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Neira, Directora de Salud Pblica y Medio Ambiente en la OMS, la quema de biomasa y carbn, entre otras fuentes, genera que

ms de 2 millones de personas mueran cada ao

Afrontar el reto mundial de garantizar un aire limpio


Comunicado de prensa: http://www.who.int/mediacentre/news/releases/2011/air_pollution_20110926/es/index.h tml

26 de septiembre de 2011 | Ginebra - En muchas ciudades la contaminacin del aire est alcanzando niveles que ponen en peligro la salud de la gente, segn un trabajo sin precedentes de recopilacin de datos sobre la calidad del aire dado a conocer hoy por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS). La informacin analizada abarca datos de casi 1100 ciudades de 91 pases, incluidas capitales y ciudades de ms de 100 000 habitantes.

Ms de 2 millones de personas mueren cada ao

La OMS estima que ms de 2 millones de personas mueren cada ao a causa


de la inhalacin de pequeas partculas contaminantes del aire de espacios interiores y exteriores. Las partculas PM10, de menos de 10 micras de tamao, pueden penetrar en los pulmones y llegar al torrente sanguneo, y causar as cardiopatas, cncer de pulmn, asma e infecciones agudas de las vas respiratorias inferiores. Las directrices de la OMS sobre calidad de aire establecen una cifra de 20 microgramos por metro cbico (g/m3) como media anual, pero los datos hoy publicados muestran que en algunas ciudades la media de PM10 ha llegado hasta 300 g/m3.

Principales conclusiones
Las principales conclusiones de esta nueva recopilacin son las siguientes:

Los niveles persistentemente elevados de contaminacin por partculas finas son comunes en muchas zonas urbanas. Esas partculas provienen a menudo de fuentes de combustin tales como centrales elctricas y vehculos de motor. La gran mayora de las poblaciones urbanas sufren una exposicin media anual a partculas PM10 que supera el nivel mximo de 20 g/m3 recomendado en las

directrices sobre calidad del aire de la OMS. En promedio, solo unas pocas ciudades respetan actualmente los valores de referencia de la OMS. En lo que respecta a 2008, la mortalidad estimada atribuible a la contaminacin atmosfrica en las ciudades asciende a 1,34 millones de muertes prematuras. Si se hubiesen aplicado universalmente las directrices de la OMS, ese ao la cifra habra sido de 1,09 millones. El nmero de muertes atribuibles a la contaminacin atmosfrica en las ciudades ha aumentado desde la estimacin anterior de 1,15 millones de muertes en 2004. El aumento de la mortalidad que segn las estimaciones puede atribuirse a la contaminacin del aire urbano se explica por los recientes aumentos de la concentracin de contaminantes en la atmsfera y del tamao de las poblaciones urbanas, as como por el hecho de que se dispone de ms datos y se emplean mejores mtodos.

"La contaminacin atmosfrica es un problema de salud ambiental de gran alcance, y es fundamental que redoblemos los esfuerzos para reducir la carga sanitaria que genera", Neira, Directora de Salud Pblica y Medio Ambiente en la OMS. "Si ha sealado la Dra. Mara vigilamos y gestionamos adecuadamente el medio podemos reducir de forma considerable el nmero de personas con enfermedades respiratorias y cardiacas o con cncer de pulmn. En todo el mundo,

el aire de las ciudades presenta a menudo una alta densidad de gases de escape, humo de fbricas y holln de las centrales elctricas que queman carbn . En muchos pases no hay una normativa de
calidad del aire, y cuando la hay los criterios nacionales y su aplicacin varan considerablemente."

Fomentar la toma de conciencia sobre los riesgos sanitarios


La OMS hace un llamamiento para fomentar la toma de conciencia sobre los riesgos sanitarios de la contaminacin atmosfrica urbana, aplicar polticas eficaces y vigilar estrechamente la situacin en las ciudades. Se calcula que una reduccin desde una media de 70 g/m3 de PM10 a una media anual de 20 g/m3 de PM10 se traducira en una reduccin del 15% de la mortalidad, lo que supone un enorme beneficio en trminos de salud pblica. A niveles ms altos de contaminacin, reducciones similares no haran disminuir tanto la mortalidad, pero tendran con todo importantes efectos beneficiosos para la salud. "Las soluciones a los problemas de contaminacin del aire exterior diferirn de una ciudad a otra en funcin de la contribucin relativa de las fuentes de contaminacin, de su grado de desarrollo y de la geografa local", ha dicho el Dr. Carlos Dora, coordinador de la OMS en Intervenciones en pro de unos Entornos Saludables, del Departamento de Salud Pblica y Medio Ambiente. "Lo mejor que puede hacer una ciudad para explotar al mximo la base de datos de la OMS es vigilar sus propias tendencias de contaminacin del aire a lo largo del tiempo para identificar, mejorar y ampliar a gran escala las intervenciones eficaces."

Los factores que ms contribuyen a la contaminacin atmosfrica

Tanto en los pases desarrollados como en los pases en desarrollo, los factores que ms contribuyen a la contaminacin atmosfrica urbana son el transporte motorizado, los

pequeos fabricantes y otras industrias, la quema de biomasa y carbn para cocinar o como medio de calefaccin, y las centrales
elctricas que usan carbn. La quema de madera y carbn para calentar las viviendas contribuye en gran medida a la contaminacin del aire, sobre todo en las zonas rurales en los meses ms fros. "Se requieren medidas locales, polticas nacionales y acuerdos internacionales para frenar la contaminacin y reducir sus efectos generalizados en la salud", ha dicho el Dr. Michal Krzyzanowski, Jefe del Centro Europeo de la OMS para el Medio Ambiente y la Salud, en Bonn, Alemania. "Los datos sobre vigilancia de la calidad del aire difundidos hoy resaltan las regiones donde ms necesario es actuar y nos permiten evaluar la eficacia de las polticas y medidas aplicadas."

Notas para los redactores:


Los datos reunidos sobre la calidad del aire proceden de fuentes nacionales o de ciudades especficas de acceso pblico, basadas en los resultados de la vigilancia de la calidad del aire realizados por las distintas ciudades. Los valores incluidos en la base de datos proceden de los sitios de vigilancia existentes en las ciudades, incluidos bordes de carreteras, pero descartando focos industriales y de otro tipo que no son representativos de la exposicin de muchas personas (por ejemplo cruces de carreteras), para no sobrestimar los valores. Los valores considerados en la base de datos, incluidos los niveles de PM10 notificados, representan promedios anuales. Las PM10 son un indicador importante de la contaminacin del aire urbano y de los riesgos sanitarios asociados a las mezclas complejas de contaminantes que suelen encontrarse en las ciudades. Las partculas PM10 ms pequeas pueden penetrar profundamente en los pulmones, pasar a la sangre y daar muchos sistemas orgnicos. Para algunas ciudades se dispone de mediciones de partculas an ms pequeas, como las PM2,5, que se han incluido tambin en la base de datos. Los datos estn basados en mediciones realizadas entre 2003 y 2010, pero la gran mayora se refieren al periodo 2008 - 2009. Los valores presentados corresponden a ciudades concretas, poblaciones urbanas de los pases (cuando ha sido posible), y regiones de la OMS. Estos conjuntos de datos sobre la calidad del aire, junto con las actualizaciones ms recientes sobre la carga de morbilidad conexa, y las preguntas ms frecuentes al respecto, se pueden consultar en lnea. Para ms informacin, pueden ponerse en contacto con: Sra. Nada Osseiran Responsable de Comunicacin OMS

Telfono: +41 22 791 4475 Mvil: +41 79 445 1624 E-mail: osseirann@who.int Gregory Hartl Asesor de Comunicacin OMS Telfono: +4122 791 4458 E-mail: hartlg@who.int