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Prezado(a) Irmão(a):

Ao se tornar crente, você assumiu a responsabilidade de viver a vida


cristã. Tal responsabilidade, entretanto, é facilitada pela sua comunhão
com outros crentes.

A verdadeira vida cristã requer uma comunhão com os irmãos. Por isso
ao lhe salvar, Jesus lhe deu o direito de pertencer à Igreja: a Grande
Família de Deus!

A palavra igreja é de origem grega e significa assembléia, congregação,


comunidade.

Essa palavra é usada na Bíblia em dois sentidos:


1. Uma comunidade espiritual, no céu (Hebreus 11.10; 12.22, 23) a
qual passamos a pertencer no momento em que aceitamos a
Cristo como Salvador.

2. Uma comunidade física, na terra (1 Coríntios 1.2) a qual passamos


a pertencer, depois do batismo nas águas (Atos 2.41).

No sentido de comunidade terrena, a igreja pode ser entendida no


aspecto local, que é uma comunidade reunida na casa de um irmão
(Romanos 16.5) ou num local maior, de uma cidade, onde uma multidão
pode ser reunida (Atos 1.13, 14; 2.4-7).

Você poderá ver como surgiram as igrejas na Bíblia, lendo o livro de Atos
dos Apóstolos.

As pessoas convertidas, eram batizadas e ligadas à comunidade local.

Essa comunidade se reunia periodicamente para o culto, para tomar


decisões e para celebrar a Ceia do Senhor.

Seus membros eram alegres, amorosos, e faziam tudo com pureza de


coração. Solidarizavam-se com as necessidades dos outros e tudo
faziam para que não houvesse necessitados entre eles (Atos 2.42-47).
Contribuíam para a manutenção do culto, para socorro dos necessitados
e ajudavam no serviço ao Senhor. Alguns eram chamados para como
missionários (apóstolos), outros como evangelistas, outros como
pastores (bispos, presbíteros) e outros para os diversos ministérios.

Embora as igrejas sejam compostas de pessoas regeneradas, não são


elas perfeitas, porque os homens podem falhar. As igrejas do Novo
Testamento foram atingidas por problemas morais e espirituais, mas
tinham também meios de resolve-los e poder continuar sua missão.
As características da igreja de Cristo, segundo o Novo Testamento, são
as seguintes:
1. Ela crê em um só Deus, em Jesus Cristo como divino e único
Salvador, e no Espírito Santo, como divino Ajudador.

2. Ela é uma comunidade local, soberana, que coopera com suas co-
irmãs para a promoção do Reino de Deus.

3. Ela só aceita como membros as pessoas convertidas a Cristo.

4. Ela batiza seus membros por imersão na água.

5. Ela relaciona o indivíduo diretamente com Deus, sem a


interferência de sacerdotes humanos.

6. Ela tem o domingo como dia de guarda e serviço ao Senhor.

7. Ela celebra a ceia, dando pão e vinho a seus membros, em


memória de Jesus, como símbolo da unidade e pureza do seu
corpo.

8. Ela c crê que a Bíblia é a infalível Palavra de Deus.

9. Ela pratica a evangelização individual e tem como meta levar


Cristo a todas as nações.

Como você foi salvo por Jesus, o seu lugar é na igreja.

Você deve participar de seus cultos, de suas atividades Evangelísticas,


sociais e recreativas.

Você pode ajuda-la com suas habilidades, com sua influência social, com
seu amor ao próximo e com sua contribuição financeira.

Possa Deus abençoar você no encontro da igreja que fará parte vital de
seu crescimento em Cristo.

Sinceramente em Cristo

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Carta 4