uma fria mental que o aoitava com a fora de uma tempestade. Hugh o tinha trado. Deveria ter imaginado. Duas horas antes tinha abordado o tutor do Gwen
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com mais ingenuidade que a que sem dvida havia possudo toda sua vida. Para ser o destro guerreiro que era, tinha atuado com incrvel estupidez. Sabia muito pouco do Hugh, mas seu comportamento no jantar a noite anterior lhe tinha revelado a um homem cujo interesse estava centrado principalmente em seu gog. Como ia imaginar que detrs de todos esses arrotos se escondia um homem to ladino, capaz de embolsar uma substanciosa quantidade de ouro com uma mo, continuar metendo comida na boca com a outra e ao mesmo tempo ter a agilidade mental para tramar a runa de outro homem? Se tivesse considerado possvel lhe abranger todo o pescoo com seus dedos, o teria estrangulado nesse mesmo instante, mas por desgraa o tutor do Gwen era to gordo como indigno de confiana. Por todos os Santos, que estpido tinha sido. Todo o ouro que trouxe da Frana estava perdido; tambm estava perdida sua oportunidade de conseguir Segrave. Quase no suportava pensar no que mais tinha perdido na transao, embora no podia evit-lo posto que ela estivesse a menos de trs passos dele, com as costas to retas como uma espada. Tinha-a ferido, sabia, mas no havia nada que pudesse fazer a respeito. J era uma desgraa que Alain suspeitasse que desejasse Segrave; mas se chegasse a suspeitar que na realidade desejasse a Gwen, com toda segurana se veria encerrado na masmorra. E ento toda esperana estaria perdida. S a terra? disse Rollan pensativo, tirando-o de seus pensamentos. Surpreende-me, Rhys. A gente diria que seu elevado cavalheirismo te teria ditado desejar mulher tambm. Santos do cu pensou Rhys, mas que o maldito ia continuar com o tema? Estrangular a Rollan de Ayre seria uma morte muito rpida e fcil. Desejou ter o tempo para pensar com tranqilidade em uma forma mais dolorosa de acabar com sua vida, mas no o tinha. Alain estava pensando novamente e isso nunca pressagiava nada bom; em geral era Rollan quem se encarregava de pensar pelos dois, mas isso tampouco melhorava as coisas. No lhe cabia a menor duvida de que no fundo da catstrofe estava Rollan, mas no podia dedicar tempo a pensar de que modo o tinha
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feito. Nesse momento tinha que concentrar-se em distrair os muito imbecis que tinha diante at que lhe ocorresse forma de liberar Gwen. Certamente teria que recorrer ao Rei. Obrigou-se a voltar para o presente. Os trs homens seguiam olhando-o espera que dissesse algo. Quero a terra, disse. Tem que ser muito terrvel para ti no ter tido nunca nada prprio, disse Rollan compassivo. E para ti? Um relmpago de dio passou pela cara de Rollan, mas desapareceu imediatamente. Eu estou muito contente em no fazer nada alm de servir ao meu irmo, disse Rollan humildemente. E se ele acreditar conveniente em algum momento me dar de presente um pobre pedacinho de terra, eu s o consideraria magnanimidade por sua parte. Gwen soltou uma exclamao zombadora, da qual Alain no fez o menor caso. Ao ver isso Rhys sentiu um estremecimento de apreenso. Que o senhor de Ayre passasse por cima tamanho descaramento s podia significar que tinha a ateno fixa nele. Alain disse Rollan em voz baixa, talvez devesse lhe falar com sir Rhys desse assunto que lhe concerne. Alain olhou vexado ao seu irmo. No quero. Vamos, irmo, o desejo de terra no to mau. Rhys no sabia para onde pretendia ir Rollan com isso, mas sabia que no podia ser um bom lugar. Nosso pai teria desejado que tivesse o que lhe corresponde, continuou Rollan.
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Porque ia ter mais que o que j recebeu? disse Alain. Meu pai lhe deu suficiente. Alm disso, agora essa terra minha. Rollan negou com a cabea e dirigiu ao seu irmo um paciente sorriso. Como pode ser tua, Alain, quando nosso bom pai tinha outros planos para ela? No era dele para d-la tampouco! Ah, mas o ser quando te tiver casado com a senhora de Segrave. P-lhe uma mo no ombro. Deve fazer o correto nisto, milorde. justo que sir Rhys tenha tudo o que deve ser dele. margem do custo para ti. Rhys desejou urgentemente ter uma cadeira debaixo, porque estava comeando a duvidar de sua capacidade de agentar de p a loucura que esses irmos pretendiam lhe comunicar. Muito bem ento disse Alain em um tom muito, muito relutante. Olhou ao Rhys. Vais ter Wyckham. Rhys fechou os olhos e os abriu; voltou a fech-los e voltou a abri-los. Mas mesmo assim, Alain seguia sentado no mesmo lugar e Rollan continuava atrs de sua cadeira com a mo sobre seu ombro. Hugh seguia metendo figos na boca com alarmante rapidez. Wyckham? Meu pai queria que essa terra fosse tua, explicou Alain. E ser. Quando eu achar conveniente. Alain, disse Rollan em tom consolador, no torture assim ao pobre sir Rhys. Faz-lo esperar ainda mais tempo para ter o que deseja tanto... Vamos, nada menos que crueldade. Rhys no teria se surpreendido mais se Alain lhe tivesse dado Gwen. Wyckham? repetiu, pasmado-. Mas como...? meu por meu matrimnio com ela, disse Alain fazendo um gesto negligente para o Gwen. Meu pai me ordenou que lhe desse isso a ti depois. Quando Rhys tivesse completos seus vinte e seis anos, corrigiu Rollan,
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porque pensava que ento o moo estaria preparado para esse desafio. Moo? Rhys no fez caso do desejo de olhar furioso ao Rollan. Havia coisas mais importantes s quais devia evitar reagir, por exemplo, ao fato de que possivelmente tinha uma parte de terra ao seu alcance e s o que devia fazer para ganh-la era continuar ali e calar a boca. Portanto me servir at ento, continuou Alain. Isso so dois anos, no um respondeu Rhys, um tanto assombrado por ter encontrado a sagacidade para dizer isso. S devia um ano a seu pai. E eu digo que me servir dois, disse Alain furioso, em qualquer trabalho que eu escolha. Limpar as latrinas sem dvida pensou Rhys. Se quiser minha opinio, disse Alain ao Rollan em tom queixoso, isto foi uma estupidez de meu pai. No tenho nenhuma vontade de faz-lo. Mas o honroso, respondeu Rollan docemente. E ningum pode alegar que no te esfora sempre por ser honrado. Alm disso, s uma pequena amostra da estima de nosso pai por seu bem amado filho adotivo. No era uma amostra pequena. No era Segrave, mas sim uma terra bastante grande. Mas em troca de dois anos de servio ao Alain? Rhys descobriu que no era capaz de expressar com palavras nenhum sentimento, nem de surpresa nem de incredulidade. Nem sequer a idia de ter que servir ao Alain um ano mais conseguia lhe limpar a nvoa produzida pela impresso. Mas sim via com bastante claridade que respeitar os desejos de seu pai chateava ao Alain at o fundo de seu ser. Em troca, Rollan era um mistrio. Jamais em sua vida tinha recebido outra coisa que dio do segundo filho de Ayre. Tinha que ter algo que ele no percebia. Olhou ao Rollan e viu um ligeiro sorriso; ento compreendeu que na proposta havia muitssimo mais do que saltava vista. Onde est a escritura? perguntou. Alain o olhou furioso. J te disse que ser tua. Isso deveria te bastar.
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No me basta, respondeu. Rhys ouviu as palavras sadas de sua boca e ficou atnito ante sua audcia. O que importava estar preso ao Alain do Ayre outro par de anos; isso significava que a terra seria dele, e deveria estar disposto a fazer tudo para t-la. Mas, claro, era Alain do Ayre com quem estava tratando. Alain se levantou da cadeira com a cara feita uma mscara de fria. Ao Rhys no coube dvida de que se Rollan no o tivesse pegado pelos ombros e voltado a sentar, Alain teria tentado mat-lo ali mesmo. uma petio perfeitamente aceitvel disse Rollan tranqilamente, sem tirar a mo do ombro de seu irmo. Nosso galhardo sir Rhys no a expressou que modo muito educado, mas bastante lgica. A escritura se far depois das bodas. Duas cpias, disse. Uma para guardar aqui e outra para guardar em Londres. Rollan soltou uma risada. Pelos Santos benditos, a gente acreditaria que sir Rhys passou toda sua vida adquirindo terras. Suponho que quando a gente no tem a carga da nobreza em cima tem tempo de sobra para pensar nessas coisas. Bastardo ambicioso, resmungou Alain. Olhou ao Rhys com os olhos entrecerrados. Servir-me bem; seno, romperei a escritura. Razo a mais para ter uma cpia em mos do Rei, disse-se Rhys para seus botes. De todo modo, embora se sentisse alagado de dvidas respeito de Alain, tambm estava alagado de assombro pelo que acabava de inteirar-se. Bertram lhe tinha deixado terra. Quase no podia assimil-lo. Acabou comigo? Ao ouvir essa voz Rhys piscou, e percebeu do que se esqueceu. De Gwen. Vamos, Rhys disse Rollan como se no a tivesse ouvido, no pode assegurar ao meu irmo que o vai servir bem? Juro-te que se eu estivesse em seu lugar, correria a me jogar em seus ps e a lhe beijar as botas. E isso justamente o que vou fazer durante o prximo par de anos, pensou
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Rhys amargamente. Servirei-te bem se ouviu dizer, e se perguntou de onde tinham sado essas palavras. Ah, suspirou Rollan satisfeito, o cavalheirismo em pessoa. O possui em abundncia, no te parece, Gwen? Ah, sim respondeu ela serenamente. Hoje h uma verdadeira inundao dele nesta sala. Rhys limpou a garganta. No h nada mais, milorde? Suponho que h deveres dos quais terei que me ocupar o mais breve possvel. Deveres, repetiu Alain. Terei que refletir sobre quais poderiam ser. Talvez algo distinto, em recompensa pelo trabalho desta manh, sugeriu Rollan. Eu diria que deveria ser algo que s possa realizar o honroso sir Rhys. Alain arranhou a cabea e olhou ao seu irmo. Sim, talvez deva pensar nisso mais tarde. Sbia deciso, milorde, disse Rollan inclinando submissamente cabea E eu estarei a sua disposio para ouvir algo que sugira, obvio. Os Santos me protejam, pensou Rhys. Depois moveu a cabea. Alain poderia decidir os deveres que quisesse; o que importava? Ele no estaria ali para cumpri-los. Ou sim? Se conseguisse sair da sala, seguro que poderia pensar com mais clareza. A terra estava ao seu alcance e Gwen estava ao alcance de Alain. E para que ele tivesse sua terra teria que ver o Alain levar Gwen cama. E se Gwen se casasse com o Alain, sua vida no seria outra coisa alm de desgraada, se que sobreviveria ao trato que ia lhe dar esse homem. Estava seguro de que se o pai do Gwen tivesse conhecido o verdadeiro carter do Alain nunca teria permitido esse enlace. E se Lorde Segrave no tivesse permitido esse enlace, ele nunca teria tido Wyckham. A situao era mais diablica do que o prprio diabo podia ter maquinado.
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Agora passemos s bodas, sugeriu Rollan. Suponho que deveria celebrarse o antes possvel. Que tal amanh? Alain fez uma careta de desagrado. Tinha planejado uma caada para amanh. Ah disse Rollan, em tom de profundo pesar, e eu sei o quanto voc gosta de uma boa caada. Ser melhor que a amanse quanto antes, sugeriu Hugh entre bocado e bocado. Nunca muito cedo com uma empregada, o que te digo sempre. Essas palavras se cravaram em Rhys como espadas. Amanh. As bodas amanh. Isso era muito cedo; necessitava de mais tempo. Tinha que falar com o Rei, lhe prometer ouro, lealdade, seu pescoo se fosse necessrio. Mas amanh... muito cedo. Amanh, ento disse Alain. Agitou a mo para eles. Podem ir os dois. Teremos a cerimnia ao meio-dia. Assim, antes, terei uma hora de falcoaria. E recorde, Piaget, obedincia em troca de sua terra. Certamente, milorde respondeu Rhys, e disse isso mais que nada porque estava muito aturdido para dizer outra coisa. Aturdido e apavorado. Estava ao bordo de perder as duas coisas pelas quais tinha pagado quatro anos o preo de suor e lgrimas. Gwen saiu do solar antes que ele, passando ao seu lado sem olh-lo. Ele a seguiu em silncio at que saram tambm os Fitzgerald e fecharam a porta. Gwen, chamou-a. Ela se voltou e o olhou muito triste. Parece que te entendi mal. No entendeu mal nada. Sempre desejei terra, sim, P... E eu as possua em abundncia, lhe interrompeu ela. Obrigado, senhor cavalheiro, mas isso eu entendi muito bem. No o que parece... E pensar que acreditei que era diferente dos outros, disse ela.
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E... Sou pensava dizer, mas ela j se afastava pelo corredor, seguida pelos irmos Fitzgerald. Rhys comeava a segui-los quando se abriu a porta do solar e apareceu Alain, que o olhou irritado. Perdendo tempo? perguntou-lhe. J est vadiando? Rhys fez uma profunda inclinao ante o novo senhor de Ayre, sem pensar em suas costas danificadas; depois se voltou e se afastou antes que seus olhos o trassem. Ou sua lngua. J sabia o que isso lhe conduziria, e o ltimo que desejava era encontrar-se com um cadeado entre ele e Gwen. Bertram lhe tinha dado terra e s o que tinha que fazer era renunciar ao amor de sua alma. Por todos os Santos, jamais tinha esperado nada disso.

Captulo 12

Soou um golpe na porta. Gwen no fez conta. Estava muito ocupada meditando na destruio de seus sonhos para interromper esses tristes pensamentos respondendo ao que s poderia ser outro desastre. Como se a idia de converter-se na esposa do Alain ao dia seguinte no fosse suficiente desastre. Soou outro golpe, esta vez mais forte. Deixem-me em paz! Estou pensando em minhas penas. Soou outro golpe e ela soltou uma maldio. Bom, ao menos esse no podia ser Alain; ele no teria a cortesia de chamar. Talvez fosse John, com uma espada com
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a qual poderia matar-se. Pensando que isso poderia ser uma melhoria nos acontecimentos do dia, foi porta e a abriu. Ali estavam os Fitzgerald, olhando-a da sua enorme altura. Animada pela idia de seu iminente falecimento, ousou olh-los sem encolher-se muito de medo. Lstima que no houvesse se sentido to desesperanada quando fugiu do Ayre. O terror que lhe inspiravam esses dois no era nada em comparao com o pavor que sentiria ao dia seguinte nas mos do Alain. Algo lhe inspirava muitas dvidas de que ele a levasse a sua cama enfeitiando-a com doces canes e vinho, como faziam os heris das histrias favoritas de sua me. Quando teve claro que os gmeos estavam resolvidos a no fazer outra coisa que olh-la com essas expresses ferozes, perguntou: Sim? Um de vocs golpeou a porta? O da direita se esclareceu garganta. Eu. Tolo, murmurou o outro. Ela deve saber isto, sussurrou o primeiro. Fale ento, resmungou o segundo. No me faz nenhuma graa ouvir essa histria. Dito isso, tampou os ouvidos com os dedos e ficou a olhar o teto. Gwen olhou o primeiro que tinha falado e pensou se algum seria capaz de distingui-los, incluindo eles mesmos. A nica maneira possvel possivelmente era que o cenho do da direita parecia um pouco mais franzido que o do outro. Deseja-te, disse ele. Gwen esperou. Ento descobriu que os estava olhando carrancuda. Santos do cu era contagiosa a ferocidade desses homens. Como? Ele, disse o primeiro fazendo um gesto para o corredor. O menino Rhys. Pediu que fosse v-lo? No, mas as palavras que disse hoje no eram as palavras de seu corao.
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Gwen sentiu um angustiante desejo de acreditar nisso, mas tinha ouvido com seus prprios ouvidos as palavras sadas de sua boca. Era muito difcil as negar. Em que pese a suas expresses de afeto do dia anterior, no o tinha visto por quatro anos. Nesse tempo poderiam ter trocado muitas coisas. O outro demnio comeou a dar impacientes golpezinhos com um p. Basta Connor, lhe disse o primeiro lhe dando uma cotovelada nas costelas. Corresponde-te contar esta histria, mas como no quer faz-lo, vou encarregar-me eu. O segundo que parecia se chamar Connor desentupiu-se os ouvidos. No me faz graa relatar isso a esses ouvidos to inocentes, Jared. Ela merece sab-lo. Ele no vai gostar que lhe conte. Ela no vai repetir, no ? Gwen se sentiu cravada no cho por esses olhos azuis que pareciam lhe exigir uma corroborao. Em todo caso, ela se reservaria o direito de recordar a histria para alguma extorso futura. Mas negou com a cabea, como se a s possibilidade de repeti-la fosse algo que escapasse ao seu entendimento. Bom, ento disse o chamado Jared, com aspecto de sentir-se mais cmodo, assim foi como aconteceu. Ocorreu que uma noite, h vrios anos, estvamos fazendo a ronda pela sala... Procurando revoltosos, interrompeu Connor. Bagunceiros muito entusiastas... Ladres de comida na cozinha... Gwen exalou um forte suspiro. Acredito que entendo o que faziam essa noite. Connor a olhou muito carrancudo, mas ela estava muito cansada da mente e esprito para pr a expresso de medo que talvez ele desejasse. Olhou ao Jared espectador. Ento?
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Bom continuou Jared , quando andvamos em nosso trabalho, passamos perto do quarto onde Rhys estava preparando sua cama para a noite. Gwen pensou se isso no seria algo que no lhe convinha escutar. Mas ao que parecia Jared considerava necessrio, porque continuo: Connor, sendo a alma inquisitiva que , pegou o ouvido madeira da porta para ver como ia ao jovem Rhys em seus trabalhos. Gwen afogou uma exclamao. Exatamente o que eu pensava, grunhiu Connor. Deve ouvir isto a menina? Sim, respondeu Jared, com outra cotovelada nas costelas de seu irmo. Depois voltou a pousar sua ateno sobre Gwen: Como no gostou de nada dos protestos que fazia a empregada, Connor abriu a porta com o fim de observar ao Rhys e averiguar o que estava fazendo to mal para que sua acompanhante fizesse esses sons to estranhos. Bom, disse Gwen, quase sem poder dar crdito a seus ouvidos. Isto sim notcia. Connor franziu os lbios e reatou sua contemplao do teto. Sim, bom, o que Connor viu dentro foi uma notcia, sem dvida. Jared fez uma pausa em seu relato e esperou espectador, como se desejasse algum tipo de reao dela. Gwen s foi capaz de olh-lo tambm. Ele franziu um pouquinho o cenho, como se assim fosse conseguir a reao que desejava. Finalmente a olhou muito carrancudo, exasperado. Bom, no quer saber o que ocorria dentro? Gwen encolheu de ombros, totalmente confusa. Fazia falta a ela saber isso? Mas claro, era impossvel que essa histria pudesse faz-la mais desgraada do que j se sentia, verdade? Mmm..., bom, no sei se... Nada, interrompeu ele. Nada? Bom, disse Jared com expresso pensativa, no que no estivesse
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ocorrendo nada de nada. Ela esperou. Ao ver que ele no dizia nada mais, convidou-o a continuar dizendo: Como disse? Sim, isso foi o que disse Rhys tambm quando se voltou do jogo de dados para olhar ao Connor. Ento estava...? Jogando dados, terminou Connor, movendo a cabea como incrdulo. E de aparncia agradvel que era a empregada tambm. Custou-me acreditar o que viam meus olhos. Ento no estava... No estavam...? Gwen no sabia com que palavras expressar a pergunta. No, confirmou Jared. No ento. Nem nunca, acrescentou Connor em tom contrariado. Embora custe acredit-lo. Gwen no pde. Essa no a histria que ouvi. Os rumores da percia do Rhys em muitos campos tinham chegado aos seus ouvidos graas aos bem afiados dotes do John para ouvir conversaes sem ser visto. Os homens se deitavam com mulheres, e alguns se deitavam com a maior quantidade de mulheres possvel. A dizer de todos, Rhys entrava nessa ltima categoria. Eu me alegro de que no tenha ouvido outra coisa, disse Connor. Pensa na vergonha para o moo. Se quiser minha opinio, isso muito cavalheiresco, replicou Jared. Olhou a Gwen. Convidou empregada a partir e depois se rendeu ante nosso interrogatrio... Que foi muito enrgico, acrescentou Connor. Tive que sacudi-lo um pouco para lhe surrupiar a verdade. Ao final continuou Jared, disse-nos seu verdadeiro motivo.
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Mas com muita, muita relutncia, disse Connor. E a verdade que entendo por que no queria falar dessa idia to ridcula. No uma idia ridcula, alegou Jared. da mais romntica. estpida. No estpida! Por favor, interrompeu Gwen, desejando ter a coragem de lhes fazer chocar as cabeas para que deixassem de discutir, me digam quais eram seus motivos! Jared a olhou e sorriu orgulhoso. Queria reservar-se. Reservar-se? Sim, assentiu Jared. Em todos seus anos, o moo no provou nenhum pingo desses prazeres. E no que seja um semental castrado, se apressou a acrescentar Connor. muito homem. Implacvel. Feroz, acrescentou Jared. Desumano. E todo um espadachim, digo-o eu concluiu Jared. Eu lhe ensinei tudo o que sabe, alardeou. Fui eu o que lhe ensinei tudo o que sabe, disse Connor olhando furioso ao seu irmo. Essa estocada a duas mos que atravessa de costelas a costas.. Minha tocha na coxa com a mo direita e a adaga no ventre com a esquerda... Meu feroz talho com uma espada e um delicado reverso com a outra... Gwen teve a impresso de que esse tipo de discusso ia continuar por mais tempo do que ela dispunha. Alm disso, as descries comeavam a lhe revolver o estmago. Talvez a vida de mercenrio no fosse para ela. Vejamos se eu entendi bem, interrompeu. Nunca tem feito nenhuma das conquistas que lhe atribuem. Eles a olharam ao unssono e assentiram ao unssono.
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Por qu? Por qu? repetiu Jared. Pois, por ti, milady. Por mim? Negou com a cabea. Ele no me deseja, deseja minhas terras. Ora disse Connor, esse um mau hbito que lhe ensinou Jared, isso de mentir. Eu? exclamou Jared. Foi voc o que lhe ensinou a negar os sentimentos de seu corao. Eu lhe ensinei a expressar-se da maneira mais tenra. Se tivesse passado menos tempo te escutando, e mais me escutando, faz anos que lhe teria expressado a esta menina seus sentimentos por ela. Mas ele me expressou, disse isso Gwen. Os dois a olharam boquiabertos. Sim? perguntaram ao unssono. Ela assentiu. Claro que tive que me valer de uma mutreta para surrupiar-lhe. Jared aguou as orelhas. Pegou-lhe? Como lhe ia pegar! bramou Connor. uma menina to doce. Fixou nela seu enrgico olhar. O que lhe fez ento? Soltou-lhe a lngua com bolos bem preparados? Com enguia defumada banhada em molho de tomilho? Faiso assado com todo tipo de frutos secos e uma deliciosa guarnio em um prato fino? Certamente, Connor tinha ouvido falar dos aprimoramentos sados das cozinhas de sua me. No, respondeu. Fiz uso de minhas artes femininas para convencer ao sir Montgomery de que lhe levasse minha mensagem... Esse Montgomery sempre foi um brando, comentou Connor fazendo uma careta de desgosto. E abordei Rhys no terrao e lhe disse que queria que fosse meu paladino. E ele aceitou, afirmou Jared, como se no pudesse ter havido nenhum outro resultado.
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bvio que aceitou, resmungou Connor. Olhou-a carrancudo: teve tenros sentimentos por ti desde que era um menino, uma pena. Isso o arruna para uma esgrima mais sria, sempre lhe disse isso. Cada dia que passa sonhando contigo, e isso ele tem feito durante anos. Esse tempo era melhor dedicado a aperfeioar esse golpe virilha, ou talvez o artstico floreio sobre a mandbula... Gwen no se sentiu capaz de suportar outra relao de golpes, de modo que olhou ao Jared, que parecia menos inclinado que seu irmo a catalogar seus movimentos guerreiros. Porque cr, ento, que disse o que disse? O que outra coisa ia dizer? respondeu Jared com um encolhimento de ombros. No podia revelar as intimidades de seu corao a Lorde Ayre. No acredito que pense muito nelas tampouco, e isso no se deve a falta de apoio de minha parte, claro. Claro. De repente Gwen sentiu que o mundo voltava a estar bem. Rhys a amava; amava-a desde fazia tantos anos como ela o amava. No podia dizer isso ao Alain nem ao Rollan, e certamente tampouco o haveria dito a seu tutor. Depois de tudo, no tinha tentado subornar ao Hugh essa manh? Subornar por terra era uma coisa, e subornar por uma mulher era outra distinta, e algo que Hugh no teria entendido; Rhys tinha que abord-lo com algo que seu tutor fosse capaz de entender. Lstima que Rhys no lhe tivesse oferecido carrinhos de mo de coisas para comer em lugar de ouro; isso teria tido mais efeito. Mas o que podiam fazer agora? Ela ia se casar com o Alain manh seguinte. Olhou aos gmeos. Escapar, disse com voz clara. Essa nossa nica esperana. Eles se limitaram a olh-la e piscar. Mentiu para distrair ao Alain e Rollan, lhes explicou, para que pudssemos escapar. O corao se tinha aliviado tanto, e to rpido, que pensou que poderia sair voando do castelo. Irei v-lo e ento fugiremos, lhes anunciou. Sorriu-lhes
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e os afastou facilmente. Minha gratido, gmeos. Foste-me de grande ajuda. Correu pelo corredor e baixou a escada circular at o bordo da sala grande. Seguro que Alain estaria absorto em seus planos para a caada. O paradeiro do Rollan sempre era um mistrio, mas com sorte tambm conseguiria evitar que ele a visse. S precisava encontrar ao Rhys, lhe dizer que compreendia seu plano e decidir como levariam a cabo a fuga. E ento se deteve bruscamente. Todas as sadas da sala grande estavam fortemente vigiadas. Olhou a mesa superior e viu que Rollan estava ali sentado com uma taa perto do cotovelo. Sorriulhe agradavelmente e levantou a taa a modo de saudao. E foi nesse momento preciso que compreendeu que no havia nenhuma esperana de fuga. No podia fugir pela cozinha; certamente no poderia passar despercebida pela porta da sala. No havia nenhuma maneira de sair do castelo a no ser que fosse saltando pelo parapeito para cair no fosso, mas calculou que no sobreviveria queda, e at se seguisse viva, no poderia manter-se flutuando na gua. Estava perdida. De repente sentiu dificuldade para respirar e comeou a ver pontos luminosos em toda a sala. Cambaleante, voltou para a escada e se apoiou na parede. No havia maneira de sair de Ayre. Nem sequer tinha conseguido encontrar ao Rhys para convenc-lo de que seria dele se tivesse sido capaz de fugir do castelo. Era tentador entregar-se fantasia de que talvez durante a mudana de guarda conseguisse passar entre eles... Mas no. Se Alain se tomou esse trabalho esse dia, certamente se tomaria o mesmo trabalho para assegurar-se de que a mudana de guarda se produzira sem nenhum contratempo. Subiu a escada e caminhou lentamente at onde esperavam os irmos Fitzgerald. Olhou-os e lhes sorriu tristemente. No h forma de escapar. Pelo visto eles no tinham nenhuma resposta a isso, de modo que entrou em
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seu quarto e fechou a porta. Que outra coisa podia fazer? No tinha asas para voar por cima das muralhas para a liberdade. Suspeitava que nem sequer Rhys podia encarregar-se de todos os guardas de Ayre, por maior que fosse sua fama. Nesses momentos no lhe seria de muita ajuda. No havia maneira de escapar do seu destino: se casaria com o Alain do Ayre, quisesse ou no. E depois das bodas, certamente ele a levaria a cama, e tinha umas fortes suspeita de que isso no seria uma experincia agradvel. J lhe tinha dado a provar muitas amostras de sua insolncia; sim, pagaria caro seu descaramento. Essa idia fez que reconsiderasse tudo; possivelmente devia jogar-se no fosso. Aproximou-se da janela e olhou para baixo. Santos do cu, at a murada estava cheia de guardas. Se no estivesse to aterrada teria se sentido adulada pelas precaues que tomava Alain para mant-la segura dentro do castelo. Agora bem, isso a obrigou a compreender que em realidade no podia escapar a seu destino. No dia seguinte se sacrificaria a um homem que no lhe tinha o menor carinho enquanto a poucos passos aguardava o homem que a amava tanto que tinha sido capaz de se negar os prazeres por toda sua vida para que ela fosse a nica a quem levaria a cama de verdade. Lstima que no fosse possvel trocar de noivo no altar; ou trocar-se ela. Talvez ser gmeo de algum tivesse mais vantagens que as que tinham pensado ao princpio, embora certamente no desejaria seu destino a ningum. O golpe na porta a sobressaltou tanto que quase desmaiou. Ps a mo no corao para acalm-lo e se aproximou da porta. Sim? A porta se abriu. Ali estava John, to abatido como ela. Agora ele no me quer, lhe disse o menino com um comprido suspiro. Diz que tem muito que refletir esta noite. Sir Rhys? Quem seno?
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Ela se absteve de inform-lo que embora Rhys pudesse no quer-lo a ele, certamente queria a ela. Sua situao era muito apurada para fazer um comentrio to depreciativo. E Alain no tem nenhuma ocupao para voc? Est muito ocupado planejando a caada de amanh. Alegra-me que no esteja muito obcecado com a idia de suas bodas. John a olhou e ela acreditou detectar umas lgrimas que apareciam em seus olhos. Oxal pudesse se casar com o Rhys, Gwen. Embora ele te deseje s por suas terras, acredito que no final poderia te ter carinho. Com sorte, igualmente eu poderia concordou ela. John voltou a suspirar e comeou a passar os dedos pela borda de sua tnica. Inclusive pus roupa limpa para me apresentar a ele, e o elmo novo que me deu de presente sua me. S para que visse quo disposto estou para o combate a qualquer momento. Olhou-a. Nem sequer notou. Pobre moo, disse ela sem poder evitar sorrir. Era terrvel que o dolo de um no notasse esses detalhes. Ento, veio-lhe uma espcie de relmpago de luz. Fez entrar o John no quarto, mais agradecida que de costume de que Alain a tivesse instalado em um quarto solitrio, e fechou a porta. Estava desejando ter uma irm gmea, disse rechaando o inquietante pensamento de que em realidade o que ia fazer era uma m idia, mas acredito que voc me vai servir. protestou ele quando o soltou-. Que pret...? Se dispa. O qu? exclamou ele, horrorizado. Ai, a delicada sensibilidade de um moo de quatorze anos. Gwen jogou para trs os ombros e se preparou para aduzir suas razes para o estratagema, com o que, estava segura, John no ia estar de acordo, porque se os pegassem, no s seria seu
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pescoo que estaria no corda, mas tambm o dele. Talvez lhe conviesse lhe dar um golpe na cabea antes de sair do quarto. Assim, ele no seria totalmente responsvel por sua escapada. O que quer fazer com minha roupa? que pensa fugir outra vez? Com sir Rhys, reconheceu ela. No iro sem mim, disse ele resolutamente. Desta vez no vai me deixar aqui. Isso ia ser um problema. Talvez tivesse que lhe dar o golpe antes de lhe tirar a roupa. Ou isso, ou lhe dizer alguma falsidade e fugir com sua roupa. Gwen... advertiu-lhe ele. A mentira e o roubo pensou resignada, eram certamente uns vcios decididos a formar parte de seu carter.

***

No muitos minutos depois, com a promessa de um suculento suborno, Gwen abriu a porta de seu quarto e afastou aos irmos Fitzgerald tratando de imitar o que imaginou seria a maneira de John. No perdeu tempo em falar com eles e imediatamente se ps em marcha pelo corredor. John tinha ficado mais tranqilo ao lhe dizer que ele poderia escapar de Ayre com mais facilidade que ela, j que ningum se fixaria nele quando sasse pelas portas. Assim tranqilizado, lhe disse onde estava Rhys e lhe explicou a maneira de chegar ao quarto para o guarda da torre norte. Fez o caminho pelo corredor com ar crdulo. Chegaria ao quarto do Rhys, convenceria-o de que conhecia a verdade de seu corao e juntos empreenderiam o caminho para a Frana. Por desgraa a viagem a levou novamente sala grande. No pde deixar de ver o nmero de homens reunidos ali, nem de comprovar que todos estavam armados
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at os dentes. Pois bem, saberiam arrumarem-se os dois. Quando conseguiu chegar escada que subia torre norte j comeava a ter suas dvidas. Ela no tinha espada. Seriam suficientes a espada de Rhys, por letal que fosse, e sua formidvel percia, para lhes conquistar a liberdade? Quando subia a escada apareceu a olhar o ptio de armas; embora a passagem fosse estreita, no teve dificuldade para ver o nmero de homens que se apinhavam ali. Deteve-se em um degrau, assaltada por mais duvida. No conseguiriam, estava quase segura. Por vigoroso e feroz que fosse Rhys, virtualmente era impossvel que vencesse a todos os homens da sala grande e restassem foras para ocupar-se dos que estavam no ptio. Apoiou-se na parede de pedra. No havia esperana; deveria ter compreendido antes. Olhou para cima, o que lhe faltava subir, derrotada. E ento lhe ocorreu uma idia. Talvez no conseguisse fugir, mas ao menos tentaria uma coisa. Deu-lhe uma ou duas voltas idia na cabea, e assentiu para si mesmo. Talvez Rhys achasse estpida a idia, mas bom, igual no. Se Alain notasse ficaria lvido de fria, mas isso era algo que poderia enfrentar no dia seguinte. Respirando, continuou subindo a escada com passos decididos.

Captulo 13

Rhys passeava de extremo a extremo do pequeno quarto amaldioando as paredes que o rodeavam. E quando isso no lhe produzia nenhum alvio, amaldioava as circunstncias que o rodeavam de modo to inflexvel. Ou Gwen ou sua terra. Verse enfrentado a tal escolha era suficiente para lan-lo aos pores a tornar-se junto a um barril de cerveja a beber durante uma semana. Wyckham... Ou a criatura mais formosa, valente e perfeita em que tinha pousado seus delicados ps em cho ingls. Por todos os Santos, se tivesse tido um gro de sensatez teria reconhecido Gwen ao v-la e teria fugido com ela para Frana naquele mesmo instante, dali mesmo. Passado um tempo, Alain teria pensado que tinha sido presa de um destino horroroso e se teria casado com outra herdeira. Hugh teria saboreado a riqueza de Gwen durante uns anos a mais. Ele teria comprado uma pequena parte de terra na Frana e juntos teriam vivido suas vidas em perfeita felicidade. Mas onde se encontrava agora? Em um diminuto quarto para guardas, olhando as paredes que o teriam prisioneiro outros dois anos e considerando as torturas que Alain e Rollan poderiam inventar para ele nesses anos. Mas no era assim como ia resultar seu futuro se ele tivesse algo a dizer sobre o assunto. De acordo, havia guardas em abundncia, mas acaso ele no era capaz de derrot-los? Talvez ele e os Fitzgerald poderiam abrir passo entre eles com suas espadas, levando Gwen consigo. At no caso em que se visse obrigado a deixar Gwen com sua me enquanto ele e os gmeos ganhavam um pouco mais de ouro, o sacrifcio valeria pena. Certamente trs espadas de aluguel como as deles seriam suficientes para deixar com a lngua fora a qualquer senhor. Caso conseguisse convencer Gwen de que sua espada roubada estaria melhor aproveitada adornando a abadia. Porque se insistia em lhe guardar as costas... Que os Santos lhe protegessem! Abriu bruscamente a porta, decidido a passar como um vendaval pelo
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corredor para ir informar seu plano aos Fitzgerald, e deu uma topada com uma frgil figura que estava de p ante a porta. Soltou uma maldio entre dentes. Santos do cu, sim, que era insistente o moo. No podia negar que lhe adulava muito a mal dissimulada adorao de John, com o prazer enquanto que pelo menos um dos irmos Ayre o tinha em alta estima, o que irritava sobremaneira aos outros dois; mas esse no era o momento para comear a treinar a seu novo escudeiro. Tinha homens a quem matar. John lhe disse, terrivelmente molesto, disse-te ou no te disse que no te necessito esta noite? Ante seu infinito assombro, John lhe ps a mo no peito e o empurrou dentro do quarto. O menino entrou tambm e fechou a porta. Rhys estava to impressionado que s o que conseguiu fazer foi ficar boquiaberto pelo descaramento do moo. Deveria te fazer verges no traseiro, exclamou. Eu em seu lugar no o faria, respondeu John imediatamente. Isso seria jogar um jarro de gua fria nos acontecimentos desta noite. E dito isso, John tirou o elmo e ante os olhos de Rhys apareceu nada menos que Gwennelyn de Segrave, vestida, logicamente, com roupas de moo. Ao Rhys lhe afrouxou a mandbula e ficou com a boca aberta. Por todos os Santos, senhora conseguiu murmurar, parece no ter muito costume de usar vestidos. Estou disfarada, confessou ela. Devo supor que John est em seu solar com saias? E nada feliz, asseguro-lhe isso. Bom, balbuciou, sem saber o que dizer. Bom, voltou a tentar, desejando que no quarto houvesse algo mais que uma mesa e um par de cadeiras, porque sentia a necessidade de ter uma cama onde tombar-se at que a cabea deixasse de dar voltas. No poderia estar mais de acordo, disse ela. Rhys procurou por uma cadeira e se deixou cair nela, e ento caiu na conta do que tinha a seu alcance. Incorporou-se de um salto e a agarrou pelo brao.
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Vem, ordenou. Vamos procurar aos Fitzgerald e abriremos passo pela sala grande. O moo de quadra nos selar os cavalos, porque no tem muito carinho por Alain. Voc cavalgar atrs de mim em minha montaria, de acordo? Mas... Rhys fez gesto de abrir, mas ela ps uma mo na porta e negou com a cabea. Ele tambm moveu a cabea, sem compreender. Se apresse, senhora lhe informou ele, essencial neste momento. Apareceu na sala grande? Viu quantos homens h? Talvez tivesse um lapso de memria com respeito a minha reputao, disse ele. Sou muito capaz de me encarregar disso. Eu tampouco duvidaria de que seria capaz quando eu pensei, mas depois vi o ptio de armas cheio com o resto dos homens. Acredito que o nmero excessivo inclusive para voc. Rhys pensou que talvez ela tivesse razo. E ento recordou outra coisa. Certamente ela tinha estado presente no solar e tinha ouvido tudo. Viria comigo? perguntou-lhe. Ela apoiou as costas na porta e lhe sorriu. Apesar de que o nico que deseja minha terra? uma boa terra, disse ele. A melhor, diria eu. Sem terra no sou nada. Isso questo de opinio, sorriu ela, mas uma idia masculina e a entendo. Ele suspirou. Tenho dinheiro suficiente para comprar um pedao de terra na Frana para os dois. Rhys de Piaget, senhor de um vinhedo? disse ela, pensativa. Moveu a cabea. No sei, parece-me um desperdcio. Ento viajaremos pelo mundo e viveremos de minha espada.
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No, no s de sua espada, eu poderia apren... De minha espada, interrompeu ele. Mas... Confie em mim. Sou muito capaz de nos proteger. Eu poderia ser uma mercenria muito perigosa, lhe informou com expresso picante. Sim, disse ele convencido. Perigosa para ele pensou, mas no se atreveu a diz-lo. Ela o estava olhando com as mos nos quadris e em seu rosto comeava a aparecer uma expresso zangada. De repente, com a mesma impulsividade, ela moveu a cabea e voltou a apoiar-se na porta. Rodeou-se a cintura com os braos, como se quisesse consolar-se. No, Rhys, isso no possvel. Eu poderia derrot-los disse ele, desesperado. Ela o olhou e negou novamente com a cabea. So muitos. Alm disso, isso o que espera Alain. Ou voc ou eu acabaramos na forca ou em sua masmorra, e eu no poderia suportar nenhuma das duas coisas. No temos escolha. Sim, temos. Eu me casarei com o Alain, voc o servir dois anos e obter o desejo de seu corao. Ao diabo com a terra, resmungou ele. Sabe que no o que mais me importa. Mas importa. Claro que importa, replicou ele bruscamente, mas s porque necessito de um lugar onde construir um castelo. Como te vou proteger sem muralhas? Como vou proteger a nossos filhos sem uma guarnio de homens que vigiem essas muralhas? Necessito de uma casa onde te levar. Ela no respondeu, mas se separou da porta, rodeou-lhe a cintura com os braos, apertou-se contra ele e apoiou a bochecha em seu peito.
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Rhys, no podemos fugir, impossvel. Ele a rodeou com seus braos e apoiou o queixo em sua cabea. Tinha que ser possvel. No aceitaria nada menos. Por muito que desejasse Wyckham, desejava mais a Gwen. De repente ela se afastou um pouco. Pelo menos h uma coisa que no darei ao Alain. H vrias coisas que no dar ao Alain, conseguiu dizer ele. Isso era o mais inteligente que podia dizer, porque a sensao de ter ao Gwennelyn de Segrave em seus braos o tinha to aturdido como a ltima vez que a abraou. Tinha levado quase quatro anos para recuperar-se disso. Voltou a abra-la, no fora que ela o pensasse melhor e tratasse de separar-se. Mas ela s se apertou mais contra ele. No lhe dar sua mo em matrimnio, por exemplo continuou. A isso no posso escapar. Eu me ocuparei de... No, Rhys. Gwen s se afastou o suficiente para olh-lo cara. Essa terra deve ser sua. Os Santos sabem que para ento lhe ter ganhado isso. No a terei a seu custo. V com cuidado, sir Rhys, porque me leva a acreditar que talvez comece a me valorizar por algo mais que meu dote. Ele a olhou carrancudo. No deve acreditar em tudo o que ouve. Ela o olhou risonha e voltou a apoiar a cabea em seu peito. Rhys fechou os olhos e desejou com todo seu corao que o castelo se desmoronasse sobre ele nesse mesmo instante. Teria ido tumba sendo um homem absolutamente satisfeito. No, continuou ela. Alain ter minha mo em matrimnio e voc ter sua terra. Mas ele nunca ter o que me proponho a dar a ti esta noite. Ele notou que comeava a franzir-se o cenho. Olhou para o teto em busca de uma resposta adivinhao, mas no viu outra coisa que teias de aranha. No vinha
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ajuda dessa parte. E bem, disse ela, afastando-se para olh-lo. Vais aceitar? Aceitar o que? Minha virgindade. Sua o qu? Ela comeou a sorrir. Ele, em troca, no viu nada divertido em que j tivesse comeado a lhe falhar a audio. Surdo aos vinte e cinco anos; uma verdadeira tragdia. Ouviu muito bem. Minha virgindade. Minha virtude. Invoca aos cavalheiros montados e rompamos esta virgindade. Ele retrocedeu um passo. Logo retrocedeu outro passo, outro e outro, at que se encontrou com uma cadeira dura sob as ndegas. Sabia que a estava olhando boquiaberto, mas no podia fechar a boca. No o diz a srio, no ? Ento no me deseja? Gwen tirou a capa do John e a deixou cair no cho. Desculpa que no tenha vestido, mas me pareceu algo imprudente nestas circunstncias. Desculpa tambm meu cabelo, mas j sabe essa histria. E enquanto ela continuava pedindo desculpas por todos seus defeitos, s o que podia pensar era: A mulher com a qual sonhei quase toda minha vida est aqui e se ofereceu. E se soubesse o quo atraente est com as meias e a tnica que leva, no diria nada. Ah, conseguiu dizer. No devo. No cavalheiresco, acredito. No me deseja? No se trata disso, respondeu ele cruzando as pernas, para proteger-se. Incomodam-lhe minhas orelhas ento? perguntou ela, cobrindo com cabelos os que considerava os traos culpados. obvio que no. Ela refletiu um momento. Ento, talvez um jogo de dados pudesse te abrandar.
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Jogo de dados? Tenho entendido que um excelente professor. Ele a olhou fixamente, sem compreender. De repente comeou a faz-la luz. Tinham-lhe revelado seu segredo, e justamente quem nunca se imaginou. Esses malditos Fitzgerald, grunhiu. Um par muito conversador. Olhou-a carrancudo. S os Santos sabiam o que lhe haviam dito esses dois. Era evidente que j no tinha segredos. Considere esta noite um dever de cavalheiro, insistiu ela em tom adulador. Ele emitiu um gemido e cobriu a cara com as mos. Sentia-se to desconcertado que acrescentou outro gemido mais. Ento sentiu uma mo suave sobre seu cabelo e ouviu ranger um joelho, ao ajoelhar-se ela ante ele. Rhys, comeou ela, lhe agarrando as mos e olhando-o sem nenhum indcio de brincadeira nos olhos, no assim como eu teria querido. Tampouco eu, quis dizer ele, mas no lhe saram as palavras. Entretanto, esta a nica escolha que eu posso fazer. No posso escapar ao meu destino. E no te pedirei que renuncie a aquilo pelo que trabalhou toda sua vida. Mas me est pedindo que renuncie a ela. Ela piscou muito rpido. Deixe dessa tolice romntica, no seja que se debilite minha resoluo. Gwen, essa terra no significa nada para mim. Pois, deveria, porque o preo muito caro. Mas seria voc quem pagaria esse preo, alegou ele, e isso eu no posso permitir. Voc no me pediu que pagasse nada, disse ela. Nosso caminho j est esboado ante ns, Rhys. Os dois estamos atados ao Ayre, e o momento para fugir j
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passou. Nisso no tenho escolha. Mas sim, posso escolher a quem entregar minha virtude. E se faz-lo significa que devo passar o resto de minha vida com o Alain do Ayre, ento esse preo eu pagarei alegremente. Mas, Gwen... Por favor, Rhys. Pela primeira vez ele detectou medo em sua voz, e isso o assustou. Ele no vai ser considerado, acrescentou ela. Eu o provoquei muitas vezes. S posso rogar que me use rpido e logo v fazer outras coisas. Ele tragou saliva com grande dificuldade. De verdade, quero ter uma lembrana agradvel de como deve ser, para me concentrar nele enquanto suporto outro. Oh, Gwen, disse ele tristemente. Sorriu-lhe, mas o sorriso era muito alegre para acreditar. Faamos, pois nosso trabalho enquanto dura noite. Amanh se cuidar de si mesma, garanto-lhe isso. Ele a subiu a seus joelhos e a embalou contra si. Pensou que era capaz de apresentar uma frente slida at que sentiu lgrimas quentes no pescoo. Arderam-lhe os olhos e logo lhe molharam as bochechas com lgrimas prprias. Santos do cu, no era assim como tinha planejado as coisas. E enquanto embalava a mulher que tinha em seus braos, tanto para consolar-se ele como para consol-la, desejava com todas suas foras ser capaz de submeter o tempo, e encontrarem-se os dois fora das portas do Ayre, ela tentando levantar a espada para feri-lo. A teria pego a mo, atrado a seus braos para beij-la at deix-la sem flego, e depois os dois teriam fugido a Frana. O desfloramento mtuo teria tido lugar na estalagem mais cara que tivesse encontrado, precedido por um delicioso jantar, molhada por um vinho excepcional, e muitas histrias de amor para as quais um trovador teria gasto os miolos. Certamente no teria ocorrido em um quarto sujo na noite anterior a que ela se casaria com outro.
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Ela se afastou, agarrou-lhe a cara entre as mos e lhe beijou brandamente as bochechas. Depois lhe sorriu. Vamos, meu galhardo cavalheiro, e no permitamos que ningum se interponha entre ns esta noite. Mas como posso te possuir e depois no voltar a te ter alguma vez mais? perguntou ele. Como posso viver sob seu mesmo teto sabendo que sempre estar fora de meu alcance? possvel que Alain me ponha a limpar o poo negro e que nos vejamos muito pouco. possvel, disse ele. Eu estarei em meu solar encerrada entre tapearias. Jogou para trs o cabelo que lhe caa nos olhos. Veremos-nos de vez em quando e saberemos em nossos coraes que compartilhamos o que ningum jamais poder nos tirar. No basta. Ter que bastar. Isto o nico que nos permite. Se que nos permite. Se pecado, pois levarei a carga. No cr que ser perdoado este desejo de um consolo to pequeno? Ele no pde por menos que estar de acordo, embora suspeitasse que esse consolo no fosse alvio para nenhum dos dois nos dois anos seguintes. E que no abrangeria o resto de sua desventurada vida. Ter a Gwennelyn de Segrave e depois perd-la? Dever de cavalheiro, lhe recordou ela. No sei como pode dizer isso do que nos propomos fazer esta noite, no sei. Uso minha imaginao mais que voc. Ele suspirou e se passou a mo pelos cabelos. Muito bem, ento disse, sentindo-se um pouco confuso. Deveramos comear, suponho.
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Sim. Mas por onde? Santos, se nem sequer tinha experincia nesses assuntos. Pinou em sua bolsa quase vazia, enviando uma ltima e sincera maldio ao Hugh do Leyburn por esvazi-la, e tirou um par de jogo de dados. Moveu-os entre os dedos nervosamente. Talvez um breve jogo, props. O tempo essencial, disse ela. Ento muito breve. Enquanto lhe ensinava tudo o que sabia sobre jogo de dados, maravilhava-se ante a absoluta imprevisibilidade da situao em que se encontrava, lhe explicando os detalhes de um jogo de azar ao amor de seu corao para cortej-la. Seu mais recente encontro com ela tinha sido quando ela simulava ser mercenria, mentindo e roubando entusiastamente como se o tivesse feito toda sua vida. No o surpreendia ento que nesse momento estivessem jogando dados e tambm com suas vidas. E evitando desesperadamente pensar na muito real possibilidade de que entrasse algum e os surpreendesse; Rollan, por exemplo. Ser melhor que passe o ferrolho porta, disse. Quando voltou, encontrou Gwen olhando atentamente os dados. Desejou que o olhasse com igual concentrao. Ento ela elevou a vista e lhe sorriu, e isso quase fez que casse ao cho. Um ltimo jogo? grasnou. Ela assentiu feliz e ele se ajoelhou a seu lado. Tremiam-lhe as mos; respeitaria-o menos se sentia prazer em um desmaio antes de sentir prazer nela? Pensou. Depois no recordaria nada do jogo, alm de suas mos, o calor de seu corpo junto ao dele e o som de sua risada em seus ouvidos. Pensou que igual morreria com tudo isso. Ganhei, disse ela de repente, sorrindo-lhe muito satisfeita, no ? Sim disse ele, deslumbrado. E meu prmio?
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Ele se sentiu muito tmido ao estirar a mo para ela. Valho eu? Ela ps sua mo sobre a sua. Ele a olhou e recordou a ltima vez que lhe tinha pegado a mo; foi no caminho de ronda do castelo de seu pai, quando ela o escolheu por seu paladino. Paladino, marido, era tudo o mesmo para ela. Rhys olhou a sua dama e pensou se seria suor o que lhe corria pelas bochechas, tinha-as muito molhadas. Acredito que no devo... Ps-lhe um dedo nos lbios e moveu a cabea. Depois lhe secou as bochechas, se aproximou mais e o beijou muito docemente na boca. E desta vez no estava seu pai ao final do corredor para impedir-lhe pensou ele. Pelo menos, no estava em perigo seu nariz. Mas seu corao, sim, ficaria muito deteriorado. Este momento nosso, meu amor sussurrou ela contra seus lbios. Ele quis discutir, mas sua boca o distraiu de seus pensamentos. Desejou fugir, mas as mos dela o tocaram e deixou de lhe importar tudo o que estivesse fora desse quarto. Ele desejava mais que o que teriam essa noite, mas lhe rodeou o pescoo com os braos e ele no pde fazer outra coisa que estreit-la to forte contra ele que sentiram as roupas sufocantes. Ento, tiraram a roupa, pea por pea, com mos nervosas e sorrisos sobressaltados, at formar um ninho com elas no cho. Rhys agarrou a Gwen em seus braos e a depositou brandamente em sua pobre cama. Depois se estendeu ao seu lado e a apertou fortemente contra ele, rogando que essa noite durasse at a eternidade. E depois j no houve mais tempo para pensar, nem mais espao para discutir nem mais vontade para fugir. Estavam sozinhos e ningum interromperia sua felicidade.

Captulo 14

Na manh das bodas, Rollan de Ayre estava atrs da cadeira de seu irmo observando os dois que estavam de p em meio do aposento. Tinham demorado em atender ao chamado de Alain, e se viam tremendamente cansados. Rollan teve que admitir que em que pese a suas olheiras e expresses cansadas, formavam um bom casal. Rhys de Piaget, maldito fosse, com sua altura imponente e imagem musculosa, fazia parecer delicada e frgil inclusive a Gwen. E no era que no gostasse da altura quase masculina dela; a teria possudo sobre qualquer superfcie a qualquer momento e em qualquer quantidade de vezes, sem lamentar nenhuma vez. E agora ela estava a ponto de converter-se na esposa de seu irmo. Suspeitava que a nica satisfao que teria nesse dia seria ver a expresso de Piaget quando se inteirasse de quais eram seus novos deveres. Ele mesmo os tinha imaginado, e no via a hora de comprovar se seus instintos eram corretos. Ao Alain no o fazia nenhuma graa cortar sua caada, mas ele o convenceu de que era melhor atribuir suas obrigaes ao Rhys esse mesmo dia, preferivelmente antes das bodas. Tomei uma deciso a respeito de seus deveres, anunciou Alain ao Rhys. Ento por que estou aqui? perguntou Gwen. Porque tambm concerne a ti, lngua de vespa. Rollan teria jurado que a ouviu balbuciar algo sobre uma latrina, mas igual foram imaginaes delas. Observou ao Rhys encantado, esperando a reao que se propunha saborear durante muitos meses. Mas Rhys no fez o menor movimento nem disse nenhuma palavra. Seu rosto tinha uma mscara de impassibilidade que inclusive ele teve que admirar. A deixaram em liberdade para desmandar-se durante muito tempo,
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continuou Alain assinalando a Gwen. Vai me envergonhar em algum momento importante. Isso diz Rollan, e eu lhe acredito. No breve silncio que seguiu a estas palavras, Rollan teve a impresso de que ele era o nico que estava desfrutando do drama. Gwen parecia a ponto de desprender do contedo de seu estmago. Rhys estava imvel como uma pedra. Interessante. Necessita de um guarda, e voc vais ser seu capito. Rollan teria desejado um discurso melhor declamado, mas a greta que viu na armadura do Rhys foi tudo o que poderia ter esperado: encolheu-se como se o tivessem golpeado. Depois transladou seu olhar a Gwen e a viu to plida como uma toalha de altar. Ou seja, que no se equivocou; havia algo entre eles. Poderia ficar ainda mais entretido? A seguir em qualquer lugar que v. Tudo o que fizer, o recordar e me informar. Tudo o que diga me repetir isso quando eu o exigir. Entendido? Segundo todas as aparncias, Rhys estava mudo; e Gwen parecia a ponto de desmaiar. Emocionada pelas bodas? perguntou-lhe Rollan, incapaz de resistir. Ela se limitou a olh-lo com os olhos to tristes como um cu de inverno. Ao seu pesar, Rollan sentiu uma pontada de pena por ela. Ao fim e ao cabo, ele tampouco teria esperado com iluso casar-se com seu irmo. Era como um javali em zelo o homem e estpido, alm disso. Mas o consolou a idia de que isso s a faria apreci-lo, mais a ele quando chegasse o momento. Piaget, seus deveres comeam agora mesmo, disse Alain. Te ocupe de que chegue a salvo capela. Esta noite montar guarda fora da porta do dormitrio tambm. No quero que me interrompam em meus trabalhos. Gwen deu meia volta e saiu da sala. Alain apontou ao Rhys com um dedo. E te ocupe de que deixe de fazer isso. Chateia-me que parta antes que eu o
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ordene. Rhys inclinou a cabea. Milorde, sua permisso? Sim, respondeu Alain despedindo-o com um gesto. V. Dois anos, Piaget. Como queira, milorde. Rollan o observou sair e depois se apoiou no respaldo da cadeira do Alain, muito satisfeito pelos acontecimentos da manh. O inferno de Gwen comearia dentro de umas horas. Esfregou-se o ventre, carrancudo. Ela merecia cada segundo de dor. E o inferno do Rhys j tinha comeado. Sim, francamente uma manh excelente.

Captulo 15

A menina subiu at o alto da escada e se apressou a esconder-se no final do corredor. No tinha nenhuma necessidade de estar ali para observar os acontecimentos, mas a compaixo a fez subir. O cavalheiro e sua dama sofriam. Oxal ela pudesse fazer algo para lhes aliviar o sofrimento. Esse dia tinha visto senhora ir capela, plida e temerosa. E ao cair sombra da noite, viu-a dirigir-se para a cama de matrimnio. O cavalheiro montava guarda fora da porta do quarto com o rosto plido e temeroso. Inclusive ela empalideceu ao ouvir os gemidos afogados que saam do dormitrio. E depois apareceram os dois vikings para levar o cavalheiro.
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Devo estar aqui, protestou ele. J esteve aqui o tempo suficiente, grunhiu um dos loiros. Sim, e agora lhe oua roncar, resmungou o outro. No se dar conta de que se foi. Sim, se dar. melhor assim, moo. Abaixo h vinho em abundncia. No quero vinho. Ser melhor que beba algo, menino. Sim, isso te aliviar. Ao parecer, o cavalheiro no estava de acordo, mas a menina viu que no estava em situao de discutir. O motivo no era a ferocidade dos homens que o acompanharam a baixar a escada, mas sim tinha o corao quebrado e sua vontade dobrada sob a carga que levava. No ficava fora para discutir. Perguntou-se se poderia lhe aliviar a carga, mas suspeitava que inclusive o toque que tinha herdado de sua me seria muito pouco til para ajud-lo. Quo nico podia fazer era olhar os pedacinhos de vidro em sua mo e observar. E ento suas lgrimas lhe impediram de ver.

Captulo 16

Gwen estava na porta de seu quarto com a mo no ferrolho, rasgada entre dois desejos. Desejava sair do quarto; tambm desejava meter-se em sua cama e no voltar a sair jamais de debaixo das mantas.
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Era a manh seguinte das bodas, e suspeitava que tivesse passado noites melhores. No podia ocultar-se eternamente. Teria que enfrentar s pessoas do castelo, ao Alain e suas asquerosas condies de vida. Tambm teria que enfrentar ao Rhys. Fez uma inspirao profunda e abriu a porta. Os irmos Fitzgerald estavam em seus postos de costume. Afastaram-se sem fazer comentrios. Passou entre eles e levantou a vista para olh-los. Connor sabia que era ele por esse gesto carrancudo que parecia ter pegado cara, no a olhou aos olhos. Olhou ao Jared; pelo visto tampouco ele estava decidido a olh-la, mas teve a impresso de que sua resoluo por parecer carrancudo era mais fraca que a de seu irmo; franziu os lbios, tratou de ficar carrancudo, mas no o conseguiu. Sorriu-lhe, mas o sorriso lhe saiu menos que feliz. Ele descruzou os braos e lhe apoiou a mo no ombro um breve instante; ante um grunhido do Connor se apressou a voltar para sua postura de rvore. Essa foi demonstrao de compaixo dos Fitzgerald. Gwen empreendeu a marcha pelo corredor; assim que tinha avanado uns quantos passos ouviu o rumor de seus grunhidos atrs dela e ao seu pesar isso a consolou um pouco; ao menos teria uma espcie de companhia. Ento levantou a vista. Ali, iluminado pela tnue luz que entrava por uma fresta, estava justamente pessoa a quem mais desejava evitar. Tinha um ombro apoiado na parede de pedra, em postura negligente, os braos cruzados sobre o peito, o rosto em penumbra. O rubi do punho de sua espada se via apagado e sem vida na escurido. Salve, capito de minha guarda!, pensou ela sem humor. Deveria sentir-se adulada. Qualquer mulher se sentiria fora de si de alegria por estar protegida por um homem de sua fama. Mas no ela; ela desejava chorar. Ele no se moveu. Em realidade dava a impresso de estar esperando que ela se aproximasse. Deteve-se diante dele. No foi capaz de sorrir, nem sequer era capaz de falar.
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Pelo visto ele no tinha muito mais que dizer que ela. Olhou-a fixamente, com expresso triste, lgubre. Seu aspecto indicava que acabava de passar uma noite ainda mais desagradvel que a dela. Tinha os olhos avermelhados e seus cabelos e sua tnica molhados. Ela teria suspeitado que tivesse bebido at perder os sentidos e depois cado no fosso, mas no, no tinha esse mau aroma. Talvez tivesse passado a noite passeando de um lado a outro e ao amanhecer molhou a cabea em uma cisterna para refrescar-se. Ento acabou o tempo para especulaes, porque ele se endireitou, separouse da parede e voltou a cruzar os braos sobre o peito. Ao princpio ela tinha suposto que adotava essa postura com tanta freqncia porque assim intimidava, mas nesse momento pensou que talvez fosse uma forma inconsciente de proteger o corao. Rhys limpou a garganta. Voc...? Voltou a limpar a garganta. Fez-te mal? sussurrou com voz rouca. Ela negou com a cabea, muda. Ento viver outro dia. Ela assentiu. Acreditava. Suspeitava que se ela tivesse respondido de outro modo, o tempo de Alain para seguir dentro de sua armao mortal seria muito curto. Foi muito impessoal... Interrompeu-se bruscamente ao ver que ele jogava a cabea para trs, como se o tivesse golpeado. No quero ouvir nada disso, disse ele entre dentes. Ento no direi nada, aceitou ela. Nada podia ser melhor para ela. Rhys descruzou os braos e estendeu as mos para ela, mas imediatamente as retirou e as pegou a seus flancos. Limitou-se a olh-la jogando fogo pelos olhos. minha, sussurrou em tom spero. Rhys...
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Foi minha antes que dele. Mas agora sou... Segue sendo minha, e te terei ou morrerei tentando. Ela moveu a cabea e ficou em pontas de p para lhe pr a mo sobre a boca, mas ele retrocedeu negando com a cabea. Terei-te, insistiu. Dito isso se girou sobre seus ps e se afastou rapidamente. Fitzgeralds, ladrou por cima do ombro. Venham comigo. Os guardies de Gwen o seguiram obedientemente. As mos do Connor j foram acariciando os punhos de suas espadas, por isso ela sups que se entretinha de antemo em algum tipo de exerccio no campo de batalha. Considerou suas opes para manter-se ocupada esse dia. Poderia escrever a sua me para lhe dizer que deveria agradecer que Hugh no lhe tivesse permitido assistir s bodas. Ele tinha alegado que no havia espao nos carros de bagagem, mas Gwen suspeitava que seu verdadeiro motivo fosse ter um convidado menos s bodas para assim ele engolir mais o que de bom tinha para oferecer a despensa de Ayre. Mas escrever a sua me s recordaria o que tinha perdido, e isso ela no poderia suportar. Nem sequer a idia de comear a fazer habitvel o castelo despertava o mnimo entusiasmo. O nico que ficava ento era encaminhar-se sigilosamente ao campo de batalha para ver o que faziam ali os homens. Ao parecer o dia estava cinza; colocaria uma capa e assim passaria inadvertida. Seno para outra coisa, seu dia de mercenrio a tinha preparado para isso. Sem pensar duas vezes, voltou para seu solar, ps uma capa e logo se dirigiu ao campo de batalha. J estava a ponto de chegar quando se chocou com sir Montgomery. Ele se inclinou em uma profunda reverncia. Mil perdes, senhora. Deveria t-la visto. Com um gesto da mo lhe indicou que no eram necessrias suas desculpas.
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A culpa foi minha. No tem importncia. Ah, mas eu devo lhe dar importncia. Agora sou membro de sua guarda pessoal, e meu capito se zangaria muitssimo se soubesse que estive a ponto de lhe atirar ao cho. Ela o olhou surpresa. Mas se foi o capito do guarda de Lorde Bertram. Como que...? As voltas do destino, milady. Rhys possui muito descaramento para pensar em te dar ordens. -Possui mais habilidade com a espada que descaramento, e te asseguro que o segundo o possui em abundncia. Seno me tivesse derrotado to completamente quando discutimos o assunto, talvez eu no estivesse to disposto a lhe obedecer. Bom, disse ela, sem saber se lamentava por ele ou no, alegra-me te ter, se isso importar. Dirigiu-lhe um sorriso to alegre como de costume. Importa-me muitssimo, senhora, e estou feliz de te servir. Por volta de onde vai agora? Encarregarei-me de que chegue a salvo ali. Pensava me apoiar nas muralhas do campo de batalha para observar o que se passa ali abaixo. Ele arqueou uma sobrancelha. Seu marido est ali; e o capito Rhys tambm, obvio. Esto combatendo? Ele fez uma piscada pcara. Bom, isso sim seria digno de ver-se. No, senhora, eu diria que Lorde Alain tem poucos desejos de cruzar sua espada com algum que no seja de sua guarda pessoal. No lhe cabia a menor duvida disso; nenhum deles se atreveria a derrot-lo. Mas Rhys ainda no tem totalmente curada as costas, disse. No saberia eu, acrescentou para seus botes. Ah, mas est de um mau humor terrvel. Isso mais que suficiente para
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compensar o que lhe falta de foras. E provavelmente motivo mais que suficiente para que Alain se manter a uma distncia prudente. Essa era a primeira deciso judiciosa que via o homem tomar. Passados uns momentos, j tinha escolhido uma cmoda pedra onde apoiarse e contemplava atentamente o que ocorria abaixo. Foi fcil distinguir ao Alain; fazia mais rudo com a boca que com a espada, enchendo o ar com seus ridculos alardes e comentrios sobre sua percia. Gwen se perguntou como suportariam seus homens treinar com ele; a julgar pela forma um tanto ineficaz com que movia a espada, no era muito o tempo que dedicava a treinar no campo de batalha. No como o homem que estava no outro extremo do campo. Viu que Rhys estava frente aos Fitzgerald, e se perguntou com qual deles combateria primeiro. Viu que cada um dos gmeos desembainhava uma espada enquanto Rhys desembainhava duas. Ento compreendeu que se propunha a lutar com os dois ao mesmo tempo. Montgomery assobiou pelo baixo e soltou uma risada. Que coragem tem esse pirralho! No o conseguir, disse ela. Ele a olhou sorrindo. Alguma vez o viu faz-lo? Vi-o combater no castelo de meu pai, mas isso foi faz vrios anos. Melhorou aps. Deve estar muito, muito irritado esta manh. Normalmente no luta com os dois ao mesmo tempo. Gwen sabia que Rhys estava furioso e sabia exatamente por que. E enquanto o observava lutar com esses dois gigantes, perguntou-se se Alain saberia que tipo de tempestade se estava preparando em seu castelo. Desviou a vista para seu marido e viu que estava olhando furioso para o Rhys; ao v-lo observar o combate de seu capito, suspeitou que Alain soubesse muito bem o que passava sob seu teto; tambm suspeitou que no tivesse nenhum desejo de reconhecer isso. Rhys continuava mantendo a raia aos Fitzgerald. Alain voltou ateno para
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seu exerccio, aumentando o volume de sua voz e a arrogncia de seus comentrios jactanciosos. Rhys lhe havia dito que a possuiria. Enquanto o observava combater, decidiu que se algum era capaz de fazer realidade essas palavras, esse era ele. Incorporou-se e voltou para o corredor para no seguir pensando nisso. Sair a olh-lo tinha sido um engano. Seria melhor concentrar-se em algo que pudesse controlar, por exemplo, o lixo do castelo do Alain. Atacaria os montes de lixo e se ocuparia de que os jogassem muito longe das muralhas, onde no a incomodassem mais. Lstima no poder fazer isso mesmo com o homem com o qual se encontrava casada.

*** Rhys entrou na sala grande depois de sua manh de exerccios, igual como o tinha feito durante esses dois meses: em silncio, sua fria sem apaziguar. Tinha esgotado aos Fitzgerald at os ossos, feito morder o p ao Montgomery e chorar de cansao ao John. E o sol seguia saindo. Alain seguia vivo. Gwen seguia casada. Seu nico consolo era saber que tinha a ordem de permanecer perto dela a toda hora. Talvez tomar o tempo para treinar era algo que no devia fazer muito, mas no se sentia absolutamente culpado por isso, porque Gwen ia com freqncia ao campo de batalha para olh-lo, e quando no ia, ele deixava os Fitzgerald apostados em sua porta. Esses eram os dias que no gostavam nem o Montgomery nem ao John. Mas assim tinham transcorrido os dias. Tinha treinado, tinha considerado
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todas as maneiras possveis para liberar o Gwen de seu matrimnio. Tinha falado com ela sobre a possibilidade de obter a anulao. Tinha pedido um milagre; no se tinha produzido nenhum. Olhou para a mesa alta para ver quem estavam ali. Viu o Alain reclinado em sua cadeira com a expresso de ter desfrutado de uma boa comida. Franziu os lbios; o atual senhor do Ayre jamais passava mais tempo do necessrio no campo de batalha quando isso lhe obstaculizava dedicar tempo mesa. Hugh se sentiria orgulhoso dele. Rollan estava sentado em seu lugar de costume, o mais perto possvel de seu irmo. Talvez assim lhe fosse mais fcil sussurrar seu dio aos ouvidos do Alain. Gwen estava sentada ao outro lado do Alain, o mais longe que lhe permitia sua cadeira. Rhys meio se perguntou para que se dava a esse trabalho; o nico que se podia dizer do Alain a esse respeito era que estava resolvido a fazer caso omisso de sua esposa. Isso no podia faz-lo mais feliz a ele; bom, se pudesse contar com que tambm de noite fizesse caso omisso dela. Satisfeito de no ver nada inquietante, foi sentar se a uma das mesas inferiores a comer do que restava. Tinha comido pior em certas ocasies, e inclusive, durante seus primeiros meses na Frana, quando foi ganhar seu ouro, houve vezes em que no comeu nada; mas certamente tinha comido melhor que no Ayre. Em que pese a todos seus esforos, Gwen no tinha conseguido melhorar a cozinha; tinha conseguido tirar a maior parte do lixo do ptio de armas e da sala grande, mas no tinha conseguido tirar de seu posto o cozinheiro nem anim-lo a produzir melhores comidas. Recreou-se na agradvel lembrana de duas das comidas feitas no Segrave. Com sorte conseguiria convencer ao Gwen de que lhe conviria fazer uma viagem a sua casa. No lhe viria mal ter algo saboroso para comer. O que tem de mau na comida? Rhys levantou a vista e viu o Alain olhando a Gwen furioso. Ela se limitava a pestanejar, surpreendida, sem dvida, por esse estalo. A comida? perguntou ela. Esta a primeira vez h dias que se digna baixar a comer. No me vais
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deixar envergonhado rechaando minha comida! gritou, jogando para trs sua cadeira e ficando de p. Rhys no pensou, saltou. Como se arrumou para atravessar toda essa distncia e chegar mesa em to pouco tempo, no sabia. S sabia era que a mo do Alain ia cair sobre a cara de Gwen, e que ele devia estar ali para impedi-lo. Se domine, milorde, disse, pondo Gwen detrs dele. Co insolente, te faa a um lado! Golpearei onde todos possam ver. A ver se assim se cura de uma vez por todas de sua desobedincia. Sofrerei eu em seu lugar... Ia continuar, mas o interrompeu uma forte cotovelada do Gwen nas costas. Bata-me se quer, disse ela aparecendo por um lado do Rhys e olhando furiosa ao seu marido, e perca assim ao seu beb. Um beb? repetiu Rhys voltando-se para olh-la. Um filho? perguntou Alain, como se o beb s pudesse ser um varo. Sim, um beb disse ela, afastando ao Rhys para enfrentar cara a cara ao seu marido. E me tirar isso do corpo se me levantar a mo. Alain a olhou de cima abaixo com olhos avaliadores. Suponho que poderia estar gerando. Ainda no tiveste suas regras e estamos oito semanas casados. Rhys olhou ao Alain e pela primeira vez o viu sorrir. No era nada agradvel ver esse sorriso. Bom, continuou Alain alargando o sorriso. Parece que agora posso me ocupar de outras coisas. Piaget vigia que se cuide bem, seno responder ante mim. Esta tarde vou ao Canfield, j atrasei muito a visita ali. Acredito que antes de ir, sairei caa. Sim, joguei muito de menos isso. Dito isso se afastou, e continuou ilustrando aos que o rodeavam sobre seus planos para o futuro imediato. Rhys se voltou para o Gwen bem a tempo de impedir que casse ao cho. Agarrou-lhe os braos e a fez sentar em sua cadeira.
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Sente-se mau? perguntou-lhe, inclinando-se a lhe olhar a cara. No se aproxime tanto, disse ela lhe fazendo um gesto com a mo para que se afastasse. Ele se endireitou, pensando se devia sentir-se to ofendido como desejava. Seu flego disse ela, agitando a mo diante de seu nariz. Bom, isso sim o ofendeu. Todo tipo de aromas, continuou ela. Quase no os posso suportar. Bom, isso o fez sentir-se um pouco melhor. Acredito que sei quem pode te dar um remdio, ofereceu ele. Se quiser. Ela o olhou e ele viu algo em seus olhos; no soube bem se era pena ou vergonha. Vou lhe dar um filho, murmurou ela em voz baixa. Ele assentiu. Agora no pode haver... Ele compreendeu que ia dizer anulao, e tossiu forte para encobrir o som e desejou que Rollan no tivesse visto o movimento de seus lbios. Vamos ver o senhor Scrates, disse ele lhe agarrando a mo e levantandoa. Olhou ao Rollan e inclinou a cabea. -Se nos permitir isso, milorde. Sem esperar resposta ps-se a andar puxando Gwen. Sentiu mais que viu os Fitzgerald ficar detrs dela para segui-los. Quando passaram pelas cozinhas conseguiu acrescentar ao Montgomery e ao John comitiva. E todo o tempo tratando de no pensar no que acabava de inteirar-se. Um filho. No, j no poderia haver anulao. J no havia possibilidades de milagre. Se conseguisse liber-la seria mediante seu prprio suor; perguntou-se se teria suficiente para a empresa. Continuou caminhando porque no havia nenhuma outra coisa que pudesse fazer.

Captulo 17

Gwen seguiu ao Rhys pela cozinha esforando-se para conter o flego. Maldito cozinheiro teimoso do Alain. Suspeitava que provavelmente se sentisse melhor se conseguisse instalar ali a uma pessoa um pouco mais, no, muitssimo mais asseada. Aonde vamos? conseguiu dizer. Ver o senhor Scrates, o curandeiro de Lorde Bertram. No goza do favor do atual senhor, e, portanto est sepultado no poro, mas prepara poes bastante boas de todo modo. Tomaria algo para firmar o estmago, pensou ela, mas medida que se aproximavam de seu destino, mais segura estava de que no conseguiria reter nem sequer a parte da casca de po que tinha conseguido ingerir essa manh e muito menos uma poo. Seus guardas no entraram com ela no corredor; deixou-os vagabundeando junto aos barris de cerveja e apareceu com o Rhys num diminuto quarto. Por precauo cobriu a boca com a mo. Um ancio enrugado estava junto ao fogo muito concentrado em mover o contedo de uma panela. Perto dele estava uma menina observando com igual concentrao. Senhor Scrates, disse Rhys. Lady Gwennelyn se sente mal. Tem algum remdio para lhe dar? O ancio levantou a vista, olhou-a por debaixo de suas entupidas sobrancelhas e franziu o cenho. Sente-se mal? Talvez te assentou mal algo que tomou. Carne picada? Enguias podres?
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o beb, sussurrou a menina. Gwen a olhou surpresa; ainda no tinha anunciado a ningum a notcia. Um beb, n? Vem ento, milady, servirei-te uma tigela do que tenho no fogo neste momento. uma beberagem inventada por mim com vrios ingredientes que a outros no ocorreria combinar. Gwen se aproximou, apertando mais fortemente a mo sobre a boca. De repente teve que usar os dedos para tampar o nariz. O que so esses pontos negros? conseguiu perguntar. Flocos de insetos secos. Acrescenta um sabor algo inespe... E a ele seguiu o contedo de seu estmago. Gwen compreendeu que deveria sentir mais remorso que o que sentia, mas esse era o nico recipiente a mo para vomitar, justamente diante dela. Continuou tendo nuseas at que lhe esgotaram as foras, e ento se viu girada e sustentada por uns fortes braos. Ah, querida lhe sussurrou Rhys, lhe friccionando brandamente as costas, no sabe que nunca se pergunta a um curandeiro o que pe em suas poes? Agora sei grasnou ela, agarrando-se a tnica dele para sustentar-se direita. Talvez uma infuso de ervas calmante senhor Scrates, sugeriu Rhys. Por cima do ombro, Gwen viu que o ancio estava contemplando sua panela com expresso de profunda consternao. Suponho que poderia prepar-la, disse o ancio pensando. Tenho aqui algumas coisas a mais que poderia adicionar... Talvez s uma ou duas ervas, interrompeu Rhys amavelmente. O senhor Scrates parecia disposto a discutir; olhou a Gwen. S uma ou duas? perguntou passando a mo por sua colher de pau. Gwen soltou um arroto que no conseguiu conter. S uma, disse o senhor Scrates suspirando. Muito em breve Gwen se viu depositada em um tamborete com as costas
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apoiada em uma parede fria. No soube bem o que a fazia melhorar, se o frio ou estar sentada. Ou talvez era saber que Alain ia partir do castelo e com isso acabaria a opresso de sua presena. Ento talvez pudesse ver um pouco mais ao Rhys. Isso no era o que convinha ao seu pobre corao, mas no podia evitar desej-lo. Nesse momento ele estava curvado diante da menina, sorrindo-lhe e lhe dizendo palavras doces. A inveja se apoderou de Gwen; nem sequer podia dar o luxo de ter com ele uma conversa assim, mesmo que ele estivesse perto dela na maior parte do dia. No havia nem um s momento em que ela no se cuidasse de no repousar muito tempo seu olhar nele, de no lhe sorrir com muita doura e alertar assim de seus verdadeiros sentimentos aos que a rodeavam. Se tivesse tido a oportunidade de aperfeioar suas habilidades mercenrias, se daria muito melhor o artifcio, e seria capaz de superar o engenho de seu marido, embora em realidade isso no requeria muito esforo; mas sempre estava Rollan, seguindo ao seu irmo como sua sombra, e lhe assinalando o que Alain no via. Deixaria Alain ao Rollan no castelo para que o informasse de suas atividades, ou confiaria em que Rhys cumpriria o ordenado e gravaria em sua memria o que ela fazia? Mas embora no estivesse Rollan, havia muitos outros no castelo aos que lhes agradaria muitssimo advertir e depois informar de cada olhar, de cada sorriso, de cada manifestao de seu afeto pelo homem que estava a menos de cinco passos dela. E esse s pensamento bastou para faz-la desejar vomitar de novo. Meteu as mos pegajosas sob as axilas e apoiou as costas na parede de pedra. Tinham falado a retalhos sobre como conquistar sua liberdade; a nica soluo que lhes ocorreu era a anulao. E isso j no era possvel. O que podia fazer? Fugir com o Rhys a Frana levando com ela o herdeiro do Alain? Ou deixar ao beb no castelo? Parecia-lhe quase impossvel que tivesse ficado grvida to rpido, mas no podia negar que era isso a estranha enfermidade que a afligia. Era possvel que no sentisse nada pelo beb uma vez que nascesse, mas sua experincia com bebs lhe dizia que no seria assim; sempre que agarrava a um
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em braos se sentia absolutamente conquistada por ele ou ela. No, no poderia deixar o seu beb, e dificilmente poderia lev-lo com ela. Ela no significava nada para o Alain, e suspeitava que ele pudesse sentir-se bastante aliviado se ela desaparecesse, mas seu filho? Pentearia a Terra inteira para encontr-lo. lado. Sentiu posar uma mo grande e quente em seus joelhos e abriu os olhos. Rhys estava ajoelhado diante dela, e a olhava preocupado. Segue sentindo-se mal? Sim, conseguiu dizer ela. Secou-lhe as lgrimas que ela no sabia que lhe corriam pelas bochechas. Oh Gwen, sussurrou ele lhe estendendo os braos. Vem aqui, meu amor. No respondeu ela, agitando com tanta violncia a cabea que todo o quarto comeou a girar. Ele piscou surpreso. Mas... No, Rhys, no deve me tocar. No devo te tocar, repetiu ele. Nem sequer um toque inocente. Mas se Alain partir hoje. No haver ningum aqui para ver nada. Olhoua, novamente carrancudo. No vejo que mal h em um toque inocente de tanto em tanto. Parece-me que no te estou propondo um pouquinho de adultrio para passar o tempo. No pensei isso. Alm disso, no por eles, por mim. Por ti? Sim, assentiu ela. No posso suport-lo. No pode suport-lo, repetiu ele. No, isso no ia bem. Agarrou-lhe as mos e as separou dela brandamente. Devemos esquecer o que ocorreu entre ns.
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No, no haveria paz por esse

Devemos... No posso viver sob o mesmo teto contigo os dois prximos anos se seu contato me recordar noite que passamos juntos exclamou, j exasperada de que ele s repetia o que ela dizia. Vamos sobreviver melhor se o deixarmos atrs. Isso ao menos conseguiu deix-lo calado. Teremos nossas conversaes continuou ela, como se isso fosse justamente o que ia salva-los. Pode me cantar, como fazem os cavalheiros nas histrias que interpretavam os menestris de minha me. Pensou um momento. Sabe cantar, no ? Nenhuma s nota, grunhiu ele. Ah disse ela, com uma deixa de decepo. Bom, ento talvez possa me relatar as trovas que sem dvida ouviu em suas viagens. Ouviste trovas? Mais do que podia tragar. Gwen teve a impresso de que seu plano no o entusiasmava tanto como a ela. Mas sabia que essa era a nica maneira, de modo que continuou adiante, fazendo caso omisso da formidvel careta que exibia sua cara nesse momento. Assim como se faz, o informou. O cavalheiro adora a sua dama de longe, lanando-se ao combate com seu leno no brao, compondo trovas a sua beleza e bondade, e fazendo tudo o que faz em seu nome e pela glria de seu amor por ela. Tudo de longe? Sim, ou ao menos isso eu ouvi. E seu leno? Acredito que j o tem respondeu ela, sentindo que lhe acendiam as bochechas. E mais de uma vez, se no me falhar a memria. Ele se limitou a olh-la jogando fogo pelos olhos. a nica maneira insistiu ela, entrelaando fortemente as mos para lhes impedir de tocar o do que outra maneira poderia ser? Ento teve um relmpago de intuio. Talvez nos resultaria mais fcil se nos considerssemos companheiros de armas.
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Ele ficou boquiaberto. John est constantemente ao seu lado e se sente feliz assim. Se tentarmos fazer isso mesmo, falando sempre de espadas e dessas coisas de cavalheiros, talvez nos fossem mais fcil. Espadas e essas coisas, repetiu ele. Espadas e essas coisas? voltou a dizer em tom mais entusiasmado. Ao menos ela pensou que era entusiasmo o que o fazia elevar a voz dessa maneira. V? J comea a valorizar a sabedoria de meu plano. Devemos deixar de lado o que ocorreu entre ns e a partir de agora em adiante nos considerar simples companheiros de armas. um plano muito sensato. Levantou a vista e viu que o senhor Scrates estava inclinado para ela com uma taa fumegante de algo. Aceitou-a duvidosa e cheirou o contedo. O aroma era bastante passvel e no se via nenhum ponto escuro flutuando na superfcie, de modo que se armou de coragem e bebeu um gole. Muito agradvel disse, sorrindo ao ancio. Inspido, se quiser meu parecer disse ele suspirando, mas no se pode jogar com o ventre de uma mame. Gwen terminou de beber a infuso, devolveu a taa ao ancio e voltou a olhar a Rhys, que no se moveu nem trocou sua expresso de intensa irritao. Venha, meu amigo disse alegremente, vamos e deixemos em paz a este bom homem com seu trabalho. Esta tarde possivelmente poderia me ajudar a melhorar minha esgrima. De repente me sinto notavelmente melhor. Meu amigo? repetiu ele, com voz afogada. Sim, disse ela assentindo com firmeza. Pareceu-lhe que ele sentia um forte desejo de estrangul-la. Viu entrar a idia em sua cabea e logo observou como ele pesava as vantagens dessa idia. Ento a olhou com muita ferocidade, incorporou-se em toda sua enorme estatura e disse em tom grave:
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Se cr que o que aconteceu ns se pode esquecer facilmente... No disse esquecer... Deixar de lado, ento! gritou ele. Deixar de lado como se no fosse nada. Tampouco disse que no fora nada, conseguiu dizer ela aproveitando que ele fazia uma funda inspirao. No serei seu amigo! rugiu ele. Santos do cu, mulher, que tipo de homem cr que sou? Um homem honrado, certamente disse uma voz arrastada da porta. E um cujo senhor se est preparando para partir a outro castelo. No acha que deveria estar ali para se despedir ao menos? Atravs das largas pernas do Rhys, Gwen viu o Montgomery perto da porta, observando-os com um olhar muito especulativo. Levantou-se com muito cuidado, comprovou que tinha os ps firmes e levantou a vista para o Rhys. Ser melhor que faamos de conta. Sem dvida Alain deseja nos ver apropriadamente inconsolveis por sua partida. Voc vai ao seu dormitrio descansar, grunhiu ele. E no vou aceitar discusso nisso. Essa era uma alternativa muito mais atraente que ver seu marido, de modo que assentiu, passou por seu lado, voltou a dar as graas ao senhor Scrates, sorriu menina que estava junto ao fogo olhando-a e saiu do quarto. Continuou caminhando embora sua vontade fosse se jogar ao cho com um ataque de pranto. Tinha posto um sorriso alegre em sua cara e sugerido o plano mais sensato que lhe podia ocorrer, mas se sentia mais que um pouco desgraada. Por todos os Santos do cu, como ia suportar outro par de anos com esse homem sempre ao seu lado, mas jamais ao seu alcance? Considerando-o um companheiro, disse-se. Amigo um corno, resmungou Rhys detrs dela. Gwen quase sorriu ao ouvi-lo. Com o tempo ele chegaria a estar de acordo
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com ela, porque sabia que tinha razo. Formariam seu prprio batalho de dois. Ensinaria-lhe esgrima e outras habilidades necessrias. Ela tinha pouco para lhe oferecer, mas ao menos sabia cantar. E sabia ler. Talvez pudesse lhe ensinar isso em troca de umas quantas aulas com a espada; e talvez com o jogo de dados. No, com o jogo de dados no, pensou em seguida. Isso s lhe evocaria outras lembranas nas quais j no suportava pensar. Mas o outro sim o obteria. Sim, era um plano muito sensato.

Captulo 18

Era o plano mais ridculo que tinha ouvido em toda sua vida. Rhys depositou Gwen dentro de seu dormitrio e fechou a porta antes de cair na tentao de ceder ao avassalador impulso que ardia em seu interior: o de estrangul-la. Enquanto subia furioso a escada detrs dela, tinha conseguido recuperar o resto de sua guarda; dita guarda estava reunido a seu redor fora da porta de Gwen. Fixou um irritado olhar ao John. Atende-a. Devo? perguntou John com a cara larga. Sim. Mas aonde vai? Ao campo de batalha, grunhiu ele. Necessito de exerccio para esfriar minha clera. Eu poderia ficar tambm, se ofereceu Montgomery com um sorriso. Rhys olhou aos Fitzgerald e calculou quanto tempo lhe levaria despach-los e quanta irritao restaria depois disso. Moveu a cabea.
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Terei necessidade de ti depois. Vir comigo. Acredito que prefiro ficar aqui, insistiu Montgomery. Sim, acrescentou John, deveria ficar e ento eu iria contigo. Asseguro-te, John grunhiu Rhys, que estar muitssimo mais a salvo aqui custodiando a sua irm por matrimnio. Fez um gesto aos gmeos e ao Montgomery para que o seguissem, percorreu a grandes pernadas o corredor, baixou as escadas e chegou sala grande. Alain e Rollan estavam junto ao lar embelezados com trajes de viagem. Isso era um bom pressgio. Boa viagem, milorde disse ao Alain quando passou junto a ele. Recorde seus deveres, respondeu Alain. E se recorde de no aumentar os problemas, acrescentou Rollan. Rhys fez uma profunda inclinao ante o Alain e se dirigiu a passos enrgicos para a porta. Quo ltimo desejava era ouvir o veneno de Rollan atravs da boca de Alain. Encaminhou-se rapidamente para o campo de batalha, seguido pelos trs membros da guarda de Gwen. Uma vez ali se deteve a considerar qual dos trs lhe daria o menor problema e o maior prazer, para despachar primeiro. Montgomery seria uma boa opo se s necessitasse estirar os msculos, mas no lhe serviria de nada para esfriar a ardente irritao que lhe corria com fora pelas veias. Talvez lhe conviesse reserv-lo para o final, a modo de sobremesa depois de ter-se fartado com uma comida suculenta. Olhou aos gmeos e decidiu comear com o Jared. Connor estava sorrindo, o que nunca era um bom sinal e acariciando seu par de espadas. Precisava fazer um pouco de aquecimento antes de enfrentar essas caras sorridentes.
Isso no queria dizer que Jared fosse um espadachim de qualidade inferior ao seu irmo. Enquanto parava seu repentino ataque, teve que reconhecer que na realidade, tratando-se de esgrima, no poderia ter tido dois professores melhores. Eram enormemente corpulentos, excepcionalmente fortes, e ardilosos como raposas. Mas no em vo ele tinha vencido a mais de cem cavalheiros no continente, lhes perdoando a vida por um resgate. Teve que se esforar um

pouquinho, mas logo chegou o momento em que Jared pediu misericrdia. S teve um instante para estirar a mo e desembainhar a espada de Montgomery quando Connor se lanou ao ataque, ainda sorrindo.

Santos do cu, isso era suficiente para produzir calafrios em qualquer um. Certamente Connor parecia gozar desse duelo a duas espadas, porque logo se alargou seu sorriso. Quando tocou ao Rhys com um reverso particularmente perverso, riu muito satisfeito. As espadas brilhavam a luz do sol, e Rhys sentiu a urgncia de manter a raia o seu competidor. Nem todos os dias combatiam com uma espada em cada mo com um homem que brandia as duas com igual percia. Vamos, amiguinho, o desafiou Connor, que no tem nada mais para me mostrar? Amiguinho. Bom, pelo menos Gwen no tinha usado o diminutivo. Mas a lembrana de como o tinha chamado tirou superfcie uma nova quebra de onda de irritao. No iriam se converter em companheiros de armas. No se tratava de que, sem lugar a dvidas, ela conseguiria matar-se ou mat-la com a espada, mas sim de que ele no a queria como companheiro queria-a como... A espada de Montgomery saiu voando da sua mo. Surpreso olhou a mo vazia e logo olhou ao Connor, que voltava a rir. Isso no estava bem. Deixou de lado seus desagradveis pensamentos sobre o que desejava do Ayre e se concentrou em descobrir a maneira de ou fazer saltar a espada de Connor ou recuperar a de Montgomery, sobre a qual Connor tinha firmemente posto o p. Esse foi o comeo de uma manh muito longa e desagradvel. Quando finalmente Rhys derrotou ao Connor j era passado o meio-dia. Corria a jorros o suor e no havia nada que desejasse mais que vrias jarras de cerveja fria. Agora me toca disse Montgomery, alegremente. Vamos, Rhys, me permita ver o que tem em reserva para mim. V ao diabo, soprou Rhys. Antes que me voc derrote? Uy, isso no.
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Jared ps sua mo no ombro do Rhys. Trarei-te algo fresco para beber, moo. Merece isso. Ele merece? exclamou Connor. O que tem feito para merecer cerveja fresca? Dominei-o todo o tempo. E se no fosse porque conseguiu evitar meu talho letal nos joelhos com as duas espadas... Ter observado, disse Jared que usou minha defesa contra esse movimento to feminino. Foi meu ensino que lhe valeu a vitria. Voc ensinou? Ora, incrvel que saiba levantar uma espada depois do que lhe ensinou voc. Rhys reprimiu o desejo de meter os dedos nas orelhas e mant-los ali at que acabasse a discusso. Por sorte, Connor estava to sedento de algo fresco como seu irmo, e acompanhou ao Jared em seu caminho para a sala grande, continuando com ele a discusso sobre qual dos dois tinha ensinado o que a quem. Rhys se apoiou em sua espada e inspirou grandes baforadas de ar. Se te alivia saber, duvido de que eu tivesse podido contra eles, lhe disse Montgomery. Esse Connor me assusta. to manso como um coelhinho uma vez que sabe onde lhe arranhar, resfolegou Rhys. Distraia-o com um elogio e teu. Acredito que no o quero, obrigado de todo modo. Agora me diga o que o que te deixa to mal-humorado. No ser a idia de no voltar a ver o Alain at que se canse de sua amante de Canfield. Como estou seguro de que no se mover dali, disse Rhys, sem dvida no vamos precisar agent-lo aqui antes que nasa o beb. Ah, disse Montgomery olhando-o atentamente, ento o que te preocupa o beb. Vamos ver, por que teria que me preocupar que Alain tenha um herdeiro? Uy, Rhys, no sou to parvo como cr. Sei onde reside seu corao. Rhys o olhou irritado. Como digo sempre, pensa muito.
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Mas como vou evitar pensar se isso me produz percepes to deliciosas? Rhys lhe teria talhado a cabea ali mesmo para lhe impedir de continuar com o falatrio, mas comprovou que estava muito esgotado para levantar sua espada. Eu gostaria de saber o que estavam falando voc e Gwen no chiqueiro do curandeiro disse Montgomery, pensativo. Muitas insinuaes, mas muito poucos detalhes. Escutar conversas alheias um defeito muito feio, Montgomery. Ofende-me sorriu Montgomery, simplesmente ia seguindo ao meu capito. No esse um de meus deveres? Porque tenho a impresso de que vou lamentar at o fim de meus dias te haver pedido que participasse desta estupidez? Vamos, Rhys o repreendeu Montgomery, escolheu-me para guarda de Gwen e isso me tirou das garras de Alain, pelo qual te estou muito agradecido. S posso supor que o fez em recompensa por servios passados. Servios passados? perguntou Rhys. Que servio me fez no passado alm de tentar corromper minha alma inocente? Montgomery desprezou com um gesto a acusao. Estire sua memria, Rhys. Quem era que te contava histrias sobre a Gwennelyn de Segrave todos esses anos em que no queria viajar conosco ao seu castelo? Quem era que combinava as descries de sua terra com descries igualmente interessantes de sua pessoa, nesses anos em que estava se convertendo na beleza que agora? Rhys se limitou a olh-lo carrancudo. E essa a gratido que recebo por essas pesadas tarefas? Por todas essas horas de ver me obrigado a observ-la de perto, s para te dar notcias da menina? Rhys notou que seus dedos comeavam a dobrar-se como movidos por vontade prpria. Hora aps hora seguindo-a com meus olhos, notando cada um de seus movimentos, observando como lhe moviam os cabelos ao caminhar, como a luz do sol
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convertia a cor clara desses olhos em um matiz que invejariam as guas da costa do sul da Frana, vendo-a florescer desde menina at a formosa mulher de belas propores... Ao Rhys no surpreendeu que Montgomery trocasse o palavrrio em meros rudos quando seus dedos lhe apertaram o pescoo. Mas se contentou lhe dar uma ou duas sacudidas, porque no fim e ao cabo lhe tinha dado vises de Gwen que sua covardia lhe tinha impedido de ver por si mesmo. Isso s bastava para redimir de mais castigo uva sem semente. Montgomery se limitou a tirar de cima as mos do Rhys e retrocedeu um passo, Sorrindo como o panaca cabea oca que era. Santos, moo, sim que est apaixonado. Como se me servisse de algo! Nunca se sabe o que proporciona o futuro, disse Montgomery, encolhendo-se de ombros. Sua expresso trocou a uma mais reservada: Ah, milorde Ayre, que tenha uma boa viagem. Rhys se voltou a olhar, e viu que Alain e Rollan iam a caminho do estbulo. Inclinou-se junto com o Montgomery, desejando que seu alvio ao v-los partir no fosse to visvel como temia que fosse. No lhe cabia dvida de que Alain teria espies por toda parte para observar todos os seus movimentos e os de Gwen, mas isso ele podia suportar. Ento moveu a cabea admirado de sua vaidade. O que podia lhe importar ao Alain o que fizessem ele e Gwen? Como se tivesse alguma inteno de respeitar os votos do matrimnio. Canfield era o lar de Rachel, a irm de Lorde Edward de Graundyn. Estava solteira e com toda probabilidade continuaria assim, porque suas terras estavam em mos de seu irmo, e este estava muito pouco disposto a renunciar a elas. Mas sim as arrumava para esquentar sua cama com qualquer nmero de homens, casados ou solteiros. Que Alain se acreditasse o nico que vadiava ali entre os lenis simplesmente demonstrava o grau a que chegava sua estupidez. Quanto ao Rollan, s os Santos sabiam em que andaria metido enquanto isso, mas Rhys se contentava em
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saber o que faria suas andanas em algum outro castelo. Pelo menos ele e Gwen estariam a salvo desses olhos curiosos. Embora o que haveria para ver, no sabia muito bem. Essa s verdade lhe inspirou um intenso desejo de sentar-se e chorar. Ela pertencia ao Alain; estava grvida do beb de Alain. Certamente j tinha passado o momento para a anulao. A nica alternativa que restava era o divrcio, mas provar que Alain continuava levando a cama as suas putas seria dificilssimo. Tinha srias dvidas de que Alain tivesse respeitado a santidade de sua noite de bodas no saindo a procurar depois outras companhias pelo castelo. A verdade era que no sabia, porque quase no tinha visto nenhum dos acontecimentos dessa noite, graas quantidade de licor que lhe tinham feito tragar os Fitzgerald. E se por algum milagre tivesse sido testemunha de algum deles, o teria esquecido muita em breve graas ao despertar que teve na manh seguinte antes da alvorada: um instante estava roncando e no seguinte estava bufando sob um dilvio de gua fria. Ao incorporar-se bruscamente, viu que estava em uma cama improvisada em um rinco esquecido do poro, nu e sem ter idia de como tinha chegado ali. E enquanto isso os Fitzgerald o contemplavam desde sua enorme altura, com expresses ferozes, cada um com baldes de gua vazias em suas mos. Certamente no foi essa uma boa forma de comear o dia que, com toda segurana, seria o mais infernal de sua vida. Gwen estava casada. E no com ele. Olhe, falando de nosso anjo, ali vem disse Montgomery com um suspiro de felicidade. S olh-la suficiente para me romper o corao. O meu tambm, pensou Rhys, sacudindo lentamente a cabea. Como podia algum imaginar que ele seria capaz de custodi-la nos dois anos seguintes sem desej-la? S v-la era suficiente para faz-lo cair de joelhos. Vinha vestida com a roupa de John, o que a essas alturas j no o surpreendia absolutamente. Pelo menos o moo no ia vestido com suas saias; John estaria to agradecido disso como ele, sem dvida. Trazia com ela a espada roubada, e Rhys
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pensou quem poderia ser o culpado, porque estava seguro de que a tinha escondido muito bem entre suas coisas. Algum dia teria que tomar o tempo para encontrar o seu verdadeiro proprietrio e lhe pagar a essa pobre alma. Ou isso ou teria que mandar fazer uma de peso adequado para ela. Com essa espada jamais conseguiria aprender esgrima. J partiu? perguntou ela. Sim, senhora, respondeu Montgomery com uma profunda inclinao. Agora pode praticar seu esporte livremente, acrescentou olhando ao Rhys com uma sobrancelha arqueada. Rhys fez como se no o tivesse visto. Pensava que estava descansando, disse a ela. J descansei se apressou a responder ela, e agora vim para minha lio. Ele recordou claramente a ltima lio que lhe tinha dado. Pelo rubor que cobriu a cara dela, compreendeu que ela tambm a estava recordando. De esgrima, acrescentou ela. Do que se no? resmungou ele. Do que se no? repetiu Montgomery. Rhys deu um saudvel empurro ao Montgomery e olhou novamente a seu aspirante a aprendiz. A julgar por todas as aparncias, estava disposta e desejosa de aprender. O que quer que faa primeiro? perguntou-lhe ela. Ele teve na ponta da lngua a frase Tire esse maldito anel do Alain e foge a Frana comigo, mas se absteve de deix-la sair. Por desgraa, esse era s o comeo das coisas que desejava fazer com ela. Desejava que o voltasse a olhar como o olhou essa noite em que foi v-lo seu quarto; desejava que o rodeasse com seus braos e lhe dissesse que no podia viver sem ele ao seu lado; desejava que lhe tirasse timidamente a roupa, como tinha feito essa noite, que o acariciasse com seus dedos frios e trmulos, e lhe aproximasse a boca para seus beijos doces e largos.
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No tua, disse uma voz dentro de sua cabea. Rebateu-a irritado. Seguro que havia algum anjo em alguma parte escrevendo tudo o que fazia em sua vida, e teria cotado que antes que Alain de Ayre lhe pusesse a mo em cima, ele, Rhys, tinha-a tomado por esposa de seu corao e o amor de sua alma. Estava unido a ela com tanta segurana como se tivesse estado ante o sacerdote e pronunciado os votos. Agora bem, e se esse anjo tambm levasse um livro sobre as maneiras de lhe tirar uma mulher a um homem que certamente no a merecia... E se os dois conseguiam sobreviver ao par de anos seguintes, Wyckham seria dele e teria uma casa para lev-la quando conseguisse a liberar do Alain. No tua para lev-la disse a voz. No, mas ser jurou ele, olhando ao Gwen. Serei o que? perguntou ela, apoiando-se na espada embainhada. Rhys fez a um lado seus projetos. Depois teria tempo de sobra para pensar neles. Quando acabar contigo, suspirou ser uma espadachim condenadamente boa. Dirigiu-lhe um sorriso to radiante que quase perdeu o sentido. Voc cr? perguntou-lhe, levantando a espada com entusiasmo. Como era de prever, com o peso da espada perdeu o equilbrio, retrocedeu cambaleante e foi se chocar com o John, que no familiarizado com essas crises, caiu ao cho sentado, e ela em cima dele, golpeando-se fortemente a cara com o punho da espada. Continuando, Gwen deu uma ou duas piscadas em silncio e logo comeou a soltar uma fileira de uivos e maldies muito, muito imprprios de uma dama. Rhys se deu uma palmada na fronte e soltou um gemido. Sem dvida no ficaria o menor tempo para planejar nem projetar. Manter ilesa a Gwen consumiria toda sua ateno. Santos do cu, sim que seria uma tarde longa.
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E um vero ainda mais longo. No poderiam fazer nada em relao fuga enquanto no nascesse o beb, e segundo seus clculos, para isso teria que esperar at comeos da primavera, no mnimo. A esgrima teria que lhes ocupar todo esse tempo, pelo menos at que ela fosse capaz de levantar uma espada sem riscos. John, disse, voc ser quem se encarregar de lhe ensinar a sustentar a espada. Eu? gemeu John do cho, onde seguia escancarado. O menino parecia to apavorado como ele por essa idia. O cu atira em todos.

Captulo 19

Gwen estava sentada sombra da rvore solitria do jardim do Ayre, encantada de desfrutar do sol primaveril, e feliz por ter sido capaz de sentar-se no cho quase sem ajuda de ningum. Era uma faanha da qual se orgulhava, porque estava torcida a arrebentar pelo beb. Saboreou o aroma das ervas e flores que estavam distribudas em grupos limpos e ordenados ao seu redor. Seus guardies tambm estavam agrupados ao seu redor, embora no to limpos nem to bem ordenados. Montgomery estava sentado perto de um quadro de ervas, arranhando o nariz e olhando irritado para os lados, como se assim pudesse adivinhar por que lhe choravam tanto os olhos. Os Fitzgerald estavam uns passos mais frente, de p, com os braos cruzados, seus rostos adornados pelos cenhos franzidos de sempre. Tinham declinado seu convite a sentarem-se e desfrutar do dia bom, depois de tudo era lgico que dois homens menos
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propensos a dobrar-se que os carvalhos preferissem situar-se entre arbustos. E Rhys estava abaixado perto de vrias matas de lavanda, fazendo girar um caule entre os dedos e olhando para a distncia sem ver. Gwen se disse que se sentia feliz pelo desenvolvimento dos acontecimentos. Suas aulas de esgrima tinham continuado uns dois meses durante o outono e de repente se acabaram, porque Rhys alegou que era um risco que ela praticasse o manejo da espada. Para quem era o risco era uma pergunta cuja resposta no sabia. No tinha ferido ao John com tanta freqncia e s lhe tinha feito sangrar o nariz um punhado de vezes quando ele lhe estava ensinando a sustentar a espada. Tinha estranhado que Rhys o escolhesse para essa tarefa. Possivelmente o escolheu porque pensaria que isso treinaria o seu escudeiro ao mesmo tempo. Ou talvez tivesse chegado concluso de que s sentia por ela uma simples amizade, e, portanto no tinha nenhum motivo para desejar estar perto dela. Que era o que eu desejava, obvio disse. O que? perguntou John, levantando a vista de um manuscrito que tinha aberto sobre o regao. Ele era o que estava mais perto dela, encarregado do pesado trabalho de ler em voz alta. Nada, respondeu ela. Sentiu os olhos do Rhys sobre ela, mas no se atreveu a olh-lo. Companheiros de armas, pelos olhos de So Jorge, no que teria estado pensando? Gwen, isto muito difcil protestou John. Como vais ser um grande senhor se no saber ler? To logo o disse, se mordeu a lngua. Pelo que sabia, Rhys no sabia ler. Insult-lo era a ltima coisa que teria querido. John soltou um comprido suspiro e comeou a ler o conto novamente, desde o comeo. ... Rase ou... na vez, no ... correio... CA no muito r... Remota, uma dom... Celia q...
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Cuja, apontou Gwen. Sim, cuja her... mo... Sul E... Era... Famosa... Em toda a terra. Ps os olhos em branco. E a quem lhe importa isto? uma histria maravilhosa de amor e lealdade, ela o informou. Preferiria ler sobre guerras e matanas disse ele, enrugando o nariz. Nada de guerra hoje, embora deva pedir desculpas de todo corao. Este era minha histria favorita, contada pelo melhor menestrel de minha me. Ela o fez copiar e eu aprendi a ler com ele. No me diga, disse Rhys tossindo. Pois sim, assentiu ela. Eu diria que j sei de cor. Em minha opinio, todos esses romances lhe deformaram o entendimento comentou Montgomery, com aspecto de estar a ponto de soltar um forte espirro. Tratou de fazer a um lado as flores que caam sobre ele. O que so estas ervas? Milenrama respondeu Rhys, distraidamente, ocupado em afirmar um pouco a terra debaixo da planta que tinha mais perto. Milenrama? Ou erva de Aquiles, acrescentou Rhys. boa para estancar feridas. No a esmague. Montgomery ps as mos no colo e olhou o grupo de ervas com novo respeito. um conto muito romntico o que estamos ouvindo disse Gwen, um tanto doda pela crtica do Montgomery ao seu conto favorito. E o romance o que est mal no mundo A... A... A... A... Chis! No lhe faa caso disse Rhys ao Gwen, dirigindo um escuro olhar ao Montgomery. Continue, John. Lady Gwennelyn tem razo. Aprender a ler te vai servir muito bem no futuro. Mas isto? perguntou John, queixoso. O cavalheiro sussurra, deprimese, golpeia-se o peito com os punhos e pensa nela durante pginas. Santos do cu, sir Rhys, olhe quantas pginas de pensar sobre ela h aqui.
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Isso muito de cavalheiro, respondeu Gwen secamente, e acho muito de meu gosto este conto. Quo nico posso dizer replicou John, que o cavalheiro passaria melhor seu tempo no campo de batalha. Pelo menos ali veria um pouco de coragem... Oh, pelos malditos Santos, rugiu Rhys, me passe isso. John pestanejou admirado. Sabe ler? A expresso da cara do Rhys deveria ter advertido ao John de que estava pisando em terreno perigoso, mas John, como Gwen bem sabia, no via essas advertncias tcitas. Depois de tudo continuou, sem fazer conta-, seu pai era um simples... John. Sim, Sir Rhys? Quer continuar sendo meu escudeiro? Inclusive John pareceu compreender que se ultrapassou. Tragou saliva sonoramente. Sim, sir Rhys. Ento me passe esse manuscrito e faa-o em silncio. John lhe passou o manuscrito sem emitir nenhum outro som e depois se trocou ao lugar mais afastado possvel da vista do Rhys. Gwen observava a cena fascinada. Era quase mais interessante que o conto que Rhys sustentava em suas mos. Os pais de Rhys eram um mistrio, embora ela soubesse que seu av tinha sido um cavalheiro de certo renome na corte francesa. Foi ele quem se encarregou de enviar ao Rhys a viver com o Bertram do Ayre, embora porque escolheu um Lorde ingls em lugar de um francs, no saberia diz-lo. Talvez o pai de Rhys fosse um simples cavalheiro. Sua experincia a tinha levado a concluso de que pertencer nobreza no era necessariamente uma garantia de que um homem fosse nobre. Talvez ao Rhys viesse muito bem no ter nenhuma nobreza correndo por suas veias. Ela no conseguia achar nenhum defeito em sua
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conduta devido a isso. Era uma vez, em poca no muito remota, uma donzela cuja formosura era famosa em toda a terra. Gwen conteve o flego. Bom, essa era uma voz que qualquer bardo invejaria, profunda, bem temperada. Imediatamente se sentiu enfeitiada por ela. Fugaz passou por sua cabea o pensamento de que em realidade Rhys sabia ler muito bem, fez a um lado a pergunta de onde poderia ter aprendido e se entregou magia que ele tecia com apenas sua voz. Muitos cavalheiros iam admirar sua beleza e logo partiam com o solene juramento de consagrar-se a conquist-la, fosse qual fosse o preo. A donzela no sabia nada desses juramentos, claro est, porque seu pai a tinha muito protegida e ela no via seu verdadeiro amor entre os homens que iam sala de seu pai. Gwen fechou os olhos com um suspiro de prazer. Quantas vezes tinha escutado esse conto? Muitas para contar. Mas nunca o tinha ouvido dessa maneira, nem sequer quando lhe puseram msica e o cantavam os melhores menestris de sua me. Continuou escutando e de repente sentiu que o beb comeava a mover-se em seu interior. Seguro que estaria to encantado como ela com o que ouvia. E ento compreendeu, sobressaltada, que no era s a beleza do poema o que fazia mover-se a seu beb. Encontrou-se de p antes de dar-se conta de como se levantou. Gwen! Devia responder, mas repentinamente descobriu que no podia. Estendeu as mos e imediatamente encontrou um par de fortes braos, preparados para sustent-la. Vem o beb, anunciou Rhys. Passou a dor e ela descobriu que tinha foras para olh-lo zangada. E o que sabe voc disso? Poderia ser algo. A comida. S os Santos sabem quo incapaz o cozinheiro de preparar algo comestvel. Ele a olhou solenemente.
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Sente mais seguidos que antes esses movimentos do beb? Sim, mas... Antes de poder responder se sentiu elevada no ar, em seus braos. Rhys, me solte, me deixe no cho! O que dir Alain...? Eu diria que, dado como aconteceu esta tarde e as duas semanas desde sua volta, vai continuar ocupado vrias horas mais. Rollan... um estpido do que me encarregarei ao seu devido tempo. Ser melhor que reserve sua energia para dar a luz ao seu beb e deixe que eu me ocupe de seus outros problemas. Certamente no lhe dava muita escolha no assunto. Antes de limpar a mente o suficiente para protestar mais, Rhys j a tinha levado ao interior da torre da comemorao. A tarde transcorreu lentamente. Rhys fazia sair imediatamente a todas suas damas de seu solar, o que lhe veio muito bem porque a maioria delas passavam bastante tempo na cama de seu marido; alm disso, no as apreciava muito. Menos almas ali significavam tambm mais espao para passear, o que levava fazendo durante horas. Tinha pedido que chamassem parteira do povoado, mas Alain se ops. Em seu lugar fez chamar ao seu cirurgio, que no tinha feito outra coisa que tirar os afiados instrumentos de seu ofcio. Ela fazia todo o possvel para no olh-lo. Uma das criadas lhe levou um assento especial para partos, e ela tentou que ficasse, simplesmente para ter a companhia de outra mulher, mas o cirurgio a fez sair do quarto. Teria protestado ante seu marido, mas era evidente que ele j tinha bebido suas taas ao inteirar-se de que o nascimento de seu filho era iminente. A notcia s tinha sido motivo para abrir outro barril de cerveja. E o cirurgio continuava afiando suas facas. E Rhys estava em um canto com os braos cruzados sobre o peito olhando-o furioso. Ao menos Alain estava muito bbado para preocupar do paradeiro de Rhys. Rhys no era parteiro, mas sim boa
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companhia. As dores se fizeram mais fortes. O cirurgio esfregou as mos como se tivesse pressa por comear seu trabalho. A expresso de Rhys ia se fazendo mais irada. Comearam a intercambiar insultos. A ela tambm lhe soltou a lngua e comeou a us-la com generosidade para as outras duas almas presentes em seu dormitrio. Embora no o explicava, isso no fez que o tempo passasse com mais facilidade. O sol j se ps e estavam acesas as velas. Rhys estava no centro do quarto olhando satisfeito ao cirurgio do Alain, que jazia no cho sem conhecimento. Assim pelo menos avanaria a noite sem mais ameaas, blasfmias nem pronunciando o nome de Rhys em vo. Ao menos por parte do cirurgio. Gwen seguia afiando a lngua insultando-o, mas ele compreendia. S cometeu uma vez o engano de lhe dizer que seu corpo era feito para parir bebs, o que teve por conseqncia outra cascata de improprios sobre ele; entre outras coisas lhe fez a comparao entre o parto e o passo de um enorme ovo atravs de seu... E bom, isso o deixou cruzado de pernas ao imaginar a dor, e gastando os miolos em busca de alguma outra coisa para distra-la. Sugeriu-lhe talvez que essa era a recompensa merecida por Eva e a ma... Seguia se maravilhando que uma mulher a ponto de parir pudesse mover-se com tanta rapidez ou usar os punhos com tanta liberalidade. Bom, pelo menos no era tanta a energia que tinha para lhe golpear o nariz. O esfregou distraidamente, e sentiu certo alvio ao comprovar que ainda no o tinha machucado. Suspirando agarrou ao cirurgio e o depositou em um canto, para que no estorvasse a Gwen em seus passeios. Depois se apoiou na parede, meio temeroso de falar, para no dizer algo inconveniente. Claro que talvez ela no o tivesse ouvido. Ele no sabia aonde se foi, mas era
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evidente que seu esprito estava muito longe nesses momentos. Continuava passeando de extremo a extremo do quarto, detendo-se a cada momento para agarrar-se de qualquer objeto resistente onde apoiar-se at que passassem as dores. Fazia bastante rudo, e ao princpio o assustaram seus gemidos. Cometeu o engano de lhe interromper o passeio e o preo foi que quase lhe estalaram os ouvidos. Depois disso, teve bom cuidado de no interpor-se em seu caminho e vigiar que nenhuma outra pessoa a incomodasse. O passeio a levou at ele, que continuou imvel quando lhe segurou os braos e apoiou a cabea em seu peito. No se atreveu a acarici-la. Gwen? Ela s respondeu com um pouco parecido a um grunhido. Trago-te uma infuso do senhor Scrates? Poderia te aliviar os dores. Ela voltou a grunhir e se afastou para reatar seu passeio a passos lentos e deliberados. Ao fim havia algo que podia fazer. Caminhou para a porta, desejando que estivesse pelo menos sua me para assisti-la. Por muito que lhe tivesse gostado de acreditar que ele sozinho bastaria a Gwen em seus momentos difceis, estava-se convencendo rapidamente de que assistir um parto era um trabalho de mulheres. Se pudesse confiar em alguma das damas do Ayre a chamaria. Umas mos mais suaves tambm poderiam aliviar ao Gwen. Abriu a porta e se encontrou com Rollan, que estava apoiado na parede ao outro lado do corredor. Ao v-lo, Rollan aumentou os olhos, surpreso. O que faz voc...? lhe salvando a vida, respondeu. Olhou para o extremo do corredor e viu o senhor Scrates com sua neta. Essa tarde tinha enviado ao John para busc-los, para o caso de que Gwen os necessitasse. Necessita uma de suas infuses, lhe disse. No deveria me surpreender te encontrar aqui disse Rollan em tom zombador. Suponho que ter a habilidade para fazer isso, j que nisso residia
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habilidade de seu pai. Filho de curandeiro se burlou. Como chegou a ganhar suas esporas um mistrio para mim. Isso indicava o pouco que sabia Rollan de sua famlia. Seu pai tinha habilidades curadoras, era certo, mas tambm ganhou suas esporas. Simplesmente no tinha nenhuma utilidade que outros soubessem. Entrou no quarto com o senhor Scrates e sua neta e fechou a porta deixando Rollan com as palavras na boca. O ltimo que os fazia falta era seguir ouvindo o rancor de Rollan. Pode lhe aliviar a dor? perguntou ao senhor Scrates. Sim, sir Rhys. Trouxe comigo tudo o que necessito. E pode assistir ao parto? O senhor Scrates olhou as mos nodosas e logo olhou ao Rhys aos olhos. Minha esposa e minha filha eram parteiras, mas eu no sei... Melhor voc que eu, disse Rhys implacvel. Interrompeu o passeio de Gwen no centro do quarto. No fazia falta ser parteiro para dar-se conta de que algo tinha mudado em sua dama. Gwen? Chegou o momento disse ela, afogando uma exclamao de dor. E ao que parecia, assim era. Rhys descobriu que, chegado o momento, parecia-lhe que no devia estar perto dela. Sem dvida ela estaria muito melhor em companhia de mulheres. Sacudiu esses pensamentos. No havia mulheres, portanto ele teria que bastar. Situou-se atrs do assento para parto e lhe colocou as mos sobre os ombros. Ao menos ela j no o amaldioava, mas j estava perto de tirar sangue das suas mos, com cada contrao que lhe sobrevinha. No lhe importava; era o mnimo que podia fazer por ela. No tinha transcorrido um punhado de momentos quando se abriu a porta e apareceu Alain. Olhou ao Rhys movendo freneticamente os lbios. Rhys se limitou a olh-lo sem alterar-se.
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T-t-voc aqui! conseguiu dizer Alain finalmente. Sim, milorde. Quem acha que ? gritou Alain. O encarregado de lhe proteger a vida, respondeu Rhys tranqilamente. Por isso estou aqui. Alain franziu o cenho como se soubesse que havia algo de mau nessa resposta, mas no conseguisse adivinhar o que. Voltou ateno ao senhor Scrates. Ele! exclamou furioso apontando-o, disse que no queria nada com esse velho imundo! Pelo visto o senhor Scrates tinha ouvido isso antes, porque no fez o menor caso do Ayre e continuou falando com o Gwen em tom tranqilizador. Vem o beb, disse Rhys e ele capaz de manter vivos ao beb e me. Ento para que est voc aqui? perguntou Rollan, que tinha aparecido atrs de seu irmo. Sorriu friamente. A olhar o que nunca poder ter? Estava protegendo a minha senhora desse respondeu Rhys, indicando com a cabea para onde estava o cirurgio feito um vulto junto parede. o meu dever. Alain olhou ao Rollan, em busca de ajuda. O olhar que lhe devolveu Rollan era de funda preocupao. Eu me preocuparia milorde disse, a famlia de sir Rhys. Sabe que reputao tinha seu pai. Sempre foi uma nulidade, se mal recordar. Alain o olhou surpreso. Eu pensava que seu pai era um curandeiro, que ia e vinha pelo campo exercendo seu ofcio. Rhys no se incomodou em fazer nenhum comentrio. Ou era um menestrel? perguntou Alain, muito inseguro a respeito de sua informao. Ouvi ambas as histrias. O que importa se eram ambas as coisas? disse Rollan. O queimaram por herege, acusado de praticar a bruxaria para sanar as suas vtimas.
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Ah disse Alain, assentindo. Voltou-se para o Rhys. V. No replicou Rhys com as mandbulas apertadas. A expresso do Alain se escureceu. No permitirei que sua reputao manche ao meu filho! Meu pai foi acusado injustamente. Sim? Alain franziu o cenho e olhou ao Rollan. certo isso? Rollan encolheu de ombros. Quem pode saber? possvel que seja certo e talvez eu falasse demais. Considerando a linhagem de sir Rhys, talvez este seja o lugar para ele. Alain ficou esperando, iluminao ao parecer. O parto trabalho de camponesas, depois de tudo acrescentou Rollan. A senhora do Ayre no uma camponesa disse Rhys, desejando ter o direito de jogar esses dois pelo parapeito. Rollan insulta a ela e insulta ao seu filho. Alain esteve um momento em silncio, ao parecer lhe dando voltas a isso na cabea. Finalmente empurrou ao seu irmo para a porta. Insultou ao meu filho, disse severamente. Deu um ltimo olhar ao Rhys. O beb morre e voc morre, entendido? Rhys assentiu e logo soltou um suspiro de alvio quando a porta se fechou atrs do senhor do Ayre e seu irmo. Por fim soube algo dessa histria disse Gwen com voz entrecortada. Por que... Outra dor a estremeceu e lhe cortou o flego. Porque tive que sofrer isto para sab-lo certamente no sei. So rumores horrveis, disse Rhys. Meu pai no era herege. Muitas vezes se entende mal aos curandeiros, disse o senhor Scrates. Acrescenta um pingo de algo no corrente a uma poo, e j lhe tacham de bruxo. E eu que acreditava... Que seu pai... Era um cavalheiro, disse Gwen com dificuldade para respirar. Ou isso... Tinha ouvido. Eram vrias coisas, murmurou Rhys. Empurra, Gwen. Tiremos este beb. A vela sobre a lareira no estava outra hora ardendo quando o filho do Ayre
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fez sua entrada no mundo. Rhys viu que Gwen chorava de alvio. Observou ao senhor Scrates tirar o beb de debaixo do vestido do Gwen. A cara de Scrates perdeu toda sua cor. Rhys olhou ao beb. Viu que no respirava.

Captulo 20

A menina estava em um canto do quarto observando a chegada ao mundo do beb. As mos de seu av se estremeceram ao sustent-lo. O beb estava morto. O cavalheiro agarrou ao beb em suas mos, friccionou-lhe o corpinho, arrulhando-o em tom suave, lhe ordenando, lhe suplicando que ocupasse seu lugar no mundo. Mas o beb no reagia. Ento viu como o cavalheiro se inclinou sobre o beb, tirou-lhe o tecido que lhe cobria a cara e ps sua boca sobre a diminuta boca que ainda no se movia. Uma vez. Duas vezes. Trs vezes o cavalheiro deu ao beb seu prprio flego, seus prprios meios de vida, como se quisesse insuflar ao pequeno sua vontade de viver. O pequeno peito se moveu. E voltou a mover-se.
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E ento, com imenso alvio, ouviu um dbil pranto. A senhora agarrou ao seu filho recm-nascido e o embalou junto ao seu peito. A menina viu as lgrimas da jovem mame e ao v-las sentiu suas prprias lgrimas correrem por suas bochechas. O cavalheiro se ajoelhou aos ps de sua senhora e tambm chorou. A menina lhe olhou as mos e viu que eram mos curadoras. Seu corao estava cheio de amor pela me e o filho, a diferena do senhor do Ayre. Desejou ser capaz de mudar as coisas, mas isso superava em muito suas modestas artes. O flego de vida. Sim, isso era o que ela teria feito em seu lugar; sua me o fazia com bastante freqncia. O cavalheiro era muito sbio ao ter pensado nisso. Vamos, neta. Nosso trabalho aqui acabou. A menina obedeceu ordem sussurrada de seu av. Quando se dirigia porta, voltou cabea para dar um ltimo olhar e viu que o cavalheiro agarrava a mo senhora e a beijava meigamente. Ai, se ela pudesse trocar as coisas. Suspeitou que provavelmente os dois que ficavam ali estavam pensando o mesmo. Gwen estava reclinada nos almofades da cama, esgotada de corpo e esprito. Sim, rduas e dolorosas tinha sido o trabalho do parto, mas o que a levou ao limite de sua resistncia e prudncia foi o quo perto que esteve de perder ao seu filho. Mas j o beb estava a salvo, e isso devia agradecer ao Rhys. De repente ouviu uma comoo na porta e levantou a vista. Alain e Rollan entravam em seu quarto, empurrando para um lado ao senhor Scrates e a sua neta. Sentiu a forte tentao de repreend-lo por esse mau trato ao ancio, mas descobriu que no tinha a energia para fazer nada que no fosse continuar deitada e apertar mais ao seu filho contra seu peito. Deixe-me ver o beb, lhe disse Alain estendendo os braos. Passou-lhe o beb de muito m vontade. Tinha que reconhecer que por muito que lhe agradasse a idia de neg-lo, Alain era o pai e tinha todo o direito de t-lo em
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seus braos. Ah disse ele olhando ao pequeno, muito satisfeito, um filho so. E no graas a ti, sussurrou ela. Foi Rhys quem salvou o beb. Ao ouvir isso, Alain franziu o cenho e voltou a olhar a seu filho. Fiz bem meu trabalho com este disse, em um tom de suprema satisfao. Se parece comigo, no cr? perguntou ao seu irmo. Ah sim, respondeu Rollan, assentindo submissamente. Muito. Alain esteve um momento contemplando ao beb. Frgil criatura, disse levantando-o no ar. E se o perdesse? Como o vais perder! protestou Rollan, amavelmente. Mas e se o perdesse? insistiu Alain. Maldio, e eu que pensei que no teria necessidade de engendrar outro mais nela. Suspirou longamente. Suponho que necessitarei de outro, se por acaso a este acontece algo. Talvez devesse assegurar que a este no acontea nada, sugeriu Rollan. Se fosse meu, entregaria-o a algum de quem estivesse seguro de que o ia cuidar bem. Sim disse Alain e ficou em silncio, ao parecer muito concentrado refletindo sobre isso. De repente sorriu ao seu irmo. O levarei ao Canfield para que ali o crie algum com experincia. Gwen sentiu um calafrio por todo o corpo. No, protestou. No me tirar isso. Farei o que quiser... Sou sua me disse ela, incorporando-se com grande esforo, e serei eu quem cuidar dele. Voc o que pensa? perguntou Alain a seu irmo. Leva-o ao Canfield, sorriu. Esse um plano muito sensato. Imediatamente sairei para lhe buscar uma ama e talvez possamos empreender a viagem esta mesma tarde. No exclamou Gwen, estendendo os braos para o beb. Rachel cuidar bem do menino, continuou Rollan.
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Sim, isso penso eu tambm disse Alain. Vamos, ento... Gwen j estava de p e com a mo na adaga do cinturo do Rhys antes de saber o que queria fazer. Precipitou-se sobre o Alain com a faca nua. Se no tivesse estado to furiosa pelo descaramento de seu marido, teria encontrado divertida a forma como este e Rollan retrocederam chiando e cambaleando. Mas no havia nada de divertido nesse plano. Entregue o menino, ordenou. Alain vacilou. Gwen brandiu a adaga e Alain se apressou a lhe entregar o menino envolto em fraldas. Matarei-te se o tentar, lhe ameaou ela com voz rouca. Duvido muito que... balbuciou Alain. Matarei-te se tentar, lhe voltou a ameaar ela soltando a adaga e apertando a seu filho contra seu peito. E se cr que no vou remover todas as pedras desta ilha at te encontrar e acabar com sua vida, volte a consider-lo, milorde. No vais tirar o meu filho. Alain pareceu um pouco sobressaltado. Depois deu a impresso de estar procurando raciocnios em seu crebro. Pensarei um pouco, lhe prometeu. V do meu quarto, continuou ela, em tom spero. Tem a seu filho, mas me tirar isso a risco de sua vida. E se me mata, meu fantasma te atormentar o resto de seus dias at que te deixe louco. Se no outra coisa, Alain era uma alma supersticiosa. Sem dizer outra palavra, apressou-se a sair do quarto. Rollan, no obstante, demorou um pouco em seguir ao seu irmo. Ficou na porta. Quando abriu a boca para falar, Gwen o apontou com o dedo. No, lhe advertiu, no diga nada se valoriza sua miservel vida. Ele fechou os lbios ao redor e s os Santos sabiam que tipo de estupidez ia dizer, e inclinou a cabea.
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Minhas sinceras felicitaes por seu filho, se limitou a dizer. Gwen o olhou com os olhos entrecerrados. E isso tudo? S felicitaes? No poderia me sentir mais feliz por ti, respondeu ele com um encolhimento de ombros. Se houver outra coisa que eu possa fazer...? Pode partir, respondeu ela. Preciso descansar. Rollan lhe fez uma profunda inclinao. Como queira, milady. Endireitou-se e dedicou um olhar ao Rhys. J no necessria sua presena aqui, sir Rhys. Rhys recolheu a adaga que lhe tinha tirado do cinturo, embainhou-a com supremo cuidado, e inclinou a cabea para o Rollan. Meu lugar , como sempre, fora de sua porta, como capito de sua guarda, lhe disse com um sorriso implacvel. Voc primeiro, milorde. Gwen se sentou na cama com seu filho bem abraado. Rhys esperou a que tivesse sado Rollan e depois foi fincar um joelho ante ela. Sei de uma ou duas mulheres do povoado dignas de confiana, lhe disse em voz baixa. Talvez preferisse que lhe atendessem elas em lugar de suas damas? Sem dvida iria bem ajuda, admitiu ela. Ento me ocuparei disso. Quando retornar, se me necessitar estarei fora de sua porta. S o que tem que fazer me chamar. Gwen assentiu e se inclinou sobre seu filho recm-nascido. Sabia que deveria ocupar a mente em uma vintena de outros pensamentos mais edificantes, mas o nico pensamento que era capaz de pensar era como desejava que esse filho tivesse um pai que no fosse Alain. Rhys, por exemplo. Ao cabo de um momento no muito comprido, apareceram duas mulheres em sua porta, que esperaram timidamente a permisso para entrar. Gwen sentiu gratido ao v-las. Quo ltimo desejava era ver-se atendida por qualquer das putas do Alain.
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Quando as mulheres j a tinham asseado e posto cmoda, e tinha tido a primeira experincia de dar de mamar ao seu beb, Gwen deitou ao pequeno a seu lado e ficou contemplando enquanto dormia. Era um milagre que estivesse vivo. Se Rhys no tivesse estado ali, no estaria vivo. Essa idia lhe oprimiu fortemente o corao, espremendo-o e fazendo sair dali toda uma quantidade de aflio e pena que nem sequer sabia que tinha. E depois o sonho, com a mesma inexorabilidade com que tinha rendido ao beb, comeou a render a ela. Tratou de resistir, porque havia muitas coisas que tinha que considerar antes que passasse muito tempo. Rhys j tinha completo dez meses de servio ao Alain. O que faria ela quando partisse? Certamente isso era algo no que no suportava pensar nesse momento. Talvez fosse melhor que esse cansao que a estava invadindo fosse to intenso. Rhys estava vigiando ante sua porta e no momento ela e seu filho estavam a salvo. Isso era suficiente para relaxar-se e dormir. Rhys deu um suave golpe porta e uma das mulheres que havia trazido a abriu timidamente. Est dormindo, senhor cavalheiro sussurrou a mulher. E o beb? Tambm dorme. Puseram-na cmoda? Sim, bom senhor. Quer que fiquemos? Outro momento mais, se quiserem. A mulher assentiu e entrou no quarto. Rhys ficou na porta, incapaz de retirarse. Gwen estava dormindo com o beb embalado em seus braos. Era uma vista muito aprazvel, no, sagrada. Rhys contemplou ao diminuto beb e benzeu ao seu pai, em qualquer lugar que estivesse, no cu ou no inferno, por lhe haver irradiado, se no seu dom de cura, seu dom de pensar rpido. Ele o tinha visto insuflar vida em um corpo antes, mas tambm tinha visto como ficaram furiosos com seu pai, os enviados
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da igreja por ter feito isso. Um pretexto ftil para conden-lo a morte, certamente, mas pelo visto ningum o achou insensato. A conseqncia foi salvao de uma vida e a destruio de outra. Ele ao menos no teve que ver morrer a seu pai. E tambm ao menos, tinha evitado correr a mesma sorte. Graas aos Santos, Alain no viu o que lhe fez ao menino. Bom, havia valido a pena correr o risco. Gwen estava fora de perigo depois de dar a luz e seu filho respirava. No podia pedir uma melhor concluso do dia. A menos, claro est, que lhe concedesse o direito a fazer sair s mulheres do quarto e deitar-se junto a sua dama e envolver em seus braos me e ao filho. Isso era o que desejava mais que qualquer outra coisa no mundo. Mais que a terra, mais que evitar o escndalo e salvar a reputao de Gwen, mais que sua honra, sorte seja a verdade. Desejava que essas duas pessoas fossem dele. Necessitaria de um milagre para isso. Apagou-lhe a viso e se passou o dorso da mo pelos olhos. Foi ento quando se deu conta de que Gwen o estava olhando. Ela tambm tinha os olhos cheios de lgrimas, mas no fez nada para secar as bochechas. Era uma situao intolervel. Fez-lhe uma profunda inclinao e retrocedeu para retirar-se antes de desmoronar-se e tornar a chorar. Fechou brandamente a porta e depois se girou e apoiou as costas nela. Outros guardas do Gwen estavam apoiados na parede do frente. Olharam-no em silncio um bom momento. Finalmente, Montgomery limpou a garganta: O que te parece se formos ao poro a procurar um barril cheio? Rhys negou com a cabea. No. Um lance no campo de batalha, ento? sugeriu Montgomery, carrancudo. No. Bom, eu gostaria de ir ao campo de batalha, resmungou Montgomery.
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Estou meio nervoso. Eu te agradarei, disse Connor, acariciando o punho de uma de suas espadas. Com a esquerda, acredito. Considera-me presa fcil, n? respondeu Montgomery, observando-o com os olhos entrecerrados. Connor se limitou a encolher os ombros e seguiu ao Montgomery, que ia soltando maldies pelo corredor. Rhys quase sorriu; se soubesse Montgomery que a esquerda era a melhor mo do Connor, e que s a reservava para os competidores mais difceis... Olhou ao Jared. Acredito que ser melhor que v observar. No quero que Connor o ataque de verdade. Jared assentiu e agarrou ao John pelo pescoo. Vamos, pequeno. Deixemos em paz ao seu senhor. Mas poderia me necessitar, protestou John. O que precisa de silncio disse Jared, empurrando-o pelo corredor. Se deixar de arrastar os ps, igual poderia te dar uma pequena lio de esgrima. Imediatamente os ps do John deixaram de encontrar obstculos no cho. Voc ensinou ao meu senhor? Sim, moo, todos os movimentos mais letais. John j ia caminhando junto a ele, muito bem disposto. Cr que poderia me ensinar a lutar com duas espadas, como faz sir Rhys? Melhor se comearmos com uma, menino John. Uma vez que Rhys os viu desaparecer pela escada, apoiou-se na porta e fechou os olhos. Seus homens estavam felizes entregues aos seus assuntos; Alain e Rollan, sem dvida, estavam no poro inchando-se de cerveja, e Gwen j estaria dormindo outra vez com seu filho. E ele estava ali, junto a sua porta, cumprindo sua misso de bom guardio, quando o nico que era capaz de pensar era em seus terrveis desejos de rapt-la.
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Moveu energicamente a cabea. No devia pensar nisso. Alain jamais renunciaria ao seu herdeiro e Gwen jamais renunciaria ao seu filho. Isso no podia pedir-lhe nunca. Queria ou no, teria que aceitar sua situao e suport-la. Como ia fazer isso, certamente no sabia. Mas teria que faz-lo. Teria que sorrir, aparentar que estava contente, manter a fachada pelo bem do Gwen. Ela teria mais que suficiente no que ocupar a mente criando ao seu filho. Talvez tivesse razo ao dizer que no deviam considerar-se outra coisa que companheiros de armas. No sabia se o obteria, mas sim sabia que no ficava mais alternativa que simul-lo. Ao menos durante os meses seguintes. Por todos os Santos resmungou-. Meu pai deveria ter sido ator em lugar de cavalheiro.

Captulo 21

Outono do ano de Nosso Senhor 1202 Os anos perdidos; dois anos de intrigas faltadas. Essas eram as reflexes do Rollan do Ayre enquanto percorria os corredores do poro em busca de algo que acalmasse seu mau humor. Deteve-se ante um barril de cerveja e provou um pouco. Amarga, estava quase to amarga como seu humor. Por todos os Santos, como tinham fracassado seus planos. Claro que j tinha suspeitado isso antes que nascesse o filho do Gwen. Recordava muito bem essa primavera. Que maravilha a primavera, com todas as coisas brotando vida; era sua poca favorita para incubar suas intrigas. Tinha dedicado um par de meses a depenar a um par de filhas de nobres e depois a fazer uns quantos estragos seletos na corte,
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sempre esperando com iluso, com a alegre espera de costume, voltar para casa e encontrar ao Gwen e a seu capito derrubando-se em seus sofrimentos. Mas, maldio, o que havia achado? Gwen, muito gorda com seu embarao, mas ainda alegre. E Rhys, ao parecer preocupado, compreensivelmente, mas no frentico. E isso no pressagiava nada bom. Por ento ele tinha a segurana de que o nascimento do filho do Gwen seria o que verdadeiramente faria compreender a esse par o que desejavam, mas nunca teriam. Com que iluso tinha esperado desfrutar vendo um pouco de seus sofrimentos. Mas o que ocorreu? Gwen continuou sorrindo. Rhys continuou com sua atitude, se no satisfeita, quase resignada. E para cmulo de maus, esse maldito pirralho, j em idade de caminhar, que andava colocando os narizes em todas as partes como se fosse o amo e senhor do Ayre e de tudo o que continha. Maldio, isso j era suficiente para dar-se bebida. Do nascimento do menino tinha aproveitado toda ocasio para observar a Gwen e Rhys, mas no tinha visto nada que indicasse que eram algo mais que a dama e o leal cavalheiro. Jamais uma carcia, jamais um largo olhar de amor. Santos do cu, nem sequer um beijo furtivo para informar ao Alain. Tentaes teve, isso sim, de inventar um pouco to forte como sua irritao, para vomitar ao Alain em algum dos momentos em que voltava de suas putas para cobrar flego. Mas no, absteve-se de faz-lo, porque isso ofendia sua delicadeza. E agora o filho era outra alma mais que se interpunha no caminho realizao de seus desejos. Um filho, uma me que o adorava, e um protetor da me e do filho na forma de Rhys de Piaget. Sem dvida os acontecimentos tinham tomado um decidido rumo a pior desde o matrimnio do Alain com o Gwen. Dois anos no tinham melhorado nada as coisas. Gwen j no podia fugir do castelo; tinha que pensar em seu filho. Rhys no podia partir do castelo porque
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desejava Wyckham e provavelmente a Gwen tambm. O capito e a dama sempre juntos e ao parecer contentes assim. A situao que ele acreditava que os levaria aos dois a jogar-se pelo parapeito se converteu em algo que eles no teriam podido fazer mais agradvel se a tivessem planejado eles mesmos. E por desgraa, nesses momentos ele se encontrava absolutamente desprovido de idias para lhes causar mais problemas. Pisando em forte, Rollan se dirigiu cozinha, agarrou a uma criada passvel e atirou dela para a escada que subia a seu quarto. Talvez umas duas semanas de putaria e bebida lhe restabeleceriam o bom humor e lhe dariam algumas idias para fazer desgraados ao Rhys e Gwen. Claro que isso requereria um engenho que s ele podia reunir. E certamente necessitaria algo que estendesse inclusive sua considervel capacidade de imaginao. No corredor se encontrou com outra criada e tambm a levou com ele. Esse algo foram ser essas duas semanas, estava seguro. A menina estava de p junto a seu av observando os sinais que este desenhava sobre o pergaminho com sua pluma molhada em tinta. Com os dois anos passados sobre esta terra e sua maior estatura, resultava-lhe mais fcil ver esses estranhos signos, mas mais fcil de ver no significava necessariamente mais fcil de ler. Seu av lhe tinha ensinado umas quantas letras, mas as poucas que reconhecia estavam to entrelaadas com as outras que no conseguia entender nada. O que, sim, entendia, entretanto, eram os potes e bolsas que cobriam a mesa de trabalho de seu av. Em realidade, sempre lhe dizia que seu talento estava mais na preparao das poes que nas escritas. Por isso tinha exercitado seu nariz, olhos e mos em mesclar coisas curadoras, e esperava que isso fosse suficiente para as tarefas que lhe apresentaria a vida. Mas uma parte dela desejava, saber fazer tambm essas graciosas linhas curvas e entrelaadas sobre o papel. Seu av se endireitou sobre seu tamborete alto e sorriu satisfeito. A menina aproximou mais a cabea para ver a pgina.
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muito bonita, disse admirada. Sim, reconheceu ele. Bastante parecida com a vida que levamos este ltimo tempo, no neta? O ancio o dizia sinceramente. Embora continuassem vivendo nesse quarto mido do poro, tinham-lhes chegado umas quantas comodidades, gastas por almas que asseguravam no conhecer a identidade de quem as enviava. A menina sim sabia, mas preferia no dizer nada. Sir Rhys fazia freqentes visitas, como tambm a senhora do castelo. A menina dificilmente se atrevia a falar com a senhora, porque era to bela que quase lhe doa olh-la, e a envergonhava sua fealdade. Mas a senhora era muito bondosa e amvel com ela e estava acostumado a lhe levar presentes. A isso se acrescentava a alegria de jogar e rir com o beb de vez em quando. Sim, a vida era muito agradvel na realidade. Esta pgina muito parecida com a vida comeou o av, fazendo um amplo gesto com a mo, como fazia sempre que ia dizer lhe algo importante. Mas desta vez a manga ficou enganchada no pote com tinta e o derrubou sobre as palavras to bem escritas. A menina lanou uma exclamao de pena e se apressou a secar a tinta com a manga de seu vestido, mas por desgraa o desastre j parecia. As letras estavam todas cobertas por tinta escura. Seu av suspirou e a olhou. Como ocorre na vida, pequena, s vezes a gente tem que comear de novo a pgina. A menina achou muito sbia essa observao, embora no exatamente agradvel. Tanto trabalho e pacincia, e tudo quebrado por um gesto casual. Como a vida, em realidade.

Captulo 22

Gwen ps o seu inquieto filho no outro quadril e olhou furiosa a sua coleo de guardies. Como vou poder ouvir algo se levar ao Robin? perguntou. Como um s homem, alm do John, claro, as almas que tinha diante no responderam nada, mas todos puseram uma expresso de pnico quase idntica. OH, pelo amor dos Santos, o grupo mais intil que vi em minha vida, os repreendeu. Assustados por um menino pequeno. Qualquer um diria que lhes vai derrotar sem outra coisa que um olhar. No houve nenhuma mudana em suas expresses, a menos que fosse uma mudana a mais absoluta certeza de que isso era uma realidade possvel. Ou seja, humilh-los tampouco ia dar resultados. Ao parecer no ficava outra coisa que tomar uma medida drstica. Fez um ltimo mimo ao Robin, depois o girou e o plantou diante do homem que estava mais perto. Jared, a alma escolhida por defeito, levantou as mos para manter a raia um destino certo. Mas em lugar de escapar a seu destino, viu-se com as mos ocupadas por um pirralho revoltoso de dezesseis meses de vida, sustentando-o distncia de seus braos com mesmo cuidado que teria sustentado a uma serpente a ponto de atacar. Gwen deu um ltimo olhar ao pequeno: embora meio incmodo nessa precria posio, ao que parecia achou interessante a cara do Jared, porque o olhou fixamente com esse olhar sem pestanejar to prprio do Jared; depois meteu o polegar boca e se acomodou para continuar com a contemplao. Segura de que os dois sobreviveriam a uns poucos momentos, ela se afastou em direo ao solar de seu marido. Um instante depois j estava com a orelha pega madeira da porta, tratando de escutar os mais tnues sons da conversa que se desenvolvia dentro. Que houvesse
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um silncio mortal s podia significar duas coisas: ou Alain estava sorrindo satisfeito e Rhys havia decidido permanecer estico, ou Alain tinha trado a seu capito e este tinha matado a todos os presentes no quarto. O ltimo no a teria surpreendido muito. Rhys estava chegando ao seu limite. Como se tinham arrumado para sobreviver, certamente no sabia. Muitas vezes havia dito ao Rhys que isso era possvel porque sua capacidade de imaginao estava mais exercitada que a dele; passava boa parte do tempo simulando que vivia um dos contos que narravam os bardos de sua me; era muito mais fcil imaginar-se ao Rhys como um pretendente no correspondido que a adorava de longe. Claro que isso era mais difcil do que tinha esperado, dado que Rhys passava a maior parte do tempo a seu lado. Mas tinha sido fiel a sua palavra. No a tocava nem lhe falava de amor. Tratava-a com o mesmo afeto de companheiro com que tratava ao John, Montgomery e aos Fitzgerald. Maldito seja, de toda forma. S uma vez lhe sugeriu que talvez, embora no cometesse de verdade os atos, lhe deu a entender com um gesto que sentia um intenso desejo de lhe acariciar a mo ou lhe beijar os dedos no fosse to mau. O olhar que lhe dirigiu foi suficiente para faz-la lamentar sinceramente a sugesto. Ento ela tinha procurado distrair-se com outras coisas. Praticava esgrima. Rhys tinha mandado fazer uma espada especial para ela, e em alguma parte tinha conseguido uma jia para o punho, de cor verde mar, como seus olhos. Infelizmente, a espada tinha as bordas cegas, e o condenado tinha ameaado de morte a todos os ferreiros de dez milhas volta se acrescentavam qualquer qualidade perigosa lmina. Ela poderia ter tentado afi-la, mas o ao era formoso e temeu danific-lo. Alm disso, era algo que lhe tinha dado Rhys e isso era motivo para t-la como um tesouro, embora no servisse para fazer mal a nenhum inimigo. Dedicou-se a cuidar de seu filho. Alain no havia tornado a falar de sua inteno de lev-lo a outro castelo, de modo que ao final ela deixou de dormir com
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uma adaga em uma mo e o outro brao ao redor de Robin. No tinha a menor duvida de que no momento mesmo em que Robin fizesse sete anos o enviariam longe, mas at esse momento ela tinha toda sua custdia. Alain estava raramente em casa, e quando estava nunca a incomodava de noite. Inclusive Rollan passava pouco tempo no castelo criando problemas. E assim criava ao seu filho em paz, praticava sua esgrima e passava o resto de seu tempo ocupada em seu quarto. Ento se disse que estava contente com sua vida, porque sabia que no tinha outra alternativa. E isso a levou a perguntar-se que fazia ali, com a orelha pega porta do quarto do Alain, como uma amante, esforando-se por ouvir os mais mnimos sons de conversao. Mais inquietante era o que esperava ouvir: que Rhys tinha conseguido a terra prometida pelo Alain. E isso significava, sem dvida, que ele partiria do Ayre o mais breve possvel. A porta se abriu to de repente que quase entrou de cabea no quarto do Alain. Retrocedeu e se endireitou bruscamente, com a esperana de que ningum a tivesse visto. Rhys saiu com tanta rapidez que quis acreditar que em realidade ningum a viu. Ele fechou a porta de um golpe e a olhou irritado. Falamos do Wyckham. Claro, disse ela. Isso no era algo que a alegrasse muito ouvir porque significava o fim da estadia dele ali. Mas teve a sensao de que as coisas no tinham ido to bem como ele teria gostado. O fato de que tivesse uma expresso assassina na cara era boa indicao. Disse-me, e te vou repetir suas palavras exatas, Enfrente a minhas tropas, se quiser. Disse o que? exclamou ela surpreendida. -Ouviste, respondeu ele, mal-humorado. Tem acampados os seus homens a. Tenho que tom-la pela fora!
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Quantos homens? Muitos para faz-lo eu sozinho! rugiu ele. Maldito o demnio, Gwen pressentiu que uma conversa lgica com o Rhys sobre suas opes no seriam bem-vindas. Tambm suspeitou que se lhe pedisse que deixasse de gritar, no fora que o ouvisse seu marido, tampouco lhe sentaria bem. Portanto entrelaou as mos calmamente diante dele e tratou de adotar uma expresso tranqilizadora. E bem? perguntou ele. E bem o que? perguntou ela elevando uma sobrancelha. Tenho a impresso de que no necessita minhas sugestes. Ele franziu os lbios. Poderia, disse. Poderia lhe voltar s costas a terra, sugeriu ela com um encolhimento de ombros. Voltar-lhe as costas a terra?, quis dizer ele, mas moveu os lbios e no saiu nenhum som. Ento lhe avermelhou a cara e comeou a fazer sons inarticulados de fria. No uma opo, observou Gwen. Ento talvez pudesse fazer uma visita corte e fazer a petio ao Rei. Petio ao Rei, um corno! exclamou ele, movendo energicamente a cabea. Isso tampouco eu gosto. Poderia ficar comigo, continuou ela. Ele apertou os lbios. Em qualidade do que? De capito de seu guarda? Diz como se tivesse sido uma tremenda carga. Foi. Ela se sentiu como se a tivesse golpeado. Compreendo. Sim? Seriamente o compreende? Compreendo que foi um posto que tivesse preferido no aceitar, disse ela,
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ofendida. Lamento os problemas que te causou. Merda, resmungou ele em voz baixa. Agarrou-lhe a mo com tanta fora que ela pressentiu que no ficaria livre muito em breve. Rhys, no. Mas ele continuou avanando pelo corredor sem solt-la, de modo que no ficou outra alternativa que correr para segui-lo. Estava pensando como era que ningum os olhava mais de uma vez quando lhe viu a expresso da cara e o mistrio ficou resolvido. Jamais o tinha visto to zangado. No culpa minha, lhe disse. Ele continuou a grandes pernadas at chegar ao seu quarto. Abriu a porta e passeou o olhar por todas suas damas. Ao ver as expresses que puseram estas Gwen compreendeu que devia alegrar-se por no ser a receptora desse olhar. Fora. Essa palavra fez sair a toda pressa a todas as mulheres. Ela teria fugido tambm com elas, mas sua mo continuava aprisionada em seu forte aperto. Uma vez que saram as mulheres, ele a fez entrar na sala. A porta se fechou com um forte retumbo. No comece a buscar armas no vestido, lhe advertiu ele. Ela caiu na conta de que era justamente isso o que estava fazendo, de modo que se agarrou as mos nas costas. Como quiser, disse. Como quero, repetiu ele. Tem uma idia do que quero? Estrangular-me? perguntou ela, tentando sorrir como se fosse uma brincadeira. No, respondeu ele sem sorrir. Ento te juro que tenho muito pouca idia, porque pela expresso de sua cara eu diria que o que mais voc gostaria de fazer me estrangular.
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Ele fez chiar os dentes e se limitou a olh-la furioso. Desesperada, ela procurou em sua cabea algum comentrio adulador para lhe dizer para aplacar seu mau humor, mas o que podia lhe dizer? Desfruta de sua terra, bem que lhe ganhou isso? Forma um exrcito e tome a terra pela fora? me deixe e no volte a pensar alguma vez mais em mim? Era isso ltimo o que mais a preocupava. Fez uma inspirao profunda. Poderia ficar, lhe disse. J o havia dito antes, mas era um sentimento que suportava repetio. Ele arqueou uma sobrancelha, mas no disse nada. um excelente paladino, insistiu ela. Foi passvel, no ? Ler juntos, caminhar juntos, conversar. No poderamos seguir como at agora? No, disse ele. Mas por qu...? Por qu? interrompeu ele. E perguntas por qu? Olhou-a como se de repente achasse muito atraente a idia de estrangul-la, por isso ela retrocedeu um passo. Ele avanou com expresso tempestuosa e Gwen descobriu consternada que j no havia mais espao para continuar retrocedendo; suas costas tocavam a fria parede de pedra, e os ps dele tocavam os seus. Ele apoiou as mos na parede a ambos os lados de sua cabea e a olhou. Permita que te diga por que no podemos, lhe disse com voz rouca. No podemos porque cada dia destes dois anos os passei ardendo por ti. Tive que me agarrar fortemente as mos s costas, me tirar sangue e me deixar cicatrizes para no te tocar. Esgotei ao Connor e ao Jared at a medula dos ossos, com o fim de que quando estivesse contigo no restasse energia para falar de outra coisa que no fosse o estado de suas malditas ervas ou do maldito tempo. Ento no era que eu te aborrecia... Fechou a boca ao lhe ver a expresso da cara, e pensou que isso tinha sido uma deciso muito prudente. No posso permanecer aqui nenhuma hora mais se o nico que me
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permite te olhar. Ela s pde continuar olhando-o, muda. No posso permanecer nenhuma hora mais perto de ti e s poder falar contigo. Ia partir. Deveria estar preparada para isso, mas descobriu que no estava. E por cima de tudo, no quero voltar a escutar nenhuma maldita palavra mais sobre isso de que sou um paladino nobre, cavalheiresco e no correspondido. Pois o fazia muito bem. Ao preo de dois anos sem dormir nenhuma maldita noite? gritou ele. No podia dormir? perguntou ela surpreendida. No. Pois eu dormia muito bem. Sim? Sim, respondeu meio hesitante, sim, bom, a maioria das noites. Certamente sua cama... No era a cama. Ento seu quarto... No era meu quarto. Gwen franziu o cenho. Talvez a falta de sono lhe tivesse debilitado o julgamento. No vejo o que... De repente, sem aviso, encontrou-se envolta em seu abrao. Se tinha havido um espao entre eles antes, j no existia. No poderia t-la modelado melhor se tivesse sido uma massa fina para bolos. E no era que o cozinheiro do Alain fizesse a massa fina, porque sempre estava cheia de grumos e areia. Gwen grunhiu Rhys. Sim? perguntou pestanejando. Esperou para ouvir o que queria lhe dizer, e ento compreendeu que simplesmente queria ter toda sua ateno. Como se j no a tivesse. Era muito
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consciente de seu corpo slido e da fora dos braos que a deixavam cativa, apertada contra ele. E ento a beijou. E ela pensou que igual poderia desmaiar. E se teria desacordado se ele no a tivesse tido abraada com tanta fora. E seguro que esse no era o beijo casto que poderia dar um paladino a sua dama inalcanvel. Era um beijo de posse total. Quo nico pde fazer foi agarrar-se de seus ombros e apertar-se mais contra ele. Era aniquilador voltar a ter sua boca na sua depois de dois longos anos se perguntando se se teria imaginado quo doces eram seus lbios. E mais lamentveis ainda eram as lembranas que lhe evocou seu beijo. Tinha-a beijado assim antes, beijos longos, intensos e to completos que duvidava de que ficasse alguma parte de sua boca que ele no tivesse explorado. Mas esses beijos tinham sido um preldio da posse do resto de seu corpo. E de sua alma. Sentiram que lhe brotavam lgrimas dos olhos, mas no se incomodou em limpar-lhe Ai, quantas coisas se perderam! Quantas horas de amor, quantos dias de simples carcias e incitantes beijos. Ele comeou a se afastar, mas ela o impediu. No, sussurrou contra sua boca. Ainda no. V agora? disse ele com voz rouca. Sim, conseguiu dizer. Eu nunca a esqueci sussurrou lhe depositando suaves beijos nas comissuras dos olhos, saboreando suas lgrimas. Nunca, nunca, nem um s instante. No sei como podia voc. Talvez minha imaginao seja minha perdio. Deveria us-la menos. O que outra coisa ia fazer para sobreviver?
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A resposta dele foi outro beijo, e outro, e outro, e ento ela comeou a perder a conta de onde comeavam e acabavam seus beijos. E quando acreditava que j no conseguiria suport-lo, ele apoiou sua frente na sua e fez longas inspiraes entrecortadas. Deixarei ao Montgomery e aos gmeos disse em voz baixa. Ela se afastou rapidamente. O que? Hoje eu parto, e levo ao John. Ela o olhou boquiaberta. Seguro que era muito pouco atraente olh-lo com a boca aberta, mas, por todos os Santos, era o nico que podia fazer. Cr que posso ficar? perguntou ele com um sorriso sarcstico. Depois disto? Vais me deixar? obvio que... Canalha sem sentimentos! exclamou ela, lhe dando um bom empurro. Faz isto abrangeu com um gesto de desamparo o espao que havia entre eles e depois simplesmente te parte. Ele ps as mos sobre os ombros, sem fazer caso dos esforos dela para tirarlhe. Para tomar posse de Wyckham. Seno, como vou formar um exrcito? perguntou-lhe docemente. Um exrcito? perguntou ela, carrancuda. Para tomar posse do Wyckham. Ah, ou seja, que disso se trata. Santo cu, mulher, como vou cuidar de ti sem uma terra onde construir um lar? Sem terra para cultivar? Sem terra para que corram nossos filhos? Ela fechou os olhos e enviou uma orao ao cu pedindo foras. Isso no pode ser, Rhys... No tem f, disse ele, nem em mim nem no amor.
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Tenho muita f em ti e no amor. Ento que no usa sua imaginao. Se foi capaz de me imaginar contente de viver como seu companheiro de armas, no pode imaginar me capaz de te levar comigo? E Robin? Robin tambm. Impossvel. Difcil, concordou ele, mas no impossvel. Ela moveu a cabea. No vejo como. Ento deixa de tentar v-lo. Confia em mim. Mas que no h motivo para alegar consanginidade. Como se isso tivesse sido impedimento para algum, disse ele com um bufo zombador. Eleanor se divorciou do Felipe alegando esse motivo e certamente no tinha nenhum parentesco com ele. Mas a santidade dos votos do matrimnio... No se incomodou em acabar o pensamento. Ela tinha cumprido seus votos. Alain no, ele tinha voltado para suas putas em seguida, embora no estava segura se no dia seguinte ou semana das bodas. Foi minha primeiro, lhe disse ele docemente, isso no significa nada para ti? Ela baixou a cabea. Um verdadeiro voto algo mais que as palavras que se dizem, Gwen. Tem que fazer-se tambm com o corao. Ela o olhou, sentindo que lhe rompia o corao. Jamais renunciar ao Robin. Poderia. Jamais o far, repetiu, e voc sabe muito bem. E no posso abandonar meu filho.
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Ele guardou silncio um bom momento. Eu no te pediria que escolhesse entre os dois, Gwen. Encontrarei a maneira de liberar a ele tambm. Agarrou-lhe o rosto entre as mos. Confiar em mim? Sim, suspirou ela. No posso te pedir nada mais que isso. Parte hoje? Dentro de uma hora. No me cabem dvidas de que Alain espera isso. E quando voltar? Dentro de um ano... Um ano? exclamou ela. Ele endireitou os ombros, em atitude de impotncia. Formar um exrcito leva tempo, Gwen. Terei que contratar mercenrios, me ocupar de seus gastos e de sua formao, contratar homens que se encarreguem de suas roupas e equipamento... Um ano, disse ela assombrada. Isso muito tempo. muito menos que o resto de nossas vidas, assinalou ele. Encontrar algo no que te entreter estou seguro. Talvez pudesse te dedicar a compor trovas. Ela piscou surpreendida, e de repente sorriu: Poderia treinar com os gmeos. Isso de maneira nenhuma! Assim posso te ajudar em sua guerra. Ao Gwen teria gostado de continuar falando desse tema, mas ele parecia resolvido a no ouvir uma palavra mais disso. E a verdade era que quanto mais comprido o beijo menos atraente achava converter-se em mercenria. Ao menos no momento. Pense em mim, disse ele quando levantou a cabea. Pense coisas agradveis de mim. Confia em mim. E antes que pudesse atrai-lo para ela, ele j estava na porta.
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Rhys, disse, compreendendo exatamente o que perdia. Ele se voltou a olh-la uma ltima vez. Espere-me, lhe disse. Dito isso partiu. Uma hora depois, Gwen estava perto da barraca, sem incomodar-se em simular que tinha algo que fazer ali. Estava flanqueada pelos gmeos, em suas posturas de sempre, com os braos cruzados sobre o peito. Um pouco mais frente estava Montgomery, emprestando obedientemente seus ombros para acomodar ao Robin sobre eles. No muito longe se encontravam Rhys e John, falando entre eles. Gwen observou como Rhys e seu escudeiro montavam seus cavalos e os giravam para as portas. Estava segura de que Rhys no se voltaria a olh-la. No o tinha feito as duas vezes anteriores quando ela tinha estado nas portas para v-lo partir. Mas esta vez ele sim voltou cabea e a olhou. No foi necessria nenhuma palavra. me espere. E isso faria. No tinha outra alternativa.

Captulo 23

Rhys avanava lentamente pelo pequeno jardim exterior abadia, atrs de uma novia gordinha de movimentos lentos. No fez ameaa de convid-la a apressarse; no curso de sua larga vida tinha aprendido que incomodar s esposas do Senhor
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quando estavam ocupadas em seus deveres s lhe atrairia uma boa reprimenda. Por sorte s tinha que cuidar de sua lngua, porque teria necessitado a ajuda dos Santos se tivesse sido obrigado a cuidar do John tambm. Por desgraa para os dois, ao que parecia John estava decidido a confirmar por si mesmo coisas que poderia aprender muito mais facilmente se tirasse o melhor proveito de seus ouvidos.
Em todo caso, no momento, seu av estava a cargo de manter a salvo o moo em uma estalagem prxima, onde estavam instalados comodamente com os cavalos e a bagagem. Isso o tinha deixado livre para ir abadia sem estorvos, e disfarado. S podia esperar que seu av fosse capaz de impedir que John se metesse em dificuldades, durante todo o tempo que fosse necessrio. Embora no lhe surpreenderia nada que ou sir Jean ou John fizesse alguma travessura. Talvez no tivesse sido to prudente deixar juntos a esse par.

Bom, j no podia fazer nada a respeito. Fechou mais a muito fragrante capa quando viu que sua guia se aproximava do final do trajeto. Fizeram-no passar a uma sala cmoda aonde trs mulheres imponentes ocupavam poltronas. Uma delas era a abadessa, logicamente, com seu olhar avaliador fixo nele. Rhys a olhou, surpreso de que uma mulher to formosa pudesse encontrar-se em um lugar como esse. Moveu a cabea: que estranhos os giros do destino que levavam s mulheres a uma recluso assim. As monjas que acompanhavam abadessa, conforme sabia Rhys, eram as segunda e terceira em grau de autoridade. O olhar com que avaliavam sua pessoa no era menos firme que a de sua abadessa. Fincou um joelho no cho, porque lhe pareceu que isso era o prudente. Milady, disse, inclinando a cabea ante a abadessa. Deus seja contigo. E contigo, meu filho. Rhys levantou a cabea a tempo para ver que a abadessa despedia suas companheiras com um leve gesto da mo. No tem aspecto muito perigoso, lhes disse placidamente. Acredito que sou capaz de atend-lo sem sua ajuda. H outras coisas mais urgentes que falar com um viajante de passagem. Evidentemente as outras mulheres estavam acostumadas a no discutir. Partiram sem voltar a dar outro olhar ao Rhys e fecharam a porta quando saram. De
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todos os modos no o teriam reconhecido. Jamais usava duas vezes o mesmo disfarce para ir abadia. Rhys, lhe disse a abadessa com um comprido suspiro de pacincia, no poderia ter escolhido um disfarce menos fragrante? Cuidar de porcos um ofcio respeitvel, me. A abadessa se levantou e o convidou a aproximar-se com outro suspiro. Venha e d um beijo na sua me, querido, mas no um abrao, por favor. Rhys se levantou rindo e se inclinou a beijar a sua me na bochecha. Suponho que estar to contente que no te importar meu aroma. Ela enrugou o nariz. No poderia te haver disfarado de frade? Ou de trovador? Pelo menos eles cheiram a tabaco e a cerveja, no a porcos. Me! riu Rhys. O que pensariam suas novias se lhe ouvissem? Ela sorriu e o convidou a sentar-se ao seu lado. Temem-me muito para se incomodarem em escutar o que digo. Escapolem por a e procuram no atrair minha ateno. Sobretudo quando faz meses que no tive notcias de meu filho, porque isso me pe de um humor particularmente mau. Rhys ps os olhos em branco. Te teria escrito... Mas temia revelar meu paradeiro. Sim, j ouvi essa desculpa antes. Ele iniciou um protesto, mas ela o fez calar com um gesto de mo. Protege-me bem e isso eu lhe agradeo. Agora me conte suas notcias e me diga por que te encontra na Frana. Bom... Seu av diz que se apaixonou por uma jovem que no pode ter. Dirigiulhe um olhar penetrante. Eu gostaria de saber por que no me contou isso. No sabia se aprovaria. To rabugenta , ento?
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Ele negou com a cabea, sorrindo. No, bastante doce. muito feia, ento? Patizamba, vesga, paraltica...? No, no disse ele, interrompendo as descries. Est bem formada e muito boa de se ver. S temia que me desaprovasse por olhar por cima de minha posio. Mas por qu? perguntou ela em tom brincalho. Porque s um cavalheiro? Outros diriam que isso suficiente para me negar isso. Leva um sobrenome honroso, carinho. No tem por que se envergonhar de sua linhagem. Cavalheiro, curandeiro, herege, sorriu ele. Meu pai teve uma carreira ilustre, no ? Seu pai um prncipe entre os homens, e mais valente que a maioria. No tem nenhum motivo para te envergonhar dele. E se dvidas de seu valor, olhe ao seu av. So muito parecidos. Rhys olhou a sua me pensando se ela percebia seu engano. Era, me. Meu pai era um prncipe entre os homens. Mmm, concordou ela. Muito certo. Essa no era a primeira vez que sua me cometia esse engano quando falava de seu defunto marido. Rhys pensou se a solido do convento no teria comeado a lhe afetar a mente. Acreditaria que Etienne estava vivo? Havia motivos, pensou. Seu pai nunca recebeu uma sepultura crist, como era devido; isso bastaria para duvidar da verdade de sua morte. Ele sempre tinha suposto que no tinha tumba reconhecida devido caluniosa acusao de herege que tinha recebido. Essa ignomnia era suficiente para lhe negar sepultura em qualquer cemitrio. Mas de vez em quando se perguntava se esse engano de sua me no se deveria a que na realidade seu pai no estava enterrado. Desgraadamente, nem seu pai nem seu av tiveram nenhum ttulo de
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nobreza, continuou sua me em tom distrado. Mmm, um ttulo me teria vindo muito bem, comentou ele, deixando de lado seus tolos pensamentos. Seu pai estava morto, morto h quase vinte anos. Ah Rhys, respondeu ela, olhando-o sorridente. Eu diria que em ti h nobreza suficiente para qualquer mulher. Agora me conte algo mais sobre essa jovem. formosa e no vesga. Qual o problema? filha de um baro. Sua me esperou. E est casada. Ah, compreendo. Desde a minha viagem a Frana. Sua me pestanejou. Claro. Necessito de ouro. Para subornos. Para que se no? disse sua me. Porque no pretender rapt-la, verdade? Isso uma tradio, no? Meu av raptou a minha av. E seu pai me raptou. Em troca eu fui um fracasso terrvel nisto de seqestrar mulheres. Maior razo para remedi-lo, querido. Rhys suspirou e se reclinou na poltrona. Acredito que se minha nica opo pagar pelo que desejo ter. Olhou-a e sorriu tristemente. Nunca tive xito com o suborno. As estocadas so uma forma muito mais direta de solucionar problemas, concordou ela. Mas, na Inglaterra ainda mal visto matar nobres? Era a ltima vez que perguntei. Ela tem um filho? Estava claro que sua me estava mais versada nos acontecimentos de sua vida do que admitia estar. Isso ele no estranhava. Como ela fazia para inteirar-se do
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que ocorria fora de seus muros era um mistrio, mas seus espies eram muito competentes. Sim, respondeu, um filho ao qual no vai abandonar. Sua me lhe agarrou a mo. Eu a compreendo muito bem. Quase me partiu o corao permitir que seu av te levasse para longe de mim, embora soubesse que no tinha outra alternativa. O que outra coisa podia fazer? Meu pai estava morto. Ela no discutiu isso. E no era questo de que acompanhasse ao seu av em suas viagens. No me pesa. Esta uma existncia bastante aprazvel. Sim? que meu av deixou que espiasse para o Felipe? Como vou saber isso, querido? Tem que sab-lo, me, porque ele envia todas as informaes atravs de ti. Existncia pacfica um corno, acrescentou em tom zombador. Fao o que posso para manter a tradio familiar, sorriu ela. A que eu no segui. To decepcionado est meu av comigo, ento? Eu diria que o Rei est mais decepcionado que seu av, mas no te pressionar. Sabe que te prope a fazer seu lar na Inglaterra. Lstima que no possa me ajudar a conseguir a esposa que desejo. Suponho que poderia, se voc lhe fizesse valer o tempo que lhe levaria isso. Seu pai passou seu bom tempo descobrindo detalhes sobre a ilha. Felipe no vacilaria em te empregar se voc estivesse disposto. Ele negou com a cabea. No tenho temperamento para o engano. Isso se v na pouca alegria que pe em te disfarar quando vem a me visitar, disse sua me em tom irnico. Espiar para o Rei francs algo que no posso fazer, me, disse Rhys suspirando. Minha dama tem os ps bem plantados em cho ingls. Sua terra est ali, sua me est ali.
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Seu filho est ali, murmurou ela. A invejo. Rhys lhe agarrou a mo e a levou aos lbios. Pelo menos sou livre para ver-te quando quiser, me. E sigo vivo para faz-lo. No imagino o que ocorreria se seguisse os passos de meu pai. Isso muito certo, carinho, disse ela e lhe apertou a mo. Muito bem, continua com sua empresa e que seus trabalhos sejam muito frutferos. Eu guardarei seus lucros, como sempre. Elogiados sejam os Santos pela cripta que h debaixo do altar, disse ele sorrindo. Eu agradeo muitssimo. Sempre uma felicidade para mim fazer algo pela causa do amor. Levantou-se agilmente. Pedirei que nos tragam algum refresco; depois me contar sua viagem at aqui. Suponho que a travessia foi perigosa, como sempre. Rhys sorriu para seus botes. Se havia algo que sua me detestava era pr os ps em qualquer tipo de veleiro. Suspeitava que esse fosse o motivo de que tivesse continuado a viver na Frana todos esses anos. Ou talvez se devesse a que lhe agradava sua vocao. Tinha tempo de sobra para orar, para contemplar os mistrios da vida em seu jardim e para oferecer hospitalidade aos viajantes de passagem. Felipe se tinha encarregado de tudo isso depois da morte de seu marido, e Mary tinha aceitado com muito gosto. Quem teria imaginado que ia se converter em uma espi to boa como seu marido? Ou seria o seu marido que continuava espiando e Mary s oferecia uma cobertura conveniente para suas atividades? Oh, por todos os Santos, murmurou vexado. A imaginao excessivamente ativa de sua dama tinha tido um efeito desastroso em seu juzo. Seu pai estava morto. Sua me era enganosa, mas nem tanto. Enquanto observava a sua me dar ordens a suas novias, perguntou-se, e no pela primeira vez, onde teria nascido. Havia-lhe dito incontveis vezes Na Inglaterra, e deixemo-lo a, querido. Seu pai no tinha revelado mais, e seu av se
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mostrou sempre ainda mais reservado que eles. Teria sido to terrvel sua vida que s o feito de falar dela a afligia tanto? Ou teria parentes ali que quereriam faz-la voltar se soubessem onde encontr-la? Veio doce do sul, anunciou sua me lhe passando uma taa de prata. Frio, tal como voc gosta. Rhys quase lhe pediu a garrafa inteira para sossegar suas dvidas. Sua me tinha motivos para seus segredos, e estes no eram de sua incumbncia. Isso devia lhe bastar. Alm disso, j tinha suficiente no que ocupar sua mente nesses momentos. Tinha muitos preparativos que fazer para assistir aos torneios. Precisaria ter os olhos bem abertos para recrutar homens para um exrcito que ainda no existia. E se isso no fosse suficiente para mant-lo ocupado, sim o seria ocupar-se de que John continuasse ileso. Bebeu um comprido gole de vinho. Os Santos lhe protegessem de um escudeiro arrogante. J era hora de que escrevesse a Gwen para lhe comunicar que tinha chegado Frana sem problemas. Me, preciso enviar uma mensagem. Tem a algum de confiana? obvio. Ento posso me retirar aos seus aposentos? Se mal no recordar, so muito mais cmodos que este. Sua me enrugou o nariz. Acredito que em primeiro lugar vais tomar um banho, meu filho. Enquanto isso eu irei procurar o hbito de irm que possa usar. Tenho a impresso de que s faz para isso ver-me com saias, disse ele carrancudo. Teria sido uma garota preciosa, respondeu ela lhe dando uns tapinhas na bochecha. Mas muito alta, disse ele. possvel que as irms se fixem mais no tamanho de seus ps que em sua
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altura. Rhys suspirou; as indignidades que tinha que sofrer por uma cama branda. Mas as sofreria de boa vontade, porque suspeitava que essa seria a ltima vez, em bastante tempo por vir, que sentiria plumas sob as costas. Sua me, pelo menos em seus aposentos privados, no era dada s privaes. O Rei tinha sido muito generoso em sua gratido pelo contnuo servio de Mary a sua causa. E ela no sentia o menor escrpulo em desfrutar desses luxos enquanto pudesse. J tinham transcorrido vrias horas quando Rhys se encontrou por fim sentado no escritrio de sua me, embelezado com um hbito de irm, escrevendo laboriosamente a que esperava fosse primeira carta a seu amor. Se tivesse sorte, demoraria meio ano em ganhar o ouro que necessitava e s umas quantas semanas em formar seu exrcito. Contava com que sua fama lhe seria de utilidade. Meu amor comeou, mas logo moveu a cabea e riscou as palavras. No devia revelar muito de seu corao. Os mensageiros de sua me eram dignos de confiana, certo, mas no sempre se podia contar com que a viagem fosse segura. Seria melhor limitar-se a assuntos menos emotivos. Milady Gwennelyn comeou a escrever, cheguei Frana sem novidade e em qualquer lugar que vou encontro com cus bastantes cinzas e uma fina garoa. Olhou as palavras com satisfao. No caso de que interceptassem sua carta, ningum poderia adivinhar no que ocupava seu tempo. E sim, garoava muitssimo nessa poca do ano. At o momento, meu equipamento, includo meu escudeiro tem aspecto de estar sobrevivendo bastante bem viagem. Meu cavalo s perdeu uma ferradura, o que me causou um pouco de aflio, mas isso foi remediado em seguida. Fez uma pausa para pensar, e ento seu nariz captou os eflvios. Era evidente que a cozinheira de sua me tinha estado trabalhando novamente. Depois da sujeira que tinha comido no Ayre durante os dois ltimos anos, quase tudo podia ser melhor. Olhou a carta, pensativo, e depois se levantou bruscamente. Primeiro comeria. Isso lhe daria outro tema no arriscado para escrever a sua dama. Saiu do aposento de sua me com a boca cheia de gua. Percorreu o corredor
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com a cabea encurvada para parecer menos alto, e rogando que as mulheres de sua me no se fixassem nele. Teria que moderar seus hbitos de comer tambm. No era normal que uma irm viajante atacasse sua comida com a voracidade de um mercenrio morto de fome. Uma das irms mais corpulentas do convento montava guarda na entrada do salo. Rhys a tinha visto antes e se maravilhou, no s de seu porte, mas tambm da sua altura. A mulher o olhou e desviou a vista rapidamente. Quando entrou no salo soltou um suspiro. margem do que lhe dissesse sua me, sabia que no tinha ficado atraente disfarado de irm. Compreendia perfeitamente que a mulher no desejasse olh-lo. Com sorte, o resto das seguidoras de sua me pensariam o mesmo e sua visita ali transcorreria em paz. Provavelmente essa seria a ltima vez em bastante tempo que gozaria desses luxos.

Captulo 24

Ayre, dezembro de 1202. Maldio, outro filho! No! Como pude permitir que ocorresse isto? Gwen escutou as palavras muito assombrada, posto que fosse quo mesma
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ela tinha pensado no fazia muitos momentos. Mas essas palavras tinham sado de uma boca que ela no teria suspeitado. Retrocedeu at a penumbra para observar o homem que estava inclinado sorvendo grandes quantidades de cerveja diretamente da torneira. Maldito beb resmungou Rollan, cuspindo a cerveja. Maldita cerveja. que no me vai sair nada bem este ano? Um herdeiro era uma coisa. Voltou a sorver uma boa quantidade, enxaguou a boca com a cerveja e depois a cuspiu com fria. Mas agora outro? Meus planos eram que Alain a deixasse em paz. Os meus tambm, pensou Gwen, em silencioso gemido. Durante vrios meses seguidos tinha arrumado para Alain e sua cama no encontrar-se ao mesmo tempo, mas por desgraa o xito no tinha sido completo. E j sabia que a esperavam pelo menos quatro meses de nuseas, e esse era o motivo de se encontrar nas cercanias do quarto do senhor Scrates, em busca de algo que no tivesse pontos negros para ingerir. Talvez isso tinha sido uma casualidade afortunada, porque seno, no teria estado perto para ouvir a conversao de Rollan consigo mesmo. Ao que parecia Rollan estava encontrando mais apetecvel cerveja. Entre goles e goles ia vomitando seus pensamentos mais ntimos. E agora h outro que se interpe no caminho de meu prmio. Gwen elevou uma sobrancelha. Liberarei-me dos dois. No, dos trs, de Alain e de seus dois bebs. Poderia empurrar a Gwen escada abaixo... No, ento perderia a ela, e isso no est em meus planos. Elogiados sejam os Santos, pensou Gwen, no pouco alarmada. Esperarei a que nasa o beb e ento me carregarei dos trs. E ento serei eu o senhor do Ayre. Rollan se inclinou a beber mais cerveja. Endireitou-se, limpou a boca com a manga e se dirigiu escada. Convencerei ao Alain de que se v ao Canfield esta tarde, e ento me ocuparei de meus planos. Talvez o pirralho Robin possa cair pela escada. Com isso j estaria preparado um...
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Um calafrio percorreu de cima abaixo as costas de Gwen. Por grande que fosse seu desejo de voltar para a cama e continuar ali vrios dias mais, teria que abandonar a idia. Devia partir do castelo. Talvez lhe fosse possvel convencer Alain de que a acompanhasse at Segrave em seu caminho a Canfield. Igual lhe agradaria faz-lo, se pensasse que ela estaria convenientemente escondida com sua me, onde no lhe criaria problemas. Esperou at que esteve segura de que Rollan tinha subido a escada para subir ela tambm. Sua primeira tarefa seria procurar sir Montgomery para lhe contar o que acabava de ouvir. Depois se armaria de coragem para ir cozinha do Ayre a preparar ao seu marido algo que lhe adoasse o humor. Embora seu paladar no fosse muito seletivo, nunca distinguia quando um prato era mais saboroso que outro, a no ser que fosse para comentar que havia algo estranho na comida, depois de tudo comida era comida, em se tratando do gog de um homem assim. E assim logo se encontraria instalada no castelo de sua me antes que Rollan tivesse tempo para causar desastres. Ou isso esperava. Duas semanas depois, Gwen estava a salvo, instalada no castelo de sua me em Segrave, com uma carta nas mos. Era uma carta muito esperada durante quase dois meses; tinha contado os dias da partida de Rhys, concedendo tempo de sobra para as dificuldades que pudesse encontrar o mensageiro em seu caminho, de modo que a alegria e o alvio que sentiu ao receb-la foram enormes. E ento comeou a l-la. Nesses momentos estava relendo a parte de pergaminho infestado de borres luz das melhores velas de sebo de sua me, e desejando que Robin estivesse dormido mais profundamente para dar rdea solta a sua frustrao com umas palavras seletas que tinha aprendido em sua juventude freqentando o campo de batalha. Ganso assado com cebolas e um saboroso molho de marmelo? citou chateada. Estas so as tolices que me escreve! Sua me continuou costurando placidamente.
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O que outra coisa te vai dizer sir Rhys, querida? Poderia me dizer que me ama! Ou que pensa em mim de manh noite. O qual faz provavelmente... E em lugar disso me vejo obrigada a ler em grandes detalhes os contratempos que teve com sua bagagem, os pratos servidos na mesa de sua me e o que produzem exatamente os elementos nesta poca do ano na Frana. Bom... Essas so coisas que me importam um nada! Joanna sorriu. Gwen, so tempos perigosos os que vivemos. Os mensageiros no so dignos de confiana. Ele no pode saber quem poderia ler suas palavras. Gwen soltou uma maldio em voz baixa. O que tinha esperado era uma carta cheia de amor; e a recebida era uma carta cheia de detalhes sem importncia. Se no estivesse segura, poderia suspeitar que os sentimentos de Rhys tivessem trocado. No precisamente me cortejar o que faz com estas palavras, resmungou. Talvez imagine que j me tem ganhado. Talvez o que deseja proteger sua reputao, Gwen. E uma simples palavra de amor me desonraria? S pensa em seu futuro, Gwen... No, me, s pensa em seu estmago. Um pudim doce acompanhado por um delicado vinho do sul resmungou indignada. Se ainda estivesse bebendo porcaria que produz o cervejeiro do Alain, eu poderia sentir um pouquinho de compaixo. Joanna moveu a cabea sorrindo. Gwen, carinho, no te faria nenhum bem que o Rei pensasse que cometeu adultrio com sir Rhys. Fui fiel ao Alain, que se apodrea esse maldito. E no que ele me tenha tratado com a mesma cortesia. E o que me importa o que oua o Rei? Seus pensamentos no passam mais a frente do ouro de seus cofres. Joanna deixou a um lado sua costura com um grande suspiro.
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Gwen, no ganha nada passeando por meu castelo te queixando. No estou me... Sim te est se queixando, e se tiver que seguir te escutando assim outros dez meses, me vais deixar louca, lhe disse sua me, embora sorrisse ao diz-lo. E por tudo o que sabe, sir Rhys poderia demorar mais de dez meses em concluir seus assuntos, e onde estar ento? Estarei rouca, respondeu Gwen. Sentou-se frente a sua me e tratou de serenar. S estou inquieta. Ento procura algo que fazer. O que posso fazer me? Ir ver em segredo ao Rei e lhe contar minha histria? Pedir-lhe que me conceda a anulao? um pouco tarde para isso respondeu Joanna, olhando com carinho ao Robin, que estava escancarado na cama, profundamente adormecido. Tampouco posso optar pelo divrcio. Perderia ao Robin. E todas minhas terras. Olhou a sua me. E voc perderia sua casa. Joanna encolheu de ombros. s por boa vontade de Alain que vivo aqui. No me custaria nada agarrar a minha cozinheira e ir a outra parte. Ao parecer decidiu deixar de lado esse tema. E como pensa o jovem Rhys obter que seja dele? S os Santos sabem. Acredito que se prope subornar. Subornar para qu? Anulao ia dizer Gwen, mas se deteve antes de diz-lo. Seria possvel que lhe concedessem a anulao? Supunha que sim, embora isso converteria em bastardos ao Robin e ao beb a caminho. No era um destino que desejasse para eles se tivesse outra alternativa. Embora a bastardia fosse muito mais passvel que estar merc do Alain. Estremeceu ao pensar nas coisas que aprenderia Robin em mos do Alain. Olhou a sua me e viu que a estava olhando com olhos inquisitivos; e no era a primeira vez que a olhava assim. Sentia desejos de saber o que opinava sua me da
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situao; nunca tinha tido a coragem de perguntar-lhe por temor ao que lhe diria. Mas no tinha nenhum sentido em no saber a verdade. Voc se incomoda por isso, ento? perguntou-lhe. Joanna a olhou muito sria. Embora no aceite o divrcio, dada a opinio da Igreja a respeito, no posso negar que Alain nunca foi escolha que seu pai nem eu teramos feito se no tivesse sido por sua posio social. E o que te parece o de converter ao Robin em um bastardo? Por anulao? Joanna encolheu disso ombros. Isso algo que o atormentaria, Gwen. Seria mais penoso que o que sofreria sendo filho de Alain? E em troca perder Ayre, Segrave e todo o resto que herdaria? S ele pode responder a isso, e esta uma pergunta nem sequer entender durante vrios anos. Rhys tem Wyckham. Poderia dar ao Robin. Se conseguir a liberar dos soldados do Alain, e inclusive ento, seria vassalo do Alain de todo modo. Gwen suspirou e cobriu a cara com as mos. Wyckham dele, e o Rei guarda uma cpia da escritura. Mas quando me recordo quem seria seu senhor, acho-o bastante intolervel. E isso no mais que a verdade, Gwen. Oxal me tivesse casado com o Rhys desde o comeo. Sim. Seu pai e eu desejvamos isso tambm. Mas Rhys no tinha nenhum ttulo nem terras. A vida algo mais que terras, me. Sim, sorriu Joanna. Eu sempre pensei isso, querida. Rhys sobreviveu bastante bem sem ttulo nem terras. Isso d liberdade a um homem para ir onde queira, concordou Joanna. Gwen se levantou, foi ajoelhar se aos ps de sua me e lhe agarrou as mos. melhor que meus filhos vivam com um homem que os ama que com um
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que no lhes tem o menor carinho, me. Nem a ti, acrescentou Joanna. Talvez Rhys pudesse reclam-los como deles. Sim, respondeu Joanna com cautela. Embora quem reconhecer isso no sei dizer. O Rei poderia decidir no faz-lo. Ento iremos Frana, disse Gwen tristemente. Se o rei Felipe nomeou cavalheiro ao Rhys, deve ter algum posto para ele. A vida seria mais amvel conosco ali. Joanna lhe apertou as mos.
D um ano ao seu Rhys, Gwen, e v como se desenvolvem os acontecimentos. Nunca se sabe o que vai trazer o futuro.

Sim. Disse Gwen levantando-se. H verdade nisso. Caminhou at a janela. Mas devo fazer algo. No posso seguir aqui um ano simplesmente esperando. Poderia melhorar sua costura. Poderia melhorar minha esgrima, disse ela sentindo uma muito ligeira pontada de entusiasmo. No em seu estado atual. A costura menos perigosa. Ou talvez pudesse aprender algumas baladas novas no alade. O tiro ao arco no seria muito pesado... Gwen, lhe advertiu sua me. Est grvida. Gwen suspirou e voltou a sentar-se. Meu ventre me recorda isso com mais freqncia que o que eu gostaria. Se no esgrima, talvez preparativos para o estabelecimento da casa do Rhys em Wyckham, caso alguma vez existisse isso. No, no o duvidava. Rhys obteria o que seu pai no obteve. Ela e Robin encontrariam segurana nos fortes braos de Rhys. E o novo beb tambm. Ps a mo no ventre protetoramente. Ai, quanto desejava que Rollan no a tivesse surpreendido vomitando entre suas roseiras; talvez pudesse ter escapado de Segrave sem que Alain se inteirasse de que ia ter um segundo
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filho. Estava segura de que Rollan iria contar a Alain, embora s fosse para faz-lo voltar para o Ayre e assim poder jog-lo escada abaixo. Sentiu a tentao de lhe dar voltas a esse pensamento um momento mais. Se deixasse ao Rollan tempo suficiente, igual poderia lhe solucionar todos seus problemas. Mas, por tudo o que sabia, se Alain morresse de um acidente, o Rei a casaria com o Rollan antes que ela tivesse notcias de Rhys, e ento se encontraria em uma situao ainda mais intolervel. Por sorte, Alain passava a maior parte de seu tempo em Canfield, ocupado com o que s os Santos sabiam em que tipo de atividades com lady Rachel. Pelo tempo que tinha passado com ele, seu marido poderia ser s um nome. E isso lhe vinha muito bem, e era muito mais satisfatrio que se encontrar junto ao Rollan frente a um sacerdote. Talvez devesse enviar aos Fitzgerald de volta ao Ayre simplesmente para proteger ao Alain. Tinham que ter viajado com ela a Segrave, com sua comitiva, mas lhe rogaram que lhes desse permisso para atrasar-se, para poder explorar os arredores se por acaso houvesse algum inimigo. Qualquer um ia se opor aos desejos desses homens to temveis, de modo que os deixou ao seu ar. J fazia dias que deveriam ter chegado, mas ainda no lhes via o cabelo. Deveram sair do Ayre mais rpido que a velocidade que adotaram depois; talvez explorar era uma atividade mais difcil do que ela tinha imaginado. Gwen, disse Joanna, interrompendo seus pensamentos, e se bordasse algum desenho herico em uma capa? Ele no a poria, mame. Suspirou e deixou de lado suas preocupaes. No lhe servia de nada tentar adivinhar as intenes do Rhys, porque tinha a certeza de que ele faria as coisas de um modo que ela no teria escolhido. Isso sim tinha aprendido sobre os homens em sua curta vida. Acredito que vou fazer pregas de lenis disse, olhando ao seu redor em busca de um tecido apropriado. Lenis?
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Sua me parecia surpreendida, e com razo. Em outro tempo isso era a ltima coisa que teria elegido fazer. Lenis, repetiu. Para um leito nupcial. E orou para encontrar nela o homem desejado. Rhys lhe havia dito um ano, e orou para que transcorresse esse tempo sem incidentes. Sups que o tempo passaria rpido. Teria um beb de que ocupar-se e atender ao Robin tambm. Sim, seria capaz de passar um ano sem ansiedade. Haveria intercmbio de cartas. Talvez mais adiante inclusive pudesse convencer ao Rhys de expressar um ou dois sentimentos sem perder nada por isso. Certamente isso era prefervel a ler sobre o que estava comendo.

Captulo 25

Janeiro do ano de Nosso Senhor 1206. Cartas, cartas, ah, a sorte de uma carta bem recebida! Sobre a tosca mesa de madeira se acumulava uma verdadeira montanha de cartas, lidas e relidas uma vintena de vezes, pelo puro prazer de ver sobre o papel essas palavras de amor. Que melhor maneira de passar uma tarde que relendo essa correspondncia com uma boa jarra de cerveja mo? O leitor de cartas meteu um dedo entre os lbios, como considerando dbio a que pilha de cartas atender em primeiro lugar. Em realidade, a deciso no era muito difcil, porque tinha um par de novas epstolas para digerir. Pouco importava qual escolhesse; cada uma seria deliciosa a sua maneira. Com um encolhimento de ombros
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agarrou a que estava mais perto de sua jarra de cerveja. Leu-a e sorriu. Era francamente assombroso como o passar do tempo tinha escolhido a formalidade das primeiras cartas. Epifana, 1206 Minha bem amada Gwen: Por fim terminou o comprido assedio, e consegui que o Conde d'Auber, motivado pelo medo, pagasse-me mais ouro que o que tinha a inteno de gastar, mas o custo para mim foi seis meses mais ao seu servio do que eu imaginava que me exigiria. Com este ouro acredito que tenho suficiente inclusive para as mos ambiciosas de Joo, e sobrar para enviar a Roma, para adoar o humor do Papa. Estou seguro de que ter sua liberdade e a de Robin tambm. Espere-me ao fim da primavera. Levarei comigo um punhado de moos para assegurar Wyckham. Sempre seu servidor Rhys de Piaget

O leitor deixou a carta a um lado com supremo cuidado, e ps sobre a mesa outra carta selada escrita por outra mo. Esta no vinha to manchada como a outra; s trazia as manchas que deixaram as mos da pessoa que a escreveu e as de um s mensageiro. O selo de cera estava intacto. Mas o selo se fez p com a pressa, bastante indecorosa, com que o leitor abriu a carta; embora em realidade, isso no tinha nenhuma importncia posto que ningum se inteirasse desse descuido, porque ali acabaria a viagem da carta. O leitor comeou a ler e comeou a rir. A verdade era que em algumas partes as palavras eram to divertidas que tinha que jogar a cabea atrs para rir a gargalhadas. Se no outra coisa, a autora dessa carta menos que desagradvel tinha
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estudado muito bem a anatomia eqina e aproveitado ao mximo esses estudos. Muito criativa, a verdade; lstima que sir Rhys no fosse l-la nunca. Sem deixar de sorrir, deixou a carta a um lado e agarrou uma folha limpa de pergaminho. Afiou sua pluma, molhou-a na tinta e se deu um ou dois golpecitos na frente com o outro extremo da pluma para comear a dirigir seus pensamentos na direo correta. Fluiu a inspirao e se disps a escrever.

Meu bem amado Rhys: Quanto te sinto falta! Quantas noites me desvelo pensando em voc, sonhando que estou entre seus braos fortes e viris! Se apresse, meu amor, e me libere desta priso. No penso em ningum fora de ti, no desejo a ningum fora de ti. Traga todo seu ouro para que possa subornar a todo mundo da Inglaterra para me ter. Rollan deixou a pluma, franziu os lbios e soltou uma maldio ao compreender que talvez isso fosse menos sutil do que teria desejado. Gwen no teria falado do ouro. Tambm comeou a ter srias dvidas em relao convenincia de utilizar a expresso braos viris. Maldio; teria que comear a carta de novo. Com um suspiro, enrugou a folha que tinha debaixo de sua pluma e a jogou no fogo da lareira. Agarrou outra folha de pergaminho limpo e recomeou a tarefa, concentrando-se ao mximo em ter na primeira linha de seus pensamentos as frases que tinha usado em todas as outras cartas que tinha enviado ao Rhys em nome de Gwen durante os trs ltimos anos. Tinha-lhe levado um par de meses aperfeioando a imitao da boa letra de Gwen, mas a maior dificuldade com que tropeou foi adivinhar que expresses teria usado ela para dirigir-se ao galhardo sir Rhys. Quando terminou, releu o fruto de seus rduos esforos. A carta gotejava sentimento, de modo que, satisfeito, passou areia sobre a tinta para que se secasse mais rpido. Depois enrolou o pergaminho, inclinou a vela para que gotejasse sobre as bordas e finalmente pressionou sobre a cera quente uma cpia perfeita do selo de
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Gwen. Feito isso, levantou-se, saiu do melhor quarto da estalagem, procurou a seu mensageiro e o enviou em sua misso, acompanhado por uma bolsinha de ouro. A soma no o preocupava, j que procedia diretamente dos cofres do Alain. Sorriu placidamente; que alma mais confiante era seu irmo. Tinha-lhe resultado difcil interceptar a correspondncia em ambos os sentidos, posto que Gwen passava a maior parte do tempo com sua me em Segrave, mas para ele isso s tinha significado um desafio acrescentado. E quando o ouro no era o bastante convincente, utilizava outros meios. Todo homem tinha suas debilidades: vulnerabilidade ao suborno, mulheres, veneno... Tinha comprovado que a lista era longussima em realidade. Voltou para seu quarto seguido por uma criada carregada com uma bandeja cheia do melhor que oferecia a estalagem. No o surpreendia que a comida ali fosse melhor que a que teria encontrado no Ayre. Isso era culpa de Alain; ningum se deita com a filha do cozinheiro, ante os prprios narizes do cozinheiro, sem encontrar, a partir desse momento, algum tipo de retribuio em seu po. Voltou a sentar-se ante sua mesa movendo a cabea; a discrio nunca tinha sido a caracterstica mais forte de seu irmo. Lanou-lhe uma moeda moa, que a agarrou e saiu correndo do quarto. Por um momento tinha tido a tentao de fazer que ficasse, mas desprezou a idia. Desejava saborear o ltimo captulo de sua melhor mutreta, e para fazer isso precisava estar sozinho. Certamente os sentimentos de Gwen por Rhys j teriam esfriado at o ponto de no poder reencender-se. Depois de tudo, no tinha recebido notcias dele durante quase trs anos. O que faria quando ele chegasse ao castelo com seu corao na mo? Mat-lo com uma flecha, pensou Rollan, se sua sorte no o abandonasse. Reclinou-se no respaldo de sua cadeira e sorriu. E ali estaria ele, preparado para entrar em cena e consol-la. Ah, sim, a vida era maravilhosa em realidade.

Captulo 26

Junho do ano de Nosso Senhor 1206. Segrave. Necessitava de uma mudana. Gwen olhou o linho sobre o qual tinha a agulha e soltou uma maldio; teria que se desfazer a metade do trabalho feito essa manh. O desenho tinha perdido forma h horas e ela sem dar-se conta! Era roupa para seu leito nupcial, uma capa para um travesseiro de penugem, bordada com todo tipo de flores e pontos formosos. No sentia o menor indcio de culpa por no estar costurando para as camas do Ayre. Suspeitava que se alguma vez voltasse para castelo de seu marido, a roupa de cama seria a menor de suas preocupaes. Estremeceu ao imaginar como se teria multiplicado o lixo e a sujeira durante os trs anos em que no tinha posto os ps ali dentro. Era difcil acreditar que tivesse transcorrido tanto tempo. Trs anos de costuras e bordados; trs anos de esperar notcias de certo homem. Trs anos de passando da preocupao ao ressentimento, e do ressentimento ao aborrecimento. No, no zanga. Raiva furiosa. E no era que no tivesse tido notcias das aventuras do Rhys, porque sim as tinha tido, com detalhes bastante surpreendentes, alm disso, e procedentes da fonte mais inesperada. Cada vez que Rollan fazia uma pausa em suas maldades para visitar Segrave, trazia uma nova aventura do Rhys para lhe relatar. Como conseguia Rollan essa informao, no sabia, mas era difcil duvidar de sua verdade. Certamente Rhys
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era capaz de vencer a dezenas de cavalheiros nos torneios de todo o continente, e cobrar resgate para lhes perdoar a vida; certamente tinha a percia e coragem suficientes para que muitos senhores franceses o contratassem para que combatesse suas batalhas; e era mais que preparado para passar seu bom tempo na corte francesa cortejando a qualquer nobre que encontrasse ali. Ou s damas, se pudesse dar crdito s fofocas de Rollan. O que ela no entendia era por que, tendo todas essas outras habilidades, Rhys no conseguia encontrar sua capacidade para pr tinta sobre pergaminho e contar ele mesmo seus xitos. Era porque estava muito ocupado no campo de batalha? Ou era porque estava muito ocupado no quarto? Ou seria que tinha pensado melhor e j no desejava enredar-se na desesperada situao dela? Jogou a costura na cesta que tinha aos seus ps e saiu do quarto, abandonando a sua me e as suas damas. Que lstima no ter conseguido convencer ao senhor Scrates e a sua neta de que fossem com ela a Segrave. Assim teria podido passar mais tempo com eles e aprender tudo sobre cura. Mas no, eles seguiam no Ayre e ela seguia em Segrave, desejando uma boa mudana. Seus filhos nem sequer estavam acordados para entreter-se com eles. Robin estava dormindo na cama da Joanna, absolutamente esgotado depois de passar boa parte da manh lutando com o Connor e Jared. Pelo visto, os gmeos estavam convencidos de que o menino no podia por menos que beneficiar-se a comear sua aprendizagem a essa idade to pequena. Ela tinha tido suas dvidas, at que viu com que carinho cuidavam de seu filho. Talvez tivesse sido uma boa coisa deixar ao menino com eles quando era um beb para que ela pudesse escutar s escondidas as conversas de Alain. Certamente no havia no castelo duas almas mais dispostas e capazes de cuid-lo que os Fitzgerald. Suspirou e se dirigiu sala grande. Encontrou-a deserta e o bastante tentadora para induzi-la a ficar ali a gozar da quietude. Mas no, isso no era suficiente. Precisava sentir o ar fresco e talvez um pouquinho de luz do sol.
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Mas to logo abriu a porta para sair, notou que passava algo. Normalmente Segrave era um lugar tranqilo, em que os muitos e leais cavalheiros se ocupavam de suas coisas com ar crdulo e seguro. Mas nesse momento o ptio de armas parecia um verdadeiro galinheiro alvoroado. Correu simplesmente porque todos outros corriam, no fosse que se no corria resultasse pisoteada. Furtou o corpo a cavalheiros com malha, a cavalheiros com meia malha e a cavalheiros que se davam palmadas por toda parte para certificarse de que levavam todas as armas que lhes era possvel levar. Por todos os Santos, estavam atacando o castelo? Tinha desejado uma mudana, sim, mas no um assdio. Desesperada, lamentou que no lhe tivesse ocorrido por roupa mais apropriada e talvez o cinto com sua espada na cintura. Nem sequer levava uma faca na manga; bom, sim levava um par de agulhas de costurar no bolso de seu cinturo. Teria que arrumar-lhe com isso. Chegou correndo, subiu correndo a escada e saiu como uma tromba no pequeno terrao circular, Surpreendida descobriu ali a sir Montgomery, apoiado prazerosamente no parapeito. Bom, pelo menos ele no estava muito preocupado pelo que ocorria. E bem? A que se deve esta comoo, por todos os Santos? perguntoulhe. Montgomery estendeu o brao apontando para os campos. Gwen seguiu a direo de seu dedo, entreabrindo os olhos para ver o que ao parecer ele via com toda claridade. Mercadores, disse. Daqui vejo o brilho das pedras preciosas. O que v, senhora, no o brilho de pedras preciosas, o brilho do sol em armaduras. Ela franziu os lbios. Essas so imaginaes tuas. Voc cr?
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A verdade que suspeitava que talvez fosse certo, porque Montgomery tinha muito boa vista. Se dizia que via uma armadura, pois uma armadura tinha visto. Amigos ou inimigos? perguntou. Isso toca a ti decidir. Hoje no tenho a cabea para adivinhaes, disse ela. Alain? Ainda est em Londres, ou isso ouvi. Inclinando a cabea ao Rei e deitando-se com as damas da rainha, sem dvida, resmungou ela. Sem dvida. Gwen fez viseira com a mo e continuou observando o avano do pequeno grupo por seus campos. Tm bastante pressa comentou. Sim, tal como tinha imaginado. Ela calculou onde poderia lhe cravar a agulha para lhe fazer mais dano. Ele levantou as mos em sinal de rendio. Eu no tive nada que ver, disse. Com o que? Com a chegada destes moos. Que moos? Ele aumentou os olhos, surpreso. Vamos, os moos do Rhys, claro. Gwen no teria se surpreendido tanto se lhe houvesse dito que tinha baixado So Jorge a sua mesa para lhe mostrar seus nodosos joelhos. Impossvel, sussurrou. No, ele, seriamente. V-o daqui? Sim disse ele, e retrocedeu at ficar fora de alcance. Sorriu cauteloso: Eu diria que est agradada. Agradada? exclamou ela. Agradada?
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Bruscamente se girou e se inclinou a levantar a tampa que dava escada: Baixem a ponte! gritou. Suba a ponte! Milady! exclamou Montgomery. Ela se voltou e o apontou com um dedo ameaador. Voc se cale! ordenou-lhe. Voltou a aparecer escada. E bem? No ouo nenhum chiado de dobradias. Na barbacana se deteve todo movimento. Lentamente apareceu uma cabea pela curva da escada e dois olhos aumentados a olharam desde debaixo de um elmo. Mas milady, ousou dizer um guarda. Rhys de... Sei condenadamente bem quem ! gritou ela. Agora faam o que ordenei e assegurem o maldito castelo. A boca do guarda comeou a mover-se em silncio. Gwen ps os olhos em branco. Quo nico faltava. que o homem que se aproximava ia ter o mesmo efeito em todas as benditas almas do castelo? Farei eu, ladrou agarrando-as saias e pondo um p no primeiro degrau. Acredito que no alcanar a faz-lo, disse Montgomery detrs dela. De repente aceleraram o passo. Gwen correu a aparecer ao parapeito e observou a lonjura. Por desgraa, inclusive ela era capaz de ver que o grupo de soldados que vinham rapidamente. Oh, por todos os Santos! exclamou. Montgomery tinha voltado para sua postura indiferente e a olhava com um sorriso de diverso. Nenhuma porta lhe impedir de entrar, disse. Esta sim, respondeu ela muito confiante. Nem nenhuma ponte, diria eu continuou ele pensativo, como se estivesse meditando sobre uma grande verdade. Ouvi dizer que capaz de escalar uma muralha exterior com apenas suas mos. Gwen emitiu o bufo mais zombador que conseguiu tirar. E note como se deu ao trabalho de trazer com ele o seu exrcito
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continuou ele sorrindo e olhando-a com olhos muito inocentes. Por todos os Santos, senhora, neste castelo deve haver algo que deseja muitssimo. Diria-se que veio preparado para combater por isso. O que deseja no pode ter ladrou ela sentindo a odiosa ardncia de lgrimas em seus olhos. Chega muito tarde. Trs anos muito tarde. Comeou a baixar, fechou a tampa de um golpe e continuou baixando com a maior pressa que se atreveu. Deu claramente as ordens aos guardas das portas e logo correu pelo ptio de armas at a torre da comemorao. O ptio seguia sendo um caldeiro de atividade cavalheiresca. Talvez os homens corressem para ficar apresentveis. Ou talvez fossem em busca de um esconderijo, para que Rhys no passasse por cima deles se os encontrasse em seu caminho. Entrou na sala grande, voltou-se e fechou a enorme porta tambm. Bom, quase; havia vrios pares de mos tentando impedir. Gwen apareceu pela abertura e olhou furiosa a uns seis dos guardas mais robustos de Segrave. Se ponham de lado, ordenou. Todos se revolveram nervosos. Um valente falou: insensato lhe impedir de entrar, milady. E deixaria a sua merc, estpido? perguntou ela. Por todos os Santos, sou sua senhora. E ele Rhys de Piaget disse o outro, atemorizado, como se referisse a So Miguel. Maior motivo para deix-lo de fora. E agora, se ponham de lado! Eles nem sequer pestanejaram. Gwen considerou a possibilidade de apropriar-se de uma de suas adagas, mas s o cu sabia o que poderia lhe conduzir esse ato. Agarrou as chaves que penduravam de seu cinturo, e com a maior cravou ao homem que tinha mais perto. Isso causou pouca impresso, de modo que pinou em sua bolsa para tirar sua agulha mais fina. Armada com a agulha em uma mo e a chave na outra, cravou, cravou e golpeou at
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que ditos cavalheiros retrocederam e se retiraram da porta. Enquanto eles se retorciam um da dor causada por diversas e pequenas leses irritantes, ela fechou de um golpe a porta e comeou a trabalhar em inserir a tranca em suas argolas. No houve forma de segurar a tranca. Gwen se rendeu sem lutar e apoiou as costas na porta. Afirmou os ps em uma parte spera do cho, para no escorregar, e se preparou para o pior. Milady, chamou uma voz masculina de fora em tom suplicante, rogamolhe que deixe de... V, covarde! gritou ela em tom autoritrio. No temo a esse demnio vestido de negro. Eu sozinha defenderei o lugar contra ele. No houve nenhuma resposta formal, mas Gwen os ouviu conferenciar entre eles com sussurros frenticos. Sem dvida se estavam devaneando os miolos em busca de outra ttica para conseguir sua colaborao. Milady insistiu o porta-voz-, se quisesse... No quero! Fora da todos! Mas, milady, Piaget o capito de sua guarda pessoal... J no ! Ao parecer ficaram ruminando isso durante outros momentos. Gwen acomodou melhor as costas e fez proviso das foras que necessitaria para manter a porta firmemente fechada. Talvez estivesse retido estas muitas estaes, sugeriu o guarda. Sim, por outros assuntos mais importantes! acrescentou outro com muito entusiasmo. Cala a boca, imbecil lhe sussurrou outro guarda, frentico. Cr que isso vai agradar a seus ouvidos? No, no isso o que deseja ouvir uma dama sussurrou outro, com certa ironia. Esclareceu-se garganta e disse em voz alta. Milady estou seguro de que sir Rhys foi feito cativo ou foi retido injustamente na corte francesa. Gwen fez ouvidos surdos ao resto da lista de desculpas. S eram palavras, e
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fazia tempo que tinha compreendido que as palavras tinham pouco peso nos assuntos do corao. No sempre tinha acreditado isso. Acaso no era a uma palavra que se tinha obstinado durante meses depois que ele partiu? Espere-me. Sim, espere um ano. Ou, conhecendo o Rhys, talvez um pouco mais de um ano, at que tivesse saqueado os cofres de todo o continente a satisfao. Um ano, no trs. Ouviu vrias exclamaes afogadas ao outro lado da porta. Tratou de firmar mais os sapatos no cho. Era uma lstima que o cho fosse de pedra e no de terra. Na terra teria se firmado melhor. De repente o silncio era absoluto. Imaginou que ouvia rudo de cascos de cavalos, mas no estava segura. O corao martelava to forte em quo ouvidos no podia estar segura. O tmido golpe na porta quase fez que se deprimisse. O que? perguntou, com seu tom mais altivo, rogando que no tivesse soado to fraco como o sentiram seus ouvidos. Milady disse uma voz trmula, teria a amabilidade de abrir a porta? No. Mas, milady, que ele se agarrou da ponte levadia antes que subisse de todo, e rodou por ele... E passou por debaixo do restelo antes que descesse de todo, interrompeu outro. E com uma s mo levantou o restelo e baixou a ponte para que entrasse todo seu exrcito acabou outro quase sem flego, como se esse ltimo ato fosse prova irrefutvel dos poderes divinos de Rhys. No poderia me importar menos, exclamou ela. Ai gemeu outro cavalheiro, como se j se considerasse um homem morto, suplicamo-lhe isso, milady. Temos famlias, meninos pequenos que necessitam de seus pais. Eu, sem ir mais longe, tenho uma esposa com o ventre inchado a ponto
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de arrebentar, e se eu no estiver ali para me preocupar de alimentar a esse filho, e aos outros dez... OH, por todos os Santos gemeu Gwen. Abriria a porta e convidaria Rhys a entrar. Friamente, como o faria uma grande senhora em seus domnios. No manifestaria nenhuma emoo, no levantaria a voz, no derramaria nenhuma s lgrima. Permaneceria totalmente ao mando de si mesma e do encontro. Voltou-se e abriu lentamente a porta. Com um majestoso movimento da mo indicou ao punhado de cavalheiros ajoelhados a seus ps que baixassem ao ptio. Elevou o queixo e olhou desdenhosa a visita que a aguardava. E se no tivesse estado to ao mando de si mesmo e de suas emoes, teria cado de joelhos e suplicado clemncia. Trinta guerreiros de aspecto estranho e rostos implacveis a contemplavam. Cada um estava vestido de negro da cabea aos ps. Cada um levava uma armadura que tinha sido remendada e reparada incontveis vezes. Os elmos tinham arranhes e rasgos; as capas estavam remendadas e poeirentas pela viagem; as selas de montar estavam pudas e gretadas. E estavam os rostos, duros, inflexveis, experimentados. Mercenrios, todos eles. Era a horda de cavalheiros mais rudes que j tinha visto em toda sua vida. Um grupo aterrador de homens, sem dvida. Ah, e a estava John, por certo. Fazia o nmero trinta e um, mas embora vestisse de negro igual aos outros, sua cara recm lavada e seu sorriso idiota o distinguia do resto. Olhou furiosa ao seu cunhado e voltou sua ateno s almas mais temveis. Um homem fez avanar a seu corcel negro de guerra aulando-o com os joelhos. Quando desmontou, trinta mos baixaram aos punhos de suas espadas. O homem levantou a mo em sinal de paz e todo seu grupo de demnios relaxou imediatamente. A seu pesar, Gwen sentiu admirao. Precisava ser um homem muito forte para impor essa lealdade a homens cuja lealdade provavelmente s se podia
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comprar. O homem ps um p no primeiro degrau e se deteve. Seus olhos cinza acerados a olharam desde dentro de um maltratado elmo. Depois levantou suas enormes mos para tirar o elmo e jogar para trs a touca de malha. Os cabelos negros despenteados caram sobre seus largos ombros, uns ombros que deveriam ter feito sua apario muitssimo antes. Os olhos cinza fizeram uma alegre piscada e um sorriso tolo adornou os lbios que eram o tema dos sonhos de uma donzela atordoada. Bom dia querida, disse ele subindo os degraus com alegre segurana e estendendo a mo para agarrar a sua. Vim o mais breve possvel. Esperava te encontrar no Ayre. Porque fechou as portas de sua me? que no me reconheceu? Ela se tinha prometido no lhe gritar; tinha jurado que no derramaria nenhuma s lgrima em sua presena. No tinha duvidado de sua capacidade para despedi-lo com um s gesto de sua mo e que isso lhe bastaria para sentir-se satisfeita. Mas nesse momento descobriu que permanecer imutvel era a ltima coisa que desejava fazer. Retirou sua mo da dele. E isso era quo nico pretendia fazer, de verdade. Mas resultou que seus dedos formaram um punho. E ento esse punho fez o que tinha ansiado fazer durante quase trs anos.

Captulo 27

Maldita seja, Gwen! Por que sempre tem que fazer isto? exclamou Rhys, retrocedendo cambaleante pelos degraus. Vrias exclamaes acompanharam a reunio de seus ps com a terra do ptio.
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Rhys esfregou brandamente o nariz com as duas mos e olhou ao seu redor. Os lastimosos guardas de Segrave, que se tinham agrupado na porta da sala grande, olhavam-no boquiabertos. John seguia montado em seu cavalo, com a boca igualmente aberta. Seus soldados estavam atnitos, tal como deviam estar; tinha derrotado a cada um deles to completamente que jamais nenhum se atrevia a contradiz-lo em nada. Provavelmente v-lo derrotado por uma mulher tinha dissipado o que ficava de julgamento em seu exrcito. Depois olhou a sua direita e viu os gmeos Fitzgerald, olhando a Gwen, no a ele, com expresses de satisfao suprema, como se eles lhe tivessem ensinado essa maldita manobra. Surpreendeu-o um pouquinho v-los ali; estava claro que no par de anos passados as tinham arrumado para chegar a Segrave intactos; teve a impresso, apoiando-se na dor que sentia no nariz, de que teria sido melhor se tivessem ficado no Ayre. De repente ouviu o som de uma risada. Olhou para o lugar de onde provinha e viu o Montgomery, direita do Jared, tampando-a boca com um ou dois dedos, e os olhos molhados de lgrimas. Rhys calculou se teria tempo para humilhar ao seu amigo no campo de batalha antes de descobrir o que acontecia com Gwen. Montgomery sorriu e levantou a mo em sinal de rendio. No fui eu quem te fez sangrar o nariz lhe disse, voltando a sorrir. Nesse momento notou muitos murmrios entre seus mercenrios; voltou-se e passeou por eles seu olhar severo. Como um s homem, todos fecharam a boca e repentinamente encontraram outras coisas que olhar alm dele. Rhys girou novamente a olhar a sua dama e lhe dirigiu o mesmo olhar que acabava de dirigir aos seus homens. E esta a saudao que recebo? perguntou-lhe, e subiu os degraus. Depois de trs longos anos de me derrubando no p, dormindo sobre minha espada e arriscando minha vida em guerras e torneios? Passou a manga pelo nariz sangrando. Esta a saudao que recebo?
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Ela o olhou com tanta frieza que ele sentiu como se o frio do inverno o percorresse inteiro. No, disse ela com voz clara, esta: V ao diabo. E dito isso girou sobre seus ps e desapareceu dentro da sala, dando uma portada. Se ele no a tivesse visto com seus prprios olhos, teria acreditado que acabava de entrar em outro castelo. Ficou olhando a porta fechada, sentindo-se mais perplexo que em toda sua vida. Pelo tom de suas cartas tinha chegado a pensar que ela ia estar esperando ansiosamente sua chegada. Tinha esperado lgrimas de alegria; tinha esperado sorrisos e olhares de amor. Certamente no tinha esperado um murro no nariz. Por sorte no tinha uma espada ao seu dispor, disse de repente Jared. Isso te teria feito mais dano que esse pequeno machucado. Sobretudo tendo em conta o que eu lhe ensinei, acrescentou Connor. Voc? E o que voc lhe ensinou? Fui eu o que lhe ensinei a aproximar-se coquetamente e olh-lo pestanejando rapidamente enquanto lhe enterra uma adaga nas costelas... Mas eu lhe ensinei a olhar distraidamente o bordado de sua manga enquanto tira a adaga da bainha atada ao brao e a enterra no gog... Sim, um ataque feminino como no tinha visto nunca; por isso eu lhe ensinei a distrair ao inimigo mostrando os dentes com um feroz sorriso enquanto lhe enterra a agulha que leva na bolsa... Rhys tratou de distrair-se do que lhe tinham ensinado ao Gwen olhando aos gmeos em busca de novas cicatrizes. Jared tinha uma ou duas pequenas na frente, uma larga e avermelhada em um antebrao, que parecia recente, e tinha enfaixada uma mo. Ao Connor faltava uma parte da orelha esquerda. Permitiram-lhe que afiasse essa espada? perguntou-lhes. Connor e Jared interromperam a discusso e o olharam pestanejando.
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Sim ou no? insistiu Rhys. Connor franziu os lbios. No vimos nenhum mal nisso. Eu diria que sua orelha poderia ter uma opinio diferente, lhe disse Rhys. Connor cruzou de braos e o olhou carrancudo. Tnhamos que manter ocupado ao menino de algum jeito. Ela esteve potentemente irritada estes dois ltimos anos. E como sempre a culpa dele, acrescentou Jared com um grunhido. Nunca escreve. Nunca escrevo? repetiu Rhys. obvio que escrevo. Escrevi-lhe! Escrevi-lhe a cada quinze malditos dias durante quase trs anos, e o que tive que gastar no envio das cartas. Connor e Jared pestanejaram vrias vezes, sinal inequvoco de que lhes custava digerir o que acabavam de ouvir. E Montgomery o olhava boquiaberto pela surpresa. Rhys franziu o cenho. Algo no ia bem. Voltou-se para seu desarrumado grupo de seguidores e os despediu com um movimento da mo. Tinha-lhes dado ordens de que instalassem seu acampamento fora das muralhas e as arrumassem para procurar seu sustento na aldeia. Esperou at que partiram, e continuou esperando, dando golpes com o p, at que viu que John se encarregava de levar os cavalos ao estbulo. Depois se voltou para o Montgomery. Montgomery seguia olhando-o surpreso. Tenho a impresso de que h coisas das quais devemos falar. Escreveu-lhe? E bem difcil que era faz-lo tambm. Se soubesse os lugares em que estive s o ano passado... Gwen s recebeu duas cartas, disse Montgomery. E as duas no par de meses seguintes a sua marcha. Esta vez tocou ao Rhys ficar com a boca aberta.
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S duas cartas? Sim. E se no fosse pelas ocasionais fofocas que ouvamos nestes muitos meses passados, lhe teramos acreditado morto. Mas se lhe enviei dezenas de cartas! E ela me respondia! Montgomery negou com a cabea. Parece-me que entendeu mal. Estranhamente ela no as recebeu e nem as respondeu. E voc lia as cartas que me enviava? Ela me obrigava. Suponho que queria ver como reagiria um homem. Mas se suas cartas estavam cheias de amor! Rhys, meu amigo, ou voc perdeu o julgamento ou no recebia as cartas que ela te mandava. Sem acrescentar outra palavra, Rhys ps-se a caminhar detrs do John. Por fortuna, seu escudeiro no tinha avanado muito em seu caminho ao estbulo, talvez porque tinha preferido ficar a escutar, portanto lhe deu alcance rapidamente. Pinou em seus alforjes, tirou um mao de cartas e voltou para largas pernadas torre da comemorao. Entrou na sala grande e se deteve em seco, ao compreender que no tinha idia de onde poderia ter se escondido sua dama. Tinha estado no Segrave, certo, mas fazia muitos anos disso. No havia ningum na mesa do senhor para lhe perguntar onde podia encontr-la. O primeiro criado ao que se aproximou, olhou-o e fugiu correndo para lugares desconhecidos. E ento ouviu um dbil rumor de maldies. Bom, pensou filosoficamente, pelo menos se podia dizer uma coisa a favor de estar em desgraa; fazia menos difcil descobrir o paradeiro da maldizente. Seguindo o som, subiu a escada e continuou pelo corredor. Ao chegar a uma porta que lhe pareceu correta, deteve-se para concentrar-se. Com as provas de seu amor fortemente agarradas na mo, abriu a porta. E se esse pomposo traseiro de cavalo acredita que... Gwen se deteve em meia maldio e o olhou furiosa. Rhys passeou o olhar
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pelo quarto para ver quem tinham sido testemunhas dos insultos. Um punhado das damas do Segrave estavam sentadas perto da janela costurando diligentemente. Gwen estava de p, e ele suspeitou que tivesse estado passeando-se com a mesma diligncia. Joanna estava sentada na cadeira mais larga e melhor, com uma menina pequena na saia. Com a extremidade do olho viu que Robin tambm estava presente no quarto, representando uma batalha com figuras de madeira; presente dos Fitzgerald, sem dvida. Tambm lhe tinham dado um jogo parecido, embora quando o recebeu j brandia uma espada pequena, e jogava inventando batalhas com o mesmo entusiasmo com que parecia estar jogando Robin. Sim que tinha crescido o menino, pensou, elevando uma sobrancelha. Vamos falar em privado, declarou Joanna. Senhoras, por favor? Os trabalhos foram depositados em cestas e cinco mulheres passaram em fila diante dele, de bastante m vontade. Rhys franziu o cenho; provavelmente as mulheres lamentavam no poder ouvir mais dos insultos e difamaes que sem dvida tinham estado desfrutando at esse momento. Fecha a porta, por favor, senhor cavalheiro lhe pediu Joanna com um sorriso. Para que? exclamou Gwen, asperamente. No me importa que todo o castelo se inteire do que tenho que dizer dele. Rhys olhou de uma mulher outra e decidiu rapidamente a qual devia dirigir-se primeiro. Fechou a porta, atravessou a sala e se ajoelhou aos ps da Joanna. Tinha dolorosa conscincia de sua roupa manchada pela viagem e seus cabelos poeirentos, mas isso no podia remedi-lo. Dirigiu-lhe seu melhor sorriso. Lady Joanna, lhe disse inclinando a cabea, que Deus derrame suas bnos sobre ti e os teus. Meu av e minha me lhe enviam suas saudaes. Como est Mary? perguntou ela. Segue feliz com sua vocao? Rhys levantou a cabea e lhe sorriu. Sim, milady, est muito contente. E deixaste ao seu av com boa sade?
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E fazendo tantas travessuras como sempre. Seu nico pesar no ter podido vir comigo a ver-te pessoalmente. Diz que ver a ti o nico motivo em toda a Inglaterra que vale a pena fazer a viagem. Joanna se ruborizou e Rhys teve que deixar de sorrir ao v-la formosa e encantadora. No era de estranhar que os homens inventassem pretextos para deter-se no Segrave e ficar ali um ou dois dias; Joanna bem valia a pena o atraso. Devia ter sido muito jovem quando teve a Gwen, porque seguia sendo imensamente bela e mais parecia uma irm dela que sua me. No podia por menos que estar de acordo com as palavras de seu av, embora ele tivesse feito a viagem simplesmente pela Gwen, fosse qual fosse sua aparncia. E nesses momentos Gwen estava bastante indignada. Voltou-se para ela e tentou lhe sorrir para ver como iriam as coisas. Em troca do sorriso lhe dirigiu um olhar irado. Ah, bom, talvez um pouco mais de conversa com a senhora do Segrave daria tempo a seu amor para esfriar sua clera. Voltou novamente sua ateno a Joanna, e ao faz-lo se fixou na menina pequena que tinha sentada em sua saia. E ento notou que sua boca ficava aberta como por vontade prpria. A menina era de Gwen, no podia ser de outra mulher. J se parecia tanto a sua me como sua me se parecia com lady Joanna. Ningum poderia imaginar que esses olhos cor verde mar pertencessem a uma mulher de outra linhagem. De quem ? perguntou com voz afogada. Minha, grunhiu Gwen. Vamos, Gwen disse Joanna docemente. No h nenhuma necessidade de empregar esse tom. Nenhuma necessidade? exclamou Gwen. Apontou ao Rhys com um dedo trmulo. Deixa-me sozinha trs anos e logo sobe pisando em forte em minhas escadas como se esperasse que eu me jogasse diretamente em seus braos. Ver, sir Rhys suspirou Joanna, passou um pouquinho de tempo da ltima vez que Gwen recebeu...
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Trs anos! gritou Gwen. Trs anos, concordou Joanna desde que Gwen teve notcias tuas. Estava preocupada, compreensivelmente. No estava preocupada, corrigiu Gwen. Estava furiosa! Joanna se reclinou em sua cadeira, rodeou com seus braos filha de Gwen e encolheu de ombros. J tinha feito seu intento por pr paz, e passava o assunto a ele. Rhys suspirou, disse uma rpida orao e se levantou. Talvez se dissesse a verdade com a maior rapidez possvel, Gwen o ouviria e o perdoaria antes de continuar insultando-o. Estendeu-lhe o mao de cartas como uma oferenda. Estas so as cartas que me escreveu. Elas me fizeram pensar que estaria feliz em me ver. Ento no leu bem o que te escrevi, respondeu ela. E eu no tenho nenhuma carta sua para mostrar; no recebi nenhuma durante trs anos. Escrevi-te a cada duas semanas. Ento no as enviou. Pois claro que as enviei! O excesso do que seja que tenha estado fazendo estes trs anos te debilitou a mente, senhor cavalheiro, porque no recebi nenhuma. Rhys tirou a ltima carta que tinha recebido dela e a abriu. Bem amado leu, espero com nsia sua volta. Alegrou-me muitssimo saber que em maio voltar para a Inglaterra. Meus braos anseiam voltar para abraar. Olhou-a. Estas foram suas palavras. Eu no escrevi isso, disse ela, carrancuda. Em minha ltima epstola gastei muitssima tinta te comparando com o traseiro de um cavalo. E essa era a parte agradvel. Rhys tirou outra carta, comeou a ler, mas se interrompeu ao ver sua cara de confuso. Esta tampouco? perguntou-lhe. Tampouco.
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Rhys olhou a mo cheia de cartas. Um calafrio lhe percorreu todo o corpo. Acredito, milady, que fomos enganados. Mas se meus mensageiros eram homens de confiana, respondeu ela. Olhou a sua me. No ? Joanna parecia to horrorizada como ele. Sim, isso acreditava disse pensativa. Mas foram interceptadas as cartas em ambos os sentidos. Quem poderia conseguir fazer isso? Rhys e Gwen se olharam. Rollan, disseram ao mesmo tempo. A Rhys no cabia a menor duvida, e estava claro que a Gwen tampouco. Intrigante, disse Joanna em voz baixa. Sim, suspeitei algo assim dele. Mas aplicar-se deliberadamente a destruir seu afeto...? No me surpreende, disse Rhys energicamente. Mas como podem estar seguros? perguntou Joanna. Poderia ter sido qualquer um. Quem outro se daria a esse trabalho? disse Gwen. Tem que ter sido ele, no me cabe dvida, sobretudo sabendo quais so suas verdadeiras intenes. Que intenes? perguntou-lhe Rhys. Pouco depois de que foi a Frana ouvi uma conversa do Rollan consigo mesmo junto aos barris de cerveja. Ao que parece seu plano converter-se no senhor do Ayre, comigo como sua esposa. Um plano modesto, comentou Rhys, mordaz. Sim, mas desagradvel respondeu ela. O ouvi considerar as vantagens de livrar-se dos estorvos empurrando todos pela escada. No tenho idia do que planejava fazer contigo, mas estou segura de que era algo igualmente horrvel. Talvez seu plano fosse converter-se em senhor do Ayre e de Wyckham. Senhor de Wyckham, pensou Rhys. Ele se tinha convertido nisso aos vinte e seis anos, mas em certo modo nunca tinha chegado a significar nada para ele, provavelmente porque sua terra estava ocupada por um maldito exrcito, e ele no
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tinha tido a capacidade para tomar posse dela. Que bem que eu voltei para favorecer ao Rollan na realizao de seus planos, disse com ironia. Olhou a Gwen carrancudo: Poderia me ter escrito para me contar o que ouviu. Fiz, replicou ela. Rhys suspirou. No tinha nenhuma resposta a isso, nem maneira de trocar o ocorrido. Esperemos que sua traio s consista nisto, interveio Joanna. Quando veio me visitar no me pareceu empenhado na destruio. Tambm se encontrava com os Fitzgerald a cada momento, disse Gwen. Duvido de que tivesse tentado fazer algo estando eles aqui. Oxal eu tivesse sabido, disse Rhys a Gwen, carrancudo. Teria voltado? obvio, respondeu ele energicamente. E perdido sua oportunidade de participar de torneios? suspirando. Olhou-o. Porque suponho que passou seu tempo em torneios. Participando de torneios, alugando minha espada a quem pagasse mais, combatendo em guerras. Encolheu os ombros. O que fosse necessrio. E ganhou o que necessitava? Ele a olhou e tentou sorrir. Sim, e s espero que siga tendo necessidade do que ganhei. Ela se limitou a olh-lo, mas ele acreditou ver indcios de abrandamento nas comissuras de seus lbios. Se tivesse sabido o que tramava Rollan teria retornado antes, repetiu. Ela negou com a cabea. Isso no nos teria servido de nada, Rhys, e nada mau resultou da conversao do Rollan consigo mesmo. Franziu o cenho e acrescentou: bom, nada mau alm de trs anos de estar a ponto de estalar de raiva contra ti. A ponto? repetiu Joanna rindo.
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Disse ela

Rhys pensou que seria melhor desviar a ateno de Gwen da fria que havia sentido. Esta parecia que tinha esfriado um pouco e j estava mais pormenorizada com ele. Escrevi-te disse, pensando que no podia haver exagero em repetir isso. E gastei muitssimo ouro em enviar as cartas, acrescentou com a esperana de que isso a impressionaria. No foi ouro bem gasto, comentou ela. Bom, no certo. Moveu a cabea, pensativo. Acreditava que estava muito contente de me esperar. E eu acreditava que se deitava com todas as nobres da corte do Felipe. Ele a olhou surpreso. Diz em brincadeira, no ? tema de lendas, sir Rhys. Na cama e no campo de batalha. Pode estar segura de que a metade desses rumores falsa. Quais? inquiriu ela. Os de sua destreza com a espada? Oh no, disse ele pensando se talvez tivesse a oportunidade de pelo menos desculpar-se por ter pagado em excesso aos seus mensageiros. Sem dvida esses no foram to exagerados. Minha destreza com a espada melhorou muito. E como est sua outra arma? perguntou ela, franzindo o cenho. Poeirenta, sem dvida, por falta de uso. Joanna soltou uma gargalhada, e se levantou com a menina nos braos. Irei ocupar-me de que tragam algum refresco ao nosso pobre e mal atendido sir Rhys. Agarre o beb, Gwen. Gwen agarrou menina e Rhys voltou a maravilhar-se de que a pequena j se parecesse tanto a sua me. Gwen sustentou menina abraada e esperou que sua me sasse do quarto para falar: Esta Amanda disse, elevando o queixo como o desafiando a dizer algo. uma menina muito formosa.
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Tem dois anos, continuou ela, e trs meses. Alain esperava que fosse outro menino. No lhe agradou que fosse uma menina. Ah disse ele, s porque no lhe ocorreu outra coisa dizer. Eu no a trocaria, disse ela veementemente. Rhys se aproximou uns passos, estirou a mo e passou um dedo sujo pela bochecha da Amanda. Claro que no. Alain muito curto da vista para no apreci-la. Sorriu a Amanda e recebeu dela um repentino sorriso que lhe chegou direito ao corao. E ento, ante sua surpresa, Amanda lhe estendeu os braos. Agarrou-a, sem fazer caso da opresso que sentiu no peito, sem lhe importar que se enrugassem as cartas que tinha na mo. Essa menina poderia ter sido dele se as coisas tivessem sido diferentes. E ao Robin j o conhece disse Gwen, convidando o menino a aproximar-se. Robin, sade sir Rhys. Esteve na Frana estes anos, combatendo corajosamente contra muitos cavalheiros. Rhys olhou uns enormes olhos cinza que residiam em uma carinha solene. Robin, uma saudao insistiu Gwen. Bom dia, senhor cavalheiro, disse Robin inclinando a cabea. Rhys levantou a cabea para olhar a Gwen. Parece-se menos a ti que Amanda. Tem os rasgos de meu pai, disse ela, e seus olhos. Aproximou mais o menino por volta dela. S o terei comigo at os sete anos. A essa idade seu pai pretende envi-lo a criar-se na corte. Rhys moveu lentamente a cabea. No se atrevia a falar diante do menino, mas jurou que s sobre seu cadver o menino chegaria s garras do Rei Joo. E agora tem quase cinco anos, disse. Ela assentiu, e de repente lhe encheram os olhos de lgrimas. Dois anos muito tempo milady, disse ele docemente e nesse tempo podem ocorrer muitas coisas.
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Os homens sempre enviam aos seus filhos a criarem-se em outra famlia. No todos os homens, lhe assegurou ele. Se eu tivesse um filho o teria em casa at que tivesse pelo menos doze veres. S a essa idade um menino valoriza realmente a aventura de fazer seu prprio caminho. Eu diria que at essa idade vai melhor aprender seu ofcio sob o cuidado de seu pai. No te parece? Ela se aproximou mais. possvel isso? Ele sorriu. Na Frana tenho vrias arcas de ouro que diriam que sim, possvel. E antes que ele soubesse o que ia vir a seguir, Gwen lhe rodeou a cintura com o brao e apoiou a cara em seu peito. Ele s alcanou a rode-la com o brao livre e atra-la para ele quando ela ps-se a chorar. Bom, um pranto era melhor que uma paulada na cabea; ou outro murro no nariz. Ou isso pensou at que Amanda viu os violentos soluos de sua me e comeou a chorar por sua conta. E ento Robin comeou a usar bastante bem seus punhos lhe golpeando ao redor dos quadris e da cintura. Uff exclamou, quando Robin golpeou com certa fora uma parte sensvel de seu corpo. Por todos os Santos, moo, sou um amigo, no um inimigo. Fez chorar a mame, disse o menino com clara desaprovao, mas deixou de atac-lo. Bom, ela me fez sangrar o nariz, lhe explicou ele. Robin o olhou pensativo, como se estivesse pesando o dano do nariz com os soluos de sua me. Acredito que chora porque est feliz, acrescentou Rhys pensando que tipo de lgica convenceria um menino de cinco anos. E por que te golpeou, ento, se estava feliz? perguntou Robin, carrancudo. Ah, bom, que houve um mal-entendido entre ns, moo, explicou Rhys.
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Com isso me demonstrou seu desagrado. Mas acredito que j me perdoou. Robin o olhou pensativo, com expresso de estar considerando essa possibilidade. Rhys sentiu o ridculo desejo de que a terra o tragasse. Por todos os Santos, esse menino era muito amadurecido para seus escassos anos. Talvez tivesse visto mais maus tratos de Alain a sua me que o que convinha a seus jovens olhos. Tinha um olhar muito avaliador. Voc no meu pai, declarou Robin. No, moo, no o sou disse Rhys, com um intenso desejo de s-lo. Mas em outro tempo fui o capito da guarda de sua me. Robin assentiu, pensativo. Os irmos Fitzgerald me contaram coisas de voc, disse ao fim. Boas? O menino pareceu um pouco mais interessado. Sim. Dizem que tem um rubi do tamanho de um ovo no punho de sua espada. Tenho. E que perdoou a vida a tantos cavalheiros por resgate e que perdeu a conta do ouro que ganhou. Perdido a conta? Pensou Rhys sorrindo para seus botes. Os Santos sabiam quo bem contava a cada moeda de ouro em que tinha posto as mos nestes trs anos. Tive muitos xitos, concordou modestamente. Muito bem, pois disse Robin, com expresso de aprovao. Gwen se afastou e passou a manga pela cara. Sir Rhys um amigo muito querido disse ao menino, enquanto lhe alisava com carinho o cabelo, e o julguei muitssimo mal estes anos. Robin a olhou algo confuso. Ento por que o chamava de canalha insensvel e bode...? Menino! Esses insultos tinham sado com tanta facilidade da boca do Robin que Rhys
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no pde menos que supor que os tinha ouvido o suficiente para domin-los. A cara de Gwen adquiriu um alarmante tom de vermelho e tampou a boca do seu filho com a mo. Sim, filho, chamei-o isso e mais, lhe disse. Mas que havia um malentendido... E por isso lhe fez sangrar o nariz interrompeu o menino, escapando da sua mo silenciadora. Mas agora tudo est bem? Sim, filho. Ento Rhys sentiu todo o impacto do interesse de Robin. Mostrar sua espada? perguntou-lhe o menino. E me ensinar esgrima? Tenho uma espada de madeira, sabe? Todo o tempo a enterro nos gmeos. melhor isso que feridas que necessitem de costura, disse Rhys sorrindolhe. Depois comentou a Gwen: Parece que Connor est perdendo partes de si mesmo. muito bom para distrair-se, disse ela com certa preocupao. Fica a alardear de sua destreza e baixa totalmente a guarda. Rhys notou que o puxavam da manga e baixou a vista para olhar ao que a puxava. Uma lio de esgrima? pediu Robin. Agora? A av lhe preparou algo, disse Gwen; alm disso, precisa descansar. Sem dvida ele tem feito muitos atos hericos em sua viagem da Frana e est cansado. Talvez amanh.
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Amanh suspirou Robin, como se o tempo que faltava para isso fosse Talvez uma lio curta esta tarde, disse Rhys. E depois sua me e eu Recuperou seu mao de cartas das mos de Amanda, sem saber muito bem

muito para imaginar. temos muito que falar. como tinham ido parar ali, compreendendo ao mesmo tempo em que os meninos necessitavam de muita maior vigilncia do que tinha imaginado, e o entregou ao Gwen.
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Poderia as achar interessante lhe disse. No o duvido. Oxal me tivesse outras tantas para te mostrar. Ele a olhou, com o intenso desejo de que um par de olhos cinza encontrasse algo mais interessante que ele para observar; assim poderia beij-la. Mas dolorosamente consciente do olhar de Robin, s pde lhe sorrir com tristeza. Escrevi-te. Acredito. Ele desejou, mais que sua vida e seu flego, estreit-la entre seus braos e no solt-la nunca mais. Estava a trs anos desejando-a, sonhando com ela, contentando-se com o pensamento de que ao final seria dele; pensando que cada momento de separao, cada momento de pensar nela como a esposa do Alain, s aumentaria a doura de possu-la quando conseguisse liber-la. Estava farto de combater, farto de gastar os miolos em busca de maneiras de liber-la do seu matrimnio com o Ayre, de obter que levasse ao seu filho com ela, de aplacar a todos os clrigos e Reis que fosse necessrio para conseguir seus fins. E nesse momento estava a um palmo de ter tudo com que tinha sonhado em todo momento durante trs anos e s o que podia fazer era ter a sua filha nos braos e submeter-se ao exame que fazia dele seu filho em busca de possveis equipamentos guerreiros. E olhar mulher a que amava mais que vida. Vamos comer agora? props Robin. Rhys sentiu a mo de Robin meter-se na sua e o brao da Amanda apertar-se com mais fora ao redor de seu pescoo. Sim, conseguiu dizer, primeiro comida. Depois falamos. E nesse momento jurou no soltar nunca a esses trs. Fosse qual fosse o preo.

Captulo 28

Pensativa, mastigando um pouco de frango assado, Gwen tentava compreender como podia ser que se sentisse to furiosa com um homem e logo a alagassem essas quebras de onda de ternura para ele, e tudo isso em menos de duas horas. Esse, sups, era o curso do verdadeiro amor. Estavam sentados juntos mesa de sua me, compartilhando uma mesma comida e uma mesma taa. A idia de sent-los assim tinha sido de sua me, e ela no sabia muito bem se agradecia ou no. Necessitava de tempo para pensar no que tinha sabido essa tarde. A idia de que Rollan tivesse lido todas suas cartas a tinha deixado entre dois desejos, o de ruborizar-se e o de assassin-lo. Alm de raiva e vergonha, sentia medo. Que Rollan se deu a todo esse trabalho para esfriar seus sentimentos por Rhys s mostrava sua resoluo e astcia. Tinha-o subvalorizado. Como pde estar to cega? Rollan tinha estado muitas vezes no Segrave nesses trs anos, e embora ela sempre tivesse procurado estar rodeada por muitas pessoas da casa de sua me para no ficar a ss com ele, jamais lhe passou pela cabea que ele pudesse estar fazendo algo to calculado. Enquanto ela temia que fizesse cair a algum pela escada, ele tinha estado lendo suas cartas. Sempre saa de uma direo insuspeitada. Faria bem em estar mais alerta; talvez se ela e Rhys o vigiassem no teria xito em causar mais desastres. Nos retiramos ao meu quarto? props Joanna, olhando a Gwen por cima de Rhys. Ali estaramos mais cmodos. Parece-te bem? perguntou ela ao Rhys. Ou preferiria ter uma conversa com meus guardas? Para averiguar como se arrumou para fazer tantas leses aos Fitzgerald?
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perguntou ele sorrindo. Rhys olhou para a mesa inferior onde estavam Montgomery e os gmeos escutando com muita educao a entusiasmada repetio que John fazia de suas aventuras. Ou isso, ou seu escudeiro lhes estava repetindo as gloriosas aventuras de seu senhor. Moveu a cabea. Estou melhor sem saber, disse. E imagino que John demoraria em me perdoar se roubar a seu pblico. Sim me, disse Gwen, iremos a seu quarto. Quando Joanna se levantou e se dirigiu para a escada, Rhys olhou ao Gwen. Ainda se faz sua vontade aqui? perguntou-lhe. Sim, meu pai o ordenou. E Alain aceitou isso? Se puder suportar isso, temos que agradecer a Rollan, admitiu Gwen a contragosto. Sejam quais sejam suas outras faltas, Rollan sabe apreciar uma boa comida. Imagino que ele temeu que Alain ofendesse a cozinheira de alguma forma, de modo que conseguiu convenc-lo que era melhor deixar Segrave em paz. Que amvel de sua parte. Minha me tambm colocou sua mo nisso, obvio. No recorda a primeira vez que nos acompanhou a Segrave depois das bodas? Rhys negou com a cabea e esboou um leve sorriso. No recordo absolutamente nada fora de ti, senhora. No prestei ateno a minha volta. Ela no pde evitar de sentir prazer por esse elogio, embora ela fosse primeira a reconhecer que tambm recordava muito pouco dessa breve visita; sua maior preocupao nesse tempo tinha sido pensar como podia evitar a cama de Alain com a maior freqncia possvel. Mas deixou de lado essas lembranas menos que agradveis. Ento talvez no tenha percebido, disse, mas minha me escondeu na aldeia s melhores criadas de sua cozinha e ps um moo de quadra de cozinheiro
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chefe. No, riu Rhys. Pois sim, ela fez isso. Inclusive Alain se deu conta de que a comida no estava de todo boa. Imagino que ao Rollan no custou muito o convencer de que Segrave no era um lugar desejvel para viver. Cobrar as rendas, claro, algo que no deixou nunca de fazer, mas no lhe atrai vir de visita. Rhys a contemplou pensativo. Ento Alain no te incomodou estes ltimos meses? No o vi desde que concebi a Amanda. Uma bno, sem dvida. Acredito que teme a minha me, disse Gwen. E, obvio, no tem o menor interesse por uma filha. Envia a Rollan a investigar para que lhe leve notcias. Franziu o cenho. Fui uma estpida ao no vigi-lo com mais cuidado. Se tivesse sabido o que tramava teria acrescentado algo asqueroso ao seu vinho. melhor que continue crdulo, disse Rhys. Ao menos assim conhecemos inimigo. Gwen suspirou e se levantou com ele. Falemos de outra coisa. No tenho mais estmago para pensar nas intrigas do Rollan. Dado que sua me j se encarregou de deitar os meninos, Gwen no tinha outra coisa que fazer que guiar ao Rhys at o quarto, sentindo intensamente sua presena detrs dela pela escada e o corredor. Acostumou-se aos passos suaves de sua me e ao tamborilar sempre rpido dos passos do Robin quando brincava de correr daqui para l. As slidas pisadas de Rhys atrs dela eram um som muito agradvel na realidade. S uns momentos depois, encontrava-se sentada ao lado de seu amor no quarto de sua me. Talvez fosse apropriado que ocupasse as mos em alguma costura, mas s os Santos sabiam que tipo de apndices estranhos podia desenvolver qualquer animal que bordasse.
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Era evidente que Joanna, em troca, no considerava superior a suas foras essa tarefa, porque tinha sob sua agulha um complicado trabalho. E agora sir Rhys, disse Joanna, poderia nos contar uma ou duas histrias de suas viagens, posto que, claro olhou a sua filha com um leve sorriso no ouvimos nada diretamente de ti. Gwen se limitou a emitir um grunhido para manifestar que estava de acordo, mas no disse nada. J havia dito muito. Possivelmente ao Rhys ainda lhe ardiam s orelhas com suas maldies. Bom, disse Rhys reclinando-se em sua cadeira com uma taa de vinho na mo. Talvez pudesse comear pelo torneio de Toulouse. A Gwen pouco importava por onde comeasse, porque tinha sentado na poltrona contguo ao dela. Reclinou-se em sua poltrona para contempl-lo enquanto falava de suas viagens, e pela primeira vez em anos pensou que na realidade poderia desfrutar realmente da noite, rodeada por seus seres queridos. Trs anos de combates o tinham mudado; isso e levar sobre seus ombros o peso de quase trinta anos. Desaparecida a suavidade de suas faces juvenis, seu rosto levava as marcas de suas penas e trabalhos, principalmente nas rugas da fronte quando franzia o cenho para recordar este ou aquele detalhe. De tanto em tanto a olhava a ela e sorria. Gwen tratava de gravar em sua memria a forma como lhe enrugava a pele ao redor dos olhos e como apareciam covinhas em suas bochechas, para celebrar sua alegria. E quanto mais o olhava mais se convencia de que lhe ia romper o corao. Ai, se ele pudesse ser seu de verdade. Gwen? Olhou-o e no pde reprimir as palavras que saram de sua boca: Te amo. Ele pestanejou e outro radiante sorriso iluminou sua cara. Por todos os Santos, querida lhe disse, lhe agarrando a mo. Acredito que deveria partir mais freqentemente...
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Uy no, interrompeu Joanna rindo, porque me obrigaria a tomar medidas drsticas. Voc no teve que suportar trs anos os escndalos que armava. No armava escndalos, protestou ela com expresso irnica. S dava rdea solta a um ou outro ataque de desagrado de vez em quando. Joanna emitiu uma delicada exclamao. Nem sequer posso falar disso, porque apenas em pensar volta a me doer a cabea. Gwen, querida, agora poderia fazer suas rondas noturnas. Talvez sir Rhys queira te acompanhar esta noite. Rhys olhou a Gwen com a sobrancelha arqueada, em gesto interrogante. Ela se encolheu de ombros. Dou uma volta pelo caminho de ronda para comprovar que tudo est bem. E para ver se vem algum de noite, para no ser visto, pensou para seus botes. Deveria ter sabido que Rhys chegaria plena luz do dia, e a merda qualquer que pensasse em lhe negar a entrada. O sorriso dele lhe disse que adivinhava bastante do que ela no havia dito. Vai sozinha? perguntou-lhe. Acompanha-me Montgomery de vez em quando. Normalmente me acompanham os gmeos. Isso lhes d a oportunidade de intimidar uma vez mais aos guardas de minha me antes de retirarem-se para a noite. Seguro que isso lhes agrada, comentou Rhys irnico. Levantou-se e lhe estendeu a mo. Posso ser eu a lhe guardar esta noite? No demorem muito meninos, lhes disse Joanna quando saam ao corredor. De acordo me, respondeu Gwen e fechou a porta. Nunca me havia dito isso antes. Talvez tema que a coma a beijos nas muralhas. Far? Para que esto s muralhas se no ser para se comer a beijos s futuras esposas? perguntou ele sorrindo.
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S uma noite, pensou ela. Quero acreditar que isto verdadeiramente possvel por uma noite. O terrao limitava bastante o tipo de coisas que podiam fazer ali, o que talvez lhes viessem muito bem, mas ao menos sentiria seus braos envolvendo-a e poderia imaginar-se que ia ser dele. Ele agarrou a mo e subiu a escada diante dela. Uma vez acima, Gwen nem sequer fingiu caminhar pelas muralhas. Deteve-se no lugar de costume e contemplou a terra de seu pai; na realidade era do Alain, mas dificilmente a considerava assim. Sempre olha para o sul? perguntou-lhe ele. Ela apoiou a mo na pedra e deixou penetrar o frio em seus dedos. Sim. Algum motivo especial? Ela o olhou. Olhava se por acaso vinha algum. Ele lhe cobriu a mo com a sua e a olhou muito srio. No tinha nenhum sentido ganhar s uma parte do que necessitava. Trs anos muito tempo, Rhys. Teremos o resto de nossas vidas para estar juntos. E se te ocorresse algo e no tivssemos nenhum futuro juntos? Sou invencvel, no o que ouviste? Isto no assunto para fazer brincadeiras... Ps-lhe um dedo sobre os lbios e moveu a cabea. No voltarei a falar assim, Gwen. Mas no quero pensar em renunciar a ti enquanto no possa te chamar de minha. Confie em mim, meu amor. Teremos muitos anos para sermos felizes juntos, e ento tudo o que suportamos nos parecer s um momento. No te parece que estes trs anos passados no so mais que um abrir e fechar de olhos agora que voltamos a estar juntos? No, disse ela, no me parecem isso. Ai, minha doce Gwen riu ele brandamente, quanto senti falta de ter comigo a algum que no esteja disposto a me seguir o humor.
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Devo entender ento que tem o seu exrcito encolhido de medo, como devido? Sim, temem o meu mau gnio. O que eu no temo, claro. Ps-lhe uma mecha de cabelo detrs da orelha. que no teme a nada, senhora? Perder aos meus filhos, se apressou a dizer ela. E de perder a ti, acrescentou, quase lamentando diz-lo, no fosse que ocorresse algo que o fizesse realidade. Ou, pior ainda, no te ter nunca. Eu me encarregarei disso, Gwen. Como o faria, ela no sabia, e pensar nisso bastou para lhe amargurar o humor. Era algo impossvel. At no caso de que conseguisse liberar-se, como conservar os seus filhos com ela? Inclusive Eleanor da Aquitania, importante que era, viu-se obrigada a renunciar a seus filhos e a deix-los com seu marido. Ela no suportava pensar nisso. No vejo como, disse suspirando. Ento no olhe, ao menos no o como. Mas... Ele moveu a cabea e lhe ps as mos sobre os ombros. Ela se deu por vencida imediatamente, pensando que falar era desnecessrio, sim, e inclusive indesejvel nesse momento. Que o futuro se encarregasse... Rhys inclinou a cabea e a beijou na boca, com muita suavidade, com muita ternura. E o contato de seus lbios sobre os seus a estremeceu inteira, at as pontas dos ps. Por todos os Santos, esqueceu-se o que era capaz de lhe fazer um simples beijo desse homem. Ele no usava malha, isso ela descobriu quase imediatamente, porque a envolveu em um formidvel abrao do que, suspeitou, havia muito poucas esperanas de escapar. E no era que escapar fosse um tema de importncia em sua mente, em
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que pese ao frio que fazia fora ou que os guardas de sua me a estivessem observando... Gwen. Ela o olhou pestanejando. Sim? Deixa de pensar em tantas coisas. Como sabe que estou pensando? Enrugas o cenho. Isso muito atraente, obvio, mas me faz duvidar de que esteja concentrada em meus beijos. Ela suspirou e fechou os olhos. Que o amanh se ocupe de si mesmo. Essa noite era talvez a nica, em muito tempo, em que teria ao Rhys para ela, e no devia danificar esses momentos. Portanto se entregou doura de seus beijos. Suspirou de agrado ao sentir sua mo deslizando-se por seus cabelos. E quando a atraiu mais para ele, lhe friccionando uma e outra vez as costas com a palma da mo, fechou os olhos e apoiou a bochecha em seu peito. Ah, se esse agrado e prazer pudessem ser seus de verdade. Eu me encarregarei, murmurou ele. Gwen suspirou, muito contente para discutir. Concentrou-se em como era voltar a estar nos braos dele. Escutou sua respirao, sentiu passar o calor de seu corpo atravs de sua roupa e esquent-la, e ouviu ressonar o eco de sua voz em seu peito. E nesse instante compreendeu que tinha sentido falta dele muito mais que o que estava disposta a admitir. Embora quando ele era o capito de sua guarda no tinham desfrutado desses abraos, pelo menos o tinha perto. Sim, trs anos tinha sido muito tempo. Voc gostaria de ouvir algo interessante? Mmm, como queira respondeu ela, acomodando-se melhor entre seus braos. Parece ser disse ele em tom frvolo como se o que ia dizer no fosse mais importante que o que iriam jantar ao dia seguinte, que Lorde Ayre tenha cado
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em desgraa com nosso bom Rei. Sim? perguntou ela. Quase sorriu. Estando como estava, entre os braos de Rhys, como se estivesse no nico lugar que lhe correspondia, resultava-lhe fcil falar de Alain. Onde estava nesse momento, ele no podia toc-la. Sim continuou ele, com tanta tranqilidade como se sentisse o mesmo. Ao parecer, cometeu o grave engano de desflorar a filha do cozinheiro do rei. Pobre garota. E como sempre, surpreenderam-no na metade do trabalho. Que incomodo para ele, comentou ela. Eu diria que passa muito tempo nas cozinhas. Eu no poderia estar mais de acordo. Por desgraa, essa a causa da compreensvel irritao do Joo. Posto que me chegou notcia quando ainda estava na Frana, consegui procurar a Sua Majestade outro excelente criador de aprimoramentos, de modo que, por estranho que parea, congracei-me com o Rei. Isso a obrigou a olh-lo. Como demnios conseguiu desenterrar esse tesouro? Ele sorriu modestamente. O mrito no meu. Meu av tinha estado falando com um velho amigo que acabava de chegar de Londres, onde se tinha informado da ira do Rei. Meu av foi despedir-se de mim no cais com um novo cozinheiro aviado e preparado para aventurar-se fora da Frana. E esse homem estava disposto a vir Inglaterra? Meu av sabe ser muito persuasivo quando quer. Gwen sentiu que comeava a desvanecer-se sua sorte. Apoiou a cabea no peito de Rhys e contemplou os campos. Embora consiga convencer ao Rei, Rhys, como pode esperar convencer Igreja? Tenho dois filhos que provavelmente vou perder.
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No, querida, no os perder. Se me aceitarem, reclamarei-os para mim tambm. Aceitariam-lhe, mas como vais convencer ao Alain de que renuncie a eles? Ele deseja o seu herdeiro. Alm disso, Robin no lhe importa nada. Pode engendrar outro em Rachel. Ou reconhecer um do punhado de bastardos que foi deixando por ali e por aqui. Ela ficou rgida e se afastou um pouco. Tm bastardos? Sim Gwen, disse ele com infinita pacincia, tm bastardos. Ele estaria melhor como meu filho, porque ningum o desafiar a lutar por sua herana. Revela muitas coisas, disse ela ao cabo de uns momentos. Acredito que prefiro saber menos sobre as atividades de Alain. Isto s favorece meu objetivo, que te ter. Agora, vamos. Inclinou-se a lhe beijar primeiro uma e depois a outra orelha, que com sua ajuda se escaparam de sua cobertura de cabelos. Baixemos antes que te resfrie. No quero ir ao Wyckham sabendo que te deixei doente de febre intermitente. Vai ao Wyckham? exclamou ela. Sem mim? Bom... No voltar a me deixar outra vez, lhe disse com muita clareza. S os Santos sabem quando voltarei a te ver. Gwen... No. No mais beijos; pelo que sabia, Rhys pretendia distra-la tanto que esquecesse o que ia fazer at que j tivesse partido. Agarrou-lhe a mo e o puxou para a porta da torre. Eu irei contigo. Precisarei fazer uma parada em Fenwyck. Ela se deteve a considerar isso. A idia de passar qualquer quantidade de tempo com o Geoffrey de Fenwyck era suficiente para fazer que meditasse de novo
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sua deciso. Olharia-lhe as orelhas. Tinha-o visto poucas vezes desde que a deixou encerrada no chiqueiro, mas a cada vez ele a tinha olhado de modo descorts, acrescentando um sorriso satisfeito que ela s podia interpretar como insultante. E lhe devolvia o favor lhe olhando intencionalmente o buraco que tinha entre os dentes. Mas a alternativa era ver Rhys partir novamente. Humilhar-se ou perder de vista o seu amor. Santos do cu, sim, que era uma deciso difcil. Voltou-se para a porta, j tomada a deciso. Partiremos amanh, para que a viagem termine tambm logo, disse em tom implacvel. Eu o suportarei. Ele riu brandamente atrs dela. Necessitarei de um ou dois dias para descansar e preparar os homens, Gwen. Um ou dois dias? A idia de adiar a tortura, embora fosse esse tempo, era tremendamente pouco atraente. Vamos para uma possvel guerra. Com o Fenwyck? perguntou ela em tom sombrio. Puxou-lhe brandamente os cabelos, e se adiantou a abrir a porta da escada. No, claro que no. Um simples olhar teu submeter o Fenwyck. Estava pensando no Wyckham. Ento talvez devssemos conversar um pouco e gozar de certa tranqilidade, j que iremos batalha. Exatamente o que penso eu, disse ele em tom irnico. Alm disso, disse ela comeando a descer, isso me dar tempo para afiar minha espada. S tinha alcanado o ltimo degrau quando ele voltou a agarr-la entre seus braos. Ela negou com a cabea. No mais.
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Sim, mais disse ele, sorrindo. Quer me distrair... Em realidade, s queria te beijar, mas se isso tambm te distrai... Que tente, pensou ela para seus botes enquanto sua boca se aproximava de seus lbios. E quando a beijou, suspeitou que ele fosse conseguir, ao menos por essa noite. No haveria nenhum mal nisso, sups. Amanh recuperaria a concentrao e ento se prepararia para a viagem ao norte. Talvez um vu de freira novo distrasse Geoffrey de sua observao de suas ore... Gwen disse Rhys, exasperado. O que? perguntou surpreendida. Agarrou-lhe os ombros, fez-a girar e a separou dele. Pense tudo o que tenha que pensar agora, senhora, porque no te compartilharei com nada quando estivermos casados. Dizia-o como se esperasse que isso se fizesse realidade. Gwen assentiu e se deixou levar pelo corredor. Se ele estava to convencido, como podia ela no estar?

Captulo 29

Rhys avanava pelo poeirento caminho para a aldeia rogando que no fosse uma temeridade ter sado com Gwen do castelo acompanhados s pelo Montgomery, os gmeos e John. No era que supusesse que ia ocorrer algo mau, mas, claro, no tinha idia sobre o paradeiro de Rollan. Ao que parecia Joanna considerava inofensivo o irmo de Alain, mas ele o conhecia melhor. Que tivesse falado em voz alta de seus planos, at acreditando que se encontrava sozinho, indicava o quanto seguro se sentia Rollan de seu xito. E isso era motivo suficiente para olhar bem antes de decidir-se a
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baixar qualquer escada. No te parece, sir Rhys? Rhys olhou o menino pequeno que caminhava junto a ele. Perdoe moo. No te escutei. Uma flecha no olho, explicou Robin em tom de pacincia, mataria a um drago? Bom. Suponho que uma flecha seria to eficaz como qualquer outra coisa, mas no muito cavalheiresco, no te parece? Mas que ele solta fogo, alegou Robin. A besta me queimaria os dedos se tentasse me aproximar mais. E suponho que a malha seria de pouco amparo para esse calor, concordou Rhys com solenidade. bastante quente, diria eu. Uma estocada ou duas sob o ventre, resmungou uma voz detrs deles. No, irmo, melhor um talho para lhe cortar a cabea. Isso resolve o problema do fogo que joga pelo nariz. melhor mover-se para evitar o fogo, insistiu Connor, com a estocada sob o ventre. E resultar esmagado ao faz-lo? disse Jared. que perdeu o julgamento? Rhys ouviu um suave suspiro de Gwen, que ia ao seu lado; quantas vezes lhe haveria meio doido ouvir esse tipo de discusses nesses trs anos? Olhou-a aos olhos e neles viu um brilho de diverso. Um dia de cio, n? comentou ela, em tom brincalho. Os assuntos de guerra mame, disse Robin com ar de importncia, um tema perfeito para conversas gloriosas. Rhys olhou ao Connor por cima do ombro. Voc lhe ensinou isso? No, fui eu disse Jared com orgulho. um aluno rpido esse pequeno. To entusiasta como foi voc.
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Sim, acrescentou Connor, seguro que ser um excelente guerreiro. Ento continuou Robin, acredito que tem que ser uma flecha no olho. Voltou a olhar ao Connor e Jared, para ver se eles aprovavam sua linha de pensamento. a nica maneira. Pensa por si mesmo, comentou Jared. Eu lhe ensinei isso, se gabou Connor. Rhys comeou a pensar se no teria trazido muitos guardas esse dia. Talvez John tivesse sido suficiente; pelo menos ia observando os arredores em lugar de chate-los com seu falatrio. Gwen limpou a garganta intencionalmente. E a donzela? perguntou. No teria que pensar na forma de resgat-la? Ela o motivo de todo o exerccio, concordou Montgomery de onde caminhava, diante de Rhys, embora neste grupo um no se inteirasse. Gwen emitiu uma exclamao maliciosa e olhou ao Rhys. Esta a companhia em que me deixou. J pode imaginar a reao que encontrei quando tentei compor alguma trova. que faz falta mais sangue, protestou Connor, e no porque eu no tenha tentado ajud-la. Mas se seus relatos de batalhas melhoraram, disse Jared foi graas a mim. O drago, sir Rhys disse Robin lhe puxando mo. Ele a parte interessante. Os Santos me guardem deste menino, murmurou Gwen entre dentes. E pensar que passei todos estes anos lhe relatando contos de ousados resgates. No tinha idia da parte que lhe atendia mais. Rhys ouvia a confusa conversa que se desenvolvia ao seu lado, pensando que doce era seu som em realidade. Tambm achava agradvel a sensao da mo de um menino pequeno na sua e a vista da filha de sua dama montada nos braos do Montgomery. Mas o mais maravilhoso de tudo era saber que seu amor ia ao seu lado. Cada
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vez que a olhava, sorria; cada vez que a ouvia rir, desejava rir tambm; e cada vez que pensava no que lhe custaria faz-la sua, desejava cair de joelhos e rogar por seu xito. Ouro tinha, resoluo possua em abundncia, mas um plano que lhe garantisse a vitria? Isso era o que necessitava, e o nico que no tinha. Ei, voc! Detenha-se! O grito de Montgomery o tirou de seus desagradveis pensamentos. E quase antes de pensar no que devia fazer, j tinha saltado para diante e pego o chicote antes que voltasse a cair. No cho, aos seus ps, jazia um menino preso de terror, e um homem muito corpulento sustentava o chicote de couro em seu fornido punho. O homem arrancou de um puxo o chicote da mo de Rhys e o olhou furioso. meu vociferou, e o aoitarei quando me parecer. Rhys franziu os lbios, enojado. E o que pode ter feito um menino to pequeno para merecer isto? No trabalha o que deve, respondeu o homem. Em minha casa no h lugar para um folgazo. Rhys olhou ao homem e observou seus fornidos braos e seu largo peito; um ferreiro, possivelmente, ou um pedreiro. No era uma alma agradvel, se a frieza de seus olhos era um indicador. Certamente no era um homem a quem ele quereria ter perto de seus filhos. Sem fazer caso do grunhido do homem, Rhys se inclinou a levantar ao menino; viu sangue nas costas de sua puda tnica. Colocou ao menino atrs dele. Quanto quer por ele? perguntou-lhe sem prembulos. Os olhos do homem adquiriram uma expresso calculadora. Mais do que est disposto a pagar, provavelmente. Voc cr? Aceita uma ou duas moedas de ouro ou prefere as trocar por meus punhos? Ou por minha espada! disse John, balanando-se nas almofadinhas de
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sua mo, como se ardesse em desejos de demonstrar seu valor. Ou a espada dele concordou Rhys, cruzando os braos. Faz falta mais de uma moeda de ouro para substituir o trabalho que perco, alegou o homem. E no que eu tenha querido o ter, mas um moo forte. Para ser um folgazo, disse Rhys sarcstico. E o que podia fazer com ele? O jovem senhor do Ayre veio aqui um dia e levou minha irm a sua casa para seu prazer. E a maldita condenada voltou grvida deste cachorrinho. A ia expulsar de minha casa, pergunto? Que amvel, comentou Rhys. Algum tinha que trabalhar para o sustento dos dois, continuou o homem, e no ia ser ela; preguiosa a empregada. Est doente, sussurrou o menino, no preguiosa. Gwen se fez a um lado ao Rhys e se ajoelhou diante do menino. Sua me est doente, moo? Sim senhora, respondeu o menino com os olhos cheios de lgrimas. A ponto de morrer, diria eu. Onde est? perguntou-lhe ela, agarrando o da mo. Ele fez um gesto para a cabana. Mostre. Rhys a observou entrar na cabana, duvidando de que isso fosse judicioso, mas suspeitou que no fosse muito o que podia fazer para impedi-la. Quando sua dama tomava uma resoluo, ai da alma que se interpusesse em seu caminho. Comprovando que no tinha nada a dizer ao homem, limitou-se a continuar com os braos cruzados sobre o peito, esperando-a. Ao cabo de um momento voltou Gwen seguida pelo menino. Rhys abriu a boca para lhe perguntar o que tinha passado, mas voltou a fech-la; ao notar que ela no tinha nenhum desejo de conversar com ele. Sua irm morreu, disse ela ao tio do menino. Quanto quer por ele? Trs moedas de ouro, se apressou a responder o homem. Depois de tudo
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meu sobrinho, e muito querido... Por todos os Santos! exclamou Rhys. Estava a ponto de tirar a vida ao moo! Gwen tirou a bolsa do cinturo antes que ele pudesse protestar, pinou nele, e entregou ao homem quatro moedas de ouro. Gwen... comeou Rhys. Esta uma moeda extra para que no troque de opinio, disse ela ao ferreiro. Agora o menino meu. Se voltar a ver-te a dez passos dele, matarei-te. O homem olhou o ouro e depois a ela. E seus olhos adquiriram uma expresso calculista que no gostou de nada. Ou talvez simplesmente sir Rhys te use para divertir-se, acrescentou. Sem dvida ter visto sua banda de mercenrios acampados mais frente. E ele o mais feroz e desumano de todos. Duvido que sua forma de acabar contigo seja to rpida como seria a minha. O homem olhou ao Rhys com olhos avaliadores. Rhys ps sua expresso mais feroz; no tinha nenhum sentido no estar altura dos alardes do Gwen. E sabe? continuou ela, baixando a voz como se o que ia dizer fosse um segredo delicioso. Ho-me dito que os sons dos gritos de terror so como um calmante para ele, logo sorriu agradada. Eu no gostaria de comprovar por mim mesma se isso for certo, mas talvez voc seja feito de madeira mais dura que eu. Rhys sorriu ao homem. Este o olhou uma ltima vez e se apressou a entrar em sua cabana. Montgomery, disse Gwen docemente, seria to amvel de se ocupar dos restos da me? Sim senhora, aceitou Montgomery. Gmeos, se encarregam de levar aos meus filhos? Amanda e Robin foram depositados sem contemplaes sobre os largos e fortes ombros e levados de volta ao castelo. John, v com eles e informe a minha me de que vamos para l e temos a
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um menino necessitando de ateno. John olhou ao Rhys, para lhe perguntar se devia obedecer a sua cunhada. Eu no discutiria, aconselhou Rhys. John ps-se a correr obedientemente. Gwen se aproximou do menino. Rhys, te apresento ao Nicholas. Nicholas te apresento ao sir Rhys. Rhys olhou uma carinha suja, pertencente a um menino que no podia ser maior que Robin, ou isso calculou. Tinha o cabelo to sujo que era impossvel adivinhar sua cor, mas seus olhos eram claros, e estavam cheios de lgrimas. Oh pobre moo, exclamou sentindo que o corao lhe rompia um pouco. Olhou a Gwen. Ns ficamos com ele? Sim, respondeu ela, e ele quase se surpreendeu da veemncia com que o disse. Rhys observou o menino. Embora seu tio tivesse assegurado que seu pai era Alain, ele no conseguiu v-lo. O menino no se parecia em nada ao Ayre, e possivelmente por isso Gwen o desejava tanto. Mas, claro, tratando-se de meninos, sua dama tinha um corao muito tenro. Bom, disse ao Gwen, se quiser o ter. E voc no? Rhys olhou esses olhos cor cinza clara e viu desespero neles. Se agradar a sua dama no o induzisse a aceitar, sim o induziria a vista desse pequeno angustiado e meio morto de fome. Sim, me alegrar o ter, disse com firmeza. Suspeito que esta no ser a ltima vez que diga isso, disse ela. Rhys a olhou surpreso, mas no acreditou ver nenhuma mensagem oculta em seu olhar. Sups que estava contente com ele por sua deciso, e aceitou isso com um sorriso. Depois olhou ao Nicholas. Quer vir conosco? Nicholas ps uma cara como se essa idia, e a esperana que esta gerava,
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pudesse romp-lo em pedaos. Rhys sorriu e agarrou a imunda mo do menino na sua. Suponho que essa resposta suficiente. Vamos procurar algo para que coma. Suspeito que iria bem algo substancioso. Sentiu a outra mo agarrada por sua dama. E ali se acabava o passeio, pensou; talvez fosse bom. Ele precisava fazer os ltimos preparativos para a viagem ao norte. Joanna parecia resolvida a acompanh-los, o qual lhe vinha muito bem, no s porque sua presena os protegeria do escndalo, mas tambm pelo punhado de homens que pensava em levar com ela. Estava contente pela ajuda; talvez inclusive pudesse obter um pouco de ajuda do Fenwyck. Caso obvio, que Gwen e Geoffrey no se matassem mutuamente. Necessitaria que os Santos o protegessem desse par o tempo suficiente para ele combater pelo que realmente precisava combater. Gwen se deteve na porta da cozinha e sorriu ao ver a cena que tinha ante ela. Segundo suas prprias palavras, a inteno de Rhys era ir diretamente ao campo de batalha to logo voltassem para o castelo. Mas nesse momento, sem saber como, encontrava-se sentado a uma mesa da cozinha, com Robin a um lado, Nicholas ao outro e Amanda sentada em seu regao. Robin falava to rpido como podia enquanto seguia comendo; Amanda estava explorando a bolsa do Rhys se por acaso encontrava algo interessante e Nicholas os contemplava aos trs como se no pudesse acreditar que estava ali. Embora ali fosse onde lhe correspondia estar. Gwen recordou o que tinha sabido essa tarde e teve que mover a cabea. S tinha falado um punhado de palavras com a me do Nicholas, mas estas lhe bastaram para identificar ao pai do menino, e compreender como tinham ocorrido as coisas. A pobre menina se viu levada de Segrave ao Ayre para servir de agrado ao Alain; essa s idia a fez chiar os dentes, embora soubesse que no devia surpreendla. Foi justamente no dia das bodas de Lorde Alain, de noite, muito tarde, quando a menina encontrou com seu destino, por assim dizer. Mas o homem estava to bbado,
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ento que mal que conseguia sustentar-se em p. Quando ela se inclinou para escutar o nome do homem sussurrado em seu ouvido, esperava que fosse o de Alain. Mas no foi esse nome que ouviu. Gwen olhou ao Rhys, depois ao Nicholas, em busca de semelhanas em seus traos. Sim, havia, mas s se olhassem com muita ateno e se soubessem o que procurar. Talvez isso mudasse medida que o moo crescesse. Pensou se talvez devesse sentir cimes da me do Nicholas; ter ao Rhys em seus braos embora fosse por uma s noite... Mas no, ela tambm o tinha tido, e tinha sido a primeira; e, com sorte, seria a ltima. Era suficiente que Nicholas tivesse sido encontrado e resgatado. Talvez com o tempo dissesse ao Rhys, porque tinha fortes suspeita de que ele no notaria. Com toda sua percia, era muito pouco observador em certas coisas. Vamos ao Fenwyck? perguntava Amanda ao Rhys. Ele demorou um momento em responder: Bom... Vamos, disse ela com firmeza ao notar sua vacilao. Mas... Vamos! exclamou ela, levantando o queixo. Depois dirigiu um radiante sorriso ao Nicholas. E ele vem conosco. Gwen tampou a boca para ocultar seu sorriso. Rhys poderia ter derrotado os cavalheiros mais formidveis que possua a Frana, mas no tinha nenhuma, a mnima possibilidade ante Amanda do Ayre. Se quer, disse Rhys j derrotado. Gwen deixou a cozinha e se encaminhou para o quarto de sua me para comear seus preparativos. Talvez levasse um ou dois vus extras; rgidos, que lhe esmagassem mais as orelhas. No tinha sentido dar ao Geoffrey mais motivos para burlar-se que os que ele encontraria sozinho. Tambm incluiu sua agulha de costurar
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de ponta mais afiada e atou a adaga ao antebrao. Seria insensato no ir preparada. Tinha muito pouca vontade de deter-se em Fenwyck, mas compreendia que era conveniente. Seu pai e o pai do Geoffrey tinham sido camaradas, seno amigos, e certamente sua me seguia contando com a aprovao do Geoffrey. Ali teriam a possibilidade de descansar, para logo continuar para a inevitvel escaramua em Wyckham. E por tudo o que sabia, era possvel que Geoffrey descobrisse em Rhys um vizinho mais suportvel que os soldados de Alain, e se mostrasse disposto a lhe ajudar a expuls-los. Tambm sabia que Rhys tinha a esperana de que Geoffrey falasse bem dele ao Rei. Disso ela no se confiaria muito, mas talvez neste caso Rhys usasse mais sua imaginao que ela. S era capaz de imaginar, em seu corao, uma vintena de maneiras de humilhar ao Geoffrey antes que lhe devolvesse o favor. Por todos os Santos, no gostava de nada a idia da viagem. E pensar que tinha considerado terrveis os trs anos de espera ao Rhys. Ps as mos sobre as orelhas, em uma ltima tentativa de dobr-las e reatou o caminho para o quarto de sua me.

Captulo 30

Rhys pensou que possivelmente esta vez sim teria que usar sua espada contra Geoffrey do Fenwyck. Caso obvio, que Gwen no acabasse primeiro com o homem. Rhys estava montado em seu corcel, justamente atrs das portas do castelo do Fenwyck, consciente da condenada sorte de ter conseguido chegar at ali, e tentando obrigar-se a recordar todas as razes que o desaconselhavam a tirar sua
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espada e atravess-la no corao do Fenwyck. Se o fizesse, mataria a um dos favoritos do Rei Joo, alm de Baro por parte de pai e me; mataria a um dos conhecidos de Gwen de sua infncia, embora estivesse seguro de que ainda recordavam o momento que ela passou encerrada no chiqueiro e de que Gwen no o lamentaria se no voltasse a olhar nunca mais ao Geoffrey cara. Por desgraa, tinha que reconhecer que tambm mataria um possvel aliado, que talvez pudesse ajud-lo a convencer ao Joo de que o ouro de seus cofres era motivo mais que suficiente para lhe ajudar no suborno aos representantes da Igreja necessrios para a liberao de Gwen. Mas nesse momento, s era capaz de olhar com crescente irritao como Fenwyck segurava a mo de Gwen, e imaginar-se em seu corao uma vintena de maneiras de acabar com sua vida. Gwen olhou ao seu redor, aterrada; sua me se limitou a encolher os ombros e sorrir. Ento procurou o Rhys e o olhou nos olhos. Ele ouviu seu pensamento com tanta clareza como se o tivesse gritado: Afaste-o. Tinha-lhe jurado que faria tudo o que estivesse em seu poder para no ofender, para favorecer um bom entendimento entre ele e Geoffrey, mas viu que nesse momento ela estava fazendo uso de cada migalha de seu autodomnio para no tirar sua espada e fazer mal com ela. Por desgraa, ele sentia o mesmo desejo. A verdade era que tinha que compreender ao Geoffrey por sua recepo menos que amistosa. Ningum viaja com trinta mercenrios mal educados e espera que as comportas se abram imediatamente em alegre boas-vindas. Mas, por todos os Santos, acaso a me de Gwen no vinha acompanhada por vrios de seus guardas com as insgnias de seu defunto marido? Inclusive tinha enviado um homem na frente para avisar de sua iminente chegada; Geoffrey sabia quem golpeava sua porta. Sua reao tinha sido uma descortesia dirigida a ele pessoalmente, e nesses momentos ele se estava engolindo seu orgulho para no dar-se por ofendido. Nada importava que ele tivesse deixado a seus homens fora das portas; o verdadeiro insulto era que Geoffrey se aproximou de lhe negar a entrada. Mas a estava, considerando o que podia fazer, e teria que faz-lo rpido,
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antes que Gwen olhasse bem ao Geoffrey e sua agradvel cara. Sabia que o corao do Gwen lhe era fiel, mas se torturava que a vista de Geoffrey fazia perder a firmeza a mais de uma donzela de carter. Pelo menos isso era o que se dizia, embora ele no estivesse totalmente seguro de que no tivesse sido o prprio Geoffrey o que se pusesse a correr o rumor. Claro que nenhum dos supostos encantos de Geoffrey teria importado se o homem mostrasse seus cinqenta anos e fosse to gordo como o ex-tutor de Gwen. Infelizmente, Geoffrey tinha os cabelos loiros, a tez clara e, maldito seja, estava em muito boa forma fsica, como se treinasse regularmente com seus homens, o que, suspeitava Rhys, era o que fazia. Alm disso, era vivo e certamente o nobre mais cobiado do reino. Vamos, que ainda nenhum pai inteligente o tivesse apanhado para genro era um mistrio. E ele s podia lamentar esse descuido, porque certamente lhe criava um problema do qual ele no precisava. Por exemplo, esse aperto no dorso da mo de Gwen. E logo na palma! Ehem, disse intencionalmente. Geoffrey levantou a vista e o olhou com os olhos entrecerrados. Te engasgou algo, amigo? Era muito pouca a simpatia que emanava do Fenwyck, e Rhys o compreendia muito bem, posto que tambm fosse muito pouca a que sentia ele. Era evidente que Geoffrey ainda tinha muito vivo a lembrana de seu ltimo encontro. Rhys desmontou no enlodado ptio e rapidamente liberou a mo de Gwen. Felicitou-se por ter se limitado a isso, quando teria preferido lhe dar um soco no nariz ao hipcrita brincalho. Eu diria que lady Gwennelyn necessita de uma taa tambm, disse, obrigando a Gwen a meter a mo sob o cinturo. Foi uma cavalgada longa, sabe? Geoffrey liberou destramente a mo de Gwen e a ps sob o brao dobrado. Quanta razo tem, sir Rhys disse, recalcando o sir. Essa nfase, logicamente, era uma aluso a sua posio social. Rhys se
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obrigou a recordar que era senhor de Wyckham. Embora no fosse um Baro como Geoffrey nem pudesse acrescentar tantos ttulos ao seu sobrenome, era um senhor, e informaria ao Geoffrey disso na primeira oportunidade que se apresentasse. Isso no serviria de muito para impressionar ao Fenwyck, mas a ele, suspeitava, sim lhe aliviaria um pouco o orgulho. E eu aqui retendo a nossa dama fora quando poderia estar atendendo-a melhor dentro de casa, continuou Geoffrey. Olhou friamente ao Rhys; seguro que voc querer descansar na sala dos homens. Olhou para a guarda de Gwen: depois de que te ocupe de seus homens. Rhys apertou os dentes. De acordo que no estava altura do Fenwyck em posio social, mas certamente era digno de algo superior sala da guarnio. Rhys... comeou Gwen. No tema, senhora disse Geoffrey, em tom meloso. Eu cuidarei de ti, e de sua encantadora me. Lady Joanna, sempre um prazer ver-te. Mas... protestou Gwen. Nada ocorrer sob meus cuidados. Gwen continuava protestando quando Geoffrey as afastou a ela e a sua me. Montgomery gritou Rhys, girando para procurar o seu amigo. Quanto antes conclusse seus assuntos, antes poderia resgatar a Gwen. Montgomery repetiu, te ocupe dos homens! Montgomery j tinha se posto a caminhar e parecia estar preparando-se para fazer justamente isso. Deteve-se e olhou ao Rhys. De todos, menos desses disse, assinalando aos Fitzgerald. No vou me aproximar desse par. Rhys chegou concluso de que no restava mais remdio que compreendlo. Tampouco o fazia muita graa faz-lo, mas finalmente terei que atender aos gmeos. Dirigiu-se para o lugar onde estavam os Fitzgerald, atados a seus cavalos, totalmente inconscientes da sua volta. Rhys s pde supor que ainda estavam
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esgotados por todo o vmito que tinham derramado sobre a flora e a fauna durante os primeiros dias da viagem. Os Fitzgerald no viajavam bem a cavalo. Em realidade, suspeitava que no viajavam bem em nenhum meio de transporte que no fossem seus ps. Aproximou-se do cavalo do Jared, ps uma mo sobre o homem e o remexeu brandamente. Jared, o chamou em voz baixa. Jared levantou a cabea, emitiu um gemido e vomitou, lhe manchando a frente de sua tnica. Bom, pelo menos ele estava acordado. Rhys lhe soltou as cordas que o atavam ao cavalo e fez uma ameaa de esforo por agarr-lo quando Jared caiu de bruos no lodo. Convencido de que finalmente se levantaria quando comprovasse que estava sobre terra firme, dirigiu a ateno ao Connor. Ao menos com esse gmeo conseguiu evitar que o visse de frente, como se dissssemos. Connor caiu do cavalo em seus braos e ele o deixou cair brandamente no lodo. Imagino que dentro h jantar, quando estiverem bem dispostos, anunciou aos guerreiros cados. A nica resposta que recebeu foram gemidos. Rhys olhou ao seu redor em busca de seu escudeiro; John estava observando de uma distncia bastante prudente. Era a primeira vez, em anos, que no o tinha junto a ele distncia de um brao. Se encarregue dos seus cavalos e dos nossos, lhe ordenou. E eles? perguntou John, com uma expresso de medo horrendo ante a idia de que lhe pedisse que servisse de bab. Poderia lhes ajudar a levantarem-se depois que tenha atendido aos seus cavalos. At ento os deixarei em paz. John no precisou ouvir isso duas vezes. J ia caminho do estbulo puxando os quatro cavalos antes que Rhys pudesse lhe dar mais ordens. Rhys se voltou a olhar aos seus companheiros cados pensando que talvez devesse ficar mais tempo com eles.
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Ento viu que Jared estava apalpando o lodo timidamente com uma mo. Abriu um de seus mornos olhos azuis e olhou o cho em atitude assombrada, como se no pudesse acreditar que estava no cho e que este no se movia. Balbuciou algo que Rhys s pde supor que era uma espcie de orao de agradecimento. Rhys viu que Connor tambm estava apalpando o cho com a mo, e relaxou. Logo, cairiam na conta de que j no estavam em cima de seus cavalos. E como estava seguro de que fazia dias que no comiam, ou, melhor dizendo, que fazia dias que no se beneficiavam da comida, no lhe coube dvida de que muito em breve sairiam a procurar a mesa do Fenwyck. O nico que restava por fazer, ento, era por uma roupa menos suja e encontrar seu lugar na mesa do Fenwyck. Sentado, naturalmente, entre o senhor do Fenwyck e sua presa. Necessito-o vivo, se repetiu enquanto atravessava o ptio. Intacto, coerente. Teve a impresso de que teria que recordar essas coisas com bastante freqncia em um futuro muito prximo. Assear-se levou mais tempo do que teria gostado. J tinha transcorrido pelo menos uma hora quando entrou na sala grande. Adaptou seus olhos penumbra e viu o que temia que fosse ver. Geoffrey estava sentado entre a Gwen e sua me, to cheio de si como se tivesse conseguido sentar-se entre as duas mulheres mais formosas do reino. Joanna estava formosa como sempre, e Gwen estava to preciosa que acreditou que podia cair morto ali mesmo em apenas v-la. Entretanto, morrer parecia ser quo ltimo poderia passar-se o pela mente ao Fenwyck. Pelo visto, sua mente estava mais concentrada em adular e acariciar. Era evidente que tinha melhorado a respeito da forma de tratar s mulheres. Ao Rhys gostava mais como era antes. E antes tampouco lhe tinha gostado de muito. Esgrima? ressonou a surpreendida exclamao do Geoffrey. Com esses dedos to delicados? Senhora quer tomar o cabelo. Lady Joanna, me diga que sua filha... E me custa acreditar que seja verdadeiramente sua filha porque muito jovem
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para que isso seja certo... Rhys ps os olhos em branco de repugnncia. Diga que lady Gwennelyn brinca nisso de que sabe brandir uma espada. Uma dama to delicada em um assunto to feio. Rhys viu mais manuseio de dedos do que lhe teria gostado. Esteve meio tentado a saltar sobre a mesa e aterrissar sobre o Geoffrey. Com sorte, era possvel que lhe desprendesse alguma arma durante o salto e, infelizmente, por uma espcie de acidente fortuito, lhe enterrasse em algum ponto estratgico ao Geoffrey. Embora sem lhe fazer uma ferida grave; o homem lhe seria til finalmente. Limpou a garganta intencionalmente enquanto se aproximava da mesa. Geoffrey levantou a vista e sua cara adquiriu uma expresso zangada. Acredito, senhor cavalheiro, que... Fui capito da guarda de minha senhora, disse Rhys dando a volta mesa e agora sou o senhor de Wyckham. Seno me receber bem em sua mesa, pelo menos me sentarei detrs para oferecer a minha senhora a segurana de minha presena. Geoffrey o olhou surpreso. Wyckham? Desde que cumpriu os vinte e seis anos, disse Joanna amavelmente, o que maravilhoso, no ? Rhys suspeitou que ao Geoffrey parecesse algo menos isso. Parece-me que pode se sentar conosco, acrescentou Joanna dirigindo ao Geoffrey um sorriso que teria feito cair de joelhos a qualquer homem vivo, no cr, milorde Fenwyck? Geoffrey pareceu imune sugesto. Pestanejou como se tivesse recebido um forte golpe na cabea. Rhys aproveitou a oportunidade para sentar-se em uma cadeira ao lado de Gwen, antes que Geoffrey o proibisse. Finalmente Geoffrey saiu de seu estupor e se voltou para o Gwen. Estvamos falando de espadas? perguntou, piscando como um estpido.
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toda uma espadachin, disse Rhys inclinando-se para olh-lo diante de Gwen. Talvez voc gostasse de enfrent-la em um combate. E talvez ela te corte algo importante e isso te distraia de lhe lamber os dedos durante um ou dois malditos batimentos do corao, pensou. Tentador, conseguiu dizer Geoffrey. Olhou a Gwen e ao parecer voltou a concentrar-se nela. Que tarde poderia resultar! Gwen parecia mais tentada pela idia de atravessar ao Geoffrey com sua espada do que convinha, portanto Rhys a distraiu agarrando os talheres que compartilhava com o Geoffrey e colocando-a entre ele e ela. Cortou uma boa parte de po recm enfeitado e o atirou diante do senhor do Fenwyck. Parece que tem bom apetite, lhe disse. Sim, respondeu Geoffrey, e ao que parece encontrou a energia para dirigir um admirado olhar a Gwen, e de muitas coisas. Gwen estava comeando a sentir umas nuseas muito parecidas com as dos irmos Fitzgerald. Eu tambm, disse Rhys, entretanto, posto que lady Gwennelyn esteja ao meu cuidado, procuro no comer em excesso. Eu te sugeriria, milorde, que seguisse meu exemplo. Geoffrey o olhou e ao parecer nesse momento caiu na conta de que Rhys tinha ocupado um lugar em sua mesa. Olhou-o furioso. Acredito que sei escolher muito bem minha comida, amigo. Neste caso, acredito que faria bem em seguir meu conselho neste assunto. E quem voc... ? discutir. Por favor, acrescentou Joanna Necessitamos dele vivo e no irritado, murmurou Gwen em voz baixa. Os Santos me ajudem a record-lo. Acredito que ser melhor que vocs dois estejam atentos aos seus
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Sou seu...

Oh, pelo amor dos Santos, exclamou Gwen, faam o favor de deixar de

prprios pratos, disse Joanna, tratando de manter o tom alegre. Talvez Gwen e eu estivssemos melhor comendo diretamente da mesa. Ser melhor que lave essa mo primeiro, grunhiu Rhys. Fenwyck franziu o cenho. Nosso bom sir Rhys se mostra muito protetor para ser s o capito de sua guarda, milady Gwennelyn. Como te disse antes, j no sou o capito de sua guarda, disse Rhys ressuscitando idias de uma arma afiada em certa parte do corpo do Geoffrey. Ento que interesse tem nela? perguntou Geoffrey-. Um simples cavalheiro no... Gwen deu um golpe na mesa com tanta fora que Rhys e Geoffrey deram um salto. Ela olhou ao Geoffrey furiosa. Ele meu amor, disse irritada. Voc o qu? exclamou Geoffrey. Gwen agarrou uma mo de Rhys e a ps entre suas duas mos. A Rhys pareceu que era melhor que tivesse as mos assim ocupadas, que no livres para que agarrasse Geoffrey. Amo-o, disse Gwen com clareza e ele me ama. Geoffrey moveu a boca, mas no saiu nem um som dela, embora Rhys pensasse que os olhos poderiam cair da cabea em qualquer momento. Planejamos nos casar, continuou Gwen. Planejam se casar repetiu Geoffrey. E ento provvel que necessitemos de sua ajuda, embora eu no tenha a inteno de lhe pedir isso. Talvez Rhys no seja um baro com suas terras nem seu poder, mas um bom homem... Rhys a escutou enumerar suas virtudes e observou como a compreenso entrava nos olhos do Geoffrey. Queria ou no, ele era nesses momentos o senhor da terra que limitava a de Fenwyck. E, gostasse Geoffrey ou no, seria o marido do Gwen.
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Geoffrey dava a impresso de ter uma tremenda dificuldade para engolir tudo isso. E realmente quer ter a este, disse Geoffrey apontando ao Rhys e olhando ao Gwen, incrdulo, a este... Depois Rhys compreenderia que se Fenwyck tivesse acabado a frase estaria em recuperao de uma ferida quase mortal, mas se salvou por um rudo na porta. Rhys voltou sua ateno porta, esperando ver entrar os Fitzgerald cambaleantes e talvez jogando sobre outros o contedo de seus pobres ventres. Mas o que viu foi a um homem to cansado que o maravilhou que ainda pudesse se mover. O homem caiu de joelhos sobre as esteiras, ofegante. Antes que o pensamento tomasse forma, Rhys se achou de p e dando a volta mesa. Ficou claro que Geoffrey teve a mesma idia, porque os dois se chocaram em seu caminho para a porta. Rhys grunhiu ao Fenwyck e recebeu um grunhido por resposta; depois continuaram seu caminho, ao mesmo passo, e chegaram juntos at o homem. Milorde, resfolegou o homem, h um incndio. Houve um incndio. Um incndio? perguntou Geoffrey. Onde? O homem inclinou a cabea para continuar inspirando grandes baforadas de ar. Um incndio repetiu, muito grande para det-lo. Onde? repetiu Geoffrey. Em Fenwyck? Sim, resfolegou o homem. A tambm. Maldio! gritou Geoffrey. A chuva o apagou, espirrou o homem, mas no antes que queimasse um ou dois dos teus campos, milorde. Vi o fogo da distncia e agarrei o cavalo para ir ver. Muitssima fumaa... Sim, bom, isso um incndio disse Geoffrey, impaciente. Quem ps o maldito fogo? No os reconheci, respondeu o homem. Mas vi vrios homens afastandose a todo galope do castelo. Agora no fica nada disso.
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O castelo? perguntou Geoffrey, carrancudo. Que castelo? No fica nada dos campos que rodeiam ao castelo tampouco, continuou o homem. O incndio se apagou sozinho ali. Por todos os Santos do cu, exclamou Rhys, sem poder conter-se. Onde foi o maldito incndio? Vamos, em Wyckham obvio.

Captulo 31

Wyckham. Gwen ouviu as palavras do homem, viu Rhys cambalear para trs como se o tivessem golpeado e logo comear a caminhar em ziguezague; pensou que igual poderia desmaiar. Wyckham? perguntou Rhys. Como o homem no lhe respondeu, deu uma olhada ao seu redor como em busca de ajuda. Seu olhar recaiu em Gwen. Wyckham? repetiu, como se no pudesse assimilar o que acabava de ouvir. Esse teu problema, amigo, no meu lhe disse Geoffrey, que o afastou com um gesto da mo para perguntar ao homem: Agora, Edlred, como isso do desastre de meus campos? Rhys se dirigiu porta cambaleante. Gwen se levantou de um salto da mesa e correu atrs dele, mas Geoffrey a agarrou do brao e a deteve. Eu diria que poderia voltar a chover, senhora. Talvez fosse melhor... Solte-me, disse ela liberando o brao de um puxo. Vai ver as runas. No posso permitir que v sozinho. Pois claro que pode...
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Essa sua terra, estpido! Sei, mas... O incndio foi provocado. S os Santos sabem a quem tero deixado ali para lhe fazer mal. Vamos, lady Gwennelyn... comeou Geoffrey. Me, chamou Gwen, por favor, me libere deste imbecil. Devo seguir ao Rhys. Conseguiu sair pela porta e chegar ao ptio antes que Geoffrey voltasse a det-la. Sem fazer caso dele, olhou ao seu redor em busca do estbulo. Consternada viu Rhys sair puxando seu cavalo, e logo montar de um salto e sair ao trote pelas portas. No levou nem um momento em confirmar sua deciso; no podia deix-lo ir sozinho; s os Santos sabiam o que podia lhe ocorrer se fosse sozinho. Correu pelo ptio e esteve a ponto de ser esmagada pelo cavalo de John, que no tinha esperado a sair do estbulo para montar. Uma vez dentro do estbulo, se deteve a recuperar o flego e se dirigiu ao curral correspondente. Felizmente, os trs anos em Segrave lhe tinham servido para algo mais que prover-se de lenis para outra cama de matrimnio. Embora os gmeos no lhe fossem de nenhuma utilidade em seus estudos eqestres, e j compreendia porque, Montgomery sim foi vulnervel as suas ameaas e lhe ensinou muitssimo a respeito dos cavalos. Inclusive j era capaz de selar um com bastante percia. Era o momento de dar bom uso a suas habilidades. Selar o cavalo lhe levou mais tempo de que teria querido, mas Geoffrey no lhe prestou nenhuma ajuda, embora tampouco a tivesse pedido. Ele estava muito ocupado em dar ordens aos seus moos para que selassem cavalos, para ele e vrios de seus guardas. S o que a alegrou remotamente foi ver o Montgomery tirando seu cavalo. Pelo menos teria companhia suportvel. A que distncia cr que est Wyckham? perguntou-lhe quando saram juntos do estbulo. A um bom dia a cavalo, respondeu Montgomery, preocupado. Est to
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longe que deveramos levar provises. Novamente viu seu caminho interceptado por Geoffrey, que a olhou carrancudo: Isto muito desaconselhvel senhora, lhe disse. Provavelmente ele vai levar os seus mercenrios, e considero uma imprudncia que v nessa companhia. E estou mais segura na tua? perguntou ela. Ele ficou calado, talvez procurando uma boa resposta. Segura de que isso lhe levaria mais tempo do que ela dispunha, Gwen tratou de p-lo de lado. Se afaste do meu caminho, lhe ordenou. Tenho coisas a fazer. Ele continuou tercamente diante dela. No entendo como que essa terra chegou a ser sua, disse. Era de meu pai, lhe explicou ela, e passou a poder do Alain por meu matrimnio com ele. O pai do Alain, Bertram, ordenou que Alain a desse ao Rhys quando cumprisse os vinte e seis anos, em recompensa por seus leais servios. Ento suponho que no era s uma fanfarronada de sir Rhys para te impressionar, resmungou Geoffrey. Se afaste de meu caminho, disse ela com voz clara, se no quer me obrigar a tirar minha espada e us-la em seu lastimoso corpo. Os Santos me guardem disso disse ele, fazendo-se a um lado rapidamente. Limpou a garganta: Eu tambm irei. Ela se deteve a olh-lo. No desejava falar com ele, mas era primeira em reconhecer que era, ao fim e ao cabo, um homem poderoso, com muitos cavalheiros ao seu dispor. Alm disso, tinha prometido ao Rhys que seria agradvel com o canalha. A que vai? perguntou-lhe a contra gosto. Preciso ver em que estado ficaram meus campos. Claro, era por isso, logicamente no ia ajudar ao Rhys. Faa o que queira, disse ela puxando seu cavalo. No poderia me importar menos. J eu creio que no. Provises! gritou a um de seus homens, detendo6

se. Encarregue-te delas e nos siga to logo seja possvel. Gwen encontrou a sua me no pequeno grupo que se reuniu perto da torre da comemorao, e no a surpreendeu ver seus filhos com ela. Parece que Robin estava ardendo em desejos de ir tambm, a julgar pela firmeza com que o se segurava em Joanna. Amanda estava agarrada das saias de sua av. Nicholas estava uns passos mais atrs, em atitude insegura. Gwen se tomou um momento para abraar os trs pequenos e logo agradeceu a sua me os seus cuidados. Volta logo? perguntou-lhe Amanda, preocupada de que talvez no fosse assim. Sim querida, lhe disse Gwen, inclinando-se a beijar a gordinha bochecha. Muito em breve. Temos que ir procurar a sir Rhys, para que volte em seguida. Voc cuidar dos meninos at ento, sim? Amanda olhou ao Robin e enrugou o nariz. Depois procurou o Nicholas e ao v-lo se soltou das saias da Joanna e se lanou sobre sua presa. Convencida de que os meninos sobreviveriam a sua ausncia, montou seu cavalo e empreendeu a marcha. Muito em breve descobriu que Geoffrey estava resolvido a cavalgar ao seu lado, de modo que fez o possvel por concentrar-se na paisagem que tinha diante; no fazer caso dele era a nica soluo, porque se no lhe diria algo que depois lamentaria. Com a manh que tinha tido Rhys j, no lhe faria nenhuma graa que lhe danificasse a possibilidade de congraar-se com o Fenwyck. Que estranho que algum acenda fogo na terra, comentou ele. Estranho? exclamou ela. Foi deliberado, estpido! No sou nenhum estpido, senhora... Ento entendeu mal o que disse seu homem, e se isso no estupidez, no sei que . Olhou-o intencionalmente o buraco entre os dentes. Pelos olhos de San Miguel, como pde pensar Rhys que esse caipira poderia lhes ser de ajuda? Comentava-se que sabia tudo o que ocorria na Inglaterra. Como era possvel que no soubesse o que ocorria em Wyckham?
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Muito bem, ento, senhora disse Geoffrey, carrancudo-, j que to sbia, quem provocou o incndio? Alain? Seus soldados tinham a terra ocupada, desafiando ao Rhys a tom-la pela fora. Ao parecer isso sim captou a ateno do Geoffrey. Seriamente? Alain disse isso ao Rhys faz trs anos. Da sua viagem a Frana para reunir um exrcito. Alain no faria uma coisa assim, no ? disse Geoffrey, embora pela vacilao que detectou em sua voz, ela suspeitou que ele acreditasse muito capaz. Em todo caso, duvido que tenha sido idia dele, tanto o acampamento de seus homens ali ou de incendi-la. No tem a imaginao para tramar algo to vil. Quem ento? Rollan, obvio. Geoffrey no pareceu surpreso. Sempre me pasmou a profundidade da malevolncia do Rollan. Como Bertram pde engendrar a esse velhaco um mistrio. Alain quase igualmente desagradvel. Eu pensava que te agradava muito a companhia do Alain, disse ela. Olhou-o irritada: Nunca disse uma slaba a meu favor no Segrave quando ele me denegria. que foi uma arrogante insofrvel, respondeu ele. Encolheu os ombros e acrescentou: por que ia querer te defender? Arrogante eu? exclamou ela. Arrogante? Sim, e sempre andava metida em alguma travessura as minhas custas. S me desforrava das travessuras que voc tramava. Com muita arrogncia, concedeu ele. Pelo menos eu tinha bastante engenho para justificar essa arrogncia. E as orelhas bastante grandes tambm disse ele, com um desagradvel
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sorriso que a fez recordar todos os motivos para no quer-lo. Ao menos minhas orelhas no se vem quando abro a boca, replicou. As posso esconder com um vu. Ele a olhou jogando fogo pelos olhos e lhe devolveu o olhar. Poderia-lhe haver dito mais coisas para lhe demonstrar toda sua irritao, mas j o ar cheirava um pouco a fumaa, e a fumaa se via claramente no horizonte. Isso a convenceu de que era melhor no continuar pelo caminho dos insultos. Era melhor isso que humilh-lo de tudo, porque, certamente, ele jamais a derrotaria. Imaginou incontveis encontros com ele, e em cada ocasio tinha resultado ganhadora. Esta vez no seria diferente, e talvez isso s servisse para convenc-lo de que Rhys merecia sua ajuda. Fez proviso de toda sua fora de vontade e mordeu a lngua. O que pensa fazer Rhys? perguntou Geoffrey, que pelo visto tinha chegado mesma concluso de que no tinha sentido brigar. Plantar-se em sua terra e apagar a pises as chamas que ficam? Chorar sua perda, respondeu ela. Que outra coisa vai fazer? Vingar-se? Como? Atacando Ayre? Geoffrey ruminou isso, mas no disse nada. Gwen desviou o olhar e se concentrou na fumaa que se via na distncia. Deveria ter sabido que Geoffrey seria de pouca ajuda. Teriam que inventar um novo plano. Era possvel que tivessem deixado algum rastro, alguma prova que assinalasse a quem tinha provocado o incndio. Ento iriam ao Rei e lhe contariam a histria. Talvez isso fosse suficiente para convenc-lo de que Alain no era um senhor conveniente para todas suas terras, e que deveria dar-lhe a outro. A Rhys, por exemplo. J estava escuro quando por fim lhe deram alcance, embora tivessem sado do Fenwyck na ltima hora da manh. Ao Gwen no tinha gostado de nada forar assim os cavalos, mas se no o faziam lhe teriam perdido o rastro de Rhys. Desmontou e deixou ao Montgomery com o pequeno grupo. Rhys estava uns
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passos mais frente, s e imvel. Ela se aproximou em silncio. Rhys continuou sem mover-se. Ela teve a impresso de que nem sequer a havia sentido chegar. Deteve-se ao seu lado e lhe olhou o rosto. Viu suas bochechas molhadas de lgrimas. Ento colocou a mo na dele. Ao ver que no dava sinais de ter notado isso, agarrou-lhe a mo entre as duas delas e continuou junto a ele em silncio, desejando poder lhe aliviar a pena. Rhys, sinto tanto, lhe sussurrou docemente. Sem aviso ele a ps diante dele, rodeou-a com seus braos e enterrou a cara em seus cabelos. Tremeram-lhe os ombros, mas s uma vez. Gwen o rodeou com seus braos e o estreitou fortemente. Sinto-o tanto, repetiu. Foi o nico que lhe ocorreu dizer. No soube bem quanto tempo estiveram assim, as silenciosas lgrimas dele lhe baixando pela tmpora at o pescoo. Poderiam ter sido horas. Mas finalmente ele levantou a cabea e a olhou. Apenas o via na escurido, mas sim viu a tristeza refletida em seus olhos cinza. Quer saber o que me assusta mais? sussurrou ele. Ela esperou, muda. Se Alain e Rollan so capazes de fazer isto terra que eu amava tanto, o que poderiam fazer ao que mais amo no mundo? Ela tragou saliva. Eu tambm pensei isso. Apertou-lhe fortemente os ombros. No te afastar alguma vez de minha vista, ouve-me? Nem por um momento. S os Santos sabem o que lhes poderia ocorrer fazer. Como quiser, Rhys. E os meninos, continuou ele, os ter sempre perto e eu cuidarei de todos. Certamente, Rhys. Rhys passou a manga pelos olhos e percorreu a paisagem com olhar
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incrdulo. Sou o nico aqui que no pode acreditar no que vejo? perguntou. Olhou-a. Alain fez isto? Perdeu o pouco que ficava de entendimento? Poderia ser outra pessoa a que tramou isto para me ferir? No, voc sabe que foram Alain e Rollan juntos, Rhys. Oxal tivesse provas. Igual poderiam confess-lo, se lhes der um incentivo suficiente. Ele riu sem humor. O que posso fazer? Usar ferros quentes? Ela encolheu de ombros. Talvez Geoffrey te oferea ajuda. Ele emitiu um suspiro, que soou como se lhe sasse direto da alma. Poderamos no ter essa sorte. Alm disso, isso no nos serviria agora, Gwen. No vejo como poderamos sobreviver aqui. No ficou nada dos cultivos, e j muito tarde para replantar este ano. E teramos que reconstruir o castelo. A olhou muito triste, e no tenho ouro para isso. Ento viveremos em uma tenda. Ele riu amargamente. Ah, sim, e nos congelaremos no inverno. Que tipo de amparo posso te oferecer em uma tenda, meu amor? Quero te rodear de muralhas to fortes que nem sequer Joo com seus exrcitos possam romp-las. No quero que entre nenhum ladro a te roubar ou a levar ao Robin ou Amanda. Ou ao Nicholas, acrescentou ela. Tomaste-lhe carinho a esse moo, sorriu ele. Sim. Os trs, ento. E o mais importante, voc. No quero que esteja desprotegida. Gwen olhou ao seu redor e viu que, em efeito, restaurar Wyckham para deix-lo habitvel seria uma empresa de propores imensas. E s se poderia fazer
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com um gasto enorme. Mas quo caro seria melhorar a terra em que estava pensando? Rhys, disse ao cabo de um momento, h outra opo. Outra opo? Qual? Nunca me ocorreu te falar dela antes, j que meu pai sempre dizia que essa terra no valia nada. Ele esperou. Tenho uma terra que s minha, continuou ela. Continuou sendo minha depois de meu matrimnio com o Alain. Ele comeou a franzir o cenho. E? E nunca pensei que tivesse algum valor. Est h outra semana a cavalo ao norte daqui, ao menos isso me disseram. Meu pai pensava que talvez, em algum momento de minha vida, eu a quereria para uma abadia, de modo que deixou sua disposio em minhas mos. Imagino que deve ser uma terra estril, porque limita com essas terras brbaras do norte. Estril? perguntou ele com um sorriso sarcstico. Pode haver algo mais desolado que isto? S os Santos sabem, suspirou ela. Talvez lhe devesse haver isso dito antes. O que passa que nunca pensei que pudesse ter alguma utilidade para ns. Terra terra. Sim? perguntou ela fazendo um gesto para o campo chamuscado. Isto poderia te parecer bastante atraente depois de ter visto Artane. Artane, repetiu ele, pensativo. Suponho que esse um bom nome. Soa como algo um pouco inspito, mas talvez valha pena ir v-la. Poderia ser to inspita que ningum queira nos incomodar. De repente se se ps a rir. John, Alain e toda a Inglaterra por um lado e os brbaros do norte pelo outro. Por todos os Santos, milady, nossa vida juntos est destinada a ser difcil. Em realidade estava pensando que esse poderia ser o lugar para ns. Talvez se formos ao norte todo mundo se esquea de ns.
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Ele a olhou e franziu os lbios. Quando tiver raptado mulher mais bela da Inglaterra e a tenha levado ao norte, a uma terra inspita para instal-la em um castelo que no posso construir por falta de meios? No sei, Gwen, acredito que nos esquecer quo ltimo vo fazer. Se o Rei te acreditasse disposto a defender suas fronteiras, talvez te construsse um castelo. E seguro que instalaria ali uma guarnio permanente para me vigiar. Muito obrigado, mas j encontrarei a maneira de constru-lo. No Rhys, disse ela movendo a cabea, no quero outro punhado de anos combatendo no continente. No poderia suport-lo. possvel que no haja outra maneira. Encontraremos uma, insistiu ela. Ou isso, ou me leva contigo e eu serei a que te guarde as costas. Ele pareceu to apavorado como se ela tivesse sugerido ir sozinha a defender a fronteira inglesa. Encontraremos outra maneira, concordou ele imediatamente. uma idia maravilhosa. Oxal me tivesse ocorrido. Deu-lhe uns tapinhas nas costas e lhe sorriu. Ento nos ocupemos de nossa viagem ao norte. Teremos que voltar para o Fenwyck nos provisionar antes de partir. Ele assentiu sorrindo e logo olhou sua terra novamente. Ficou srio. Esta segue sendo minha, disse em voz baixa. Sim e a ganhou. Se recuperar Rhys. Sempre ouvi dizer que esta terra boa para o cultivo. Ver o dia em que esteja bem cultivada e o castelo reconstrudo. Ele suspirou, inclinou a cabea e apoiou a frente na dela. Obrigado. Por qu? Pela esperana, lhe disse ele sorrindo. Levantou a cabea. Vamos, senhora, e vejamos quo inspita essa parte de terra que te deixou seu ardiloso pai. E
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esperemos que Alain no tenha estado ali antes que ns. Gwen o observou atentamente o resto desse dia, e os dois dias seguintes a sua volta ao Fenwyck para preparar a viagem ao norte. E face enormidade de sua perda, dava a impresso de tomar-lhe notavelmente bem. Quando pensava que o estavam observando, claro. Era v-lo nesses momentos, quando ele acreditava que no o observavam, que lhe partia o corao; ento via a profundidade da ferida causada por essa profanao do Alain. J tinha sido duro para ele que lhe negassem o presente do Bertram durante tantos anos, mas ver esse presente to estupidamente destrudo era, sem dvida, muito diferente. Em um desses momentos ele a surpreendeu observando-o desde atrs de uma rvore do jardim do Geoffrey. Estava sentado em um banco ao sol, os braos apoiados nos joelhos com as mos cadas, e a cabea encurvada. Ela estava segura de que no tinha feito nenhum rudo, mas certamente seu ouvido era melhor que o que lhe tinha atribudo, porque levantou a cabea e a olhou. Sua expresso de aflio no trocou, mas lhe estendeu a mo. Ela saiu de seu esconderijo e foi sentar se no banco ao seu lado. Sinto-o, lhe disse, no me ocorre nada que te dizer. No estava pensando na terra. Em que ento? perguntou ela, pestanejando surpreendida. Em voc, disse ele, e no muito mais que me doeria se te ocorresse algo. Sorriu tristemente. Pensava que sabia o quanto te amava, Gwen... At que ocorreu isto. Enquanto olhava esses campos queimados, no era capaz de pensar em outra coisa que no muito pior que me teria sentido se tivesse sofrido voc algo assim. No me ocorrer nada. No, no te ocorrer, disse ele serenamente, porque jamais estar em posio de que lhe faam um dano assim. No posso acreditar que te tenha deixado trs anos em companhia desses vikings vomites. Os Fitzgerald so muito hbeis e capazes quando esto com os dois ps em terra firme.
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Ele no pareceu convencido. Teremos que nos arrumar com o ouro que temos, continuou, para no ter que ir novamente Frana. Se tiver que me ajoelhar a lamber as botas de Joo para ter um castelo prprio, farei-o. Imagino que no ir ao norte com muita freqncia para ver como funciona sua guarnio. Com sorte, no vir nunca. Ele se levantou e a ajudou a levantar-se. Deveria descansar o resto da tarde. Amanh nos espera uma larga cavalgada. Estarei muito bem... E deixa de me espiar, Gwen. No te espio. Ele arqueou uma sobrancelha e franziu os lbios. Ontem tinha teias no cabelo e hoje est coberta de ramos. Ela ia discutir, mas de repente lhe agarrou o rosto entre as mos, e se inclinou a beij-la. Foi um beijo doce, tenro, que a fez esquecer totalmente o que ia dizer. Ele levantou a cabea e lhe sorriu. De acordo? De acordo disse ela, com a esperana de que ele no se desse conta de que nesse momento teria estado de acordo com quase tudo. Ento vamos, meu amor e continuemos com o resto de nosso dia. A mim, por minha parte, faz-me muitssima iluso uma curta viagem ao norte. Nunca sabemos o que vamos encontrar. Puseram-se a andar para a torre da comemorao e se encontraram com o Geoffrey no caminho. Gwen o olhou furiosa e ele a olhou furioso antes de passar sua ateno ao Rhys. Ajudarei, lhe disse. Gwen quase caiu ao cho pela impresso. Inclusive Rhys pareceu surpreso
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pela oferta. Sim? perguntou-lhe. Tenho pouca estima ao Alain. E essa sua motivao para nos ajudar? perguntou ela. E se no foi Alain o que fez essa maldade? Estou disposto pelo menos a considerar a idia de que ele estava detrs. E se descobrir que isso a verdade, no o vou declarar inocente. Ao parecer Rhys no teve nenhuma dvida sobre os motivos do Geoffrey. Estupendo, disse. Necessitarei de toda a ajuda que possa conseguir. Gwen continuou sem convencer-se. E isso tudo? No tem nenhum outro motivo para nos ajudar? Ele a olhou, e pela primeira vez ela viu um sorriso de camaradagem nele. Deitou-se com a filha de meu cozinheiro a ltima vez que esteve aqui. No tive uma comida decente aps. Pobre Fenwyck, riu Rhys. Isso no mais do que te merece por t-lo convidado. Eu no o convidei, protestou Geoffrey. Ele me pilhou em um momento hospitaleiro. Deveria ter feito caso a meu primeiro instinto, que era subir a ponte levadia para impedi-lo de entrar. E, entretanto nos deixou entrar, disse Gwen com desconfiana. Voc e sua me em minha mesa? sorriu ele. S um parvo se negaria o prazer de ver tanta beleza. No fez nenhuma aluso a suas orelhas e ao parecer no as olhou muito tampouco. Gwen sentiu uma cotovelada de Rhys nas costelas e decidiu que talvez tivesse chegado o momento de fazer um alto o fogo na batalha e deix-lo assim. Provavelmente esse elogio seria o mais prximo a uma desculpa que receberia de Geoffrey por t-la difamado quando era menina. Talvez ela pudesse perdoar um pouco. Alm disso, ao parecer Geoffrey se decidiu a favor de Rhys. Talvez as coisas comeassem a ficar a seu favor por fim.
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Captulo 32

Uma semana depois, Rhys estava montado em seu cavalo, movendo a cabea, incapaz de acreditar no que via. Artane no tinha nada a ver com o que se imaginou. Para comear, o nico que se podia considerar remotamente deserto eram as runas de um castelo que repousavam sobre uma crista da que se dominava uma ampla vista do mar e a terra. O castelo no era outra coisa seno uma casca de madeira que ocupava s um fragmento do que se poderia ter dedicado a esse tipo de morada. Que homem mais ardiloso era William de Segrave. Olhou a sua direita e viu a Gwen com uma expresso de absoluto assombro. Era a mesma expresso que levava posta desde fazia trs dias, os dias que tinham demorado em percorrer s uma parte de sua terra; to segura estava que s encontrariam uma terra rida e deserta. Tinha pedido desculpas uma vintena de vezes enquanto faziam os preparativos para a viagem ao norte. Enquanto ele organizava aos seus homens, ela tinha interrogado a sua me, sem nenhum xito. Ou Joanna no sabia, ou no tinha querido revelar nenhum detalhe. E nesse momento Rhys compreendia por que. Que surpresa levaram, e que extraordinariamente agradvel. Tinha muita razo, lhe disse em tom brincalho. Isto uma pena de terra, rida, estril. Ela o olhou, ainda boquiaberta. No tinha idia! Imagino que seu pai sim, disse ele e seu sorriso se alargou. Por todos os
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Santos, Gwen, esse homem tinha um fino instinto para uma boa brincadeira. enorme! conseguiu dizer ela. Sim, disse ele, maravilhado. Nunca tinha visto uma imensido assim fora da Aquitania. No to frtil como aquela, mas a terra me parece frtil, cultivvel. S nos cabe esperar que Alain volte direto para casa e no tenha visto isto. No teria se incomodado. Rollan poderia ter se dado ao trabalho. Rhys negou com a cabea. Meus exploradores no viram nada, e te asseguro que adorariam capturlo. E ento Alain passaria o resto de sua vida perguntando-se o que lhe teria ocorrido ao seu irmo, porque no voltaria a v-lo nunca mais. Gwen estremeceu. Que horror o tipo de acompanhantes que mantm, Rhys. O que opina sua me disto? Reza muitssimo por suas almas e pela minha, asseguro-lhe isso. No o duvido. Olhou por volta do mar. Subimos at o topo para ver a vista? Sim, encantado. Era o lugar perfeito para um castelo. Rhys se tinha dado conta no momento em que viu a crista, mas ver o terreno com os ps nele o confirmou. O montculo entrava no mar em ondulantes colinas de areia que nenhum exrcito poderia atravessar com menos que grande dificuldade. Detrs deles um escarpado rochoso separava o topo da parte baixa do terreno. Mais frente se estendia a plancie que levava sem cultivar s os Santos sabiam quanto tempo. Rhys suspeitou que produzisse em abundncia quando finalmente se cultivasse. Escuta, sussurrou Gwen. Ao princpio no conseguiu ouvir nada fora dos gritos de alegria do Robin e Nicholas rodando pela colina de areia. Rhys dedicou um instante a alegrar-se de que
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Joanna ficou com a Amanda; teve vises de dias inteiros lhe tirando areia de detrs das orelhas. Pelo menos aos meninos lhes podia colocar a cabea em um tonel com gua de chuva e d-los por lavados. Quando os meninos j estavam longe rodando, Rhys descobriu que podia escutar em paz. E ento ouviu o som das ondas contra a praia e as rochas. Gwen deslizou sua mo na dele e contemplou o mar. xtase, sussurrou. Meu pai tem que ter vindo aqui e sabido que eu adoraria. Isso acredito eu meu amor, disse Rhys em voz baixa. E se no ele, certamente sua me sabia. Ela o olhou com os olhos maravilhados. Construir nosso castelo aqui? Justo neste lugar, onde possamos ouvir o som do mar? Ele sorriu e lhe jogou para trs o cabelo que lhe caa sobre a cara. Se no te importar que construa um castelo em sua terra. Considera-a meu dote. Isso sossegar as ms lnguas de ambos os lados do oceano. Pensa o que seria de sua reputao se te casasse comigo simplesmente por amor. Arruinaria-me certamente, concordou ele. Ento, servir? Sim, querida. Servir-nos muito bem, em realidade. Ento, percorremos um pouco nossa terra e planejaremos o castelo. Dois ptios interiores, no te parece? Dever ser muito maior que Segrave, e certamente devemos fazer que Ayre parecesse uma pocilga ao seu lado. Alm disso, devemos ter um jardim. Que plantas se daro aqui, to ao norte? Temos que perguntar aos frades dessa abadia que vimos no caminho para aqui. Seakirk. Sim, a disse ela, puxando ele para caminhar pelo topo da colina. Eles tm que saber o que se pode plantar com xito nesta terra baldia.
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Ele a ouvia e sorria ante seus planos e projetos para cultivar esta e aquela erva, mas ao mesmo tempo lhe custava concentrar-se. Essa terra era muitssimo mais do que tinha esperado; comparada com ela, Wyckham parecia um jardim de uma modesta abadia. E pensar que tudo isso pertencia a Gwen. Embora ela a tivesse em seu nome para o resto de sua vida, tinha a bondade de no arredar-se quando ele construiria o castelo mais moderno que tinha visto a Inglaterra em seu cho, estaria satisfeito. O que te parece? Rhys caiu na conta de que ela se deteve e o estava olhando espera de uma resposta. Ah, disse ele, muito bonito de verdade. No me estava escutando, disse ela com os olhos entrecerrados. Sim lhe... No me estava escutando. Roseiras, Rhys. Temos que ver se do bem as roseiras aqui. Vi as rosas gastas das Cruzadas. Sim, teremos rosas para alegrar os olhos e tambm por suas propriedades medicinais. E se lanou novamente a enumerar com detalhes as ervas que precisaria plantar e as flores que teria s por sua beleza. Mas ele s era capaz de pensar em pedra, e em muita, muita quantidade. Construiria muralhas to largas e slidas que no se desmoronariam jamais. Gwen estaria a salvo ali, a salvo do Alain e a salvo do Rollan. Pensou quanto conheceria William do Segrave sobre o carter de seu futuro genro. Teria mantido em segredo a existncia dessa terra com alguma finalidade concreta? -... rvores, no cr? Rhys pestanejou, e depois fez um gesto de desculpa ante o olhar dela. Minhas desculpas, senhora. Estava pensando em pedra. Para um muro ao redor do jardim? Excelente ideia, Rhys. Voc te encarregar disso?
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Ele se inclinou a lhe roubar um beijo curto. Eu me encarregarei de tudo, meu amor. De repente Gwen emitiu um gemido. Esses meninos me vo pr nervosa. Robin, Nicholas! No entrem assim no mar. que no sabem nada das bestas que h a? Ps-se a andar para um lugar onde sem dvida lhe escutariam melhor seus gritos de desagrado. Voltarei em seguida, disse ao Rhys por cima do ombro. Ele a observou afastar-se e voltou sua ateno ao cho que tinha sob seus ps e imensido que o rodeava. Dali via milhas sua volta. Nenhum exrcito o agarraria despreparado. Nenhum navio poderia atacar sem que ele o tivesse visto com antecipao. Sem dvida era o lugar perfeito para construir um castelo, e s pde mover a cabea maravilhado de que Joo no se apropriou j dessa terra para a coroa. E se essa terra s podia herd-la Gwen, talvez ele pudesse ir fincar seus dois joelhos ante ao Joo e lhe beijar os dedos dos ps torcidos e lhe prometer lealdade feudal direta coroa por ela. Por mais atraente que fosse Wyckham, vinha acompanhada do Alain como suserano, algo que no gostava nada. Talvez Joo aceitasse sua espada e sua lealdade pelo Artane e se considerasse afortunado por ter a algum digno de confiana lhe guardando sua fronteira do norte. Continuou ali com os ps bem plantados no excelente cho, escutando o som das ondas ao romper na borda e os chiados das gaivotas que giravam no ar, e pensou que igual podia tornar-se a chorar ante toda essa maravilha. Essa terra podia ser dela. E o nico que tinha que fazer para t-la era ganhar quo nico desejava mais que a vida. Gwen. E embora no h melhor momento para comear que o presente, descobriu que ainda no era capaz de obrigar-se a ir conferenciar com seus mercenrios. Tampouco era capaz de correr detrs de sua dama e unir-se a ela na repreenso de dois moos muito molhados que se divertiam felizes na praia. Quo nico era capaz de
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fazer era continuar onde estava e inspirar profundamente o ar marinho e escutar o rugido do mar. Terra. E Gwen para compartilh-la. Quo nico tinha que fazer era ocupar-se de que ocorresse. Acamparam dois dias no topo da colina. Rhys teria ficado ali eternamente, e tambm os meninos, a julgar por seus gemidos de frustrao ao partir. Bom, talvez cham-los de gemidos no era muito exato. Robin protestava em voz muito alta, enquanto que Nicholas se inclinava estoicamente sob o peso da perda, embora Rhys suspeitasse que se sentisse to desiludido como Robin. Enquanto os olhava fazer sua ltima carreira colina abaixo, voltou a jurar que conseguiria que Gwen conservasse o seu filho. Ele poderia reclamar ao Robin como filho dele, e tambm ao Nicholas. Considerando que a anulao do matrimnio da Gwen faria um bastardo do Robin tambm, que diferena havia entre os dois moos? Alm disso, Gwen estava muito afeioada com o menino, e ele tinha que admitir que tambm lhe estava tomando muito carinho. O que podia ser melhor que adquirir uma esposa e dois filhos ao mesmo tempo? Retornaram com toda a rapidez que permitiram os cavalos. Rhys teria viajado mais rpido s com seus mercenrios, mas no lhe importou a lentido do passo, porque isso lhe deu tempo de sobra para observar os arredores e descobrir a configurao da terra do Gwen. Mas de todos os modos se sentiu aliviado quando divisou Fenwyck na distncia. Quanto mais cedo estivesse livre Gwen, antes poderia comear a construo do castelo. Ele sabia que se celebrariam umas bodas tambm, mas tinham acontecido tantos anos sem pensar nela que isso lhe tinha convertido em hbito. Pensaria nisso quando se assegurasse a bno do Joo e do arcebispo. Orou para que o ouro que tinha fosse suficiente para isso. Depois de ocupar-se de seus homens e de passar uns momentos no jardim,
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submetendo-se s exigncias da Anne do Fenwyck e Amanda de que lhes servisse de cavalo para divertir-se, Rhys entrou finalmente na sala grande para beber uma taa de cerveja fria e ter um pouco de paz para pensar. No o surpreendeu ver o senhor do Fenwyck inclinado sobre o Gwen como uma nuvem pertinaz. Que no daria eu por uma boa rajada de vento, murmurou enquanto aceitava uma taa oferecida por um criado. Levou-a at a mesa superior e fez uma leve inclinao ante o Geoffrey. Posso me sentar? perguntou. Pedir permisso seria outra coisa que o faria muito feliz no voltar a fazer. Geoffrey o olhou com uma expresso um pouco parecida com relutncia. Suponho que sim, se no houver mais remdio. Vamos, Geoffrey o repreendeu Joanna amavelmente de onde estava sentada, a sua esquerda. Comportou-se to bem estas duas semanas. Quando eu no estava, pensou Rhys com ironia. Agarrou a mo de Gwen e a retirou da de Geoffrey. No havia sinais de baba; ou seja, que Geoffrey do Fenwyck conservaria sua cabea outros quantos dias. Geoffrey tentou recuperar a mo do Gwen, mas Rhys a reteve com mais firmeza. Com uma exclamao de desgosto, Gwen retirou a mo e ps as duas mos sob as axilas. Qualquer um diria que sou um frango assado, protestou. D-me a mo, lhe disse Geoffrey, mordiscarei-a para ver se... Faa-o e homem morto. Rhys ouviu as palavras sem poder acreditar que tivessem sado de sua boca, mas a estavam e no tinha forma das retirar. Talvez sua reserva de pacincia tivesse esgotado mais rpido do que teria pensado. Joanna se ps a rir. Oh, por todos os Santos, no sigam disse, em um tom que Rhys j a tinha ouvido empregar vrias vezes ao dia com o Robin e Nicholas. Se no podem se tratar com amabilidade e respeito, ento, por favor, vo ao campo de batalha e
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resolvam ali suas diferenas. Gwen o olhou to desgostosa como parecia sua me, e Rhys comeou a sentir-se to imaturo como Robin. Mas se sentiu algo melhor quando viu que ela olhava ao Geoffrey com a mesma expresso de desgosto. Caracis. Bom, ento disse. Sim, claro acrescentou Geoffrey, com uma expresso igualmente sobressaltada. Rhys, disse Joanna inclinando-se para olh-lo, quais so seus planos agora, querido? Voltamos para o Segrave, ou quer que continuemos aqui? Rhys sentiu uma inexplicvel quebra de onda de prazer. No era o marido do Gwen nem o genro da Joanna, certo, e que ela o tratasse com essa cortesia em que pese a sua falta de direitos era algo agradabilssimo. Bom milady, explicou, meu plano enviar um mensageiro a meu av hoje. Terei que viajar a Londres para me encontrar com ele ali e me arrastar ante o Rei, mas acredito que melhor que nem voc nem minha senhora me acompanhem. Se por acaso perde a cabea? perguntou Gwen, nada agradada. Ele esboou um sorriso. No perderei nada e voltarei vitorioso, j o ver. E o nico que tem que fazer voc confiar em mim. E ficar aqui? perguntou ela, olhando ao Geoffrey, carrancuda. Geoffrey levantou as mos para proclamar sua inocncia. No disse nada, milady Gwennelyn, nem sobre suas orelhas nem sobre sua altura. Minha altura? O que tem minha altura? Com muita prudncia, Geoffrey se apressou a agarrar uma coxa de frango e comeou a dar conta dela diligentemente. E me vais deixar aqui para ver isto? disse Gwen ao Rhys, irritada. Viajarei mais rpido s, explicou Rhys. Ser melhor que no demore disse Geoffrey, oculta sua boca atrs da
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coxa de frango. Poderia necessitar que me resgatasse. Moveu a cabea, incrdulo. No posso acreditar que te proponha raptar a esta mulher. uma tradio familiar, explicou Gwen. Olhou ao Rhys com uma sobrancelha arqueada. Embora tivesse que reconhecer que at agora foste um fracasso. Voc mesmo o disse. E me ouviste negar? resmungou Rhys. Meu pai estaria horrorizado. Meu av se horrorizou. Ele raptou a sua dama quando a estavam vestindo para suas bodas com outro. Segundo ele, eu tive ampla oportunidade de faz-lo antes que fizesse seus votos. Contou-lhe quantos guardas enchiam o ptio do Ayre? perguntou ela. Isso no o impressionou nada. Comentou algo sobre as semanas que teve que passar recuperando-se das feridas infligidas por uma vintena de agulhas de costurar. Por pouco lhe danificam suas npcias, algo assim disse. Contraiu o rosto em um gesto de espanto. Parece que as damas de minha av apontaram a uma parte muito estratgica. Por todos os Santos exclamou Geoffrey, cruzando as pernas imediatamente. Maravilha-me a coragem de seu av. Bom, posto que esteja aqui sentado conosco, disse Gwen ao Rhys, podemos supor que se recuperou. Sim disse Joanna. Agora nos conte como te prope atuar. Preocupa-me que v a Londres com ouro sem te precaver. No teme que Joo aceite sua oferta e no te d nada em troca? Rhys tinha a lembrana muito desagradvel de quando Hugh do Leyburn aceitou sua bolsa e logo lhe riu na cara. Alm de imaginar-se jogando a arca de ouro sobre a cabea do Joo para deix-lo to sem sentido que quando despertasse s fosse capaz de dizer sim a tudo que lhe pedisse, no sabia muito bem como proceder. Olhou ao Geoffrey. Voc conta com a confiana do Rei. De vez em quando.
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Deixaria-te persuadir de me sugerir algumas maneiras de que o incline ao meu favor? Geoffrey franziu o cenho. Vamos ver, e porque ia-me querer fazer isso? Sobretudo quando que tenta roubar a nica mulher de toda a Inglaterra que eu escolheria para me casar se ela estivesse livre? Rhys repassou em sua cabea todos os motivos que poderia ter Geoffrey para aceitar ajud-lo, dos quais o principal era que se no o fizesse, lhe faria um mal corporal. Gwen lhe economizou o trabalho de admitir isso, dizendo ao Geoffrey: Deveria faz-lo porque eu o amo. Geoffrey franziu o cenho. Suponho que eu seria capaz de imaginar argumentos piores. Sobretudo dado que eu no me casaria contigo nem que fosse o nico homem que restasse na Inglaterra, murmurou ela. Geoffrey lhe dirigiu um olhar irritado e logo reatou seus cuidados coxa de frango. Alain um homem poderoso, disse entre dentadas e dentadas. E voc no poderoso? perguntou-lhe Joanna. Vamos, milorde Fenwyck, muito modesto. Rhys teria soltado uma gargalhada ante essa lisonja, mas parecia que Geoffrey acreditava; ento no ia danificar o feitio que comeava a tecer a me de sua dama, de modo que se reclinou no respaldo de sua cadeira a escutar. Joanna dedicou uma boa quantidade de tempo a enumerar ao Geoffrey todos seus pontos bons enquanto enumerava ao mesmo tempo todos os pontos maus do Alain, e com tanta meticulosidade que inclusive Rhys chegou a acreditar que talvez Geoffrey fosse capaz de triunfar onde Alain jamais poderia. Certo, certo concordou Geoffrey quando Joanna esgotou o poo de lisonjas bastante fundo. Estirou-se como um gato satisfeito. Suponho que junto com
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alertar ao Rei a respeito dos danos causados pelo Alain a minha terra, poderia tambm falar favoravelmente de voc, Rhys. Estou bastante seguro de que me escutar. Rhys no sentia nenhum tipo de segurana, mas sups que uma pequena ajuda seria melhor que nenhuma. Talvez Geoffrey conseguisse distrair ao Joo enquanto ele ficava sigilosamente as suas costas e lhe golpeava a cabea com vrias bolsas de ouro. Era possvel que o golpe inutilizasse um pouco a razo ao Rei, mas no lhe inutilizaria as mos tanto como para no poder assinar um punhado de documentos que ele teria preparados. Pensarei um pouco mais, anunciou Geoffrey, e lhes darei a conhecer meus planos dentro desta semana. Rhys suspirou. Isso era mais que o que desejava esperar, mas o que era em realidade uma semana mais quando estava esperando a Gwen a metade de sua vida? Em todo caso, a deciso apareceu muito antes da semana. No fazia dois dias de sua volta ao Fenwyck com Gwen quando um mensageiro atravessou correndo o campo de batalha com uma carta em sua imunda mo. A carta no trazia selo, o que imediatamente despertou suas suspeitas, mas claro, os selos no eram nenhuma garantia de autenticidade. Se algum sabia disso, era ele. Quantas cartas tinha recebido com o selo de Gwen, s para inteirar-se depois que eram falsificaes? Eu, Jean de Piaget, escrevo esta de meu punho e letra este ltimo dia de junho do ano de Nosso Senhor 1206, a Rhys de Piaget. Sado-te, neto; esteja contigo a graa de Nosso Senhor. Esto se tramando problemas, e temo que viajem at a porta de sua me. Se rena comigo ali, por favor, e venha com a maior pressa. Conhece o caminho mais rpido at ali, embora no me pareceria estranho que te detivesse em Londres a comprar algumas quinquilharias para lhe adoar o humor. Sabe o quanto humorada ficaria se no. No permita que lhe roubem todo o fruto de seu trabalho enquanto dorme, neto.
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mal-

Jean de Piaget

Rhys franziu os lbios e passou a carta a Montgomery. O que opina? Montgomery a leu e o olhou. Acredito que seu av gasta muita tinta em preocupar-se com o humor de sua me. No conhece minha me. Conheo o que me contou, sorriu Montgomery, e no me parece uma mulher muito dada a ataques de mau humor. Partirei amanh antes da alvorada, disse Rhys, dobrando a carta. Mas, Rhys, no pode acreditar que isto seja autntica, exclamou Montgomery espantado. No trazia selo, nenhuma garantia... Escreveu-a meu av. Rhys sabia que no podia t-la escrito nenhuma outra pessoa. Nem sequer sua me conhecia a combinao de objetos e cidades que tinham acordado entre seu av e ele. Quinquilharias de Londres, roupa de Paris e pescado fresco do Calais; coisas singelas e tolas, mas garantias de autenticidade. Tanto como se poderia garantir algo. Deixarei aos gmeos contigo, continuou. No me cabe dvida de que agradecero, respondeu Montgomery, irnico. Rhys no pde sorrir. Que seu av se desse ao trabalho no s de averiguar seu paradeiro, mas tambm de lhe enviar uma mensagem s podia significar que havia problemas muito graves. que iriam invadir a abadia? Tratou de pr de lado sua preocupao. S o que podia fazer era cavalgar rpido; e terei que tomar em conta tambm que no partia para a Frana desde o Ayre.
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Demoraria umas boas duas semanas em chegar a Londres, e logo outras duas semanas em chegar abadia de sua me. No era assim como tinha planejado acontecer esse outono. A guarnio do Fenwyck dever bastar para ter a salvo a Gwen, disse ao Montgomery, e eu me ocuparei de fazer saber ao Geoffrey que voc o encarregado de custodi-la. V tranqilo meu amigo, disse Montgomery. Eu cuidarei de sua dama. Temo mais ao Geoffrey que a qualquer rufio. E faz bem. Quero que tome nota de qualquer gota de baba que deixe em suas mos, grunhiu Rhys. Que os Santos o protejam se chegar deixar alguma em outras partes. Pobre homem, riu Montgomery. Suspeito que j sabe isso e est convenientemente arredado. Acredito que quando voltar vai encontr-la bem a salvo dessas molstias. Isso espero, suspirou Rhys, pelo bem dele. Levou todo esse dia organizar as coisas ao seu gosto. Gwen queria acompanh-lo e no aceitava as razes; s cedeu ante a ameaa de deix-la amarrada a uma cadeira e ao Geoffrey com todos os instrumentos para liber-la ai concordou em ficar. Rhys no confiou nela, e apoiando-se no brilho que viu em seus olhos, suspeitou que tivesse bons motivos para no confiar. Mas um rpido olhar intercambiado com a Joanna o tranqilizou um pouco; ela faria todo o possvel para impedir a Gwen que o seguisse. Decidiu levar consigo quinze de seus mercenrios de pior gnio e deixar aos outros para cuidar de sua senhora. Se Joanna e os Fitzgerald no conseguissem convencer Gwen de continuar no Fenwyck, talvez seus moos conseguissem. Quando se anunciavam as primeiras luzes da alvorada j estavam todos preparados e esperando no ptio. Rhys passou revista aos que ficavam ali para poder evocar sua lembrana e respir-los quando o necessitassem. Aparentemente Geoffrey considerou que sua permanncia em Fenwyck com
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Gwen seria superior ao que poderia tolerar sua frgil capacidade de autodomnio; prometeu ao Rhys que se reuniria com ele em Londres dentro de seis semanas para ter uma conversa com o Rei. Rhys supunha que ento ele j teria concludo seus assuntos na Frana, resgatado a sua me e posto a salvo seu ouro, e voltaria para Londres preparado para regatear com o Rei a mo de Gwen; talvez Geoffrey chegasse antes e quando ele chegasse j teria falado com o Rei, lhe inchando os ouvidos com detalhes da traio de Alain. Suspeitava que necessitaria de toda a ajuda possvel. Joanna lhe desejou boa viagem e boa sorte. Geoffrey estava ao lado dela, com as mos muito vista e uma expresso de absoluta inocncia em sua cara. A guarda de Gwen, aumentada por implacveis mercenrios, parecia adequada para a tarefa de mant-la na linha. Nicholas estava junto a Gwen, com a mo no punho da adaga que lhe tinha dado antes, quando lhe ordenou que cuidasse de Gwen; pelo visto, o menino tomou muito a peito essa ordem, embora Rhys suspeitasse que no sabia mais sobre usar a adaga do que Robin lhe tinha ensinado. Ele poria remdio a isso quando voltasse. Ao Robin no o viu por nenhuma parte; tinha querido acompanh-lo, e quando lhe negou seu desejo, partiu zangado. Tomou nota mental de recordar dar uma olhada s muralhas ao sair, simplesmente para estar alerta se por acaso o menino lhe jogasse algo para vingar-se. Com um suspiro pensou que lhe traria um presente de Londres para lhe adoar o humor. Era s o que podia fazer. Amanda chorou e se segurou a ele, lhe suplicando que no partisse. Quando terminou de abra-la a satisfao, tinha o pescoo da capa ensopado e estava a ponto de por-se a chorar ele tambm. Por todos os Santos, ningum lhe tinha advertido de que os meninos poderiam ter esse efeito pernicioso em seu corao. Aproximou-se para despedir-se de sua dama e ela se jogou em seus braos, pendurando-se em seu pescoo tambm. Depois de beij-lo na boca diante de todos os pressente, retrocedeu uns passos e lhe disse, com o cenho franzido: Agora, v, o que faz aqui perdendo o tempo quando h ouro por trazer? Ele se ps a rir e lhe deu outro beijo, alm disso, agradecido da confiana
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que lhe mostrava quando poderia ter continuado com a lista de recriminaes do dia anterior por partir sem ela. Apressou-se a montar e a se por em marcha, antes que ela trocasse de opinio e lhe soltasse mais maldies. Se cavalgassem rpido, poderiam chegar a Dover em menos de duas semanas. J tinha comeado a preocupar-se com o tempo que demoraria em fazer todo o resto, quando decidiu deter seus pensamentos. Demoraria todo o tempo que fosse necessrio; era pouco o que podia fazer para acelerar as coisas, a menos que lhe brotassem asas. Gwen seria dele antes que casse o frio do inverno, seguramente. Ou isso rogava.

Captulo 33

Onde est Robin? Amanda, que estava entusiasmada cavando no jardim de Fenwyck, com a Anne, levantou a cabea e sorriu mostrando seus pequenos dentes. No est, disse alegremente. Gwen comeou a procurar por todo lado, nervosa. Custava-lhe acreditar que tivesse estado to obcecada pela marcha de Rhys que no tinha dedicado mais esforos a averiguar o paradeiro de seu filho. No dia anterior tinha visto vrias vezes ao Nicholas, e sups que estava sozinho simplesmente porque teria tido outra briga com o Robin; num momento estavam brigando como cachorrinhos e no seguinte eram amigos inseparveis. Nicholas tinha estado bastante tempo fora de sua vista, por isso
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ela imaginou que estaria com o Robin. No era to estranho que no visse seu filho durante um ou dois dias, sobretudo se estivesse treinando com os gmeos. Ultimamente, passava por perodos em que simulava que j era um cavalheiro e, conforme tinha chegado a entender, isso exclua muitas coisas imprprias de homens, por exemplo, estar com sua me. Mas confiando como confiava nos gmeos, pensou que no havia motivos de preocupao. Entretanto, essa manh tinha cado na conta de que fazia muito que no via seu filho nem com o Nicholas e nem com os gmeos. Divisou uma cabea loira parecida com um matagal de arbustos e se dirigiu para l imediatamente. Nicholas? O menino levantou a cabea e a olhou com uns olhos claros muito, muito culpados. Sim, milady? perguntou, quase em um sussurro. Onde est Robin? Ele tragou saliva, mas com muita dificuldade; parecia que tentava tragar uma bota grande. Est no castelo? Ele fechou e abriu os olhos, horrorosamente sobressaltado, mas sem conseguir articular palavra. Gwen o agarrou pela mo e o levou at um banco. Havia um problema, e teve a sensao de que no fundo dele estava seu filho. Sabia bastante bem que se conseguisse encontr-lo-se sentiria muito tentada de dar a conhecer seu traseiro o peso de sua mo uma ou duas vezes; duvidava de ser capaz de faz-lo, mas ela se sentiria tentada. Como as arrumava o moo, no sabia, mas conseguia livrar-se das repreenses simplesmente pondo uma carinha de contrio e prometendo no voltar a fazer nunca mais uma travessura. Eu no queria mentir, disse Nicholas de repente. Gwen o olhou; certamente o menino tinha mais desenvolvido o sentido de
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culpa que seu filho. Mentiu? perguntou-lhe, em tom severo; no tinha nenhum sentido deixar acreditar que essa conduta era permissvel. Ento Nicholas ps-se a chorar com uns soluos to comovedores que ela se arrependeu de lhe ter falado assim; subiu-o a sua saia e o balanou, enquanto ele chorava como se no pudesse parar jamais. Muito em breve chegaram Amanda e Anne a reunir-se com eles. Amanda lhe dava tapinhas consoladores e Anne simplesmente estava a, com as mos entrelaadas e olhando com os olhos muito abertos. Vamos, Nicholas, lhe disse Gwen docemente, no pode ser to grave. Ele foi Frana! soluou o menino. Ento Gwen compreendeu que sim podia ser assim grave. Sentiu um calafrio em todo o corpo. Foi sozinho? No, soluou Nicholas. Foi com os homens de sir Rhys. Bom, isso no to grave como poderia ser disse ela, como se o fato de que seu filho viajasse com quase uma centena de mercenrios no fosse nada. Sabe sir Rhys? Nicholas deixou de chorar o tempo suficiente para olh-la horrorizado. No, certamente que no, milady! Ele nunca teria aceitado algo assim. Muito certo. Gwen esteve a ponto de por Nicholas de lado ao e correr torre a enviar a algum atrs de Rhys para que trouxesse de volta o menino, mas pensou melhor. J tinha passado um dia, e mais ainda, j que tinham partido na alvorada. Era possvel lhes dar alcance, mas, era isso o melhor? A idia de Robin cavalgando para um possvel combate com o Rhys a fez desejar sair ela mesma para busc-lo, mas era um combate o que aguardava Rhys? Em sua opinio, era Rollan quem tinha maquinado tudo, e Rhys ia a uma perseguio que no o levaria a nenhuma parte. Se Alain e seu irmo decidissem fazer uma visita ao Fenwyck, no era melhor que Robin se encontrasse em outra parte?
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Quanto mais considerava, mais se convencia de que talvez esse fosse o melhor plano. Rhys cuidaria do Robin como se fosse seu prprio filho. No era essa a situao que ela teria escolhido para seu filho, mas, pelo visto, a deciso no estava em suas mos. Como se arrumou Robin para fazer isso? perguntou ao Nicholas. Subornou um dos mercenrios. Isso no a surpreendeu. Com o que? Com o broche de sua capa, milady. Roguei-lhe que no o fizesse, mas no me fez conta. Claro que no, disse ela franzindo os lbios. Roubo e suborno. De onde, por Deus, teria tirado essas idias to indesejveis? Muito tempo com os menestris da Joanna, pelo visto. Fez-me jurar que no o diria, jurar pela Santa Cruz, senhora, disse Nicholas. Disse-me que se lhe guardasse o segredo, trataria-me como se fssemos irmos. Gwen viu encher-se de lgrimas os olhos do menino, e lhe rompeu o corao ao v-lo. Suponho que agora no vai querer faz-lo, disse Nicholas limpando-os olhos com a manga. Nicholas, querido lhe disse ela abraando-o, quando Rhys tiver acabado de repreend-lo, ficar to assustado que esquecer o que te fez prometer. Voc cr, milady? Claro que sim, moo. Mas no pretender fazer toda a viagem a Frana oculto, no ? muito preparado disse Nicholas, com certo sotaque temeroso respeito em sua voz. Enganoso e desobediente so as palavras que eu escolheria, mas suponho que tem razo. Deu-lhe uns tapinhas nas costas. Vamos, moo, voltemos para a sala
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grande, que est mais abrigada. Rhys cuidar muito bem do Robin depois de lhe dar um bom corretivo. Sem dvida isto ser uma aventura grandiosa para ele e quando voltar ter muitas histrias para te contar. E provavelmente a primeira seria o quanto Rhys gritou por sua estupidez, mas essa era uma que lhe encantaria escutar. Sim, deveria estar doente de preocupao, mas se havia algum capaz de manter a salvo ao Robin, esse era Rhys, se sobrevivesse dor no peito que sentiria ao ver o menino na sela de um mercenrio. Comeou a conduzir a seu pequeno grupo para a torre da comemorao, mas as meninas desejavam fazer outra coisa. Apressaram ao Nicholas para que lhes servisse de cavalo, e ele se submeteu de boa vontade. Pela expresso resignada que viu em sua cara, Gwen suspeitou que considerasse isso uma justa penitncia pelos graves pecados que tinha cometido. Fechou os olhos e enviou ao cu uma orao por seu filho, rogando que estivesse seguro e que Rhys no o estrangulasse quando descobrisse o que tinha feito. E depois acrescentou outra por ela, rogando que algum dia do futuro prximo sua vida se organizasse como devia. No mais guerras, no mais combate. Nada que fazer fosse mais que estar sentada em seu quarto com um tecido sob sua agulha e a preocupao do que meter na panela para o jantar.

*** J fazia um ms que por fim tinha conseguido para fazer-se pelo menos um lugar no quarto do Fenwyck. O dia estava ensolarado e luminoso, e os meninos jogavam aos seus ps. Sua me as tinha agenciado para descobrir a um menestrel nos campos circundantes, e o moo estava cantando com muita percia. Msica agradvel, uma taa de bom vinho mo, e seus seres queridos ao seu redor. Quo nico sentia falta era a seu filho, acariciando resolutamente sua espada de madeira, e ao seu amor, sentado frente a ela, roncando luz do sol.
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A viso foi to potente e to perturbadora que deixou a um lado seu bordado e se levantou. Milady? disse Nicholas, levantando a cabea imediatamente. Dirigiu-lhe seu melhor sorriso. S estou um pouco inquieta, moo. Um passeio pelo jardim, querida? perguntou Joanna, com um sorriso. Sim, me, isso me far bem. Eu cuidarei das meninas, se ofereceu Nicholas. Que pacincia tem, moo lhe disse Joanna, sorrindo-lhe. Essa uma boa virtude de cavalheiro, cuidar dos que so mais fracos que voc. Nicholas a olhou como se acabasse de ser reconhecido pelo Rei em pessoa. Voc acha, milady? Joanna lhe disse que sim com um gesto e depois olhou a Gwen. um bom moo. Teve sorte ao encontr-lo. No sei se Rhys se d conta da sorte que tem. Gwen franziu os lbios. homem, me, e to pouco observador como todos os homens. Com o tempo compreender quo afortunado . Mas por agora acrescentou, acariciando a cabea do Nicholas, simplesmente agradeo por ter a um bom moo que tem tanta pacincia com as damas que o rodeiam. Nicholas sorriu bravamente. s meninas cada dia lhes ocorre um animal diferente para mim, sabe? Quando aprendi a fazer bem um para content-las, a elas lhes ocorre outro. Refletiu um momento e depois olhou a Gwen: Todas as mulheres so assim, milady? Joanna se ps a rir. Passou muito tempo com o Robin, querido. As garotas so simplesmente inteligentes, no volveis. Nicholas ficou pensativo, ao parecer assimilando isso. Gwen sorriu e se inclinou a lhe beijar a cabea.
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Obrigado por sua bondade com as pequenas. Elas lhe amam por isso. Pela forma como ele endireitou os ombros e adotou uma expresso mais resolvida, Gwen sups que esse comentrio o tinha feito feliz. Suspeitava que o moo fosse capaz de fazer a viagem de ida e volta a Londres em quatro patas se Amanda e Anne pedissem; estava faminto de qualquer tipo de afeto, e ela s podia ser feliz procurando que o dessem. Baixou sala grande, pensando se conseguiria encontrar os gmeos e convence-los de que treinassem um momento com ela. Rhys lhe tinha escondido sua espada, lhe dando em troca uma parte de ao absolutamente intil. Por sorte, os Fitzgerald se recuperaram de seu enjo eqino bem a tempo para descobrir com quem tinha escondido Rhys a espada, e exerceram seu considervel encanto para tomar posse dela. Gwen no conseguia decidir se acreditavam que ela devia recuperar a espada porque consideravam um desafio evitar as lutas, ou porque consideravam que ela tinha melhorado tanto seu manejo que j no precisavam preocupar-se com suas delicadas peles. Agradava-lhe pensar que o motivo era este ltimo. Uns sussurros e gestos irados lhe atraram a ateno. Olhou para a lareira e viu o Geoffrey e Montgomery discutindo acaloradamente, embora em voz baixa. To logo a viram os dois adotaram expresses de inocncia to falsas que ela soube imediatamente que fosse que fosse que estavam discutindo tinha a ver intimamente com ela. Sem dvida isso era algo que devia investigar. Dirigiu-se ali a grandes pernadas, deteve-se a um passo deles e colocou as mos nos quadris. Essa postura sempre intimidava ao Robin, e talvez resultasse tambm a. O que aconteceu? perguntou. Nada, responderam os dois ao unssono. Gwen viu um pedacinho de pergaminho que aparecia pelo pescoo da tnica do Geoffrey. Sem pensar duas vezes, saltou sobre ele, puxou o pergaminho e o meteu no suti de seu vestido. Os dois homens se voltaram para ela ao unssono, com os punhos fechados e movendo a boca em silncio.
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Tenham um bom dia disse, girou sobre seus ps e ps-se a caminhar. Milady, rogo que me devolva isso suplicou Geoffrey. Acredito que no, respondeu ela, voltando-se para olh-lo. uma insignificncia, seriamente. Ento o que importa que eu saiba? Montgomery deu um passo atrs movendo a cabea. Com isto eu me retiro deste desastre, disse. Olhou ao Geoffrey. Todo o peso do desagrado do Rhys recai sobre ti, milorde. Gwen no esperou para ouvir mais. Tirou a carta e comeou a l-la inteira, exceo da assinatura, antes que Geoffrey a arrancasse das mos. Eu, Jean de Piaget, escrevo esta de meu punho e letra este ltimo dia de julho do ano do Senhor 1206, ao Rhys de Piaget. Sado-te, neto; seja contigo a graa de Nosso Senhor. Esto-se tramando problemas, e temo que viajem pela Frana a seu arbtrio. Recolhi seu tesouro e lhe levarei isso ao Ayre. Te rena comigo ali a toda pressa. No permita que lhe roubem todo o fruto de seu trabalho enquanto dorme, neto.

Jean do Piaget

Devemos ir ao Ayre imediatamente, declarou Gwen. Montgomery elevou as mos. Eu no quero ter nada que ver com isto... De maneira nenhuma ir ao Ayre, disse Geoffrey energicamente. Isto poderia ser uma falsificao. Estpido, a primeira carta era uma falsificao, sem dvida. Comea
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como esta, com que o av do Rhys cheira problemas. perfeitamente lgico que queira trazer o ouro do Rhys ao Ayre para impedir que o roubem na Frana. Vamos ver, senhora... comeou Geoffrey. E, portanto temos que ir ao Ayre interrompeu ela, olhando-o furiosa. O que quer, que o av do Rhys entregue o ouro diretamente s mos do Alain? Ou do Rollan? Vamos, Montgomery. Ocuparemo-nos de reunir aos homens e nos poremos em caminho imediatamente. Oh no, gemeu Montgomery. Milady rogo-lhe isso, no. Ento irei eu... No ir, afirmou Geoffrey. Cruzou os braos sobre o peito e a olhou severamente. Talvez isso teria tido melhor efeito se fosse to alto como Rhys. Ela no tinha que jogar tanto a cabea atrs para olh-lo aos olhos, embora, sim, tinha que reconhecer que sua largura era temvel, como tambm sua expresso inflexvel. E ento passou por sua mente a desagradvel lembrana do tempo passado derrubando-se no esterco de porcos graas criatividade do Geoffrey. Voc no tem porque viajar pela Inglaterra para resgatar o ouro de Rhys continuou Geoffrey, com firmeza. No me custa nada enviar meus homens a fazlo em lugar do Rhys. Mas... Irei eu mesmo acrescentou, e logo franziu o cenho. Por todos os Santos, o que me induziu a dizer isso algo que no entenderei jamais. Estou igualmente seguro de que o lamentarei. Mas tem que fazer-se e logo... Dentro de um dia ou dois, disse Geoffrey. De todo modo tinha planejado me reunir com o Rhys em Londres dentro de duas semanas. Mas que deve te reunir com ele em Londres tal como prometeu, alegou Gwen. Se no, como vai saber o que ocorreu? Voltaria para o Fenwyck e no nos encontraria.
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Muito bem, suspirou Geoffrey, irei ao Ayre e enviarei a algum a Londres para lhe comunicar o que ocorreu. Ir ao Ayre em lugar de vir ao Fenwyck e assim teremos acabado esta historia com o Alain. E outro mensageiro ao Dover. Mas... Se por acaso seu mensageiro no o encontrar em Londres. Muito bem disse Geoffrey, com outro comprido suspiro. Dois mensageiros ento, um a cada lugar. E esperemos que Rhys no passe ao largo junto aos dois. Porei em marcha a meus moos dentro de um ou dois dias. Agora terei que me ocupar de organizar a direo do castelo durante minha ausncia. Olhou-a. Voc poderia fazer bem isso. Dois dias? O av do Rhys poderia estar j a um punhado de milhas do Ayre, e perto de cair em uma armadilha nesse tempo. Era muito esperar dois dias. Seguir a pista da Amanda e da Anne te ocupar agradavelmente o tempo continuou Geoffrey, e talvez se ocupar um pouco em arrumar minha roupa. Gwen teve que fazer um enorme esforo para no lhe dar um forte golpe na cabea. Mas era tentador fazer vrias alteraes em suas roupas. Talvez se roubasse um cavalo e sasse protegida pela escurido, estaria bastante longe quando algum notasse sua ausncia. Deixaria os gmeos a cargo do cuidado dos meninos. Deixavam-se dominar pela Amanda quase tanto como Nicholas, mas talvez se lhes desse um severo sermo compreenderiam a necessidade de manter controlados os meninos. Nicholas estaria ali para entret-la, e sua me fiscalizaria o cuidado dos meninos e de seus dois guardas. Suspeitou que, em realidade, era provvel que no a jogassem muito de menos. E um ou dois dias fiscalizando a cozinha tambm continuou Geoffrey, claramente encantado ao pensar em todas as coisas que poderia fazer uma mulher, que no se fazia desde que morrera sua lady. Gwen viu claramente o que devia fazer. Por sorte, nesses ltimos anos, embora no as praticasse, tinha pensado muitssimo em suas qualidades mercenrias.
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Nunca se sabia quando podia ser til ter mo um vcio. obvio. Ficarei aqui e me ocuparei de todas essas tarefas, mentiu entusiasmada. Aceita? exclamou Geoffrey, surpreso. Geoffrey, evidente que pensaste muito isto e devo me submeter a sua sabedoria superior nestes assuntos. Que bem faria eu, sendo uma simples mulher? O que, em efeito? resmungou Montgomery. Gwen lhe dirigiu um olhar de advertncia e em seguida passou o olhar ao Geoffrey, acompanhada por um radiante sorriso. Meu lugar no quarto entre tapearias e no fogo da cozinha, milorde, como sugeriu. Montgomery se engasgou e comeou a afogar-se; em realidade, parecia resolvido a tossir at morrer. Gwen lhe golpeou as costas com muita fora at que ele levantou as mos pedindo misericrdia. Tenha certeza disse Gwen ao Geoffrey que seu castelo estar em mos capazes enquanto voc parte ao resgate. Rhys estar muito agradecido. Bom disse Geoffrey, em tom francamente surpreso. Alegra-me ver sua sensatez. No me cabe dvida. Geoffrey olhou ao Montgomery e depois a Gwen. Talvez devesse comear os preparativos, disse. No poderia estar mais de acordo disse ela encantadoramente, e o despediu com um gesto. No pense mais em seu castelo, milorde. Eu me ocuparei de tudo. Geoffrey se afastou, com certo ar de insegurana. Eu no estou convencido, disse Montgomery a Gwen com voz rouca. Silncio, ou na prxima vez deixarei que se afogue. Milady Gwennelyn lhe disse ele carrancudo, Rhys me deu ordens concretas de que no te permitisse sair do castelo.
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E o que te faz pensar que tenho a inteno de partir do castelo, meu bom senhor? Tem uma idia de quanto tempo faz que te conheo, senhora? Amadureci. Tem se feito mais ardilosa, acusou ele. Agora bem, para me assegurar de que seriamente vais fazer o devido, acredito que te pedirei alguma espcie de juramento. Meu pai me ensinou que nunca devo jurar. Jure, insistiu ele, exasperado. Jure pela Cruz que no vai ao Ayre procurar o ouro do Rhys. Tenho que te recordar que sou sua senhora e que seu dever me obedecer em tudo? A expresso carrancuda do Montgomery se converteu em olhar de fria. E tenho que te recordar o que me ocorrer se te ocorrer algo? Poderia ser a maldita rainha de todo o reino e seguiria dizendo isso para salvar meu pobre pescoo. Santos do cu, senhora, a quem crie que temo mais? Ela no teve mais remdio que compreend-lo, embora a mortificou faz-lo. Ele no meu senhor ainda, resmungou. Deixo a ti convence-lo disso quando voltar. Agora, pela salvao de minha doce alma, por favor, jure pela Cruz que no sair do Fenwyck tentar essa loucura. O dilema estava muito claro. Se Rhys perdesse seu ouro, no poderia subornar ao Joo e no poderia casar-se e ela enterraria a espada no peito; sua alma seria enviada ao inferno. Se jurasse pela Cruz que no sairia de Fenwyck quando isso era justamente o que ia fazer, sua alma seria enviada ao inferno. A escolha era muito simples. Seguro que Deus no tomaria em conta uma mentira que tanto significava para um homem que o tinha servido fielmente durante tantos anos. Olhou ao Montgomery cara sem pestanejar, adotando a expresso mais
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inocente que conseguiu pr. Ao longo dos anos o tinha convencido de fazer vrias coisas que ele no queria; que problema podia haver ento para convenc-lo de sua sinceridade? Juro pela Cruz, disse solenemente, que no vou sair do Fenwyck e tentar essa loucura. Ele a contemplou atentamente. No mente? Sir Montgomery, exclamou ela no tom mais ofendido que conseguiu usar, duvidas de mim? Aparentemente o tom no foi to convincente como ela teria querido, porque ele continuou em atitude no convencida. Que o cu tenha piedade de mim, disse ele. Olhou-a uma vez mais e se afastou. Caso v ali quando Rhys acabar comigo. So Miguel me conceda uma morte rpida e indolor. Gwen deixou de lado a localizao futura da alma de Montgomery, e se concentrou no que devia fazer antes que acabasse o dia. A aurora se aproximava rapidamente. Gwen soube por que no tinha pegado o olho em toda a noite; vrias vezes tinha contemplado a idia de se no teria sido melhor pedir a algum que a acompanhasse, mas em quem poderia ter confiado? Durante o jantar da noite anterior, Montgomery a tinha ameaado ata-la a uma cadeira, e Geoffrey tinha apoiado entusiastamente esse plano. No, partir s tinha sido a melhor opo. Acabava de selar ao cavalo quando a sua esquerda ouviu o rudo inconfundvel de passos, procedentes do bosque. To cedo? No fundo de sua mente desejou que fosse algum do Fenwyck, e no algum rufio pertencente a um bando numeroso. Rogou aos Santos que a guardassem desse tipo de prova a sua valentia. Desembainhou sua espada e se ocultou na escurido do bosque. Uns ps continuaram avanando sigilosamente, e a surpreendeu sua ligeireza. Isso precisava muita concentrao e percia, portanto, seu visitante no podia ser Geoffrey, que se
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movia por entre a mata com o sigilo de um javali ferido. A luz da lua se refletiu em uns cabelos loiros. Nicholas! exclamou, embainhando a espada. Milady, disse ele e correu a rode-la com seus braos. Temia por sua segurana. Ela levantou a cabea. Viu-te algum? Ele negou com a cabea. Como me alcanou to rpido? Vieste a cavalo? No, milady. No se afastou muito. Em realidade, acredito que deu uma grande volta. Fenwyck est bastante perto. Maldio. Montou o cavalo e estirou a mo para subi-lo. Teremos que cavalgarmos ns dois, moo. Oxal houvesse trazido alguma espcie de mapa. Eu posso te guiar disse ele, enquanto ela o acomodava detrs dela. Sir Rhys me ensinou a reconhecer as direes pelo sol. E lembro que viajamos para o norte para vir ao Fenwyck, ou seja, que para ir ao Ayre temos que cavalgar para o sul. Ela no pde rebater essa lgica, e certamente no ia enviar de volta ao Fenwyck a um guia to capaz. Apertou os ps nos flancos e seguiu as orientaes do Nicholas. E sinceramente rogou que sua tarefa de resgate terminasse com mais xito que como tinha comeado.

Captulo 34

Rhys estava em um extremo do claro do bosque, recuperando o flego, depois de uma exaustiva manh dando gritos, com a necessidade adicional de enterrar muitas vezes o punho na dura cara de Jacques do Conyer, e as malditas conseqncias disso em seus ndulos das mos. E agora este, pensou. Cruzou os braos sobre o peito, franziu o cenho e olhou o segundo culpado. Tambm pensou, de passagem, porque at esse momento no havia percebido de que levava um membro acrescentado em sua guarnio. Com razo Jacques se ofereceu para ir sempre fechando a marcha em todo o caminho para a Frana. Olhou para baixo, pensando o que podia dizer ao pequeno que o convencesse da gravidade do que tinha feito. E maldito esse Robin do Ayre tambm, que o olhava com seus bracinhos cruzados sobre o peito, muito carrancudo, como se fosse ele o ofendido. Roubou grunhiu, decidindo que essa era uma boa maneira de comear. Roubou o broche de sua me. Mame diz que os mercenrios sempre roubam, o informou Robin. Rhys titubeou um momento, indeciso; talvez devesse reservar os gritos para Gwen. O que pretendia ensinando essas coisas ao moo? Mentiu, ento disse, agarrando ao vo outro dos vcios mercenrios de Gwen. No! alegou Robin acaloradamente. Subornei ao sir Jacques francamente. Custava acreditar que o moo que tinha diante ainda no tivesse completo os
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seis anos. Necessitaria do amparo dos Santos quando o menino encontrasse realmente sua lngua. Ento disse, procurando algo que fosse motivo para castig-lo, no disse a sua me que a vir. No teria deixado. Eu tampouco! exclamou Rhys. Poderia ter necessidade de mim disse Robin, elevando o queixo. O que preciso um toco de rvore onde me sentar comodamente para te pr sobre meus joelhos e dar boas palmadas. Robin pareceu convenientemente horrorizado ante tal perspectiva. Tragou saliva e depois endireitou os ombros. Se for necessrio disse, com apenas um ligeiro tremor na voz. Ou talvez pudesse me fazer sangrar o nariz e dar por concludo o assunto. Rhys olhou a carinha sria e teve que reprimir a vontade de rir. Santos do cu, que descaramento tinha o pequeno. E tambm teve que admirar sua resoluo para ajudar. Recordava-lhe tanto Gwen que quase lhe cortou o flego. E no momento seguinte desejou mais que nada no mundo abra-lo fortemente e lhe agradecer sua lealdade. Mas s os Santos sabiam que tipo de travessuras fomentaria fazendo isso, de modo que ps sua melhor cara de aborrecimento e tentou pensar em um castigo adequado. Desobedeceu-me, e isso merece certo tipo de castigo. Voc no me disse que no devia vir, alegou Robin. O que te disse foi que esperava que ficasse ali para cuidar de sua me. Robin olhou os ps. Voc no meu pai. Agachou ainda mais a cabea. No tenho por que te obedecer. Rhys se surpreendeu do muito que lhe doeram essas palavras. Era certo, no era o pai do Robin, mas teria dado muitssimo para s-lo.
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Compreendo, conseguiu dizer finalmente. Suponho que me convm saber o que pensa... De repente se viu abraado altura dos quadris por um menino pequeno que tinha estalado em soluos. Oxal fosse, chorou Robin. Desejo isso mais que qualquer outra coisa. Se o momento anterior no lhe tinha feito brotar lgrimas, isto sim o conseguiu. Levantou Robin em seus braos e o abraou fortemente. Suspeitava que a maioria, seno todos, seus homens o estavam olhando, mas bom, que pensassem o que pensassem. Deu-lhe tapinhas nas costas e lhe disse umas quantas dessas palavras consoladoras que Gwen sempre dizia a Amanda quando estava chorando. E quando Robin deixou de chorar to forte para avisar a toda a Frana de sua chegada, deixou-o no cho, agarrou-o pela mo e o levou at o centro da clareira. Ali, se abaixou diante dele e lhe secou energicamente as lgrimas com sua manga. Teve que reprimir um sorriso quando Robin fez o mesmo com ele. Pai e filho no somos, lhe disse, mas talvez ns gostssemos de trocar isso se pudssemos. Em todo caso, considero-te um bom moo e certamente me sentiria muito orgulhoso de te chamar de meu filho. Robin o olhou como se acabasse de lhe dar de presente duas dzias de espadas do melhor ao de Damasco, junto com a percia para brandir-las todas de uma vez. ? perguntou, extasiado. , respondeu Rhys. Mas temo que ento eu espere algo de ti. O que? perguntou Robin, seu entusiasmo um pouco diminudo. Esperaria que no voltasse a roubar. Isso no algo honroso em um cavalheiro. Mas em um mercenrio... Estou falando de cavalheiros, Robin. Um cavalheiro honrado no rouba. Tampouco mente. Robin ruminou isso.
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Um cavalheiro protege s mulheres e aos meninos, e certamente no coloca vermes no vestido de sua irm. Rhys sabia que estava causando impresso no menino; no tinha nenhum sentido no aproveitar o momento para deixar umas quantas coisas em claro. No? perguntou Robin, um tanto consternado. Isso no cavalheiresco, Robin. Ah disse o moo, pesando talvez as conseqncias de consagrar-se a uma vida de tanta bondade. Aparentemente, no considerou muito pesada essa carga, porque jogou os ombros para trs e suspirou: No mais vermes, no mais serpentes, no mais arranhas. Pobre Amanda pensou Rhys. Mas quanto ao outro acrescentou Robin, elevando repentinamente a vista. Voc planeja seqestrar a minha me, no ? Rhys descobriu que no tinha resposta para essa pergunta. E no disse ao meu pai? Rhys negou com a cabea, ainda mudo. Robin o contemplou em silencio durante vrios momentos e finalmente encolheu de ombros. Talvez isso se deva fazer se quiser proteger s mulheres e aos meninos. essa a parte mais importante de ser um cavalheiro? No roubar, nem mentir e nem trair, pensou Rhys. Como explicar a um menino de seis anos as coisas mais sutis da vida? Ou do amor? Moveu a cabea. Talvez ele estivesse cometendo os mesmos delitos que proibia ao Robin. A mentira e o roubo eram vcios aceitveis em mercenrios, e bem que lhe estavam servindo em sua atual empresa. Mas claro, j tinha quase trinta anos e se via obrigado a fazer uso do que fosse para fazer realidade seus sonhos. Santos do cu, que habilidade a dos meninos para fazer que um homem se questionasse seus prprios atos. Fez uma inspirao profunda. Robin, lhe disse no vou seqestrar a sua me.
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No? exclamou Robin, em tom decepcionado. No, moo, a vou ganhar com jogo limpo. Subornando ao Rei? Os cavalheiros tampouco escutam as conversas alheias, moo. Robin franziu o cenho e ficou calado. Farei o que tenha que fazer, porque necessrio resgatar a sua me de seu pai. Talvez neste caso me veja obrigado a recorrer ao suborno, mas isso no algo que faa ligeira, nem tampouco com freqncia. Tampouco deve faz-lo voc. Eu no subornei sir Jacques ligeira, observou Robin. Era necessrio que estivesse aqui contigo, para te guardar as costas. Mas, acrescentou suspirando, suponho que no evitarei que me faa sangrar o nariz de todo modo. Retrocedeu um passo, apertou os punhos aos lados e fechou os olhos. Estou preparado, sir Rhys. Rhys lhe colocou as mos sobre os ombros, girou-o e lhe assinalou os cavalos. Um melhor castigo ser que se ocupe dos cavalos durante uma semana. Seu nariz est a salvo. Robin o olhou agradecido e ps-se a correr para o outro lado do acampamento. Rhys suspeitou que a alegria s durasse um par de horas, at que lhe cansassem as mos de tirar com p as bostas dos cavalos, e ento voltaria para lhe suplicar que lhe desse um murro no nariz. Isso lhe dava pelo menos um par de horas para decidir como se arrumaria para impedir que ocorresse algum dano ao moo. At o momento no tinham tido nenhum problema, mas, claro, tampouco tinham parado de cavalgar desde que tocaram na terra francesa. S os Santos sabiam o que podia passar quando encontrassem com seu av na abadia da sua me. No acreditava que Alain fosse capaz de criar mais problemas na Frana, de modo que isso ficava para o Rollan, e ele sabia que nada era muito para o irmo menor do Ayre. Bom, s o que podiam fazer era continuar caminhando para o Marechal, onde, conforme sabia estava abrigado nesses momentos seu av, e esperar que tudo
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estivesse bem ali. Deu um ltimo olhar ao acampamento e, convencido de que tudo partia de acordo a seus planos, entrou no bosque para dar um passeio. Isso no queria dizer que no confiasse nos homens que lhe custavam to caro; disse-se que exploraria os arredores simplesmente porque isso lhe acalmava os nervos. Era bom explorador, e trs anos de combates tinham melhorado muito essa habilidade. Nunca o tinham pilhado despreparado, embora tivesse tido muitos outros problemas durante suas sestas. Despediu-se de seus guardas e ps-se a caminhar silenciosamente por entre as rvores. Ao fim e ao cabo, que necessidade tinha ele de que algum lhe guardasse as costas? Ele era muito capaz de faz-lo sozinho. Continuou recreando-se na contemplao de sua bem adquirida destreza durante talvez outro quarto de hora. Sim, francamente, era um explorador excelente. E esse foi o ltimo pensamento que teve antes que lhe obscurecesse inesperadamente seu mundo. Estpido, tnhamos que esperar at que tivesse recolhido o ouro. E voc, deixa de me insultar! Sim, Franois, no siga porque seno vou comear com insultos eu tambm, aos dois. No devamos nem tocar nele. Rhys entreabriu um olho, um bandido. Teria gostado de acreditar que fazia isso por sigilo, mas em realidade se devia dor espantosa que sentia na cabea. Por todos os Santos, com o que o tinham derrubado? Com uma pedra? Se Jean-Luc no fosse to condenadamente ambicioso... Se Franois no fosse to violento... E se os dois no fossem to condenadamente estpidos, no estaramos nesta confuso. Rhys abriu os dois olhos, seguro de que a briga era to acalorada que nem se fixariam nele. Comprovou que estava amarrado a uma rvore, contemplando trs personagens, de qualidade menos que meritria, enfrentados em uma briga a gritos e
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golpes. Ver-lhes as mos e as caras imundas, a roupa feita em farrapos e os olhos e os dentes enegrecidos, levou-o a uma concluso: Rollan estava detrs disso. Isso o levou a outra concluso, mais surpreendente ainda que a primeira: Rollan conhecia pelo menos um dos segredos entre seu av e ele. E se sabia o dos sinais acordados para as cartas, que mais poderia saber? Essa s idia bastou para lhe gelar at a medula dos ossos. O que tnhamos que fazer era vigi-lo, disse o terceiro do grupo, e estar alerta para nos inteirar do paradeiro de sua me. Sim, disse Franois, dando outro forte golpe no lado da cabea ao que, conforme supunha Rhys, era Jean-Luc. Era o que tnhamos que fazer, idiota. Jean-Luc esfregou a orelha, zangado. Pierre, lhe diga que deixe de me golpear. Est-me doendo cabea. Pierre, que claramente era o chefe do trio, olhou para o cu, exasperado, pondo os olhos em branco. Franois deixe-o j. Necessitamos de Jean-Luc para que nos guie. Se lembre de que tem que recordar onde estivemos para dizer a Lorde Rollan. Os Santos lhe protejam, Rollan, se tiver posto sua confiana nestes, pensou Rhys com sarcasmo. Jean-Luc seguia esfregando a orelha e agitando a cabea. Talvez temesse que Franois lhe tivesse soltado algo dentro. Ouviu-se um rudo na mata atrs da rvore e Rhys se apressou a fechar os olhos, ao tempo que os trs se giravam a olhar em sua direo, boquiabertos. Uma besta, sussurrou Franois apavorado. Sim, fujamos! exclamou Jean-Luc. Fujamos! No pequeno claro do bosque ressonou o rudo de duas fortes palmadas. Uf, disse Franois. Obrigado. Sim acrescentou Jean-Luc-. Muito necessrias. Agora me sinto muito melhor. Rhys apoiou a cabea na rvore e escutou como os trs reatavam a discusso sobre o que deveriam ter feito; alm de captur-lo, claro. Aparentemente eram
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muitssimas as ordens dadas por seu empregador, o importante Rollan do Ayre. Estiveram bastante tempo falando do que tinha prometido lhes fazer se fracassavam. Quanto mais falavam, mais aterrados pareciam Franois e Jean-Luc, que necessitaram de um punhado de palmadas, que Rhys sups eram dadas pelo Pierre. Rhys se perguntou se seus mercenrios estariam escondidos entre a mata, com as capas metidas na boca para afogar suas risadas. Acabava de decidir abrir os olhos para ver se era assim, quando sentiu que lhe estavam cortando as ataduras das mos. Uma vez cortadas, puseram-lhe uma adaga na palma da mo, e imediatamente depois disso, viu um menino pequeno saltar para o mato e lanar-se de cabea a agarrar sua espada. Horrorizado viu o Robin agarrar a espada e brandi-la; o menino esteve a ponto de fatiar um brao de Pierre acima do cotovelo. Tal me, tal filho, pensou Rhys. Por sorte os trs homens ficaram to pasmados ao ver o menino brandir uma espada, que evidentemente no era capaz de controlar, que continuaram onde estavam, com as bocas abertas. Isso deu tempo ao Rhys para ficar de p e tirar a espada de Robin. Olhou furioso aos seus captores. Franois e Jean-Luc caram de joelhos e juntaram as mos em atitude de splica. No, no me tire vida, sir Rhys, gemeu Jean-Luc. Sim acrescentou Franois assentindo com a cabea. Ouvimos falar de ti. Feroz. Desumano. E sabe? disse de repente Jean-Luc, olhando ao Franois. Banha-se com bastante regularidade. Eu mesmo ouvi esse rumor nessa estalagem perto do Conyers. Uma ou duas risadas afogadas procedentes do bosque fizeram chiar os dentes ao Rhys. Quando deixasse de lhe doer assim cabea, faria entrechocar umas quantas cabeas.
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Se rendam! gritou repentinamente Robin, brandindo sua espada de madeira como se fosse uma potente arma mortal. Pierre se apertou o brao ensangentado e o olhou irritado. Deveria te cortar em tiras, pequeno demnio... Bom, esse tipo de conversa no tinha nenhuma razo de ser. Rhys se inclinou e enterrou um punho na cara do Pierre, que caiu ao cho e ficou ali como um molho de seda fina. Eu poderia t-lo derrubado, disse Robin. E o derrubou moo, lhe assegurou Rhys. O distraiu muito bem. Foi amvel de sua parte me permitir acabar com ele. Caracis, disse Robin, embainhando sua espada com entusiasmo. Duvido que minha mame invente um conto melhor que este. Eu lhe relatarei todos os pontos importantes, prometeu Rhys. Agora, atemos esses outros dois e vejamos que tipo de notcias podemos extrair. Acredito que voc gostar de ficar para o interrogatrio. obvio respondeu Robin, cruzando-se de braos e olhando os dois delinqentes. Possivelmente poderamos usar vermes. Ou lhes colocar um punhado de aranhas debaixo de suas tnicas. Quase seis veres. Rhys reprimiu um sorriso enquanto fazia as honras atando os prisioneiros de Robin. Ou seja, que Rollan o fazia espiar para saber o paradeiro de sua me era interessante. No conseguia entender que proveito podia tirar com isso, se no era rapt-la; pelo visto no tinha idia do seguro que era o refgio de sua me; nem do que estariam dispostas a fazer suas mulheres para proteg-la. Certamente havia certas vantagens em ser a nora de Jean de Piaget e, sem dvida, outra alma que continuava a tradio Piaget de espiar para o Rei. No, tinha que haver algo mais do que haviam dito os homens. E ele saberia tudo, to logo descobrisse quais de seus homens tinham estado espreitando entre os arbustos rindo. Uma vez que lhes tivesse recompensado bem seu humor, dedicaria-se a resolver o outro enigma. Esperava que no acabasse to mal
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como suspeitava que pudesse acabar. Com o Rollan do Ayre, nunca se podia estar seguro.

Captulo 35

J tinham passado quatro dias, e quatro dias era esperar muito. E no era s isso o que o chateava. Tinha dedicado mais de um ms a vagabundear pelo campo, espera que se produzissem os efeitos de seu trabalho. Tinha enviado as cartas e a viagem tinha comeado. E chegado o momento de atuar, onde se encontrava? Esperando o seu irmo, e quatro dias, nada menos. Rollan ia subindo a escada, resmungando entre dentes, e por pouco o derrubam um par de cavalheiros fedorentos que baixavam sala grande. Se no tivesse sido to perito em encostar-se s paredes para escutar conversas alheias, teria cado para uma morte segura. Por todos os Santos, como detestava Canfield. No conseguia entender como seu irmo podia suport-lo. Nem sequer estava Rachel, embora isso no lhe tinha impedido ao Alain divertir-se. Porque seu irmo no podia divertir-se igualmente em casa, no sabia; o que sabia era que isso o prejudicava muitssimo, por isso se sentia menos que feliz. Claro que esses dias lhe tinham dado muito tempo para contemplar a gosto sua melhor artimanha. Tinha bebido vrias taas para celebrar seu xito. Tinha conseguido enviar Rhys a Frana, graas perfeita falsificao de uma carta com a contra-senha que s conheciam sir Jean e Rhys. Bom, isso acreditavam eles. Logo veio a alegria de saber que Gwen tinha fugido de Fenwyck depois de
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receber a outra carta falsificada que ele urdiu com tanta manha. E bendita a empregada, que fez exatamente o que ele suspeitava que fizesse: enviar mensageiros ao Dover e a Londres para comunicar ao Rhys que devia ir diretamente ao Ayre a sua volta a Inglaterra. No poderia t-lo planejado melhor se o tivesse planejado ele mesmo. Que o tinha planejado, claro. A ltima tarefa que tinha por diante era convencer ao Alain de que voltar para o Ayre a maior brevidade possvel era a nica linha de ao que restava. Quase podia ver a cena que alegraria seus olhos ao final: Alain, comodamente instalado em casa, decidido a atuar de acordo s idias que ele tinha implantado em sua cabea; Gwen, toda ardorosa, resolvida a resgatar o ouro de Rhys; e o prprio Rhys arroxeado de raiva por ter feito o papel de tolo. Modestamente reconheceu que, quase com toda probabilidade, esse era o plano mais engenhoso que tinha posto em marcha em toda sua vida. E a isso ia nesse momento, a ocupar-se da parte do Alain em seu plano. Percorreu o corredor at o quarto que Alain ocupava durante todas suas estadias ali e abriu a porta. Pouco o surpreendeu a viso que o recebeu, de modo que se dirigiu ao poste dos ps da cama e olhou a seu irmo, que estava enrolado em lenis com mulheres. Talvez no recebesse as mensagens que te enviei, lhe disse. Alain o olhou sem compreender. Mensagens? Rollan extraiu de si a pouca pacincia que ficava depois de passar dias bebendo a porcaria que passava por cerveja nesse castelo. E pensar que poderia ter estado comendo as delcias do Segrave; j no estavam nem Gwen nem Rhys para lhe negar a entrada. E embora Joanna tambm tivesse ido com eles, seu senescal no lhe tinha muita antipatia; depois de tudo era ele quem mantinha ao Alain longe de suas portas. Seguro que isso ganharia uma comida ou duas. Levo vrios dias esperando falar contigo, irmo.
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Sobre o que? perguntou Alain, carrancudo. Tenho algumas notcias que estou seguro lhe vo interessar. Alain moveu a mo em gesto majestoso. Diga-me isso agora. Rollan teria preferido falar com seu irmo a ss, mas estava muito claro que este no tinha pensado em mover-se. Muito bem comeou, pausadamente, com o fim que seu irmo no se perdesse nenhuma s de suas palavras: Parece que lady Gwennelyn voltou para o Ayre. Eu pensava que seguia no norte, talvez tentando tirar o fedor da fumaa de suas roupas disse Alain com um largo sorriso, como esperando alguma reao a sua amostra de perspiccia. Rollan tambm teria preferido que suas atividades em Wyckham ficassem em segredo, mas bom, no era provvel que uma ou duas prostitutas de castelo entendessem isso. Riu para agradar o ego de seu irmo e em seguida retomou sua expresso sria. Gwen voltou para encontrar-se com sir Rhys. Alain pareceu mais perplexo que de costume. Sentou-se e se acomodou um ou dois almofades s costas. Encontrar-se com ele em Ayre? Acreditava que estavam juntos em Fenwyck. Nosso galhardo sir Rhys foi Frana recolher seu ouro. Ele vai precisar, disse Alain. Reconstruir Wyckham lhe vai custar at a ltima maldita moeda. Eu diria que no tem nenhuma inteno de reconstru-lo, corrigiu Rollan. Ele vai us-lo para comprar a liberdade do Gwen. Alain o olhou como se acabasse de lhe passar por cima uma manada de cavalos. Sua liberdade? De mim?
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Rollan reprimiu o intenso desejo de levar a mo frente e gritar. De verdade, a magnitude da estupidez de seu irmo surpreendia s vezes at a ele, e isso que tinha vivido toda sua vida com o imbecil. um novo plano, mentiu. Eu acabo de saber. Mas como? perguntou Alain. Divorcio? Rollan negou com a cabea. Mais provavelmente anulao. Mas, protestou Alain, isso diria que nunca me deitei com ela. Mas voc sabe que sim, disse Rollan. Mas outros pensariam que no. Tem dois filhos, Alain. Alain golpeou o travesseiro, frustrado. E isso o que importa? Uma anulao significa que no me deitei com ela. Um golpe em seu orgulho, sem dvida suspirou Rollan. Anulao continuou Alain, incrdulo, como se no tivesse ouvido nada dito pelo Rollan. Custa-me acreditar. Se quiser minha opinio, pretender obter isso seria ouro perdido, disse Rollan. Pensei que talvez voc pudesse lhe dar melhor uso que v-lo acabar em algum cofre de Londres. Nunca demais outro pouco, concordou Alain. Isso mesmo pensei. Por isso suspeitei que quisesse viajar ao Ayre o mais breve possvel. Deveriam estar ali quando chegar ao castelo. Surpreender esposa no ato de adultrio teria que ser suficiente para repudi-la. Alain pestanejou. E perderei suas terras? Com o carinho que te tem o Rei? disse Rollan em tom consolador. Seguro que no, milorde. E pensa isto, ser livre para se casar com quem quer. Olhou s trs voluptuosas criadas acurrucadas na cama do Alain como cachorrinhos e esboou um sorriso. Ou talvez no. Tem um herdeiro. Simplesmente te liberaria de
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uma esposa molesta. Liberar-me de Gwen disse Alain, aparentemente encontrando prazer na idia. Sorriu alegremente. Eu o farei. Agora? protestaram as mulheres. Alain franziu o cenho, distrado por essa vasta exposio de carne. Mmmm disse, arranhando-a cabea, pensativo. Talvez mais tarde. Ah, mas que tem que ser agora apressou Rollan. Imediatamente. Antes que Piaget e lady Gwennelyn abandonem o castelo. Vamos, poderiam estar pulando entre os lenis enquanto estamos falando. Convm-te surpreend-lo. No entendo como pode desejar aquela moa de lngua mordaz, disse Alain, com um estremecimento. Quem pode explicar os gostos de um homem? disse Rollan intencionalmente. Quem, com efeito? Vamos, disse Alain, jogando a um lado o lenol e dispersando sua coleo de companheiras de cama. Quanto antes, melhor. Rollan se apoiou no poste e o observou vestir-se. Convm-te insultar ao Piaget, obvio comentou em tom despreocupado. O suficiente para que te desafie. Que me desafie? exclamou Alain espantado. No te d conta da sabedoria que se esconde nisso? Um simples cavalheiro atacando a um Lorde do reino? Ah assentiu Alain, mas em seguida franziu o cenho. Mas me derrotar. Irmo riu Rollan, valoriza-te muito pouco. As histrias de seu valor e percia so muito exageradas. Alm disso, o surpreender totalmente satisfeito por terse deitado com sua esposa. Sem dvida ter pouca fora para bater-se contigo. Tem boa cabea para a estratgia, comentou Alain. Certo. Deveria fazer afiar minha espada antes de ir? melhor que use o chicote, lhe aconselhou Rollan. E depois o mata com
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a espada Roma. mais divertido dessa maneira. Acredito que tem razo irmo. Rollan deu meia volta e saiu do quarto para no ver seu irmo dar beijos de despedida muito conscienciosos em suas diverses da tarde. Alain no merecia a Gwennelyn do Ayre. Suspeitava que devesse estar muito agradecido de que Alain no a achasse muito apetecvel. A idia de que algum a tocasse lhe produzia raiva. Baixou at a sala grande a considerar os sentimentos que o invadiam. Surpreendeu-o descobrir que em meio da ira havia um pouquinho de algo terno. Pensou novamente em Gwen e aumentou a ternura. Por todos os malditos Santos do cu, poderia ser isso amor? Deteve-se em seco, bastante paralisado pelo horror da idia. No curso de sua vida havia sentido muitas coisas por Gwennelyn de Segrave, mas o amor no se contava entre elas. Tocou-se a fronte; no tinha febre. Acabava de celebrar o aniversrio de seu nascimento, portanto era possvel que as repercusses dessa celebrao lhe tivessem produzido essa desagradvel mudana. Assassinato disse, fazendo vibrar a lngua ao pronunciar a palavra. Violncia. Mutilao. Suas trs favoritas. Ah, comeou a excitar-se nele a crueldade que o fazia sentir-se to a gosto. Essa sensao de ternura no tinha sido outra coisa que um momento de debilidade. Teria a Gwen, no lhe cabia dvida; e encontraria a maneira de faz-la sofrer enquanto a possusse. Depois de tudo, ela o tinha rejeitado uma vez, lhe deixando sangrentas marcas de agulha no ventre; faria-a pagar isso. Mas, primeiro Alain. O atual senhor do Ayre devia fazer frente ao seu inimigo em seu prprio castelo; o castelo deveria ter sido dele, de Rollan do Ayre, por direito de nascimento. Seria por direito de morte. E se ocorresse que essa morte fosse do seu irmo, o que podia fazer a no ser chorar sua perda? E quando seu irmo morresse s mos de um simples cavalheiro, o que outra coisa podia fazer ele a no ser tomar uma espada para defender a honra de seu irmo
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cado? E se ocorria que essa espada acabasse com a vida de Rhys de Piaget, o que podia fazer todo mundo a no ser consider-lo justa vingana? Logicamente ele planejava usar uma mola de suspenso; no tinha nenhum sentido aproximar-se da espada do Piaget mais do que o necessrio. E quando Alain estivesse morto, e Rhys tambm, em recompensa por matlo, ali estaria Gwen, s e em angustiosa necessidade de um protetor. E quem melhor que Rollan do Ayre para ser esse protetor? Continuou seu caminho para a porta da sala assobiando alegremente. Ah, nada melhor que a mutilao familiar para alegrar o dia a um homem.

Captulo 36

Sir Rhys diz que o roubo uma atividade imprpria de um cavalheiro. Gwen fechou a porta do curral chiando os dentes. Por muito carinho que tivesse tomado ao Nicholas durante essas duas semanas, ficaria louca se voltasse a escutar outra linha do livro indito Sabedoria cavalheiresca de um Piaget. No conseguia entender como Nicholas tinha memorizado tantas passagens, mas estava claro que o moo tinha aproveitado bem o breve tempo passado junto ao galhardo sir Rhys. Fez uma inspirao profunda. Muito certo respondeu, mas no momento nenhum dos dois somos cavalheiros e ns dois temos muita fome. Nicholas meditou nisso um momento e depois a olhou com um leve indcio de uma ruguinha no cenho. No poderamos nos limitar a mendigar um pouco de comida? Ao cozinheiro do Ayre? Negou com a cabea. No, moo, melhor que
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ningum saiba que conseguimos burlar as defesas do castelo. Acredito que devemos recorrer ao roubo. Alm disso, no esperariam nada menos de ns, vestidos como estamos de mercenrios. Nicholas pareceu menos que convencido. Milady, aos ladres cortam as mos. E se nos confundem com ladres e no com ferozes mercenrios? O menino colocou as mos sob as axilas, como se j se imaginasse que lhe separavam as mos dos braos. Gwen olhou seu disfarce e logo olhou o dele. Os dois se lubrificaram prodigamente as caras com fuligem, alm de outras substncias inexprimveis, e tambm a roupa, obvio. A aparncia de Nicholas honraria a qualquer mercenrio esfarrapado; a roupa que usava ela a tinha roubado em Fenwyck, e tinha a segurana de que as quase trs semanas de viagem lhe tinham acrescentado autenticidade a sua aparncia. No lhe cabia dvida de que tomariam pelo que aparentavam ser. Alm disso, tinha tanta fome que nem lhe importava. Ao empreender a viagem s tinha pegado comida para ela; certo que Nicholas era pequeno, mas era um moo ao fim e ao cabo, e a aparentemente queria compensar os seis invernos de m comida na cozinha de seu tio. Tal como estavam as coisas, a nica alternativa que via era arriscar-se a roubar. Embora desfrutasse de antemo da chegada de Rhys a qualquer momento, graas aos mensageiros enviados pelo Geoffrey, estava segura de que se conseguiria encontrar algo com o que encher o estmago e estaria em melhor estado para receb-lo. Vamos, Nicholas lhe disse estendendo a mo. No nos ocorrer nada mal. Temos mais possibilidades de morrer de fome que de que nos confundam com ladres. Nicholas sorriu bravamente, agarrou-lhe a mo e comearam a sair cautelosamente do curral. Eu te protegerei milady, se ocorrer isso, disse o menino. Tocou a adaga de brinquedo que lhe tinha dado Rhys e endireitou os ombros. Sir Rhys desejaria isso de mim.
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Gwen moveu a cabea; no era de estranhar que Rhys conseguisse essa lealdade de seus mercenrios; se no os tivesse submetido a golpes, os teria enfeitiado para segui-lo; certamente tinha feito um fiel seguidor em Nicholas. S lhe cabia esperar uma obedincia similar por parte de Robin nesses momentos; sem dvida j fazia dias que Rhys o teria descoberto, e lamentava terrivelmente no ter estado ali para ver sua reao ao descobri-lo. O mais seguro era que Robin tivesse conseguido manter-se oculto durante todo o trajeto at a Frana, porque se ainda tivessem estado em cho ingls, Rhys no teria vacilado em dar meia volta para levlo para casa. E retornaria, certamente, quando descobrisse a falsidade da carta recebida. Estava segura de que a carta s podia ser obra do Rollan. Sem dvida a inteno do Rollan ao atrair ao Rhys ao continente era poder estar ele no Ayre para receber o ouro. Ainda no o tinha visto, mas, claro, tampouco se tinha aventurado a sair do estbulo, j que preferiu deixar passar um dia ou algo assim para tentar; seu corao j tinha passado muitas penas com o trabalho para entrar no castelo. Maldita seja! Gwen interrompeu seus pensamentos. Essa voz era desagradavelmente parecida com a de Geoffrey do Fenwyck. Isso no pressagiava nada bom. Te volte para outro lado para vomitar, imbecil! Gwen parou em seco na entrada do estbulo e apareceu ao ptio. Ali estavam Geoffrey do Fenwyck, seus guardas, Montgomery e quinze mercenrios de rostos implacveis. Ah, e os gmeos amarrados em seus cavalos, como sempre. Uy, exclamou. No, Connor, no vomite tambm! E no caia em cima de mim! Gwen se teria posto-se a rir, mas Geoffrey do Fenwyck acabava de v-la, por isso pesou melhor sua reao. Voc! gritou ele, sacudindo de sua muito molhada manga as partes mais slidas do vmito e apontando-a. Voc tem a culpa de tudo isto!
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Estava claro que os gmeos tinham encarado a viagem ao sul, mas no tinham sobrevivido melhor que sua viagem ao norte. Geoffrey tinha o aspecto de no haver captado muito bem os conseguintes resultados. Adverti-te de que no se pusesse em meio deles, observou Montgomery. Geoffrey soltou uma maldio a Montgomery e saiu de em meio dos dois guerreiros cados. Ao menos poderia p-los de barriga para baixo para que no se engasguem, lhe disse Montgomery. Bom, talvez eu faa, acrescentou ao ver o olhar que lhe dirigiu Geoffrey. Gwen cruzou os braos sobre o peito e esperou a inevitvel exploso. Prometeu-me que ficaria l! gritou-lhe Geoffrey. E tambm jurou pela Cruz acrescentou Montgomery, resfolegando pelo esforo de girar um Fitzgerald para p-lo de barriga para baixo no cho. Jamais em minha vida havia sentido a tentao de golpear a uma mulher, resmungou Geoffrey, mas te juro que a atrao dessa idia vai aumentando a momentos. Sobretudo agora. Olhe-me! Gwen o olhou, e teve que reprimir o desejo de tampar o nariz. O que lhes deu de comer ontem noite? perguntou-lhe. E o que importa isso? S de olhar um cavalo ficam a vomitar. -Fechou o punho. E essa outra coisa da qual responsvel... Repentinamente Gwen se encontrou atrs de um irritado menino de seis anos armado de uma adaga. N-no, m-enquanto e-ou vi-viver, disse Nicholas elevando a adaga. N-no a tocar. Ento Gwen compreendeu que Nicholas no tiritava de irritao, mas sim de terror. No pde evitar sorrir ante sua valentia. Inclusive Geoffrey parecia impressionado. Agarrou as mos nas costas e olhou seriamente ao menino. Cr que devo deix-la em paz? perguntou-lhe. S-se valorizar t-sua vi-vida, disse Nicholas apunhalando o ar com gesto
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ameaador. E o que opina voc de que ela tenha mentido para sair do Fenwyck e vir aqui? Nicholas parou o movimento e se limitou a apontar ao Geoffrey com a adaga. Sir Rhys no o teria aprovado... Geoffrey olhou ao Gwen com uma sobrancelha arqueada. Mas posto que nos estamos fazendo passar por mercenrios, isso est bom, concluiu Nicholas. Mercenrios, repetiu Geoffrey. Senhora, disse Montgomery rindo, no foi algo assim o que deu comeo a suas dificuldades? Gwen olhou furiosa aos dois. Fiz o que devia fazer. E agora lhes agradecerei que me deixem em paz para continuar meu trabalho. S resta rogar que no tenham quebrado sem remdio meu estratagema. Geoffrey deu uma palmada na fronte. Por todos os Santos, acredito que devo permitir que Rhys se encarregue dela. Acredito que no tenho tanta energia para agentar seus estratagemas. Como se a escolha fosse sua, replicou ela, mordaz. Colocou a mo no ombro do Nicholas: Venha moo, vejamos se conseguimos roubar comida; depois voltaremos para nosso posto a esperar que chegue o momento de recuperar o ouro do Rhys. No, no, nada disso disse Geoffrey, negando com a cabea. No vais continuar por esse caminho. Montgomery e eu nos encarregaremos de desentranhar este mistrio. Rollan no vai por o nariz estando vs aqui, alegou ela. melhor que eu me encarregue disto. Como? Apontando-lhe ao pescoo com um punhado de agulhas de
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costurar? Sei usar bastante bem uma espada, protestou ela entre dentes. Quer que lhe demonstre isso em sua lastimosa figura? Poderia considerar uma opinio? perguntou Montgomery. No, respondeu ela e ouviu dizer o mesmo ao Geoffrey. Milorde, milady, continuou Montgomery no poderamos tratar isto amigavelmente? Insultou minha destreza, disse Gwen triste. Nicholas lhe deu um golpe na mo que ainda tinha apoiada em seu ombro. Agradeo-lhe isso moo, disse ela, mas quero ser eu quem o faa pagar. H vrias outras coisas das que eu gostaria de me vingar tambm. Quais? perguntou-lhe Geoffrey. Torcer com freqncia minhas tranas quando era menina, respondeu Gwen desembainhando sua espada. Puf, que motivo mais parvo, bufou Geoffrey. Muito bem ento, disse ela pondo ao Nicholas detrs dela, h outras coisas das quais poderia me desforrar. Geoffrey se limitou a olh-la furioso. Ela fez uma funda inspirao. Deixar-me presa no chiqueiro. J sabia que nunca tinha me perdoado isso. Poderia haver me matado presa ali! Como muito teria ficado fanhosa, replicou Geoffrey. Alm disso, nesse momento a porca no estava com os porquinhos. No corria nenhum perigo. E quando me ameaou jogar na masmorra? Obrigado por me recordar, disse ele sorrindo com a mesma perversidade que quando a ameaou. Talvez voc gostasse de conhecer o interior da do Ayre. Gwen o olhou jogando fascas pelos olhos e acariciou o punho de sua espada. Geoffrey cruzou de braos e a contemplou com uma expresso que ela s podia qualificar de sorriso satisfeito, como se considerasse muito insignificante sua destreza
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para assustar-se ou preocupar-se. Passo ao senhor do Ayre! Gwen pegou um salto. O anncio inclusive produziu algo um pouco parecido a um sobressalto em Geoffrey, que se girou a olhar ao guarda da porta que tinha dado esse grito. Gwen considerou a possibilidade de voltar a esconder-se no estbulo, para proteger o pouco anonimato que ainda ficava, mas descobriu que j era muito tarde. Tinha contado com o Rollan, mas no com a possibilidade de encontrar-se com seu marido tambm. Endireitou os ombros; igual era melhor enfrentar os dois juntos. Pelo menos estaria apoiada por seu pequeno exrcito, embora tivesse que reconhecer que Geoffrey no parecia nada entusiasmado pela perspectiva. Bom, em todo caso os mercenrios de Rhys sim pareciam convenientemente ferozes. Assim que terminavam de ressonar as palavras do arauto quando fez sua entrada Alain pelas portas e se deteve, rodeado por um punhado de guardas e seguido por seu irmo. Bom, isto muito interessante disse Rollan com voz arrastada. Irm, que tornou a derrubar seus guardas? Gwen sentiu o angustiante desejo de que os Fitzgerald estivessem fazendo algo diferente que gemer com as caras metidas no lodo. Sem dvida isso teria realado sua aura de invencibilidade. Viu que Alain a estava olhando surpreso. No est na cama, lhe disse. No, milorde. Certamente eu no a levaria a cama agora, disse Alain ao Rollan. Fede. Gwen lamentou que no lhe tivesse ocorrido usar esse disfarce na noite de bodas. Onde est Piaget? perguntou Alain. Pergunte ao seu irmo, respondeu ela. Imagino que ele sabe. Alain arranhou a cabea. Rollan disse que estaria... Ah, sim interrompeu Rollan, estaria por a fazendo alguma proeza
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cavalheiresca sem dvida. Mas deveria estar aqui, alegou Alain, deitado com ela. Embora por que ia desej-la, no tenho idia. Oh, no ter que esperar muito para v-lo disse Gwen sorrindo ao seu marido. Imagino que nestes momentos est a caminho daqui. Embora no sei se quero me encontrar com ele; parece-me que no vai se alegrar muito quando chegar. Alain pareceu ligeiramente apavorado. Ento talvez devssemos subir a ponte. No caso de. Cavaleiros vista! gritou outro guarda. No pode ser ele, disse Alain manuseando nervosamente seu chicote. No o vi no caminho. Eu sim, disse Montgomery. E sabe que boa vista tem sir Montgomery, acrescentou Gwen advertindo que j comeava a invadi-la uma enorme sensao de alvio. Embora estivesse segura de que poderia ter derrotado ao Alain ela sozinha, ter ao Rhys a seu lado seria uma vantagem. No trazem nenhum emblema! gritou o guarda. Mas todos vm vestidos de negro. Alain tragou saliva audivelmente. Subam a ponte, gritou nervoso. Isso no te servir de nada, disse ela, segura. Eu tentei isso uma vez. No poder escalar minhas muralhas, alardeou Alain embora no parecia nada convencido. Gwen arqueou uma sobrancelha, depois encolheu os ombros e modificou sua posio para ver a barbacana. E quando a ponte comeou a elevar-se, entraram-lhe certas dvidas de que Rhys fosse realmente capaz dessa faanha. Mas ento viu oscilar uma perna no extremo da ponte e logo todo um corpo vestido de negro rodando rapidamente pela ponte at a porta de entrada. Subam a ponte, chiou Alain.
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Muito tarde. Rhys j estava dentro do ptio, antes que a ordem chegasse aos guardas da porta. Rhys olhou aos guardas e ladrou: Baixem a ponte. Os homens se apressaram a fazer girar a manivela, em franca desobedincia ordem do Alain. Traidores gemeu Alain, enquanto os homens do Rhys foram enchendo o ptio. Eu avisei, disse isso Gwen ao Alain sorrindo-lhe agradavelmente. Depois olhou ao Rhys. Ele dirigiu-lhe um olhar irado, por isso ela suspeitou que estivesse menos que agradado por v-la ali. Passeou o olhar pelas filas de cavaleiros e de repente sentiu um alvio quase avassalador ao ver Robin, montado diante de John, que a saudava agitando alegremente a mo. Um ser querido a salvo. Bom, agora a esperar que Rhys conseguisse evitar que o alcanasse alguma flecha dos guardas do Alain. Ento lhe chamou a ateno um homem que parecia ter se unido aos mercenrios do Rhys. Contemplou maravilhada a brancura de seus cabelos; sua semelhana com o Rhys era to grande que pensou se no seria seu av talvez. Sorriulhe e ele respondeu com um radiante sorriso. Bom, pelo menos o ouro do Rhys estava a salvo. Ou isso supunha. Voltou a olhar o seu amor e ao ver a ferocidade de sua expresso pensou que talvez tenha relaxado muito cedo. Ou possivelmente ele reservava essa expresso para o Alain e seu irmo. Apertou com mais firmeza o punho de sua espada. Em outra poca de sua vida tinha sado a procurar o Rhys para lhe oferecer sua espada para lhe guardar as costas. Era possvel que, depois de tudo, fosse necessrio cumprir essa promessa.

Captulo 37

Rhys pensou que no deveria se surpreender com o que via, mas o surpreendia. Recordava muito bem uma sria conversa que teve com sua dama sobre a importncia de que permanecesse a salvo em Fenwyck. Embora, de verdade quando se encontrou com o mensageiro de Geoffrey em Dover, comeou a lhe preocupar a idia de que talvez Gwen tivesse considerado necessrio fazer uma breve viagem ao Ayre. Sua sorte no podia ter sido pior ao no lhe permitir impedir que ela lesse a segunda carta. Dirigiu ao Rollan um olhar cheio de promessas e logo se voltou para sua dama. Estava muito claro que ela tinha tanto respeito como seu filho pelo que ele dizia. Suspirou; estava condenado a que nunca se comportariam a srio. Olhou a Gwen, carrancudo, simplesmente para faz-la saber onde o levavam seus pensamentos. O que no o surpreendia nada, isso sim, era que estivesse vestida com o que ela considerava roupas de mercenrio; e tinha a espada agarrada como se seriamente se propusesse a us-la. Bom, pelo menos ainda no tinha feito nenhum mal aos seus cuidadores. Viu que Nicholas tambm havia se empinado com liberalidade e sua postura, adaga em mo, dava a entender que esperava um ataque a qualquer momento. Olhou aos homens a cujo cuidado tinha deixado Gwen e no ficou a menor duvida sobre sua incapacidade para control-la. Geoffrey no parecia muito feliz de v-lo, embora suspeitasse que essa expresso se devesse mais a que desejava Gwen para ele que a algum remorso por no ter conseguido mant-la em Fenwyck. Montgomery se limitava a mover a cabea, sorrindo com sua costumeira atitude brincalhona; j teria tempo, esperava, para ouvir sua opinio sobre a situao. E os Fitzgerald, como era lgico, estavam tombados de barriga para baixo no
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lodo, convenientemente inconscientes. E ali estava Alain, observando ao grupo igual a ele, com seu sqito de guardas e Rollan detrs dele, como sempre, tentando passar despercebido. Quanto tempo estaria ali o senhor do Ayre frente a frente a sua esposa? Estremeceu ao pensar no que poderia ter ocorrido a Gwen se o mensageiro de Geoffrey no o tivesse encontrado. Ele teria viajado alegremente ao Fenwyck, esperando encontrar tudo como o tinha deixado, e uma vez ali teria descoberto que deveria ter se detido no Ayre. Tinha que ter estado aqui, disse Alain, em tom altissonante. Rhys pestanejou, e ento percebeu de que ele falava com ele. Ah, sim? Isto no est saindo como o planejado, disse Alain ao Rollan irritado. Mantenha o controle milorde, aconselhou Rollan. Os Santos protejam a todos, pensou Rhys. Viu que Alain o estava olhando com sua habitual expresso desdenhosa, resmungando consigo mesmo como em busca de algo que dizer. Aparentemente encontrou algo, porque deu passo a uma expresso triunfal. No poderia escolher alguma espcie de emblema? perguntou-lhe. Penso em faz-lo, respondeu Rhys tranqilamente. Quando tiver construdo minha torre da comemorao. A verdade que tinha pensado bastante em seu braso. Seria um leo rompante, em deferncia a seu orgulho por sua destreza. E precisaria ter algo em honra de sua dama, embora isso ainda no o tinha decidido. Bom disse Alain, como procurando alguma outra coisa que dizer, v-te parvo sem um emblema. Olhou ao seu irmo em busca de aprovao. Rhys viu que Rollan punha os olhos em branco. O que se trariam esses dois entre mos? Voltou a olhar ao Alain e viu que estava esperando algum tipo de reao por sua parte. Tolo? perguntou.
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Sim, disse Alain, muito tolo. Eu acredito que se v sinistro, interveio Gwen. No pedi sua opinio, grunhiu Alain olhando-a irritado. Depois voltou sua ateno ao Rhys. E olhe o teu cabelo, esse comprimento est fora de moda. Oh por todos os Santos, gemeu Rollan. Estou indo bastante bem sem sua ajuda, lhe disse Alain altivo. Acabo de comear a enumerar seus defeitos. Rhys cruzou de braos e tentou manter sria a expresso. No podia acreditar no que estava ouvindo. que tenta me insultar? perguntou. V? Captou a idia sem muita dificuldade, se gabou Alain olhando ao Rollan Rhys no sabia se ria ou sentia-se ofendido porque Alain no conseguia inventar algo mais inteligente. Moveu a cabea. E por que quer me ofender? Para que me desafie, se apressou a responder Alain. Olhou-o com olhos avaliadores Suponho que est to cansado de suas viagens como o estaria se tivesse estado semanas na cama de minha esposa. Rhys agitou a cabea, seguro de que o ouvido eram imaginaes dele. E bem? perguntou-lhe Alain esperando. Vais-me desafiar? E por que ia desejar fazer isso? Alain olhou ao Rhys como se acreditasse que tinha perdido o juzo. Eu diria que no difcil ver vrias razes evidentes. Ah, assentiu Rhys. A destruio total de minha terra, talvez? Isso seria para comear. Rhys sorriu. Acredito que deixarei ao nosso bem amado monarca a vingana por isso. No o agradou muito sab-lo. Voc disse ao Rei? perguntou Alain. Quando?
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-Quando passei por Londres, de volta de uma emboscada que me estenderam na Frana. Sorriu ao Rollan. Da prxima vez dever buscar vndalos menos ambiciosos, meu amigo. Estes no viam as horas de pr suas mos em meu ouro. Estpido! disse Alain ao seu irmo, lhe jogando o chicote. Depois olhou a mo vazia pasmo. Maldio! Agora como vou aoit-lo? Rollan emitiu um comprido suspiro e lhe devolveu o chicote, lanando-o brandamente. A o tem, milorde. Agora est totalmente preparado para a tarefa. Oh por todos os Santos, exclamou Gwen. Algum me faria o favor de me trazer algum tipo de assento para contemplar sentada esta ridcula conversa? Rhys compartilhava absolutamente seus sentimentos. Sim, assentiu Alain, o desafio. Muito bem, Rhys, adiante. boa coisa que tenha desmontado antes de faz-lo. Resulta-te mais fcil usar o chicote assim? perguntou-lhe Rhys divertido. Sim. E depois te rematarei com uma espada muito afiada. No muito esportivo que eu esteja de p e voc a cavalo, no te parece? Possivelmente deveria desmontar voc tambm. Alain desmontou antes de dar-se conta do que fazia. Ps tal cara de consternao pelo que tinha feito, que Rhys no pde evitar sentir compaixo. Custava-lhe acreditar que pudesse sentir lstima pelo homem que lhe tinha causado tantas penas, mas claro, depois de tudo Alain s era uma figura decorativa. Teve a certeza de que se continuasse um momento mais a conversa, Alain revelaria todas as maquinaes de Rollan. Ou seja, devo te desafiar disse em tom coloquial, primeiro por me insultar e logo por Wyckham ou ao reverso? Alain pestanejou confundido, e de repente assentiu. Sim, disse pesando o chicote. E ento me matar.
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Um cavalheiro no insulta a um senhor impunemente. E o que pode te importar que eu viva ou morra? Tanto te interessa Wyckham? Alain fez um gesto para que se afastassem seus guardas, que tinham comeado a agrupar-se ao seu redor. No Wyckham, disse e fez um gesto para Gwen. So todas suas terras. Rhys intercambiou um olhar com o capito de seus mercenrios e observou rapidamente a cena. Robin estava a salvo aos cuidados do John, e o resto de seus homens se colocaram detrs de Gwen e Nicholas. Seu av estava sentado parte, observando-o tudo com expresso satisfeita. Dirigiu-lhe um olhar de advertncia, mas sir Jean se limitou a levantar um ombro, como dizendo que no via nenhum perigo para ele. Todas suas terras, mmmm? Sim, todas confirmou Alain. Ver, se viver e conseguir comprar a anulao... Ou o divrcio, interrompeu Rollan. Alain o olhou aborrecido e voltou a olhar ao Rhys. Se o Rei te conceder a anulao, continuou, eu poderia perder suas terras. Mas se morrer, ela no ter nenhum... franziu o cenho e olhou ao Rollan. No, isto no correto, porque com isso me tem de todos os modos. Como posso me casar com quem quiser se estou preso a ela? Talvez pudesse te divorciar dela, sugeriu Rhys. Alegando consanginidade ou alguma outra tolice assim. Alain o olhou surpreso. Sim, isso resultaria bastante bom. E ento seguro que o Rei me permitiria conservar suas terras. Depois de seu trabalho em Wyckham? perguntou Rhys. Eu duvido. Essa foi idia de Rollan, replicou Alain imediatamente. Eu mesmo o direi ao Joo.
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Rhys olhou ao Rollan e viu que este estava olhando fixamente ao seu irmo, como se quisesse induzi-lo a fechar a boca. Ou seja, era tal como o tinha suspeitado. Rollan estava detrs de tudo. Dedicou-lhe um olhar cheio de promessa de retribuio e voltou ateno ao Alain. Compreende, suponho, que foi sua a idia, Joo te vai fazer responsvel. No, a mim no disse Alain. Como no? voc o senhor do Ayre, no Rollan, e vai culpar a ti dos danos causados ao Wyckham e ao Fenwyck. Contemplou ao Alain, pensativo. Eu gostaria de saber quais outras idias do Rollan vai responsabilizar ao Joo. Na cara do Alain comeou a desenhar uma expresso de pnico. E eu suspeito, continuou Rhys, que esse poderia ser o plano do Rollan. Olhou ao Rollan para ver sua reao, e se tivesse sido feito de material menos resistente, teria retrocedido um passo ante o olhar de dio puro que lhe enviou Rollan. Milorde, disse Rollan sem deixar de olhar ao Rhys, isso no mais que uma fileira de tolices. Voc conhece minha lealdade... Alain o fez calar com um gesto impaciente. Acredito que no entendo, disse ao Rhys. Seus planos s incluem a ti. Est seguro? Sim, voc o que deseja toda minha terra. Eu no desejo sua terra, desejo a sua esposa. Alain pestanejou, como se no soubesse o que fazer com uma confisso to descarada. Deve desejar a terra. Tenho suficiente. A confuso do senhor do Ayre parecia aumentar por momentos. Mas eu devo te matar, ou isso o que diz Rollan. E voc deve me desafiar para poder te matar justamente. Essa a nica maneira como posso ficar com as terras de Gwen e me liberar dela ao mesmo tempo.
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Milorde, interrompeu Rollan. Silncio! bramou Alain, ficou o chicote na mo e olhou ao Rhys, carrancudo. Se s desejasse essa mulher, de todo o modo isso seria motivo suficiente para me desafiar. Eu diria que me seria mais fcil comprar um divrcio, respondeu Rhys, mas sem dvida Rollan tem outras idias a respeito disso tambm. Possivelmente te conviria pensar quais poderiam ser essas idias. Rollan se ps a rir, mas inclusive Rhys se deu conta de que lhe custava certo esforo. Diz puras tolices, irmo. Aoita-o e acabemos com isto de uma vez por todas. Alain deslizou nervosamente a mo pelo chicote. No me parece cansado. Tem que estar muito mais cansado para lutar com ele. E se eu estivesse, disse Rhys, de verdade cr que poderia me derrotar? Vaidoso idiota, gritou Rollan. Golpeia-o Alain, faa-o pagar seu descaramento. Rollan sabe que no vais sair vitorioso, disse Rhys. Eu diria que deseja que tambm voc sofra uma ferida mortal. Eu gostaria de saber quanto tempo leva imaginando-se como o senhor do Ayre. Isso mentira, exclamou Rollan. Meu nico fim servir A... tragou saliva audivelmente, meu irmo. Rhys entendeu seu medo. Talvez fosse lento, mas parecia que Alain tinha compreendido por fim, porque estava olhando ao seu irmo com a boca aberta. Deseja o que tenho, disse pasmo. Vamos, irmo... Deseja minha terra! E seu ttulo, sugeriu Rhys. A Gwen tambm diria eu, acrescentou Geoffrey de detrs de Rhys. Vi
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como a olha. Alain se aproximou de Rollan, que continuava montado. Queria que me matassem! rugiu golpeando com o chicote a parte de seu irmo que estava a seu alcance. Ou ao menos te indispor com o Rei, falou Rhys. Provavelmente esse seria um destino pior... Sim, certo espetou Rollan, golpeando ao Alain com o p. Queria-te morto. um traidor! E voc um imbecil, replicou Rollan. Por todos os Santos, Alain, nem sequer tem um par de fascas que unidas produzam a inteligncia para governar Ayre. Quem cr que se encarregou de tudo at agora? Voc? Traidor, disse Alain e continuou golpeando-o com o chicote. Mentiroso! Fez-me acreditar que s desejava minha glria. O cavalo do Rollan recebia boa parte dos aoites de Alain e comeou a empinar. Rollan tratou de manter-se na sela, puxando bruscamente as rdeas para controlar o seu corcel. Quanto mais retrocedia o cavalo mais lhe aproximava Alain. Rhys lhe teria gritado que tivesse prudncia, mas o senhor do Ayre estava muito enfurecido para escutar razes. Era como se para ele o cavalo fosse uma prolongao de seu irmo, porque o aoitava grosseiramente. De repente, j fosse por acaso ou com inteno, Rollan deu ao seu irmo um chute na cabea, este caiu de joelhos no cho e, antes que algum conseguisse moverse para retir-lo do perigo, o cavalo cobrou sua vingana com seus cascos, escoiceando-o e pisoteando-o at que Alain ficou imvel. S ento Rollan conseguiu controlar o cavalo e o fez afastar uns passos. Santos misericordiosos, sussurrou Gwen atrs do Rhys. Est morto? Se tiver sorte sim, respondeu Rhys em voz baixa. O corpo de Alain no estava muito intacto como para que tivesse sido possvel ter uma vida. Rhys olhou ao Rollan; nunca o tinha visto to horrorizado.
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Rollan olhou ao seu irmo, espantado, e depois olhou ao seu redor. No era minha inteno... comeou, movendo nervosamente as rdeas. Quer dizer, no era minha inteno ser o que... Agarrem-no! exclamou Geoffrey. A isso parecer fez recuperar o juzo de Rollan. No! gritou, gesticulando violentamente para o Rhys. Agarrem a ele! Procurou com os olhos ao capito da guarda do Alain. Ele o causador desta tragdia! Rhys sentiu que lhe abria a boca pela surpresa. Eu? exclamou. Sim, disse Rollan, j recuperada sua tranqilidade. Capito ata-o e jogueo na masmorra. Eu me ocuparei de lady Gwennelyn, at que se relate ao Rei... O capito do Alain, Osbert, no necessitou que lhe repetissem a ordem. Rhys tinha se enfrentado com ele vrias vezes no campo de batalha, simplesmente para treinar, claro, mas ainda assim os encontros nunca tinham sido amistosos. Rhys suspeitou que ao Osbert agradasse muitssimo a idia de lhe fazer dano com a conscincia limpa. Osbert disse Rhys, levantando uma mo, viu com seus prprios olhos... que voc provocou ao meu senhor, terminou Osbert com um grunhido e desembainhou a espada com gesto triunfal. como j disse Lorde Rollan. Tudo tua culpa. Rhys gemeu para seus botes. O capito do Alain no era mais inteligente do que tinha sido seu amo. No tinha nenhum sentido tratar de raciocinar com ele, e muito menos nesse momento, em que Osbert lhe apontava entusiastamente com a espada. Bom, ao menos Osbert era o nico dos guardas do Alain que desenbainhou a espada. Talvez os acontecimentos dessa tarde fossem se concluir antes do que tinha imaginado. E ento se viu sem outra alternativa que a de concentrar-se no homem que
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lhe aproximava babando ante a perspectiva de derrub-lo. Necessitou trs estocadas para desarmar o capito e um murro sob o queixo para deix-lo deitado no cho sem conhecimento. Olhou ao resto dos guardas; nenhum se moveu. A verdade que todos tinham descoberto muitas coisas mais interessantes que ele para olhar. Por exemplo, as ancas do cavalo de Rollan do Ayre, que saa a todo galope pelas portas. Algum deveria persegui-lo! Exclamou Geoffrey. Rhys negou com a cabea. Deixa-o. Enviaremos uma mensagem ao Joo e que ele se encarregue do assunto. Talvez seja melhor que Rollan conviva por um tempo com o que tem feito. Fabuloso o novo senhor do Ayre, murmurou Geoffrey, escapando pelo campo. O ttulo do Robin milorde, suspirou Rhys, como o compreender se pensar um pouco. Podemos estar agradecidos de que as terras de Gwen passem a algum com a sensatez para govern-las. Vamos, muito obrigado disse John, baixando ao Robin do cavalo. Eu poderia me ter feito cargo delas. E sem dvida teria dotado muito bem a minha cunhada para que pudesse fazer um vantajoso matrimnio com algum nobre. Rhys dirigiu um sombrio olhar ao seu escudeiro e logo se voltou para a muito recente viva de Alain do Ayre. Gwen estava olhando ao Alain como se no pudesse dar crdito aos seus olhos. Depois se aproximou, tirou sua capa de mercenrio e o cobriu com ela. Olhou ao Rhys. No assim como teria desejado que terminasse isto. Eu tampouco, disse ele com tristeza. Mas j parece e agora temos que atuar o melhor possvel. Terei que informar ao Rei. Eu me encarregarei disso, se ofereceu Geoffrey. Depois, se te parecer. Agora tenho necessidade de ti. Geoffrey pareceu um pouco surpreso pelo tom, mas Rhys no se deteve a
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pensar duas vezes nisso. Havia duas coisas a fazer e quanto antes as fizesse, melhor se sentiria. E uma vez que parecessem, cavalgariam como demnios para o Artane, rogando que ao Joo desse preguia vir atrs deles. A verdade era que no tinha perdoado a vida ao Rollan por bondade de seu corao; uma boa perseguio teria ocupado ao Rei, e s restava esperar que um assassino lhe interessasse mais que um vassalo desobediente. Porque tinha toda a inteno de fazer o que o Rei lhe tinha proibido expressamente. Olhou a sua dama e acariciou o punho de sua espada. Temos que fazer algo juntos, senhora. E esse algo era melhor faz-lo quando ainda tinham a liberdade para faz-lo.

Captulo 38

Gwen pensou se Rhys no teria a inteno de usar sua espada nela. Preocupou-lhe sua maneira de dizer algo juntos. A julgar pela severidade de seu cenho franzido, podia ser algo, desde beij-la a desafi-la a um encontro no campo de batalha. Segurou firmemente o punho de sua espada e o apontou. No me agrada esse tom, disse com a maior arrogncia que conseguiu adotar. Agora no temos tempo para discutir isso, disse ele lhe estendendo a mo. Venha comigo. Aonde? Ele a olhou como se tivesse perdido totalmente o juzo.
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Bom, ver o sacerdote, obvio. Ao sacerdote? Para que nos case, respondeu ele com tom impaciente. Santos do cu, Gwen, para que outra coisa voc cr que poderamos necessitar de um padre? Para enterrar ao Alain? Ele no se vai a nenhuma parte. Em troca minha cabea sim, se no acabarmos este assunto antes que ocorra algo desastroso, por exemplo, que chegue o Rei e descubra o que vou fazer. Rhys lhe agarrou a mo e ps-se a andar a grandes pernadas pelo ptio; Gwen no teve mais remdio que trotar junto a ele at o castelo. Ele no se incomodou em embainhar a espada, e ela no tinha tido tempo para embainhar a sua. Gwen viu que o sacerdote punha os olhos em branco ao v-los aproximarem-se, e por desgraa no alcanaram a chegar at ele antes que casse desabado no cho. Maldio, grunhiu Rhys. Que outra coisa mais poderia acontecer hoje? Uma visita do Rei? perguntou John detrs deles. Um tor? sugeriu Montgomery. Parem, disse Geoffrey tratando de colocar seu corpo entre Gwen e seu amor. Acredito que agora que morreu Alain, que sua negra alma descanse em paz, deveria ser eu quem cuide do Gwen e do que dela. A fim de contas sou um poderoso baro por direito de mim... Rhys afastou Geoffrey de uma cotovelada e apertou com mais firmeza o brao de Gwen. Montgomery, acorde o sacerdote. E busca ao meu av. Estou aqui, Rhys, moo chegou a mal-humorada resposta. Que descortesia, menino, no tomar em conta os joelhos doloridos de um velho. Estalou a lngua. Muito indecorosa esta pressa. Gwen olhou esquerda e viu o av do Rhys. Este parecia tudo menos decrpito, e o brilho risonho de seus olhos a fez compreender que desfrutava enormemente fazendo raiva ao seu neto. De repente o ancio lhe agarrou o queixo com
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uns dedos surpreendentemente suaves. Vamos jogar um olhar na noiva, disse e lhe fez girar a cara para l e para aqui. Sim, est bem. Obrigado, disse Gwen em tom sarcstico. Umas orelhas muito bem feitas, acrescentou sir Jean, lhe levantando o cabelo para lhe ver esses apndices. Seu av Rhys, disse ela sem deixar de olhar a sir Jean, um homem de gosto seleto. to cego como um morcego se quer minha opinio, grunhiu Geoffrey atrs dela. Nem sequer um vu do tecido mais rgido poderiam lhe sujeitar essas enormes... Sir Jean o interrompeu com um olhar duro que sem dvida tinha arredado a muitas almas mais valentes. Aparentemente Geoffrey achou outras coisas que fazer porque no disse nada mais. Ter que levantar o padre, interrompeu Rhys. John v ajudar ao Montgomery. Gwen voltou sua ateno ao assunto que tinham entre mos e viu que o sacerdote tinha recuperado o conhecimento, mas parecia que carecia das foras para sustentar-se em p. Compadecida dele, embainhou sua espada; pensou em dizer ao Rhys que fizesse o mesmo, mas pela forma como ele tinha o punho obstinado teve a impresso de que no tinha a menor inteno de embainh-la. Por todos os Santos, se queixou John, h algo que faa este homem alm de comer? O sacerdote era muito gordo e no dava a impresso de ter muito interesse em manter-se em p sozinho. Onde esto esses condenados guerreiros? resmungou sir Jean. Se tivesse sabido que tinham estmagos to fracos como mulheres, Rhys, no te teria deixado aos seus cuidados. incrvel que tenha resultado toleravelmente bem. De repente Gwen vislumbrou que comeava a compreender a inverossmil
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situao em que se encontrava. Rhys planejava casar-se com ela; o sacerdote que os ia casar ou era muito folgado ou lhe aterrava endireitar os joelhos para sustentar-se em p ele sozinho; Geoffrey estava resmungando em voz baixa detrs dela; sir Jean ia com passo irado a despertar aos Fitzgerald; Montgomery e John estavam discutindo sobre qual dos dois devia firmar o sacerdote; Robin e Nicholas estavam combatendo com suas espadas de madeira e todos os homens do Ayre estavam agrupados detrs deles, observando com olhos aumentados, incrdulos. Os mercenrios do Rhys, os que tinham levado com ele e os que tinham seguido ao Geoffrey desde o Fenwyck, reuniram-se em um grupo parte, trinta homens com suas mos em suas espadas como se tivessem toda a inteno de ferir qualquer um que tentasse frustrar os planos de seu empregador. Rhys acariciava sua espada como se estivesse preparando para saltar em meio de uma batalha, no de umas bodas. Ah, e l estava Alain, seu corpo morto a menos de cinqenta passos deles, vtima de sua prpria fria. Sou eu a nica que acha estranho tudo isto? perguntou a ningum em particular. Estranho isto? perguntou-lhe Rhys. Espera, Gwen. O que outra coisa poderia ocorrer para melhorar estes acontecimentos? Ele franziu os lbios. Poderia chegar o Rei e descobrir o que estou fazendo. Poderia te encontrar viva duas vezes em um s dia. Ela pestanejou. Ento no te deu permisso para...? Deu-me muitas coisas, mas voc no estava entre elas. Rhys! Ama-me? Ela tragou saliva. Desesperadamente. Ento isso basta.
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Deu-lhe todo seu ouro? Aceitou-o tudo e se limitou a te agradecer amavelmente? No... Dei-lhe um pouquinho para lhe adoar o humor e outro pouco para suas arcas do tesouro. Ainda resta bastante na Frana para nos financiar a fuga se tivssemos que abandonar a Inglaterra de urgncia. Mas, por agora, nos ocupemos de nosso assunto. O humor do Rei se ocupar de si mesmo finalmente. Ela suspirou. Suponho que isso significa que muito em breve nos poremos em marcha para o norte. Teremos que esperar o suficiente para consumar o matrimnio, milady. Ento poder descansar. O romantismo dessa idia me corta o flego, disse ela mordaz. Ele a observou carrancudo e logo se voltou para o sacerdote. Ponha-se de p, homem! Temos pressa de nos casar! Venham aqui, disse sir Jean empurrando aos gmeos, sejam de alguma utilidade, grandalhes chores. Os gmeos se instalaram um a cada lado do sacerdote; este descobriu imediatamente que seus ps tinham a fora suficiente para sustent-lo direito, e que por agora no tinha nenhuma necessidade de apoiar-se nesses homens um pouco zangados e fedorentos que o ladeavam. Ento Rhys limpou a garganta. Nos case, ordenou. Mas... balbuciou o sacerdote. Robin, chamou Rhys, venha agora mesmo e declare o dote de sua me. Robin embainhou a espada com um suspiro e foi ficar diante do Rhys. Este o fez girar at pr o de cara ao sacerdote. Artane dela sozinha, lhe sussurrou. Robin olhou ao sacerdote. Tem Artane, pai disse. Olhou ao Rhys. Acha suficiente isso?
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Mais que suficiente, respondeu Rhys. Talvez devesse conservar o que tinha antes de casar-se com o Alain do Ayre continuou Robin, como se referisse a algum que no fosse seu pai. Depois Gwen o ouviu falar das vantagens disso com o Rhys, como se tivesse estado administrando essas vastas terras toda sua curta vida. Pelo visto, sua viagem a Frana tinha sido muito instrutiva. Tudo o que contribuiu ao matrimnio anterior, continuou Robin voltandose para sacerdote pode passar a Lorde Rhys. Eu ficarei com as terras de Lorde Alain. Lorde Rhys pode ocupar-se delas em meu lugar at que eu seja maior de idade. Gwen pestanejou. No sabia o que a surpreendia mais, se o tom de autoridade de seu filho ou seu engano no ttulo do Rhys. Colocou-lhe brandamente a mo no ombro. Robin, lhe disse em voz baixa, por muito que te agrade chamar Lorde ao Rhys, ele s ... O novo Conde do Artane, a informou John alegremente. Foi um batepapo afortunado o que teve com o Rei, sabe? No se esquea de suas terras na Frana, acrescentou sir Jean com um grunhido. Terras ali tambm? perguntou Gwen olhando-o surpreendida. Depois olhou ao Rhys. Voc sabia? No tinha nem idia at a semana passada, respondeu ele nada agradado pela tardana em receber a notcia. Sir Jean encolheu os ombros. Suponho que poderia ter-lhe dito antes... Sups bem, grunhiu Rhys. Mas queria ver o que fazia de si mesmo, terminou sir Jean com um sorriso irnico ao seu neto. No h nada como um pouquinho de desejo de terra para converter um homem em um homem. Av, se tivesse tempo te levaria ao campo de batalha para te demonstrar
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em que homem me converti. Sir Jean pareceu muito tentado por essa oferta. uma pena que no tenha tempo agora, cachorrinho, mas no creia que vou esquecer a oferta. Dentro de duas ou quatro semanas, quando tivermos chegado a sua terra baldia do norte e te tenha recuperado da dor das ndegas por montar, veremos quem o verdadeiro homem. Conde? disse Gwen olhando ao Rhys. Presente do Rei, por seus impetuosos servios e valentia, respondeu John. E um arca de ouro tambm, resmungou Rhys. Conde? repetiu Gwen. Era um arca muito grande. E, entretanto te negou a permisso para te casar comigo? perguntou Gwen. Disse que pensaria, respondeu Rhys, o que me fez pensar seno seria melhor voltar para a Frana a procurar mais recursos ou simplesmente tent-lo com um ou dois barris de pssegos. Poderia t-lo ameaado lhe tirar seu cozinheiro, sugeriu sir Jean. Pensei nisso tambm, lhe assegurou respondeu um risonho Rhys. Rhys! exclamou Gwen. O que vamos fazer? Se te disse que no... Isso foi antes que ficasse viva, disse ele lhe agarrando a mo. Lamento no te deixar mais tempo para fazer duelo... Quem talvez necessitasse isso era Robin, mas pelo visto o maior interesse do menino era estar o mais perto possvel do Rhys. Alm disso, no tinha passado com seu pai mais do que somavam uns quantos dias. Talvez fazer duelo por seu pai era o ltimo que lhe podia passar pela cabea. Mas a pressa essencial, terminou Rhys. Espero que o Rei esteja muito ocupado perseguindo Rollan para pensar em ns at que estejamos a salvo em Fenwyck, onde estou seguro, Geoffrey deseja nos oferecer hospitalidade. Hospitalidade, bramou Geoffrey. Recorde sempre o quanto lamento
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quando caio nessa tentao. Rhys no lhe fez caso e olhou a Gwen. Joo se apropriou de Artane e me deu isso. Disse-lhe que no, mas insistiu em que eu devia ter algo em compensao por meus problemas, posto que no fosse ter a ti. E agora que me tem? Eu ficarei, seno te importar, e te construirei nela um castelo com uma torre da comemorao muito formosa. Gwen descobriu que lhe importava muito pouco a quem pertencesse a terra nos arquivos do Rei. S o que importava era que ela e Rhys estavam destinados a viver no mesmo lugar, e como marido e mulher; caso o Rei no chegasse antes e lhe negasse o que tinham esperado tanto tempo. Voltou-se para o sacerdote. Nos case, lhe ordenou. Agora mesmo. Mmm... comeou o sacerdote. Tabelio! gritou Rhys. Algum empurrou em meio deles uma alma, mas bem magra, de aspecto doentio, carregado de pergaminho, pluma e tinteiro, em precrio equilbrio. Ordenoulhe escrever os trmites, sob o olhar vigilante e a espada desembainhada do novo Conde do Artane. O contrato foi assinado por todas as partes envolvidas e depois enviou o sacerdote a atender o assunto menos urgente de dispor o funeral do ex-Baro do Ayre. Gwen pensou que talvez Rhys pudesse considerar apropriado esse momento para beij-la e selar assim o matrimnio, portanto se voltou para ele, fechou os olhos e levantou a cara. Mas em lugar de beij-la, Rhys a agarrou pelos ombros, afastou-a e deu uma bofetada em Geoffrey do Fenwyck. Essa, disse, , por babar a mo de minha mulher. Olhou ao baro do Fenwyck deitado no cho e acrescentou: No volte a fazlo nunca mais.
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Geoffrey s foi capaz de olh-lo boquiaberto e mudo. Quem ser o seguinte? disse Rhys, olhando ao seu redor, com os punhos preparados. Parece-me que tenho muitas coisas que me cobrar esta tarde, sobretudo com aqueles que no foram capazes de cumprir minhas ordens mais simples. Olhou aos Fitzgerald com o cenho franzido. Acredito que no me convm toc-los em seu atual estado. Montgomery? sugeriu John, amavelmente. No, isso me obrigaria a escorar aos gmeos para apoi-lo. Entretanto, pagar isso tambm. Deixei-lhe a ordem muita clara de que retivesse Gwen em Fenwyck. Gwen estremeceu ante o olhar que lhe dirigiu Montgomery. Jurou pela Cruz, se defendeu Montgomery. Como podia duvidar dela? Conhece-a to bem como eu, replicou Rhys. Se algum quer ouvir minha parte da histria, disse Gwen e se apressou a acrescentar antes que Rhys pudesse abrir a boca: devia salvar seu ouro. Recebemos outra carta em Fenwyck, sabe? Sei tudo e tive o prazer de me encontrar com seu mensageiro em Dover. Isso no muda nada. Fenwyck deveria ter vindo em seu lugar. Eu sou melhor para me disfarar. E muito vulnervel se Rollan tivesse te pego despreparada. Estive trabalhando minha esgrima, alegou ela. Prometeu-me que ficaria ali. Meus planos mudaram. Sabem? interrompeu John. Talvez devssemos recolher nossos bens e nos pr em marcha. Se o Rei decidisse vir ao Ayre no futuro prximo, eu no gostaria de estar aqui para atend-lo. Gwen olhou ao seu ex-cunhado. H muitos que testemunharo o assassinato do Alain pelo Rollan. No tem nada que temer.
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Oh no temo por mim, sorriu John. Lorde Rhys quem deve se preocupar pelo seu doce pescoo. Isso certo, disse sir Jean. Muito volvel esse seu Rei. Nunca se sabe o que se prope. Por todos os Santos av, grunhiu Rhys. Poderia me ter dito sobre as terras antes que sassemos de Londres. Queria ver o que... Fazia por mim mesmo, sim, sei terminou Rhys com amargura. Tem alguma sugesto sobre o que poderia fazer para assegurar minha esposa? Bom, j est casado com ela. Ser melhor que consuma o matrimnio o mais breve possvel. Joozinho Sem Terra no pode discutir com isso. Muito bem, assentiu Rhys. Isso no demorar mais de um momento ou dois. Demorar, se valorizar sua habilidade para engendrar filhos, lhe advertiu Gwen. Arrumarei depois... Arrumar-me agora. No tenho nenhuma necessidade de te galantear, acabo de me casar contigo! Muito tempo longe de companhia educada, comentou John movendo tristemente a cabea. Eu poderia te dar uma ou duas idias sobre isso se ofereceu Geoffrey do cho, apoiando-se nos cotovelos. Deixem que o menino descubra sozinho, aconselhou sir Jean. Veremos que tipo de imaginao tem. Esta a ltima prova que tenho para ele antes de lhe revelar o ltimo dos segredos de famlia. Rhys abriu a boca para dizer algo, mas voltou a fech-la e negou com a cabea. No quero saber nada mais. J so muitas as coisas que soube hoje.
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Eu tenho algo que poderia servir, disse Montgomery pinando a bolsa que tinha presa ao seu cinturo. Dele tirou uma fita verde desbotada e a passou a Gwen sorrindo. Ah exclamou Rhys com voz afogada. A tinha voc? Pensei que algum dia poderia necessit-la, respondeu Montgomery sorrindo. Gwen agarrou a fita que em outro tempo tinha dado a Rhys e voltou a at-la ao seu brao com supremo cuidado. No acredito que isto valha pelo galanteio, disse em voz baixa, mas muito romntico de todos os modos. Ele a agarrou em seus braos e a olhou com olhos radiantes, nos quais parecia que brilhavam uma ou duas lgrimas. Se soubesse quanto tempo esperei este momento, lhe disse docemente. Se soubesse o que senti a primeira vez que me atou esta fita ao brao e quanto roguei que algum dia fosse minha. Isso me poderia dizer... Mmmm... Durante? Depois. Ento ele fechou os olhos, inclinou a cabea e a beijou docemente nos lbios. Gwen sentiu desvanecer o mundo at que s ficou o homem que a tinha em seus braos; nem Rei, nem ouro, nem ningum. Ele inclinou a cabea e aprofundou o beijo; suas mos comearam a lhe percorrer as costas e o cabelo; seus dedos soltaram a trana e muito em breve seus cabelos lhe caram soltos sobre os ombros. Oh, por todos os Santos, exclamou uma voz ligeirissimamente desgostosa, ser melhor que procurem um quarto, no lhes parece? Rhys dirigiu um olhar furioso ao seu av e depois voltou a sorrir a Gwen. Parece-te? Ela pestanejou para limpar a viso e pensou seriamente. De repente notou que os olhos de todos os homens das guarnies estavam fixos nela. Inclusive os
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guardas do Ayre contemplavam a cena com enorme interesse, como considerando se ela tomaria a deciso correta. Olhou ao Rhys. Conheo o lugar. S tinham transcorrido uns momentos quando Gwen se deteve ante uma porta vagamente familiar. Sorriu ao seu recm adquirido marido. Este quarto poderia ir bem. Rhys abriu a porta, agarrou uma tocha do corredor e procurou um lugar para coloc-la dentro. Depois a fez entrar atrs dele. Mas acredito que a ltima vez que estivemos aqui vestia roupa do John. E no tinha tanto fuligem na cara. Gwen o olhou boquiaberta. Tinha esquecido totalmente o estado em que se encontrava. Acabava de casar com roupas cobertas de bostas de cavalo e p de trs semanas de viagem. Rhys se ps a rir como se compreendesse o que estava pensando. Nem sequer isso te subtrai beleza, meu amor. Como se uma lisonja pudesse me consolar. Lisonja? protestou ele. Um cavalheiro nunca mente, portanto deve acreditar que digo a verdade. Alm disso, suja ou no, s ver-te me faz fraquejar os joelhos. Apoiou o peso no outro p. Custa-me acreditar que minha. Ela suspirou e olhou a roupa imunda. No exatamente assim como tinha imaginado nossas npcias. Eu tampouco. At tinha pensado te cantar um par de canes. Os Santos me protejam, riu ela. possvel que meus ouvidos agradeam esta pressa. No culpa minha que no oua bem as notas, protestou ele carrancudo. Minhas habilidades simplesmente vo por outro lado. Jogar dados. Talvez depois, sorriu ele.
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Ela olhou a seu redor. No havia nem sequer uma ou duas mantas para pr no cho. Olhou ao Rhys. E bem? perguntou. Ele lhe aproximou dois passos, estirou o brao por cima dela e ps o fecho na porta. Assim teremos intimidade. Para um ou dois momentos, concordou ela. Ele a olhou e esboou um sorriso. Se soubesse quanto te desejo, compreenderia que um ou dois instantes poderiam ser tudo que obtenha de mim nestes momentos. Ela no entendeu muito bem o que ele quis dizer com isso, mas teve a impresso de que o descobriria muito em breve. Arrulharei-te bem, disse ele agarrando-a em seus braos. Muito em breve. Essa s idia quase suficiente para me induzir a me banhar, disse ela em meio de seu beijo. E ento descobriu que o estado de sua roupa e sua pessoa no importavam nada, alm de servir de cama. O quarto resultava to incmodo como o recordava. Pelo menos desta vez no tinha nenhum temor de que os interrompessem. Algo teria que dizer a favor de um bando de mercenrios obedientes ao seu marido. Seu marido. Quase no podia acreditar. Viva e casada em uns momentos. E que cerimnia havia sid... Gwen, disse Rhys suspirando resignado. Perdo, disse ela. No mais pensamentos. Ele lhe agarrou a cara em suas mos e a beijou lentamente. Depois os beijos conduziram a carcias e as carcias a tirar a roupa para us-la como cama, e isso levou ao Rhys a lhe prometer, entre beijos e mais beijos, muito compridos e cheios de doura, que na primeira oportunidade roubaria o melhor colcho de penugem de Fenwyck. Gwen comeou a lhe dizer que no importava, mas de repente se deu conta
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de que tinha vrios anos mais e estava dois filhos mais amadurecida que a ltima vez que se deitaram em uma superfcie to pouco acolchoada, e comeou a lhe parecer muito agradvel a idia de um colcho de penugem. E rapidamente se foram desvanecendo os pensamentos sobre penugens, filhos e chos incmodos, e o nico que ficou foi o homem que tinha entre seus braos, ao mesmo homem que acreditava que jamais voltaria a ter a. E o que de verdade quase lhe fez brotar as lgrimas foi comprovar que suas carcias no eram mais hbeis que aquela primeira vez. Ele era todo entusiasmo e paixo descontrolada, certamente no era um homem que tinha passado incontveis horas pulando na cama de uma amante. Elogiados os Santos por isso. E se de tanto em tanto lhe tremiam as mos ao acarici-la ou dava a impresso de que no sabia o que fazer com seus joelhos e cotovelos, isso s a fazia sorrir e apert-lo mais forte contra ela. Ele a fez sua com uma risada de triunfal posse bastante parecida com a de um mercenrio. E quando Rhys conseguiu voltar a respirar, rodou para um lado com um gemido. Depois se sentou, apoiou cuidadosamente as costas na pedra fria, friccionouse o melhor que pde os cotovelos e os joelhos ao mesmo tempo, e lhe sorriu feliz. Foi extraordinariamente incmodo, comentou muito contente. Gwen estava absolutamente segura de que jamais voltaria a caminhar muito bem, mas teve que manifestar seu acordo com a mesma alegria. No sei se poderemos obt-lo outra vez aqui. Ele pensou um momento. Poderamos roubar mais roupa e coisas no castelo. Para isso teramos que sair do quarto. Vestir-nos, nos pentear... Agentar mais brincadeiras de meu av. Olharam-se, assentindo ao mesmo tempo. melhor que sigamos aqui, disse ele. Poderamos nos arrumar com o que temos. E, o que no os surpreendeu a nenhum
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dos dois, as arrumaram.

Captulo 39

Rollan do Ayre lamentava terrivelmente no ter pensado em agarrar o chicote do Alain antes de fugir do castelo. Golpear s com os ps os flancos do cavalo no produzia a velocidade desejada. Olhou para trs, mas no viu nenhum cavaleiro seguindo-o. Sabia que essa pausa no lhe duraria muito. Enviariam homens em sua perseguio e depois se veria adoecendo em alguma masmorra. Nem sequer ele, com seu encanto superior, seria capaz de convencer a ningum de que no era culpado desse assassinato familiar to visvel. Joo nunca lhe tinha tido muito apreo ao Alain, certo, mas talvez tivesse preferido algo um pouco mais sutil. Aonde ir? O que fazer? A quem culpar de sua presente situao? O ltimo era o mais fcil. Tudo era culpa do Piaget. Ele tinha contado com que o galhardo sir Rhys mataria ao Alain em defesa da honra de Gwen. Assim as coisas teriam sido muito mais singelas. Ento ele teria matado ao Rhys, teria eliminado ao Robin e Amanda bastante logo e se teria como Lorde do Ayre, com uma formosa esposa com olhos verde mar ao seu lado. Com o tempo, Gwen se teria visto domada; e certamente ele teria desfrutado muitssimo em dom-la.
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Mas seu plano se foi ao lixo devido maldita m lngua do Piaget. Faria-lhe pagar por suas palavras, obvio. Rollan percebeu de que ia em direo oeste; e to logo o descobriu, sorriu. Possivelmente era possvel ainda salvar seus planos. No tinha matado ao Alain com suas mos, no ? Se algum era capaz de compreender a frustrao de ter um irmo que possui o que deveria ser legitimamente de um, esse era Joo Sem Terra. A morte do Alain foi um acidente, um acidente precipitado por Piaget ao provoc-lo. Talvez seus planos no tivessem sido inteis depois de tudo. Seria possvel acabar com o Rhys. Robin poderia sofrer um desgraado acidente; sempre morrem meninos, por um motivo ou outro. E com o tempo Gwen se deixaria convencer de que estavam destinados a viver juntos. Mas primeiro era necessrio eliminar o principal obstculo, e ele sabia exatamente quem seria o que mais lhe ajudaria a faz-lo. A verdadeira linhagem do Rhys era muito pouco conhecida. Na realidade, ele suspeitava que em toda a ilha s houvesse duas pessoas que sabiam e Bertram do Ayre levou o segredo tumba. E Rollan do Ayre tinha guardado muito bem o segredo em seu corao, do momento em que ouviu falar do assunto a seu pai com o av do Rhys. Ah, que til era a habilidade de escutar conversas alheias. Trocou de rumo e se concentrou em seu objetivo. Sedgwick.

Captulo 40

Rhys saiu da sala grande, fechou a porta e se alegrou de faz-lo. Embora tivesse lembranas agradveis de um certo quarto de uma torre interior do castelo, no
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lamentaria no voltar a v-lo. Sabia que de vez em quando teria que vir ao Ayre com o Robin para certificar-se de que ningum tinha invadido as posses do moo, mas no momento se sentia mais que feliz de abandonar esse lugar. Vrias vezes imaginou como seria sair pelas portas do Ayre com Gwen sendo dele. A realidade era quase mais do que era capaz de suportar. Sua comitiva o estava esperando no ptio de armas. Seus mercenrios se viam adequadamente ferozes e no vacilavam em dirigir ameaadores olhares aos guardas do Ayre sempre que era possvel. Ainda no tinha decidido o que faria com os moos; talvez o perdoassem por no ter tido a mente ocupada com seu futuro durante os ltimos dias. As coisas no tinham melhorado para sua pobre cabea, e muito menos depois de ter tido uma longa noite de ntima deliberao com sua bem amada. Talvez lhe conviesse mant-los um tempo mais, at que conseguisse concentrar-se em algo que no fosse onde e quando encontrar-se a ss com sua dama outra vez. Com um gesto deu a ordem de montar aos seus homens. Isso ainda podia faz-lo com o pouco juzo que restava. Olhou a Gwen e lhe sorriu timidamente. Sorriu-lhe e ento ouviu umas risadas de seu av. De alguma parte baixou um rubor que lhe cobriu diligentemente suas bochechas; teve que voltar-se para outro lado antes que seus homens, e, sobretudo seu av, vissem-no e o humilhassem com suas brincadeiras. Encontrou ocupao em revisar as cordas que mantinham atados aos Fitzgerald aos seus cavalos. Uma ltima vez meus amigos, lhes disse com um sorriso alentador. Prometo-lhes que no faro mais viagens. As penrias que sofremos por ti, gemeu Jared. Atender seus desejos e penas... Cavalgar de um extremo ao outro desta terra baldia, acrescentou Connor. Vomitar at no ter nada para vomitar... E eu te pergunto, irmo disse Connor, girando a cabea para olhar ao seu gmeo, vale a pena todo este sofrimento?
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No. Proponho que o deixemos partir ao norte sozinho. Sim, irmo, nisso tem razo. Muito tarde, disse Rhys muito alegre, apertando com firmeza a corda que atava ao Jared a seu cavalo. Prefiro caminhar, resmungou Connor. Eu prefiro ficar aqui, protestou Jared. Jogariam-me muito menos, lhes assegurou Rhys. Coragem amigos, a viagem ser rpida. Dito isso se afastou, antes que lhe acumulassem na cabea mais maldies. Gwen j estava montada, Nicholas tambm. Procurou o Robin com o olhar e viu que estava esperando-o junto ao seu cavalo, lhe segurando as rdeas, com uma cara de profunda preocupao. Apressou-se a aproximar-se e lhe acariciou a cabea, despenteando-o. No h nada com que se preocupar, lhe disse. Mas e se nos seguir o Rei? Rhys ficou na sua frente e o olhou muito srio. Cr que eu te abandonaria? Mas o Rei... Estar muito feliz de que eu te reclame como meu quando chegar o momento. Ele valoriza minha espada Robin, como valorizar a tua com o tempo, se conseguir no matar-se comendo. Eu diria que prefere nos manter aqui na ilha antes que nos ver partir a Frana. Mas temos propriedades ali, no ? perguntou Robin, angustiado. No caso de... Sim, respondeu Rhys, dirigindo um sombrio olhar ao seu av e as terras so to extensas para nos fazer viajar por elas bastante tempo. Ento talvez devssemos ir a Frana v-las sugeriu Robin, em um tom que dava a entender que seria capaz de vender sua alma para fazer isso. Ento no
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perderamos nossas cabeas. De maneira nenhuma vamos perder nossas cabeas, Robin, disse Rhys sorrindo. Vamos viajar muito rpido ao norte e comearemos a construir nosso castelo. E com sorte no vais ver a cabea de seu futuro pai adotivo cravada em uma estaca fora das portas por construir, disse-se para seus botes. Alm disso, continuou, pedimos ao seu tio John que fique aqui e cuidasse do Ayre, at que, chegado o momento, voltemos aqui para visitar suas posses. Ele aceitou, portanto ser ele quem enfrentar a ira do Rei. Dito cuidador que no estava nada feliz com esse dever, mas Rhys lhe tinha prometido voltar e faz-lo cavalheiro antes do ano novo. John era, sobretudo pragmtico nesses assuntos. Claro que ele teria que arrastar-se bastante no futuro, mas cabia a esperana de que finalmente o Rei visse a sabedoria do que tinha feito. Ele estaria ali para vigiar as fronteiras do norte. Com sorte, Joo no se enfureceria tanto que se reapropiaria das terras de Gwen para o prazer da coroa. Nem em seus sonhos mais loucos imaginou nunca que seria o senhor de tantas terras. Chatearia-lhe muito ter que renunciar a alguma. Embora se ocorresse isso, agarraria a Gwen e aos meninos e partiria a toda pressa com eles a Frana. Tambm poderiam viver ali muito bem. Mas tudo isso viria depois. A primeira era uma rpida viagem ao norte e logo os preparativos para construir. Com o ouro que restava poderia pelo menos comear a construo do castelo; de algum jeito se arrumaria para termin-lo. S sabia com certeza era que no estaria terminado logo como desejava. J se imaginava seu estandarte ondeando alegremente brisa. E que formosa vista era tudo. A menina estava a um lado do caminho vendo passar ao squito junto a ela. Teria que ir ao norte com eles, at a sabia. Mas a dor de sua perda ainda pesava muito sobre ela, e isso fazia difcil reunir a coragem para deter algum desses ferozes
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cavalheiros para lhe rogar que a levasse em seu cavalo. As lgrimas j a tinham cegado totalmente quando sentiu, mais que viu, deter um cavalo. Um homem desmontou e quase imediatamente se encontrou olhando uns olhos cinza claros. Querida, lhe disse o cavalheiro, o que faz aqui, vestida para viajar? Onde est seu av? Morreu, sussurrou ela. E ento sim ps se a chorar a srio. O cavalheiro a abraou fortemente contra seu peito. Depois sentiu a carcia das mos da nova esposa do cavalheiro, e logo encontrou refgio entre uns doces braos. Rhys, disse a senhora, devemos lev-la conosco se ela quiser. No deve ficar aqui. O cavalheiro lhe acariciou brandamente a cabea. Querida, quer vir conosco? Ela se limitou a assentir, porque no lhe saiu nenhuma palavra. E as coisas de seu av? Deveria as trazer, no ? A menina deu uns tapinhas no manuscrito que tinha preso a sua frgil figura mediante umas tiras. Isso era o mais importante; seu av tinha trabalhado muito tempo escrevendo as receitas de suas poes. Embora tambm fosse um consolo ter seus potes e bolsas. Eu irei os recolher, disse o cavalheiro e se afastou, gritando ordens enquanto avanava. Muito em breve a menina se encontrou cavalgando com o squito do cavalheiro, detrs de um ancio que no lhe recordava em nada ao seu av, mas que tambm tinha um sorriso amvel. Isso era suficiente para estar tranqila. Apertou as partes de vidro na mo e cavalgou para seu futuro, com os olhos secos. Gwen pensou que um banho poderia ser uma atividade fatal, quer dizer fatal
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para as cinco empregadas que descuidavam do seu trabalho na cozinha. Estava sentada em um tamborete perto da banheira, dirigindo olhadas iracundas s filhas do cozinheiro do Fenwyck, que no lhe faziam nem o mnimo caso. As empregadas tinham deixado de cortar, cortar, mesclar e remover para admirar ao homem que nesses momentos se encharcava na banheira, totalmente inconsciente da comoo que causava. Por desgraa, Rhys era muito grande para caber inteiro na banheira, de modo que os braos e as pernas lhe penduravam fora, de ambos os lados. Isso era muito corpo exposto para a tranqilidade de Gwen. Dirigindo outro olhar de advertncia a esse punhado de babonas, da que elas fizeram caso omisso, pensou que talvez sua estadia no Fenwyck a entusiasmava muitssimo menos que a da vez anterior. Embora tivesse que reconhecer isso sim, que pular na cama com seu amor era muito mais agradvel com um colcho de penugem debaixo. Geoffrey lhes tinha cedido generosamente o dito colcho depois que Rhys o convidou a decidir o assunto no campo de batalha. A solidez dos laos que uniam ao senhor do Fenwyck ao seu colcho de penugem se viu muito claramente em sua boa disposio a pr seus ps no campo de batalha; infelizmente para ele esses laos se cortaram com bastante rapidez. Tragou saliva muito audivelmente quando viu o Rhys desembainhar duas espadas, e logo resmungou uma maldio, procedente de seu orgulho ferido, quando Rhys deixou a um lado uma espada, com fingida compaixo ante seu agitado estado. Mas isso no melhorou muito as coisas para o Fenwyck. Gwen tinha visto o Rhys no campo de batalha com a freqncia suficiente para saber quando estava brincando com seu competidor e quando no. Quase no podia dar crdito a seus olhos ao ver que Rhys alargava o combate muito mais do que o necessrio, mas calculou que, posto que o que estava em jogo era dormir no melhor colcho de Geoffrey por trs ou quatro semanas, o menos que podia fazer Rhys era salvar o pouco orgulho que restava ao Geoffrey. Por todos os Santos, neto, que pedao de folgado .
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Gwen interrompeu seus pensamentos e se girou a olhar ao av do Rhys. Rhys nem sequer abriu os olhos. Sir Jean olhou admirativamente a Gwen e ela se ruborizou, em que pese a seus esforos por parecer indiferente; depois, o ancio voltou sua ateno s empregadas da cozinha e as olhou com severidade de debaixo de suas entupidas sobrancelhas. Algum corre o perigo de perder seus dedos se no atender melhor ao que est fazendo, disse intencionalmente. Aparentemente a ameaa de sir Jean causou mais impresso nas moas que as olhadas iradas de Gwen, porque se apressaram a voltar para suas respectivas tarefas. Sir Jean agarrou um tamborete e foi sentar se ao lado do Gwen. Protegendo seu tesouro, senhora? Pareceu-me judicioso. Ele riu dela e ento Gwen viu de onde vinha parte do encanto de Rhys. Embora o homem tivesse idade suficiente para ser, coisa estranha, seu av, tinha um encanto extraordinrio. Sem dar-se conta lhe sorriu e teve a sensao de que o conhecia desde muito mais tempo que um ms. E ele digno da espera? perguntou-lhe Jean, inclinando a cabea para o Rhys. Sim, respondeu ela. um bom amante, ento? Ao isso parecer despertou totalmente ao Rhys. Av! Jean encolheu de ombros. Simplesmente quero me assegurar de que no desonra seu sobrenome. Todos os Piaget so excelentes amantes, acrescentou dando uma piscada a Gwen. E como voc sabe? alegou Rhys, carrancudo. No que tenha estado com vintenas de mulheres para que lhe digam isso. Tive minha cota antes de conhecer sua av.
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E depois que ela morreu? cravou Rhys. Tenho muito boas lembranas de seus elogios, respondeu Jean com arrogncia. E quem voc, cachorrinho, para duvidar de minha destreza? Voc ps em duvida a minha. Sir Jean comeou a acariciar o punho de sua espada. Acredito que devo planejar ver-te logo no campo de batalha, disse; muito descarado para meu gosto. Gwen suspeitou, e teve a impresso de que no se equivocava, que sir Jean teria aproveitado qualquer pretexto para enfrentar o seu neto com a espada. No havia uma s vez que cruzassem as espadas que o ancio no sorrise embevecido, como se pessoalmente lhe tivesse ensinado ao Rhys tudo o que sabia de esgrima. Isso seria orgulho de av, sups. Depois, respondeu Rhys reclinando a cabea na banheira e fechando os olhos novamente. Talvez amanh. Folgado, disse Jean fazendo estalar a lngua e movendo a cabea. Preguioso e brando. Seu pai se horrorizaria se estivesse aqui para ver-te. S levo quatro semanas casado, alegou Rhys, sem sentir, a menor inquietao por sua ociosidade. Deveria brandir a espada diariamente, o aconselhou seu av, e no me refiro, me perdoe, Gwen, por dizer isto, porque s um parvo preferiria estar no campo de batalha a estar contigo, e no me refiro espada que usa na cama. Rhys abriu um olho e enviou um sinistro olhar ao seu av. A que horas devo aparecer no campo de batalha? sada do sol. E deix-la a que horas? Jean o pensou um momento, logo franziu os lbios e respondeu: A ltima hora da tarde. E a que devo dedicar meu tempo ento? A planejar e pensar na maneira de deixar a mesa logo, disse sir Jean em
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tom queixoso. Hoje o primeiro dia de cio que me tirei, e no me vais induzir a lament-lo. Tenha a segurana de que quando sair desta banheira vou passar todo o dia na cama. Gwen se sobressaltou ante o olhar que lhe dirigiu sir Jean. Cachorrinho desobediente. Voc lhe ensinou isso? Ela levantou as mos em sinal de rendio. Eu? No, ele j estava bastante crescido quando me fiz a cargo dele. As coisas vo como devem, assegurou Rhys ao seu av. Enviei mensagem a minha me para que me mande o ouro, e sabe muito bem que um de seus homens o que levou a mensagem. Montgomery est preparando os homens para empreender a viagem ao Artane amanh. Os meninos esto destroando a sala do Fenwyck ao seu gosto, sem necessidade o que eu os vigiasse e lady Joanna... Ah, lady Joanna disse sir Jean acariciando o queixo, que mulher mais formosa. Olhou ao Gwen. Cr que me desejaria? Bom... Rhys jogou um punhado de gua a seu av. No lhe interessa um amante de sua idade. Tem que saber que minha espada est to boa como... No o duvido, interrompeu Rhys, sarcstico. E ainda tenho um semblante agradvel. Nunca te disse que no... Sir Jean ficou de p de um salto e desembainhou a espada com energia, fazendo fugir a todas as moas e empregadas da cozinha em busca de refgio. Ao campo de batalha comigo, cachorrinho insolente! gritou. No te vou permitir que me insulte assim! Agarrou a Gwen do brao e a conduziu fora da cozinha. Vir comigo a ver quem o ganhador. E traga sua me. Gwen olhou para trs por cima do ombro. Rhys estava saindo da banheira com um suspiro de resignao. Seis mulheres correram a ajud-lo a secar-se, e isso
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bastou para que Gwen estendesse a mo para a espada de sir Jean. Quando chegaram sala grande, sir Jean se deteve, embainhou a espada e lhe sorriu. Tirei-o da banheira para poder me colocar eu nela. Bebamos, primeiro, uma jarra de cerveja, parece-te? Ela se limitou a olh-lo, sem saber se ria ou no. Vir a se sentar perto de mim no tamborete da cozinha e manter a raia s mocinhas tambm? disse-lhe ele com um brilho pcaro nos olhos. Bom... Melhor ainda, envie a sua me. Uma mulher bastante formosa essa. Gwen se deixou levar a mesa. No tinha bebido nem a metade da jarra quando chegou seu marido, vestido e resmungando entre dentes. Rhys dirigiu um olhar irritado a seu av e depois pegou a mo dela para levant-la. Venha comigo. No se esquea de sua me, lhe gritou sir Jean quando Rhys j a tirava da sala. Envie-a a cozinha. Os Santos a protejam, resmungou Rhys. Gwen foi rindo todo o caminho at o quarto que Rhys se tinha apropriado. Ele a fez entrar, fechou a porta e ps o fecho. No acha que deveria chamar a minha me...? No, disse ele, esmagando-a contra a porta. Mas que seu av... capaz de defender-se sozinho. Leva anos fazendo-o. Em troca eu estou absolutamente indefeso e vou necessitar de muito amparo o resto do dia. Pobrezinho, disse ela, fazendo estalar a lngua com tristeza. Suponho que vais necessitar de toda minha ateno? Temo que sim. Gwen lhe rodeou o pescoo com os braos. Como se arrumou todos estes anos sem mim?
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Ele lhe cobriu a boca com a sua. E quando muito em breve ele a levantou e a levou a cama, suspeitou que essa era uma pergunta que no desejava responder. Em realidade, a julgar pela tenacidade com que a mantinha na cama, parecia resolvido a ressarcir-se de todos os anos em que no a tinha tido. Caiu noite e Gwen as arrumou para escapar o tempo suficiente para acender uma ou duas velas. Voltou para os braos de seu marido e suspirou contente ao apoiar a cabea em seu ombro. Deslizou-lhe os dedos calosos pelas costas, e ela recordou a primeira vez que lhe acariciou a mo e o efeito que lhe produziu essa carcia. As coisas no tinham trocado. Gwen. Sim, meu amor. Como queria que este dia no terminasse jamais. Disse-o em tom to melanclico que ela levantou a cabea para olh-lo. Teremos muitos dias assim, seguro. Isso espero, meu amor, isso eu espero disse ele, sorrindo-lhe com um sorriso preocupado que lhe chegou ao corao. Teremos, afirmou ela. Estou convencida. Ento me convena, lhe pediu ele. E tome seu tempo para faz-lo. Ela viu o brilho em seus olhos e ps-se a rir. Depois inclinou a cabea e o beijou, resolvida a fazer exatamente isso.

Captulo 41

Tenha pacincia com um velho, disse o ancio e me explique outra vez por que no devo te atravessar com minha espada por ter interrompido meu jantar.
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Rollan admirou a dureza do Patrick do Sedgwick. Em realidade, entendia-a muito bem e sabia que no tinha nada a temer; sua cabea continuaria repousando sobre seu pescoo; o ancio no era outra coisa que um fanfarro. Tinha-lhe despertado a curiosidade, embora soubesse que Patrick se cortaria o pescoo antes de demonstr-la. Era o tipo de homem com o qual podia raciocinar. Tinha demorado duas semanas em chegar a Sedgwick depois de fugir do Ayre, e outras duas semanas em conseguir entrar no castelo. No eram almas confiantes essas. Sei onde est sua sobrinha, lhe repetiu. Ou ao menos a vizinhana em que est, em toda a Frana. No era necessrio dar detalhes. E sei quem seu filho. No havia ningum mais no quarto, de modo que no havia nenhuma necessidade de tanto segredo. No tenho nenhuma sobrinha, grunhiu Patrick. A que tinha a seqestraram uns rufies e a mataram. Fugiu com um curandeiro errante. Deu-lhe um filho antes que o queimassem como herege na Frana. Patrick o olhou atentamente com os olhos entrecerrados. Tolices. O curandeiro era o filho de Jean de Piaget, Etienne, continuou dizendo Rollan. Etienne conheceu a Mary do Sedgwick neste castelo e fugiu com ela na escurido da noite. Raptaram-na... Ela quis ir com ele, corrigiu Rollan, para escapar de uma famlia muito violenta, ou isso me disseram. Pensou, vagamente, se talvez essa fosse uma verdade que Patrick no desejaria ouvir. O homem comeou a acariciar o punho de sua espada, mas e o qu? Ele sabia que Patrick j estava mais que disposto a escutar. No o mataria enquanto no tivesse escutado toda a histria, e com sorte, ento j o teria convencido de sua utilidade posterior. Ao fim das contas, havia alguns detalhes que nem sequer ele estava
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preparado para relatar. Continue, grunhiu Patrick. Rollan reprimiu um sorriso. Mary fugiu com o Etienne e foi com ele a Frana. E o que ocorreu depois? Etienne no era s um curandeiro errante e um menestrel ocasional; tambm era um cavalheiro muito destro, com o dom para adotar os costumes de muitas vocaes. Como pode imaginar, tinha muitos inimigos, na maioria poderosos. Um deles pagou Igreja para que o acusassem de heresia. Encolheu os ombros. Ou talvez fosse certo que tinha um pacto com o diabo. Certas faanhas suas poderiam ter sido antinaturais. Rollan observou a reao de Patrick. Este tirou a mo da espada e esfregou distraidamente o joelho. Alguma velha ferida de batalha sups Rollan; sinal seguro de algum tipo de doena. Interessante. Conforme reza a histria, a Etienne o mataram. E seu filho? Como vou saber quem ? Rollan reprimiu a vontade de olhar ao cu com os olhos em branco. Ser que estava condenado a estar rodeado de imbecis? Conhece Piaget? Rhys de Piaget? Ah, modulou a boca do Patrick, mas no saiu nenhum som. A expresso muito prxima consternao que apareceu na cara do velho indicou a Rollan que acabava de perceber quem tinha o direito de reclamar Sedgwick para si, e de tudo o que isso entranhava. Patrick s tinha Sedgwick graas morte de seu irmo por causas desconhecidas. Que a filha de seu irmo tivesse tido um filho, e que filho, por certo... Era evidente que Patrick acabava de adivinhar quem poderia dever chamar a sua porta para exigir sua herana. Agora compreende a necessidade de lhe fazer uma breve visita. Sim.
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Curiosamente, ele no sabe nada sobre sua linhagem, mas quem sabe quanto tempo poderia seguir na ignorncia? Patrick no teve nenhuma dificuldade para entender exatamente o que quis dizer Rollan com isso. No tem sentido correr o risco de que o descubra, continuou Rollan. Patrick assentiu. Sua me, em troca, no tem nenhuma importncia. Patrick voltou a assentir e Rollan emitiu um silencioso suspiro de alvio. A verdade que era pouco o que podia fazer Mary de Piaget para tirar o controle do Sedgwick do seu tio, mas lhe chateava tremendamente no ter sido capaz de averiguar seu paradeiro. Por muitos que fossem suas tentativas, no tinha conseguido saber de seu pai em seu leito de morte; embora disso s ele tivesse a culpa. Nesse tempo no era muito perito com os venenos; como ia saber que doses muito elevadas e muito freqentes deixariam a um homem agonizante, mas incapaz de falar? Nestes momentos vai a caminho do norte, continuou. Viaja com uma mulher e um moo. Eu me encarregarei desses dois. E eu me encarregarei dele, disse Patrick, levantando-se impetuosamente. Poremos-nos em marcha to logo tenha reunido homens suficientes para a guerra. No provocada? disse Rollan, pensativo. Duvido da prudncia disso. J dito que ele o responsvel pela morte de seu irmo. Isso motivo mais que suficiente para faz-lo pagar. Rollan esboou um sorriso. Ele s tinha comprometido um pouquinho ao Rhys no assunto, de modo que no podia considerar-se totalmente responsvel pela incorreta hiptese de Patrick. Alm disso, algum devia pagar pela inoportuna morte do Alain. Por que no Rhys?

Captulo 42
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Rhys estava sentado na base de uma muralha meio construda, contemplando o mar. Sentia a pedra fria nas costas, o sol quente na cara e o aroma de mar que lhe trazia a brisa. Pensou que poderia morrer do prazer que lhe produzia tudo. A construo do castelo avanava lenta, embora em realidade suspeitasse que qualquer avano que no significasse sua torre da comemorao levantada e habitvel da noite para o dia lhe pareceria lento. Estavam quase trs meses em Artane e o que tinham conseguido era francamente notvel. Tinham os comeos feitos das muralhas exteriores. J estavam postos os alicerces da torre da comemorao e a capela. As dependncias exteriores e demais se fabricariam com madeira, e algumas j estavam comeadas. Inclusive se tinha semeado trigo de inverno, com a esperana de ter um pouco mais para comer que o que haviam trazido de Fenwyck. No lhe agradava nada a idia de passar o inverno viajando de um castelo de Gwen ao seguinte para provisionar a despensa. Embora a me de Gwen, que j estava de retorno a Segrave, ofereceu-se a lhes enviar provises, ele tinha muito pouca vontade de aceitar sua generosidade. Se conseguissem terminar o mais indispensvel de uma sala grande temporal, poderiam passar o inverno ali e continuar o trabalho. Temos que treinar se queremos ganhar nossas esporas. E para nos treinar juntos ns dois temos que ser cavalheiros. Mas Robin... que no quer ser um cavalheiro? Rhys ouviu as vozes provenientes do outro lado da muralha e descobriu que se alegrava de que ao menos essa parte das defesas j tivesse a altura suficiente para ocult-lo. Robin parecia bastante agradado com seu novo lar, mas nunca era possvel
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saber o que passava realmente por aquela cabecinha. No tinha nenhum sentido no inteirar-se do que ocorria. Fosse qual fosse travessura que planejasse Robin, seguro que arrastaria ao Nicholas. Nicholas tinha resultado ser muito amante da paz para opor-se aos desejos de Robin. Pobre moo. Teria que adquirir firmeza se no queria meter-se em confuses que sem dvida preferiria evitar. Eu seria um bom mercenrio, disse Nicholas timidamente. Muito melhor que um cavalheiro. No pode ser um mercenrio, insistiu Robin. Ns dois temos que ser cavalheiros, bons cavalheiros. Ele espera isso. Nicholas esteve calado um tanto momento que Rhys esteve tentado a aparecer para ver o que acontecia. De mim ele no espera, disse Nicholas finalmente. Em realidade eu no sou... Pois sim que , interrompeu Robin. Ele s amvel com... Qualidade prpria de cavalheiro, se apressou a dizer Robin. Mas que em realidade ele no queria... Um cavalheiro nunca mente. Disse que te desejava por filho e no ia mentir nisso. Mas meu sangue no nobre. Rhys pensou se o suspiro do Robin que seguiu a seguir no teria derrubado ao Nicholas. Sorriu em face de um pouquinho de consternao. Acaso no tinha reclamado para si os dois meninos ante o enviado do Rei Joo quando veio visit-los? Por todos os Santos, no tinha feito outra coisa que felicitar-se por seu descaramento toda a semana seguinte. O enviado do Rei lhe tinha expressado em poucas, embora inequvocas, palavras o desagrado do Rei. Ele tinha respondido com tranqilidade e clareza, afirmando sua posio e explicando ao enviado porque o Rei devia deix-lo em paz, com a Gwen e seus filhos. Nesse momento no mencionou ao Nicholas, mas depois sim, graas a uma cotovelada de Gwen, quando ps por escrito seus desejos:
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Robin, Nicholas e Amanda; no aceitaria nada menos. Nicholas, ele reclamou aos dois ante o Rei, disse Robin, em tom de necessitar de toda sua pacincia para explicar algo que j havia dito antes. Pode ser que no sejamos seus de verdade, mas atua como se fssemos. E no o faria se no nos considerasse filhos. Nicholas esteve calado outro comprido momento. Se est seguro... disse finalmente. Estou seguro, afirmou Robin. E lhe demonstraremos que no escolheu mal. Bom, poder ser um cavalheiro ou no? De acordo. Vamos apostar quem chega ao campo de batalha antes, foi entusiasta resposta do Robin. Rhys se levantou e apareceu por cima da muralha a tempo para ver Robin e Nicholas correndo para o que no futuro prximo seria o campo de prticas. Esse era um bom lugar para os moos; ao menos ali Robin no inventaria problemas nos quais colocar ao Nicholas. Tranqilo nesse aspecto comeou a pensar nas trs meninas que estavam aos seus cuidados. Amanda tinha adquirido uma irm adotiva na pessoa da Anne de Fenwyck, e as duas passavam a maior parte do tempo tratando de escapar de alguma travessura do Robin. Parece que Geoffrey se sentiu aliviado ao enviar a sua filha ao Artane. Rhys se perguntava se Geoffrey se acreditaria pouco perito com as mulheres, a menos que tivessem uns vinte anos de idade. Fosse como fosse, isso tinha dado a Amanda uma companheira, e isso o alegrava muito. A outra menina que, aparentemente, tinha adquirido era a neta do Scrates. A menina tinha ido com eles, sem pedir nada em troca. Gwen se tinha ocupado de atend-la e inclui-la na famlia, mas ela s aceitou uma pequena tenda para ela sozinha, onde vivia rodeada dos potes e bolsas de seu av. S o que aceitou foi a promessa de Gwen de lhe ensinar a ler e escrever, para que conseguisse terminar o livro de receitas de seu av em que pese a sua tenra idade, ele tinha que lhe reconhecer
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seus dotes de curadora. Alegrava-o t-la em sua casa enquanto ela estivesse contente de estar com eles. Rhys viu movimento a sua esquerda e compreendeu que se aproximava sua lady. E como sempre, surpreendeu-se dando um suspiro do puro alvio de sab-la sua. Apoiou com cuidado os cotovelos na superfcie irregular da muralha e esperou sua chegada. Por todos os Santos, no merecia esse prmio, mas certamente no o ia rechaar. Vagabundeando outra vez? perguntou-lhe ela quando chegou ao outro lado da muralha. Como sabe? Seu av foi te buscar no campo de batalha. Acredito. Qualquer um diria que jamais levantei uma espada, a julgar pela maneira como me chateia por isso. Ela sorriu e se inclinou a beij-lo firmemente na boca. Quer ressarcir-se de todos os anos em que no pde ver-te trabalhar. Rhys se limitou a emitir um bufo zombador. certo, insistiu. Surrupiei-lhe a verdade. Recorreu tortura? No, estive me exercitando com ele no campo de batalha. Rhys a olhou boquiaberto. Sim? Quando? Quando voc estava fora com o Montgomery, explorando as fronteiras. Seu av pretendia me induzir a revelar todos meus segredos, de modo que eu o distra com um pouco de esgrima. Deixou-lhe alguma cicatriz? No, disse ela lhe dando um puxo de orelha; que pouca f tem em minha destreza. Talvez merea que no me tenha devotado nunca para te servir como mercenria. Isso teria acabado comigo, disse ele com veemncia e alcanou a lhe
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agarrar a manga antes que ela se afastasse totalmente, irritada. E no por nenhuma tua falta, claro. No? disse ela e esperou. No teria conseguido me concentrar em nada alm de ti. Bom, disse ela, um pouco apaziguada. Isso joga uma luz totalmente diferente sobre o assunto. Ele sorriu e lhe estendeu a mo. Acompanha-me? Est observando seus domnios? Ele negou com a cabea e voltou a sorrir. Estou contemplando o mar e sonhando com coisas gloriosas no futuro. Seu castelo? Voc nua para passar tarde? sugeriu ele. Ela se ps a rir e no se ops quando ele a convidou a passar por cima da muralha para acompanh-lo. Ele retomou sua posio com sua dama sentada ao seu lado. Rodeou-a com o brao e a atraiu mais perto. um sonho ou realmente minha? perguntou-lhe. Ela se aconchegou mais perto. Quase eu no posso acreditar. Ele fechou os olhos e recostou a cabea na muralha. Tinha pensado que quando a fizesse sua no poderia estar mais contente nem mais satisfeito com sua vida. Quando chegaram ao Fenwyck sem que o Rei os seguisse, imaginou que sua vida no podia ser melhor. Quando comearam as obras de construo de seu castelo e viu os primeiros esboos em pedra das muralhas, teve a segurana de que era impossvel ser mais feliz. Mas enquanto estava sentado ali junto a sua amada, desfrutando da brisa fria e o calor do sol, comeou a compreender que era intil pensar que sua vida tinha chegado ao momento supremo. Suspeitava que as coisas s pudessem melhorar. Caso obvio, que o Rei no decidisse viajar ao Artane, lhe separar a cabea
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dos ombros e voltar com sua cabea a Londres sem levar o resto de seu corpo. Estou seguro, Connor, de que a vi vir para c. E eu te digo, Jared, que do outro lado desta muralha s h um precipcio que cai direto no mar. Para que ia querer saltar ao outro lado? Rhys suspirou. Parecia que chegava ao fim seu momento de reflexo. Por sorte os gmeos no podiam v-lo. Talvez se cansassem de especular sobre o paradeiro de Gwen e partiriam logo. No cr, disse Jared ao cabo de um momento, que tenha saltado ao outro lado a propsito, no ? A exclamao de horror do Connor se ouviu claramente. Mas por qu? Talvez o menino Rhys... Impossvel. Os meninos, ento... Jogar-se da muralha para escapar deles? perguntou Connor. Ficou louco, irmo? Houve um comprido momento de silncio, durante o qual Rhys e Gwen se olharam divertidos. Olhe voc, sussurrou Jared. No, olhe voc respondeu Connor. Eu no. Conhecendo-te, empurraria-me ao outro lado. Eu? Eu no, mas no confiaria que voc no fizesse isso comigo. No, protestou Jared. Esteve calado um momento e logo limpou a garganta. Poderamos olhar os dois ao mesmo tempo. Assim nenhum pode jogar o outro. Mas sim arrojariam nossos estmagos, disse Connor queixoso, e eu j no posso agentar mais vmitos. Conhecendo-os, igual baixaram ao outro lado da colina, onde h menos pendente e se escapuliram para... emitiu umas tosses, bom, j sabe. Sem ns? exclamou Jared, ofendido.
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Sim, sei que custa acreditar, disse Connor sombriamente, mas j v.

Essa sua gratido. A gente acreditaria que ela se lembraria de ns... comeou Connor. Ou pelo menos poderia nos mostrar um pouco de considerao, acrescentou Jared. Eu digo que os levemos aos dois ao campo de batalha disse Connor, severamente-, e... Oh no, a nossa Gwen no, interrompeu Jared. A ela jamais. Isto tem que ser culpa do Rhys. A ela nunca lhe ocorreria sair sem ns. Mas ele... Muito bem, ento, levaremos a ele ao campo de batalha. Quando o encontrarmos, claro. As vozes se perderam e Rhys ficou sem saber o que pensavam fazer com ele os gmeos por seu descaramento. Suspeitou que fosse melhor no sab-lo, mas teria que estar preparado. Prometeu-se lembrar-se de continuar usando as duas espadas por um tempo mais. De repente Gwen girou a cabea e o beijou. O que? sussurrou ele sorrindo. Poderamos escapulir, sugeriu ela levantando a cabea de seu ombro. Para que decepcionar aos gmeos. Como se pudesse decepcion-los, riu ele. Voc meu amor, est muito firmemente instalada em seus coraes. Embora os compreendo, porque eu estou igualmente apaixonado. Sim? Sim. Talvez pudesse demonstrar-me disse isso ela, voltando a apoiar a cabea em seu ombro, mas mais tarde. A paz aqui muito agradvel para nos mover agora. Rhys no poderia ter estado mais de acordo. Atraiu mais para si a sua amada e fechou os olhos. xtase.
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Mas era um xtase que em nenhum momento pensou que duraria muito. Durante os ltimos meses sua vida tinha sido muito fcil, e sabia que cedo ou tarde algo iria mal. Deu-se meia volta e golpeou repetidamente com o punho um tenaz vulto de penugens. Custava-lhe acreditar que no se deu ao trabalho de comprovar que tipo de colcho lhe tinha enviado Geoffrey como presente de bodas. Era evidente que tinha sido o pior. Arquivou isso em um rinco de sua mente para fazer o pagar ao Fenwyck da prxima vez que o visse. Olhou a Gwen, que dormia placidamente a seu lado; no parecia estar incmoda. Franziu o cenho. Seria possvel que tivessem feito assim o colcho, s com seu lado cheio de vultos? Isso no o surpreenderia absolutamente. Rhys? Ao escutar a voz de Montgomery se sentou. Nesse momento Montgomery apareceu cabea dentro da tenda. No cr que poderia ter interrompido algo? grunhiu Rhys. Na penumbra anterior aurora se desenharam os dentes brancos do Montgomery. Seus filhos esto espalhados por toda a cama e sua lady estava roncando. Eu no ronco, disse Gwen claramente amassando-se mais sob as mantas. O que acontece? perguntou Rhys, j meio em p. Algo que devo ver? Nada importante, disse Montgomery. Em realidade s procurava ter um pouco de companhia durante minha guarda. Mentiroso, pensou Rhys, beijando a sua lady e vendo que Nicholas ocupava imediatamente o espao que o acabava de desocupar. Saiu da tenda e se afastou vrios passos com o Montgomery. Temos companhia, disse este sem prembulos e eu diria que no companhia que necessitemos. Sua vista no uma bno s vezes, n? Decidir uma vez que o tenha visto com seus olhos.
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Rhys o seguiu at as muralhas exteriores, ou o que existia dessas muralhas. E quando viu o que se reuniu no plano desejou ter as muralhas terminadas O castelo estava situado sobre o nico penhasco em milhas ao redor, certo, mas do que lhes servia estar sobre uma colina se no podiam defend-la? Sobretudo contra o nmero de homens que estava vendo acampados abaixo. Eu diria que s querem que saibamos que esto a, seno j teriam subido e atacado, disse Montgomery pensativo. O que opina voc? Rhys assentiu. Tem alguma idia sobre quem poderiam ser nossos hspedes? Montgomery aspirou pelo nariz. Cheiro ao Rollan, disse, a fetidez inconfundvel. Rhys se ps a rir a seu pesar. Ah, vejo que no h nenhum amor entre os dois, n? Ele matou ao meu senhor, que tambm era um amigo. No, no h nenhum carinho entre ns. De verdade, ele o matou? Montgomery encolheu de ombros, embora o movimento distasse muito de ser indiferente. No tenho provas, mas meu corao me diz que foi assim. Bertram no tinha nenhum motivo para morrer assim; foi se debilitando por causa de algum veneno. Se isso no descreve ao seu segundo filho, no sei o que o descreve. Maior razo para v-lo capturado, disse Rhys. Talvez devssemos faz-lo escoltar a Londres, onde o Rei poderia encarregar-se dele a seu prazer. Montgomery franziu o cenho, pensativo. Eu gostaria de saber onde conseguiu reunir tantos homens. Olhou ao Rhys. E para que os necessita? Para me matar? Seguro, mas por que motivo? Ele no faz nunca nada sem um motivo, sobretudo um motivo que o faa parecer puro e inocente.
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Rhys tratou de contar o nmero de tendas que tinha repartidas abaixo, mas teve que reconhecer que no tinha a vista do Montgomery. No ficava mais remdio que esperar para ver o que lhe mostraria a luz do dia. De todo modo temos que preparar aos nossos homens, disse finalmente, e coloc-los o melhor que possamos para compensar seu escasso nmero. Nossa posio uma vantagem, comentou Montgomery. Bom, disse Rhys, abrangendo com um gesto as tendas de abaixo, pelo menos essa nossa nica preocupao. Montgomery se agarrou as mos s costas. Importaria-se de me acompanhar muralha que d ao mar? Rhys sentiu uma opresso no peito. uma brincadeira. Montgomery se ps a rir. No posso fazer outra coisa que rir, porque estamos em um bom apuro em realidade. Pelo mar tambm? perguntou Rhys, incrdulo. um s navio, se isso te tranqilizar um pouco. Rhys se deu uma palmada na fronte. O que outra coisa poderia nos oferecer este dia? Rhys meu amigo, disse Montgomery, lhe pondo a mo no ombro e sorrindo, essa pergunta no a faz um homem em sua posio. Pelo menos no veio Fenwyck a me atacar, se interrompeu e olhou ao Montgomery, no? Parece que no. Embora talvez pudesse necessitar de sua ajuda. Sim, veremos se possvel lhe enviar uma mensagem. Rhys deixou encarregado ao Montgomery de enviar a mensagem pedindo ajuda e voltou para sua tenda para despertar Gwen. Sua mente j ia muito adiantada a seus ps, pensando onde poderia pr os seus seres mais queridos para que no sofressem nenhum dano. E comeou a perguntar-se se a seus problemas no se
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acrescentariam dois meninos que pareciam acreditar que suas espadas de madeira eram muito poderosas. E se Gwen decidisse agarrar sua espada, os Santos nos protejam. Maldio. Deveria ter deixado a maldita espada esquecida em Fenwyck. Deu os passos luz anterior aurora, amaldioando entre dentes. Ao Rollan valia mais no estar detrs dessa estupidez. S os Santos poderiam salv-lo se estivesse.

Captulo 43

Rollan estava diante de sua tenda contemplando as silhuetas das muralhas meio construdas recortadas contra o cu da alvorada. Soltou umas quantas maldies muito sinceras. As coisas no estavam resultando como as tinha planejado. Tentou convencer ao Patrick de atacar aproveitando a cobertura da escurido, mas o homem se negou. Possivelmente o velho sentia curiosidade por ver sua posteridade em carne e osso, mesmo que Rhys no fosse seu descendente direto. Era uma lstima que o Rei no tivesse sido candidato possvel para escolher por aliado. Tinha considerado seriamente essa possibilidade, quando comprovou que Patrick do Sedgwick no era o guerreiro que assegurava ser. Atacar no meio da amanh; que tipo de plano era esse? Por todos os Santos, nem sequer Alain teria tentado algo to estpido. O cu comeou a clarear e Rollan se entregou ao seu mau humor. Preferia em muito a escurido para atuar, e era evidente que teria que adiar outro dia mais a realizao de seus planos. Era melhor que Gwen no soubesse que ele estava perto. Tinha pedido ao Patrick que guardasse silncio a respeito de seu paradeiro, mas dada a
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incapacidade do velho de reservar um pensamento alm da durao de uma comida, no eram muitas as esperanas que tinha de conservar seu anonimato. Endireitou os ombros. Bom, que soubessem que ele estava perto. Isso poderia fazer mais interessante o jogo. Sedgwick trazia para muitos homens com ele e cabia a possibilidade de que derrotassem a Piaget e seus mercenrios, embora certamente isso no ocorresse antes que casse a noite. Se ocorresse isso, ele seqestraria a Gwen antes que Patrick tivesse a oportunidade de pousar seus olhos nela. Isso se as coisas no ocorressem de maneira muito diferente. Ele conhecia muito bem a destreza do Piaget, de uma distncia prudente, claro. E tinha observado bem aos mercenrios. No era inconcebvel que Rhys resultasse vitorioso, embora suspeitasse que, tambm nesse caso, isso no ocorreria antes que casse a noite. E enquanto Rhys se encarregava do desagradvel assunto de ver, luz de tochas, quais eram os mortos, ele raptaria a Gwen antes que Rhys tivesse a oportunidade de voltar a posar seus olhos nela. Em qualquer dos dois casos, ele teria Gwen antes que amanhecesse o dia seguinte. Tinha perdido Ayre, certo, mas teria o verdadeiro prmio. Poderia ganhar o sustento bastante bem com seu engenho, seno com sua espada; ela no passaria fome, e lhe daria outros filhos. Suspeitava, e isso o tinha preocupado ao princpio, que igual poderia ser muito feliz com ela ao seu lado. Se havia um pensamento inquietante era esse, mas j quase se acostumou idia. Viu o Patrick afiando sua espada e ps os olhos em branco, de desgosto. Imbecil! Um velho tolo levando jovens parvos a morte, sem dvida. Amassou mais a capa e deu meia volta, sabendo que estava condenado a passar outro dia esperando. Mas quando casse a noite...

Captulo 44

Ele a necessitaria para lhe guardar as costas. Isso ele decidiu no mesmo momento em que Rhys apareceu cabea na porta da tenda. No lhe disse nada, s lhe fez um gesto para que sasse; e ela compreendeu imediatamente que algo ia mal. Tiritando a tnue luz da aurora escutou tranqilamente quando lhe contou o que tinha visto; homens no planalto; um navio ancorado a pouca distncia de sua costa, e muralhas no terminadas para proteg-los. Ela no se surpreendeu. Explicou-lhe onde queria que se refugiasse ela com os meninos enquanto ele lutava na batalha. Recordou-lhe que os gmeos montariam guarda. Proibiu-lhe terminantemente que fizesse outra coisa fora esperar at que ganhasse a batalha. Mas quando o ouviu suspirar ao partir para planejar sua estratgia, duvidou de que ele realmente acreditasse que ela ia fazer o que lhe tinha pedido. Apressou-se a tirar sua espada e ps uma capa que a ocultasse. Esteve tentado a esconder as espadas de madeira do Robin e Nicholas, no que acreditasse que eram um bom amparo, mas pensou melhor. Os meninos tinham adagas, e se o pior viesse, teriam necessidade de defender-se. E as espadas os fariam sentir-se mais seguros de si mesmos. Com doces palavras tranqilizou os meninos lhes explicando que deviam vestir meias e tnica, se por acaso fosse necessrio fugir. Em realidade, usou argumentos to largos e bem expostos que quase convenceu a si mesma de que era mais sensato usar calas que vestido. Os Fitzgerald se limitaram a pestanejar, avassalados ou por sua lgica ou pela quantidade de palavras que lhes soltou. J era meio-dia e a nica novidade era a descoberta de que no navio ancorado na costa viajavam a me do Rhys e uma coleo de monjas. No planalto no
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se via nenhum movimento. Mas o conselho de guerra continuava, no centro do que no futuro seria o ptio de armas interior. Aproximou-se deles tranqilamente; era melhor isso que meter-se ali s escondidas com a esperana de ouvir. Montgomery, Rhys e sir Jean estavam reunidos, evidentemente planejando sua estratgia. Ele quer o qu? estava perguntando Rhys ao Montgomery, incrdulo. Quem? perguntou ela. Quer parlamentar disse Montgomery, sem fazer caso dela. Diz que tem algo a falar contigo. Como, por exemplo, porque demnio acampou seus homens sob meu castelo? disse Rhys exasperado. O que pretende esse estpido? Quem? voltou a perguntar Gwen. Patrick do Sedgwick, respondeu Rhys e ento percebeu de quem tinha feito a pergunta. Gwen sentiu o intenso calor de seu olhar furioso, mas no fez conta. Convinha-lhe saber contra quem se enfrentava, para assim decidir qual seria a melhor maneira de defend-lo. Olhou a sir Jean e viu que passava o peso de seu corpo ao outro p. No parecia preocupado, nem sequer se via assustado. Simplesmente passava seu peso de um p ao outro, e ela nunca o tinha visto fazer isso antes. Contemplou um momento esse balano, perguntando-se se indicaria algo que ela devia saber. Rhys olhou a seu av irritado. E voc sabe algo disto que no tenha querido me comunicar ainda? O que poderia saber? perguntou Montgomery. Sim, interveio Gwen. O que poderia saber seu av? Sir Jean olhou ao seu redor como em busca de algo no que fixar a vista que no fossem seus companheiros. De repente sorriu. Ah, olhe, Rhys, por fim desembarcou sua me de seu pequeno bote. No um alvio que ela seja quem vem te visitar e no Joo? Apontou para diante do nariz do Rhys, no dando ao seu neto outra alternativa que olhar para onde indicava. E pelo
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visto trouxe ajuda. Gwen olhou por cima do ombro e viu a certa distncia uma mulher caminhando para eles; a mulher tinha todo o trao de ser uma monja de alguma classe e a seguiam vrias outras monjas de diversas figuras e volumes. Uma delas era to enormemente alta que Gwen quase fez um gesto de angstia; que problemas teriam tido para prov-la de vestimentas adequadas. Ajuda? Exclamou Rhys, nada agradado por ver sua me. Se trouxe um rebanho de mulheres indefesas e, sem dvida, grande quantidade de meu ouro. Porque vou considerar isso ajuda? O que preciso ajuda de Fenwyck, que ainda no se incomodou de mostrar sua lastimosa cara em minha casa. Sir Jean no se esmagou o mnimo ante esse estalo. Sua boa me sabe cuidar de si mesma. Av, bem pode ser bastante capaz de espionar para o Felipe, mas no sabe dirigir uma espada, e o que eu necessito nestes momentos so espadachins, no monjas. Sua me espi? perguntou Gwen, surprendidssima. Como meu av disse Rhys secamente, e justamente por isso no entendo o que faz ele aqui, em lugar de baixar a ver esses moos e averiguar quais so suas intenes. Seu av espio? Gwen olhou a sir Jean, que se limitou a lhe sorrir, preocupado encolhendo os ombros. Depois olhou ao Montgomery, que parecia to surpreso como ela. Por ltimo fixou os olhos em seu marido e franziu o cenho. E a ti no te ocorreu que era conveniente me dizer isto? Bom... comeou Rhys. Para quem trabalha? interrompeu Gwen. Ah, bom, querida disse sir Jean lentamente, isso necessitaria de muitssimas explicaes... Para o Felipe interrompeu Rhys, Felipe da Frana, para quem eu sou
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uma grande desiluso, porque no tenho nenhum desejo de me dedicar ao engano. S o que desejo acrescentou, passeando seu olhar furioso por todos os pressentes, saber que demnios quer de mim Patrick do Sedgwick com tanto entusiasmo que foi capaz de percorrer toda a Inglaterra com seus homens para o ter. Gwen sentiu falta algo de onde sentar-se. Ou seja, Jean era espio do Rei francs? E a me de Rhys tambm era espi? Comparado a isso, o fato de que a seu pai o tivessem queimado por herege parecia uma insignificncia. No sabia bem se se horrorizava pela famlia em que tinha entrado por matrimnio ou se enfurecia porque Rhys no lhe tinha contado a verdade. Decidiu-se pelo ltimo, j que o primeiro era algo que no se podia trocar. Poderia ter me dito, disse ao seu marido com a esperana de que seus olhos expressassem toda a frieza que tentou pr nela. O que queria era esquec-lo, respondeu Rhys suspirando. Olhou-a tratando de sorrir. No importa tanto, de verdade. Como no importa? Sentiu um intenso desejo de estrangul-lo. No importa? Sua famlia est cheia de espies. E bons, intercalou Jean, se isso importar. E no me podia dizer isso? Gritou ela ao Rhys. Sentiu a tentao de desembainhar sua espada e us-la, no contra os homens de abaixo e sim contra o que tinha na sua frente: por que no me disse isso? Acreditei que no... Isso est claro. Gwen... Ela cruzou de braos e o olhou jogando fascas pelos olhos. O que outra coisa no me disse? Nada mais, respondeu ele. Sabe tudo. Seriamente? Sim. No, disse sir Jean.
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Gwen olhou ao sir Jean. Rhys tambm o olhou. Gwen viu a cara de seu marido e comprovou que seu olhar era muito mais terrvel que o dela. Teria que trabalhar em melhorar sua expresso, porque certamente a necessitaria se os acontecimentos do dia eram um indicador do que viria. Seria-lhe muito til ter a habilidade de causar o mesmo tipo de estremecimentos que causava Rhys nos outros. Sentiu-se um forte golpe direita de Gwen. Essa monja to enorme acabava de deixar um arca no cho. Ento a me de Rhys, porque s podia ser ela, deu a volta arca e deu um beijo ao Rhys. Lamento que nos tenhamos atrasado um pouco querido, disse a monja sorrindo-. Talvez pudesse ter usado seu ouro para financiar esta pequena guerra. Me, disse Rhys em tom seco, no recordo te haver pedido que viesse. Ela ficou nas pontas dos ps e lhe deu um tapinha na bochecha. Quando soube que tinha comeado a construir seu castelo, compreendi que necessitaria do resto de seus recursos. Vim com a maior pressa possvel. Muito obrigado, grunhiu Rhys. Vamos querido, riu sua me, no tem por que se irritar tanto. Deu-lhe outro tapinha na bochecha e logo se voltou para sir Jean e se inclinou a lhe beijar a enrugada bochecha. Pai. Filha, disse sir Jean lhe dando um forte abrao. Pelo que vejo sobreviveu bastante bem travessia. A curiosidade por ver minha nova filha, disse ela. Rhys me apresente a sua esposa. Me, Gwen. Gwen, minha me, Mary disse Rhys, olhando-a carrancudo. E agora no poderiam ir a um lugar mais seguro para que eu possa voltar para assunto de planejar minha guerra? Gwen se encontrou com suas mos nas de Mary de Piaget. Que as bnos de Deus se derramem sobre ti filha, lhe disse Mary aproximando-se de lhe roar a bochecha com a sua. Oxal tivesse chegado em um momento mais auspicioso. Pelo visto, primeiro ter que arrumar algum mal-entendido,
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para que possamos nos relaxar e conversar em paz. Gwen no pde evitar sorrir. Rhys se parecia muito pouco a sua me, mas o sorriso era igual. Com sorte, isso no levar muito tempo, lhe disse. E temo que tenha pouco para te oferecer. Estamos um pouco escassos no que se refere despensa... Oh, por todos os Santos, rugiu Rhys. Estamos em guerra! Sentarei-me na arca, disse Mary e se apressou a faz-lo, e esperarei at que tenha acabado com seus assuntos. Adiante, Rhys, querido. Esperarei. Gwen viu que Rhys tentava armar-se de pacincia, como se de uma capa se tratasse; depois se voltou tranqilamente para seu av e esboou algo um pouco parecido a um sorriso. Em realidade, mais parecia estar lhe mostrando os dentes, mas sir Jean no dava sinais de intimidar-se. Av, disse Rhys, pareceu-me que voc tinha certa idia sobre o que pretende Sedgwick. Mary se esticou; Rhys percebeu imediatamente e se voltou para ela. O qu h? perguntou-lhe. A monja grande ficou atrs de Mary e lhe apoiou uma mo no ombro. Mary olhou ao sir Jean. No me disse que Sedgwick estaria aqui. No sabia, respondeu ele encolhendo os ombros. O que...? fez uma inspirao profunda e fez a pergunta com voz mais calma: O que desejam? Isso o que quero averiguar, resmungou Rhys entre dentes, e por isso estive tratando que algum baixe a falar com eles. Fez-se um silncio profundo. Gwen olhou a todos os reunidos no crculo e estranhou que ningum parecesse inclinado a oferecer-se para ir. Montgomery continuava ocupadssimo olhando a sir Jean com a boca aberta, como analisando-o para ver se tinha aspecto de espio. Sir Jean novamente estava balanando-se em um e outro p, desta vez mais inquieto e olhando a qualquer parte, menos ao Rhys. Mary
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seguia sentada na arca com a cabea curvada. E a monja muito alta de ps enormes seguia com a mo colocada no ombro da Mary. Curiosamente, era uma mo muito peluda. Gwen levantou a cara e olhou aos olhos monja. E ficou atnita ao ver um par de olhos cinza olhando-a de dentro de um capuz, um par de olhos cinza que certamente tinha visto antes em alguma parte. Ou mas bem, um par parecido. Olhou ao Rhys. No, no podia ser. Olhou monja de cima abaixo e viu o que poderia confundir-se com o vulto do punho de uma espada sob o hbito da mulher. Mulher? Gwen moveu a cabea. Essa no era uma mulher. Estranhou que fosse ela a nica que tinha notado. Olhou ao seu marido. Nesse momento ele estava olhando para o planalto, com a cara contrada de preocupao. Depois olhou ao sir Jean e descobriu que ele a estava olhando e voltava a trocar de p. No tenho homens suficientes, disse Rhys soltando outra maldio. E certamente no tenho ningum que esteja disposto a baixar a averiguar que demnios quer Sedgwick. Gwen lhe deu voltas ao enigma na cabea. Mary parecia um pouco aflita por saber quem se dispunha a atac-los; tinha sobre seu ombro a mo tranqilizadora de um homem que s podia ser o pai de Rhys, a quem inclusive Rhys supunha morto. Mas o que tinha que ver isso com o que ocorria abaixo no planalto? Os que estavam abaixo no podiam saber que iam chegar Mary e seu marido. Ou sim? No, nem sequer Rollan podia ser to preparado, caso fosse Rollan quem estava atrs da confuso. Voltou a observar ao sir Jean. O mais provvel era que, de todos os presentes, fosse ele quem soubesse o que havia detrs dos acontecimentos do dia. Estava muito claro que Rhys no ia obter nenhuma resposta dele. Suspeitou que talvez
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ela fosse a mais indicada para lhe surrupiar a verdade, posto que j o tivesse intimidado um pouco no campo de batalha. Sir Jean, disse com voz clara. Ele a olhou, e parecer ver refletida sua inteno em seus olhos e tragou saliva com dificuldade. Sim? perguntou ele olhando ao seu redor como em busca de uma via de escape. Gwen ps a mo no punho de sua espada e dirigiu a sir Jean um olhar carregado de promessas. Onde est enterrado seu filho? perguntou sem prembulos. Eeh... O lugar, bom senhor. Em que lugar exatamente est sua tumba? Eeh... E est ele dentro? Ao ouvir isso Rhys se voltou para eles. Olhou primeiro ao Gwen e logo ao seu av. Sir Jean dava a impresso de sentir-se tremendamente incmodo. Gwen desejou de corao que fizesse melhor seu papel de espio quando se encontrasse diante de pessoas que no fossem seus familiares. Inclusive a monja alta de mo peluda trocou o peso de seu corpo ao outro p. Gwen decidiu que antes de continuar planejando sua guerra era necessrio saber pelo menos quais eram os atores que se encontravam no topo da colina. Ficou nas pontas dos ps e jogou para trs o capuz da irm alta, deixando a descoberto a cabea morena de o que no foi nenhuma surpresa para ela, Etienne de Piaget. Teve que reconhecer que era um homem ainda muito belo. No era de estranhar que Rhys fosse to agradvel vista. Olhou ao seu marido e viu que lhe tinham desencaixado as mandbulas. Pai? sussurrou Rhys. Gwen afastou Montgomery de um empurro e foi rodear com seus braos a cintura do Rhys, que parecia que ia desmaiar.
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Etienne parecia estar to afetado como seu filho, de modo que Gwen voltou sua ateno a outro assunto. Porque Mary estava to aflita pela idia de que Sedgwick estava abaixo no planalto? Nunca tinha tido simpatia a ningum do Sedgwick, e uma ou duas vezes tinha tido que suportar ao Henry do Sedgwick na mesa de seu pai. No era um homem agradvel. O nico digno de nota nele era o rumor de que sua filha tinha desaparecido uma noite e ningum voltou a v-la nunca mais. Sua filha Mary. E Henry morreu antes que transcorresse um ano disso. Havia quem dizia que morreu de pena. Outros diziam que morreu das feridas causadas pela adaga de seu irmo, que a enterrou nas costelas. Fosse qual fosse causa de sua morte, tinha deixado a uma filha cujo paradeiro era um mistrio. Gwen olhou a Mary e franziu o cenho. No podia ser. Passou o olhar a Jean e viu que, surpreendentemente, estava passando a lngua pelos lbios, como se estivesse nervoso. Olhou-o com a maior severidade que conseguiu reunir. Voc sabe por que Sedgwick veio, no ? disse-lhe. Eeh... Bom, disse ela impaciente, acomodando o peso de seu marido, diga ao Rhys. Diga-lhe por que Patrick do Sedgwick veio golpear sua porta. No temos portas sussurrou Rhys, sem deixar de olhar boquiaberto ao seu pai. Bom... disse Jean, voltando a trocar de p. Gwen emitiu um suspiro de exasperao. Abriu a boca para falar e voltou a fech-la, ao comprovar que a me de Rhys j tinha aberto a sua. Henry do Sedgwick foi meu pai, disse Mary olhando cansativamente ao Rhys e isso faria a ti, querido, herdeiro de Sedgwick e de tudo o que contm. E suponho que Patrick do Sedgwick veio golpear suas portas ainda por construir para que no voc v a golpear as dele. Gwen notou que Rhys se esticava e comeava a cair. Ento decidiu que talvez ele pesasse mais que o que podia agentar sozinha, de modo que no protestou
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quando sir Jean lhe ofereceu sua ajuda. Era o mnimo que podia fazer; teve a impresso de que esse era o primeiro dos favores que faria ao seu neto para lhe compensar as surpreendentes revelaes desse dia.

Captulo 45

Rhys descobriu que estava sentado sobre uma parte da muralha de sua sala grande, com a cabea entre os joelhos, segura ali por seu av. Respira cachorrinho, disse Jean em tom spero. E no levante a cabea. No tem nenhuma necessidade de desmaiar diante de sua mulher. Rhys no precisava desmaiar, precisava vomitar. Pela primeira vez lhe ocorreu que seria capaz de se compadecer dos Fitzgerald e compreender o que sofriam montados a cavalo. Pai? Sim, filho. Rhys conseguiu levantar a cabea o suficiente para olhar monja que sempre tinha visto guardando a porta do quarto de sua me. uma monja, resfolegou. Quando me convm respondeu Etienne, tentando sorrir. Poderia te matar por isso, conseguiu dizer Rhys, se pudesse me pr em p sem vomitar. Como lhe ia dizer isso? No, Rhys, tenho muitos inimigos. Era melhor que acreditassem que estava morto e que voc no soubesse nada de minhas atividades. Seno, lhe teriam matado. Rhys no queria chorar, mas estava condenadamente perto de faz-lo. Seu
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pai estava vivo; sua me sabia; seu av sabia. E tinham deixado que sofresse. Era melhor assim, disse Etienne com firmeza. Voc estava a salvo, e isso valia qualquer preo. Alm disso, sorriu, durante todos estes anos te observei, sempre que me era possvel. Isso me consola muitssimo, ladrou Rhys. Poderia ter tido o consolo de observar a ti. E o fazia, com bastante freqncia. Com saias! A gente faz o que deve, respondeu Etienne com um encolhimento de ombros. Rhys conseguiu sentar-se direito. Viu que Gwen estava perto, atraiu-a de um puxo, sentou-a em seus joelhos e a rodeou com seus braos. Perdoe-me meu amor, lhe disse que no te haja dito com que tipo de famlia te se aliou. Permita-me que te faa as devidas apresentaes. Esse meu av, o espio; essa minha me, a abadessa e espi espordica e este meu pai, a monja. Etienne agarrou a mo de Gwen, fez uma profunda inclinao sobre ela e a beijou muito cortesmente. Que afortunado meu filho ao ter-se casado com uma mulher formosa e ao mesmo tempo letal. Tenho entendido que muito perigosa com a espada. Rhys no tinha idia de onde tinha tirado essa tolice seu pai, mas certamente foi muito til, porque Gwen pareceu abrandar-se com ele imediatamente. E ele descobriu que desejava fazer o mesmo; mas, por todos os Santos, se s era um menino de sete anos a ltima vez que viu seu pai. Como podia sentir-se feliz quando estava to furioso? Etienne levantou a mo e lhe revolveu o cabelo como se fosse esse menino de to tenra idade. J falaremos meu filho. Vou fazer tudo o que esteja em minha mo para compensar os anos que perdemos. Mas agora temos que decidir o que vais fazer a respeito de seu tio.
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Hoje adquiri toda uma famlia nova, disse Rhys, vexado e ainda tenho que decidir se isso me agrada ou no. Tinha que ter ficado na cama esta manh. Pelo menos, Patrick deseja conversar disse Jean, em tom tranqilo. Poderia ter desejado simplesmente te matar. E voc cr que no isso o que quer? riu Etienne. Pai, eu vejo que levou uma vida muito cmoda este ms e isso te abrandou os miolos. Claro que deseja matar ao Rhys. Patrick no tem nenhum desejo de perder seu castelo. E para que o menino o vai querer? replicou Jean. um lugar lastimoso. Queira Rhys ou no, importa muito pouco disse Etienne firmemente. J sei que Rhys poderia decidir tira-lo, grunhiu Jean. No sou to velho para no adivinhar isso, acrescentou dirigindo um olhar furioso ao seu filho. Rhys olhou a Gwen. Pelo menos, ela j no estava zangada com ele nem preocupada com ele. Em realidade, acreditou detectar um pouquinho de suavidade em sua expresso. Que formosa est hoje meu amor, lhe disse colocando o cabelo detrs das orelhas. Tinha as orelhas feitas para isso, mas preferiu no dizer. Vamos dar um passeio praia mais tarde? Ela sorriu e lhe rodeou o pescoo com os braos. Te amo. E eu a ti, respondeu ele. Beijou-a e logo a ps brandamente de p. Bom, agora nos ponhamos a trabalhar em nosso assunto para acabar com ele de uma vez. Depois talvez possamos devolver um pouco de normalidade a nossas vidas. Ento olhou ao seu redor e soltou um suspiro. Sua esposa estava vestida de mercenria, seu pai usava saias e sua me estava sentada sobre a enorme arca de ouro como se fosse uma galinha resolvida a defender seus ovos at a morte. Voltou a suspirar e rodeou com o brao a Gwen. Voc fica aqui.
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Ela aceitou com muita facilidade, mas no havia nada que ele pudesse fazer a respeito. Olhou ao seu av. Voc vem comigo. obvio. Olhou ao seu pai, abriu a boca para falar, voltou a fech-la e moveu a cabea. Voc faz o que te d a vontade. Isso eu fao sempre. Isso me di. Bom acrescentou, posto que no vejo ningum disposto a ir ver o que o que quer Sedgwick, suponho que terei que ir eu. Por todos os Santos, as coisas no podiam piorar mais. Estava seguro.

*** Gwen cobriu tanto como pde a cara com o capuz de sua capa e agradeceu a escurido do cu e a chegada de um tempo mais inclemente. Tambm agradecia muitssimo o capuz, porque assim evitava por fuligem na cara para completar seu disfarce. Assim teria menos explicaes a dar se Rhys a surpreendesse. Ele a acreditava muito segura no topo, protegida junto com seus filhos, sua me e a arca de ouro. Quando j tinham descido as sombras da noite, chegou o convite para um encontro cara a cara com o Patrick do Sedgwick. Ela no o considerou prudente, mas Rhys aceitou. Fez-se acompanhar por seu pai, seu av, Montgomery e os irmos Fitzgerald. Estava claro que ele os considerava amparo suficiente. Pois ela no. Da sua inteno, nesses momentos, de tomar posio fora da tenda em que se encontrava seu marido com seu tio. Com a mo no punho de sua espada e com um andar jactancioso, dirigiu-se para a tenda. Sem dvida tinha melhorado seu aspecto de mercenrio, porque ningum
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a deteve para lhe perguntar que assunto tinha nesse lugar. Deteve-se junto tenda e se sentou no cho com ar despreocupado, como se esse tivesse sido seu objetivo todo o tempo. Depois de um ltimo olhar ao seu redor para certificar-se de que no a observavam muito, colou a orelha no tecido e se esforou para escutar a conversa que se desenvolvia dentro. No ouviu nada; isso no lhe ia servir em muito em sua causa. Soltando uma maldio, levantou-se e olhou todos os lados em busca de uma soluo mais efetiva. Deu a volta tenda e descobriu que a porta estava fortemente vigiada. Os irmos Fitzgerald estavam a um lado, Montgomery se passeava frente a eles, e no outro lado havia homens que no reconheceu. Retrocedeu, mas no antes que Montgomery a visse. Sim, seu disfarce necessitava de aperfeioamento. E bem, moo? disse-lhe ele aproximando-se e olhando-a fixamente. No tem deveres que lhe fazem necessrio permanecer no topo da colina? Ela o olhou zangada e guardou silncio. Eu, se estivesse em seu lugar estaria fazendo-os, advertiu ele. Fez-lhe um gesto para que partisse, mas ele cruzou os braos e a olhou carrancudo. Com um suspiro, ela deu meia volta e caminhou para a parte de atrs da tenda, com a esperana de que ele acreditasse que ela tinha cedido e voltava para castelo. Teria que conformar-se com essa posio ali; estendeu-se no cho e levantou um pouquinho a borda do tecido. Com sorte, qualquer um que passasse pensaria que tinha bebido muito e a deixaria em paz. Para ver se entendi, disse uma voz profunda. Minha sobrinha abadessa? Sim, respondeu Rhys e est muito feliz com sua vocao. Com seu marido montando guarda em sua porta, pensou Gwen. Em um canto de sua mente apareceu pergunta sobre se Mary e Etienne continuariam vivendo como marido e mulher. Patrick emitiu um grunhido. No tem inteno de voltar para a Inglaterra? perguntou.
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Nenhuma, lhe assegurou Rhys, e em particular, nenhuma inteno de voltar para Sedgwick. E voc? perguntou Patrick. Bom, disse Rhys com voz arrastada, suponho que isso depende. Do qu? De retirar ou no os seus homens de minha terra antes da prxima sada do sol. E se os retirar? Ento pode continuar em minha propriedade, respondeu Rhys amavelmente. O que isso! exclamou Patrick ofendido, sujeito insolente...! Insolente e muito capaz de te cortar a cabea a onde est sentado, lhe assegurou Rhys. E se pensar que no sou capaz, volte a pensar. E vou continuar ali graas a sua boa vontade? A julgar pelo tom, Patrick no estava nada feliz com a idia. Deveria agradecer que lhe permita isso, posto que no minha obrigao faz-lo, replicou Rhys. Voc e seus herdeiros podem ter a custdia de Sedgwick, mas a tero como meus vassalos. Se isto no for aceitvel para ti, livre para procurar outro castelo onde viver. Gwen teria dado tudo para ver a cara de Patrick. Ouviu muitos resmungos, bramidos, imprecaes e juramentos, como se Patrick estivesse se esforando para reconciliar-se com seu destino. Ao final se ouviu uma sincera maldio. Maldito seja. Eu no gosto de fazer isto... Mas tampouco deseja mudar sua cama, terminou Rhys com sarcasmo. Aceitou sua vassalagem. Ouviram-se outras maldies por parte do Patrick, mas no mais ameaas. Gwen teria jurado que o ouviu dizer algo sobre Rollan e suas estpidas idias, mas igualmente podia ter imaginado. Soltou o tecido da tenda e se levantou com certa sensao de alvio.
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Ps-se a caminhar para o atalho que subia ao castelo, mas de repente se deteve. No se tinha dissipado a sensao de que tinha que proteger ao seu marido. Patrick poderia ter sido sincero em suas palavras, mas isso no garantia que seus homens pensassem o mesmo. E quem podia saber quantos homens teria desviado Rollan para sua retorcida maneira de pensar. Tinha sua espada. No havia nenhum motivo para no fazer de sombra ao seu marido e estar preparada para us-la.

Captulo 46

Rollan estava a uma prudente distancia da tenda do Patrick, esperando o resultado da reunio. As negociaes tinham ocupado todas as horas diurnas, at chegar a um ponto em que se fez necessria uma reunio cara a cara. Bom, pelo menos j tinha a cobertura da escurido para seu trabalho. Que tivesse havido uma reunio entre Rhys e Patrick era realmente um desastroso giro dos acontecimentos. Patrick deveria ter estado planejando o assalto ao topo, e no conversando com o filho de sua sobrinha. Isso indicava uma grave falta de seriedade por parte do Patrick, e certamente ele teria que compens-la. Acariciou o arco e as flechas de que se havia provido para o caso de que se apresentasse esse tipo de emergncia. Se Patrick no tinha os meios para matar ao Rhys, mataria-o ele. Talvez pudesse matar ao Patrick tambm. Ayre estava fora de seu alcance, mas Sedgwick poderia ser sua recompensa por expor ao Rei as atividades clandestinas dos Piaget. Esticou-se esperando quando Rhys e Patrick sassem da tenda. Esquadrinhou suas caras, para ver se luz das tochas conseguia ver se nelas havia raiva ou amizade.
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No estavam rindo; mas tampouco estavam ladrando. Ento viu que Rhys estendia a mo, no em gesto amistoso, simplesmente em atitude de selar um pacto e Patrick a estreitou. Ento ele soube o que tinha que fazer. Ps a flecha no arco e a levantou. Olhou ao longo da flecha, dando-se tempo para desfrutar da idia de acabar com a vida do homem que tinha odiado do momento em que pousou seus olhos nele e compreendeu que Rhys de Piaget era tudo o que no ele no seria jamais. Rhys e Patrick se afastaram da tenda. Rollan o permitiu, porque seria era muito mais interessante o desafio de atravessar o corao do Rhys sem a vantagem da luz das tochas. Nesse momento, Montgomery de Wyeth e os irmos Fitzgerald se colocaram atrs para segui-los. Depois avanou o av do Rhys e se colocou a um lado deste, e logo apareceu uma monja e se colocou do outro lado. Uma monja? Esse mistrio quase bastou para det-lo, porque pensou se essa poderia ser a me de Rhys. Mas to alta? Impossvel. O mistrio teria que ficar sem resolver. Ento viu aparecer outro seguidor, que se colocou justamente atrs de Rhys. Rollan soltou uma maldio para seus botes. Como ele tinha obtido tantos seguidores? que no se davam conta de que Rhys provinha de uma comprida linhagem de espies? que no se davam conta de que Rhys no tinha tido a coragem para seguir os passos de seu pai na espionagem? Porque tinha que ter sido por falta de coragem; isso e esse fastidioso desejo de cavalheirismo. Era melhor liberar o mundo desse estpido. O Rei Joo lhe agradeceria o servio. Rollan sorriu; agarraria a Gwen e a levaria a Londres. Ao Rei agradaria v-la livre das lascivas mos do Piaget; era possvel que ele se visse amo e senhor de todas suas terras. Isso seria uma justa recompensa pela perda do Ayre. E depois se veria amo e senhor de Gwen tambm.
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O pensamento lhe fez tremer a mo que tinha apoiada no arco. Reprimiu decididamente suas paixes e voltou a apontar. O pequeno mercenrio se ps a um lado, lhe deixando uma clara viso das costas de Piaget. Exaltou, inspirou e reteve o flego no momento de soltar a flecha. Maldio, exclamou com rancor. O maldito mercenrio havia tornado a ficar atrs do Rhys e recebeu a flecha. Rapidamente girou o arco e ps outra flecha na posio. Nesse momento Rhys se voltou e se inclinou. Gwen! ouviu-o gritar. Rollan moveu a cabea. No podia ser; estava ouvindo coisas. Por todos os Santos misericordiosos! gritou Rhys. Gwen! Quase sem dar-se conta, Rollan avanou para o mercenrio cado. No podia ser Gwen, era s um estpido que tinha decidido seguir ao Rhys. Era um simples menino, uma alma desnecessria que talvez morresse na batalha. Algum aproximou uma tocha e o crculo se abriu o suficiente para que Rollan pudesse olhar. Viu uma flecha que se sobressaa da capa escura. E depois viu a cara do mercenrio quando Rhys apoiou seu corpo sobre seu joelho. Era Gwen. Rollan cambaleou para trs. As flechas que levava na mo caram ao cho. O rudo semelhou uma exploso no silncio da noite. Levantou a cabea e se encontrou olhando a cara atormentada do Rhys. Olhou nos olhos de seu inimigo e viu lgrimas acumuladas ali. E, com enorme surpresa, descobriu que seus olhos tambm estavam cheios de lgrimas. No foi minha inteno... comeou, mas no pde terminar. Nunca tinha tido a inteno de fazer mal ao Gwen. A teria cuidado. Estava seguro de que ele era o nico que a amava como ela merecia. E acabava de destruir a nica que tinha amado em sua vida.
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Rhys no se moveu, mas seus homens se levantaram e comearam a caminhar para ele. Talvez viessem correndo com suas caras cheias de raiva e dio. Rollan no podia fazer outra coisa seno compreender. Mas avanavam lentamente. E ele foi mais rpido. Voltou o arco para ele... E dirigindo um ltimo olhar de agonia a Rhys, soltou a flecha.

Captulo 47

A menina estava em um lado aonde com o tempo seria a sala grande de Artane, contemplando a tragdia. A senhora tinha sido depositada com supremo cuidado sobre uma cama improvisada com capas. As pessoas que a amavam estavam reunidas ao seu redor, algumas com as bochechas molhadas de lgrimas e outras com as cabeas inclinadas, orando. Ter que lhe tirar a flecha, Rhys. A menina elevou a vista e viu que a me de Lorde Rhys estava junto a ele com a mo sobre seu brao. Quer que a eu tire? perguntou-lhe em voz baixa. No, disse ele com voz rouca. Eu o farei. Rhys, esta ferida menos grave do que teme. Isso disse uma monja que estava ajoelhada ao lado de lady Gwennelyn, embora, pelo tamanho dos ps e as fortes mos, a menina adivinhou que no era uma monja. No fazia falta o dom da clarividncia para dar-se conta de que esse homem
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era o pai de Lorde Rhys. A semelhana era incrvel. Vais necessitar de um emplastro, continuou o pai de Lorde Rhys. A forma como examinou brandamente a ferida convenceu menina que esse homem tinha muita experincia nas artes curativas. Milenrama disse Lorde Rhys, com expresso ausente, a cara aflita e incrdula. Vai bem para estancar as feridas. Sim filho, lhe disse seu pai, ela boa para isso. Acrescentem lenha ao fogo, ordenou a me. Necessita de calor. Que algum v ver os meninos, acrescentou o av. Ter que lhes dizer que uma ferida leve e que vai sarar muito rpido. A menina escutava todas as vozes, cativada pela aflio e a ira que os dominava a todos, e desejando ter previsto o que ia acontecer a sua senhora. Seu dom era caprichoso ainda e novamente o futuro era indecifrvel para ela. Sentiu o peso de um olhar sobre ela e levantou a vista. Lorde Rhys a estava olhando fixamente; fez-lhe um gesto para que se aproximasse e ela entrou cautelosamente no crculo. Ficou nas sombras para no incomodar, mas ele a tinha visto de todas as maneiras. Tem...? Rhys limpou a garganta e tragou saliva com dificuldade. Tem um pouco de milenrama? Ela assentiu. Havia trazido todo o necessrio de sua tenda, essa luxuosa morada onde vivia feliz entre as coisas de seu av. E poderia... Poderia...? no pde terminar. Mas no era necessrio. Ela sabia o que lhe pedia; queria aliviar a dor de sua dama. Ajoelhou-se junto senhora e se aproximou o mais possvel a ele para que s ele pudesse ouvi-la. Fez uma profunda inspirao, rogando que o dom de sua me no lhe falhasse. Posso aliviar sua dor lhe sussurrou, mas sua vida est em suas mos. E assim era. Havia muitas coisas que superavam o alcance de sua modesta arte. Mas faria o que sabia que era capaz de fazer.
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O cavalheiro, que j era um Lorde, assentiu com um movimento brusco e se preparou para fazer o que devia. S lhe causava pena o que estava sofrendo, porque j tinha visto o final da noite e sabia o que ocorreria antes da aurora. Mas ele a acharia fantasiosa, de modo que guardou no corao o que tinha visto, e lhe prestou a ajuda que tinha solicitado dela. O senhor ps a mo sobre a flecha e se preparou para puxar. A menina sentiu pousar-se sobre a senhora do Artane o peso do amor e cuidado, e alivi-la, embora ela no soubesse. O senhor puxou e a flecha saiu. A senhora emitiu o mais ligeiro dos suspiros, e todos os que a rodeavam choraram. Mas ela no abriu os olhos nem disse nenhuma s palavra. Cobrindo com sua pequena mo a mo de sua senhora, a menina fez tudo o que podia fazer com sua modesta arte. Mas, como havia dito a seu senhor, s podia fazer um pouco. A vida de lady Gwennelyn estava em outras mos alm das dela. Levantou-se a procurar as coisas que havia trazido para imediatamente na preparao do emplastro. *** trabalhar

Rhys estava sentado com a cabea inclinada entre os joelhos e os braos pendurando aos lados. Ocorreu-lhe pensar que nessa semana se encontrou nessa posio mais de uma vez. A primeira foi quando se inteirou de que seu pai seguia vivo. Teria que lhe fazer pagar essa emoo; teria que faz-lo, talvez quando conseguisse mover-se dessa postura. Fazia quatro dias da ltima vez que se moveu para sair da tenda, de modo que as probabilidades de mover-se no futuro eram bastante dbeis.
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Rhys? A voz spera e baixa vinha da porta da tenda. Rhys conseguiu mover a cabea para olhar ao seu av; inclusive esse movimento lhe custou um esforo considervel. Sim? Jean entrou na tenda que tinham montado rapidamente para proteger a Gwen dos elementos. Como vai? Segue respirando, embora ainda no fale, sussurrou Rhys. Sua me est rezando por ela. Jean se ajoelhou junto a Gwen e lhe colocou a mo na bochecha. Mas, pelo menos j no tem febre. Rhys assentiu, mas achava nisso pouco consolo. A habilidade de seu pai continua em voc, disse Jean sorrindo gravemente. Para o bem que lhe tem feito a minha senhora. As poes da mocinha no a aliviaram? A neta de Scrates uma excelente curadora, disse Rhys suspirando, e estou seguro de que aliviou a dor de Gwen. Mas no pode fazer milagres. Ningum pode. Seu av tirou brandamente o cabelo da cara de Gwen com sua mo manchada pela idade. Rhys o observou fazer isso um bom momento e compreendeu que seu av no tinha nenhuma resposta para ele. O que podia lhe dizer Jean que ele j no soubesse? A flecha tinha dado em um osso e ficou enterrada ali at que ele a extraiu. A nica sorte tinha sido que no lhe perfurou nem o corao nem o pulmo. Ou Rollan no tinha to boa pontaria como acreditava, ou no tinha mirado a ela, e sim a ele e o ombro de Gwen se interps no caminho da flecha bem dirigida. Ele acreditava nisto e o aliviava pensar assim. Pelo menos Rollan no tinha estado exercitando sua vista nas costas de Gwen. Como ele ia saber? Ele recordava claramente o horror que viu nos
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olhos do Rollan, horror que s podia supor que foi causado ao ver quem tinha ferido. Rhys ps de lado as lembranas daquela noite. O nico bem que tinha resultado de todo o encontro era que Rollan s feriu a Gwen, no a matou. Mas nem sequer esse pouco de boa sorte tinha feito abrir os olhos de Gwen. E ele s podia rogar que os abrisse em algum momento. Jean limpou a garganta. Se por acaso tem curiosidade, a famlia est instalada. Rhys assentiu sem dizer uma palavra. Provisionamo-nos com umas quantas tendas de Sedgwick, continuou Jean, como se isso o tivesse divertido muitssimo em outra ocasio. Sua me e seu pai esto a salvo com seu ouro e os meninos. Os homens patrulham as muralhas. Montgomery e seus guardas passeiam por toda parte com expresses de profunda preocupao em suas caras. Os meninos? Como esto? Havemo-lhes dito que Gwen est simplesmente descansando. V-la adormecida os tranqilizou o bastante, embora suspeite que Robin e Nicholas temam o pior. Amanda s sabe que no pode ter a sua me junto a ela e me parece que no acha em Mary uma boa substituta. uma lstima que no tenhamos a Joanna conosco, disse Rhys distrado. Amanda a quer muito. Olhou ao seu av-. Poderamos lhe enviar uma mensagem, suponho. Que mensagem? sussurrou Jean em tom seco. Que sua filha est se recuperando muito bem? Rhys no pde responder; no se atreveu. Tinha muito medo de que quando Gwen despertasse por fim, no despertasse sendo ela mesma. Em que pese a todos os esforos, a febre tinha sido muito elevada. E se no soubesse que no era assim, poderia ter suspeitado que a flecha estivesse envenenada. Conhecendo Rollan... No h nenhuma necessidade de dizer isso a Joanna, e no que eu no gostaria de v-la outra vez. Deixemos que venha a nos visitar dentro de umas semanas.
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Ento Gwen poder lhe mostrar a cicatriz. Rhys assentiu, simplesmente porque no podia fazer outra coisa. Por favor, que desperte s. Passamos to pouco tempo juntos. Jean se levantou. Necessita algo? Rhys negou com a cabea. No. Eu poderia ficar... No, interrompeu Rhys. Ficarei eu. Pouco o bem que lhe faz nesse estado... Ficarei, repetiu Rhys. Olhou ao seu av e tentou sorrir; tinha a cara muito rgida de preocupao para ter xito. Obrigado de todas as maneiras. Jean assentiu, acariciou-lhe brevemente a cabea e saiu da tenda. Rhys voltou a ficar s com sua amada, sem outra coisa que seu amor e suas oraes para cur-la. S podia esperar que isso fosse suficiente. Sem dar-se conta do que fazia, comeou a lhe falar. Recordou-lhe todos os motivos que tinha para continuar ao seu lado. Falou-lhe de suas vises de um magnfico castelo para proteg-los, a ela e aos seus filhos, dos elementos e dos inimigos por igual. Recordou-lhe os sons do mar e das aves marinhas, o aroma do ar e o frio do vento. Falou-lhe de seus pais e de como estavam orando por sua recuperao. Falou e falou sem parar, sem poder fazer outra coisa que continuar lhe recordando cada arranho e cada ferida sofrida pelo Nicholas quando se encontrava apanhado nas travessuras do Robin; cada lgrima e cada chilique da Amanda por causa dos vermes e cobras que se encontrava em seus vestidos. E quando esgotou essa lista, que era longussima, falou-lhe de seu amor por ela, de todas as horas que tinha passado ao longo de sua vida sonhando com ela, desejando-a, esperando que chegasse o dia em que fosse dele. Quando isso no provocou nenhuma reao, recordou-lhe que em mais de uma ocasio lhe havia dito que teriam uma vida longa e feliz juntos.
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Mas ela continuou sem dizer uma palavra, sem dar nenhum sinal de que tinha ouvido algo do que seu corao lhe havia dito com tanto amor. Voltou a inclinar a cabea sobre seus joelhos e a pendurar os braos aos lados. Talvez tivesse confiado muito de que lhe extrair a flecha e lhe enfaixar a ferida com um emplastro seria suficiente para cur-la. Talvez passasse o resto de sua vida com seus filhos para recordar-lhe tudo o que amava, essa s idia era capaz de lhe destroar o corao. Tantos, tantos sonhos para converter em realidade. Rhys teria chorado se tivesse tido a energia para faz-lo. Esses sonhos que tinham sonhado juntos no podiam acabar assim. No podiam acabar sobre uma rocha estril da costa norte em que uivava o vento e as ondas aoitavam o litoral. Simplesmente no podia decidir-se a acreditar que j tinha passado a oportunidade e que sua vida se estendia ante ele sem Gwen nela. No, no podia permitir-se nem sequer pens-lo. Gwen despertaria. Tinha que despertar. Sabia que ele no sobreviveria se ela no despertasse. Algo lhe passou roando o p e soltou uma maldio. O nico que lhe faltava, que viessem ratos a incomod-lo. O rato era ousado e tentou de novo; Rhys a agarrou pela cauda. Mas resultou que no era uma penetra o que agarrou, era um dedo. Levantou bruscamente a cabea. O movimento quase o fez cair em cima de Gwen. E poderia t-lo jogado sobre ela, se ela no tivesse aumentado a presso sobre sua mo. Rhys, sussurrou ela. Tentou se estirar e teve que reter o flego pela dor. a flecha? Ele quase se ps a tremer de alvio. Gwen estava falando; recordava o que lhe tinha ocorrido. A flecha ns tiramos, meu amor lhe disse sentindo como lhe corriam as lgrimas pelas bochechas.
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Ela sorriu e ver seu sorriso lhe rompeu o que ficava de corao. Estava... Dormindo a sesta? Bocejou como se s tivesse estado dando uma cabeada. Olhou-o e franziu o cenho. Te faz falta... Uma sesta. Um descanso? Sim querida, suponho que iria bem. Ela trocou de posio, mas se encolheu ao mover o ombro ferido. Di-me. Rhys se estirou e com todo cuidado lhe colocou o brao em cima. Descansa, ento, meu amor. Eu no sairei de seu lado. Sonhos agradveis, sussurrou ela. Se voc soubesse... disse ele com sentimento. Tinham outra oportunidade para sonhar; esse no era um presente que se tomaria ligeira. Esperou at que ela voltou a dormir e ento se deu permisso para relaxar-se. Ela seguia agarrada a sua mo e sua presso era forte e segura. Sabia que logo teria que levantar-se para ir informar aos que estavam fora que Gwen tinha despertado, e parecia s de mente e corpo, mas no momento s era capaz de fazer de continuar ao seu lado e quase afogar-se na quebra de onda de gratido que o alagava. Gwen despertou, sussurrou seu nome e voltou a dormir. Rhys fechou os olhos e lanou um suspiro de alvio.

Captulo 48

Seis meses depois... Gwen trabalhou sem interrupo no pergaminho, copiando com supremo cuidado os ingredientes e as doses que tinha recebido. E quando terminou, tornou-se
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para trs na cadeira e sorriu menina que estava ao seu lado. J est pronto, um bom uso do manuscrito de seu av, disse satisfeita. Sorriu menina e acrescentou: Esta poo teu invento, no ? Sim, milady. Tem muito bom sabor, disse Gwen com outro sorriso. E eu tenho que sab-lo porque tomei bastante todas estas semanas. A menina se ruborizou. Gwen voltou a sorrir; a menina nunca alardeava sua habilidade, mas ela sabia por prpria experincia, que esta era grande. Era uma bno ter a uma curandeira assim com eles. E, mais importante ainda, a menina era capaz de preparar poes que no continham pedacinhos de substncias asquerosas, ou pelo menos nenhum que ela pudesse ver. Isso era suficiente para convenc-la de que era uma curadora e que tomara estivesse com eles o maior tempo possvel. Temos que pr seu nome filha, lhe disse. Nesse momento percebeu, surpreendida, de que nunca lhe tinha perguntado o nome. Sempre se referia a ela como a neta do Scrates, e a chamava curadora maravilhosa. Como se chama? A menina baixou a cabea. Berengaria, respondeu em voz baixa. Berengaria, repetiu Gwen e lhe acariciou a cabea. um nome precioso. Berengaria de Artane. Vai bem esse nome no momento? Sim, milady. Gwen suspeitava que a menina no ficasse ali para sempre, mas esse nome iria bem para o futuro previsvel. Escreveu o nome e depois ordenou as pginas que tinha escrito esse dia e as passou a Berengaria. No jantar conosco esta noite? Berengaria negou com a cabea. Quando estiver construda a sala grande, talvez, se isso agradar a milady. Porque ento no vo se fixar muito em ti? perguntou-lhe Gwen
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sorridente. Sim, minha filha, se isso for melhor. Encarregarei-me de que lhe levem algo de bom tenda. Sempre o faz, milady. Dito isso, a menina beijou a mo de Gwen como se fosse rainha e saiu correndo da pequena construo que servia de sala grande no momento. Gwen se levantou e ps a capa. Embora j fosse quase primavera, ainda fazia frio nesse lugar to perto do mar. A dor do ombro a fez fazer uma careta; tinham transcorrido seis meses desde que caiu derrubada pela flecha do Rollan, e ainda sentia dor quando usava roupa. Mas estava viva; isso era algo que agradecia cada manh ao despertar. Conforme lhe contou Montgomery, Rollan ficou quase aniquilado ante a idia de que podia t-la matado, mas j ningum saberia a verdade. Desejava acreditar que tinha sido um engano, mas se era assim, queria dizer que Rollan tinha tentado matar ao Rhys. Esse era um enigma no qual no queria pensar muito. Saiu ao ptio e estremeceu. O inverno era muito cru, mas as obras continuavam. O ouro de Rhys estava custeando um castelo impressionante. No tinham vindo nada mal s contribuies feitas pelo pai e o av do Rhys. Provavelmente levaria um par de anos a mais termin-lo totalmente, mas estava segura de que a espera e o custo valeriam a pena. Rhys estava resolvido a construir algo que nem sequer Joo pudesse tomar pela fora. As mensagens tinham ido e vindo entre o Artane e Londres, e em cada uma o Rei se mostrava menos irritado que na anterior. Finalmente Joo informou ao Rhys, pronta e sinceramente, que sempre tinha sido sua inteno que tomasse por esposa viva do Ayre. Gwen sorriu ao recordar a reao de Rhys quando leu essa carta; entretanto, apressou-se a responder ao Rei que graas a sua sabedoria e clarividncia superiores ele tinha agora uma excelente esposa. Uma esposa e filhos, claro. Robin, Nicholas e Amanda tinham sido reconhecidos oficialmente e devidamente registrados para satisfao dela. Robin parecia resolvido a ser digno do sobrenome e ttulo de seu novo pai. Nicholas ainda
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parecia pasmo pelo giro dos acontecimentos e passava a maior parte do tempo seguindo ao Robin com uma expresso de embevecimento na cara. Em troca Amanda parecia acreditar que seu pai nunca tinha sido outro que no Rhys, e ela o entendia perfeitamente. A Alain tinha bastado ouvir que o beb era menina para esquecer-se dela. Rhys, em troca, era prdigo em suas manifestaes de carinho aos trs meninos, embora fosse o primeiro em reconhecer que tinha um ponto particularmente fraco por sua nica filha. Gwen pensou qual seria a reao de Rhys quando o informasse que dentro de uns meses poderia haver outro beb competindo por seu afeto. Guardou essa noticia para comunic-la depois, meteu as mos sob os braos e ps-se a andar em busca de seu amor. Encontrou-o, e no a surpreendeu, de p no alto da muralha, contemplando o mar. Subiu e quando chegou at ele ps sua mo na sua. Contemplando o futuro outra vez? brincou. Apertou-lhe a mo. Por isso me conhece, poderia ser. O mais provvel que esteja imaginando como ser ter a torre terminada com a sala grande, quando poderemos retirar ao nosso quarto junto lareira e estar quentes para variar. Ele a rodeou com um brao e a aproximou mais para ele. Isso tambm, sorriu. Depois moveu a cabea e olhou de volta do mar. Estava aqui me maravilhando de minha vida e dos dons que recebi e me perguntando o que fiz para merec-los. Bom, para comear, salvou a vida de Lorde Bertram. Um feliz golpe de sorte, disse ele modesto. Bom e me resgatou do chiqueiro. Ah, assentiu ele pensativo, isso sim me serviu para ganhar tudo o que tenho. Isso, diria eu. Era horrorosa a fetidez que teve que agentar para me
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salvar. Sua exuberante risada a envolveu por completo. Ai, minha doce Gwen, o prmio bem valeu a pena. Estreitou-a mais contra ele. Esse sim foi um muito afortunado gesto de cavalheirismo. Gwen fechou os olhos e suspirou. Em realidade no podia fazer outra coisa que estar de acordo com ele e maravilhar-se de que um gesto to simples como meterse entre o esterco de porcos para tirar uma menina da sua priso pudesse ter levado a tanta felicidade. De vez em quando Rhys desfrutava da companhia de seu pai, quando Etienne, Mary e Jean viajavam ao norte. Seus filhos gozavam da sorte de ter um pai que os queria e cuidava deles. Sua me tinha todo o controle de Segrave, sem necessidade de preocupar-se de que poderia perder sua casa pelo capricho de algum. E ela estava ali, com as muralhas de um magnfico castelo aos seus ps, seus filhos seguros dentro dessas muralhas e o amor de seu corao ao seu lado, rodeando-a com seus braos. Quantas vezes havia imaginado como poderia ser, mas a realidade a fazia compreender que pouca imaginao tinha. Amo-te, sussurrou levantando a cara para olh-lo. O que te moveu a dizer isso? perguntou-lhe ele sorrindo. Simplesmente sua proximidade, respondeu ela tambm sorrindo. Nunca esquecerei quo afortunada sou. Voc? riu ele. Vamos senhora, sou eu o afortunado. Obtive o sonho de minha juventude. Igual a ela, pensou, mas no o disse; diz-lo teria sido interromper um dos beijos mais avassaladores de sua vida e se orgulhava de saber quando falar e quando calar. Assim, fechou os olhos, no disse nada e se entregou magia da boca de seu marido sobre a dela. Um beijo doce, cheio de amor, paixo e promessas. Sua vida se converteu na matria de que so feitos os sonhos. Era feliz.

FIM.