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Lina Alves Arruda

Universidade Estadual de Campinas

Maria de Ftima Morethy Couto


Universidade Estadual de Campinas

artstico: Ativismo ar tstico: engajamento poltico e questes de gnero na obra de Barbara Kruger
Resumo: O presente artigo introduz e contextualiza as primeiras manifestaes feministas que compuseram o panorama artstico do final da dcada de 1960 at 1980. So analisadas as circunstncias histricas (incluindo a histria da arte) que facilitaram a ponte entre as esferas da arte e da poltica, bem como os problemas formais e estticos que a prtica artstica ativista apresentou e sua recepo como movimento. Para tanto, nos basearemos no trabalho da artista norte-americana Barbara Kruger, que produziu obras fundamentais para a consolidao da arte feminista, abordando criticamente uma ampla variedade de temas relacionados mulher (violncia, aborto, identidade, papel social, esttica). O contedo das obras de Kruger est em sintonia com importantes circunstncias polticas e temas sociais contemporneos sua produo e estabelece relao direta com teorias feministas da poca, permitindo uma anlise do contexto artstico e scio-poltico do perodo. Palavras-chave: Barbara Kruger; arte engajada; feminismo; arte contempornea.

Copyright 2011 by Revista Estudos Feministas.

Introduo
A obra da artista norte-americana Barbara Kruger (1945-), apesar de extensa e diversificada, possui grande coerncia e unidade. Suas composies, de forte identidade visual, originam-se da apropriao de imagens fotogrficas (geralmente retiradas de comerciais de revistas e jornais) em preto e branco e da sobreposio de textos de linguagem simples e direta, mas cuja mensagem subverte o sentido inicial da imagem. Abordando uma variedade de temas como consumismo, esttica, questes de gnero, poltica e relaes de poder no relacionamento social, a artista constri um meio eficaz de divulgar seus ideais e

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1 A Mary Boone Gallery organizou em novembro de 2007 uma exposio da srie Picture/ Readings (1976), que formava a primeira produo artstica de Barbara Kruger. Os trabalhos expostos tambm eram elaborados com textos e imagens fotogrficas, no entanto continham uma linguagem muito diferente da produo mais conhecida da artista, caracterizando-se como um pressgio obra que seria criada posteriormente.

opinies, meio este dotado, geralmente, de forte teor crtico, o que atribui a seu trabalho um valor alm do contemplativo. Sua obra, por conter aspectos irnicos e incisivos e por abordar temticas sociais, que so centrais da arte contempornea, como a das minorias (raa, gnero e classe), empreende uma crtica aos valores da sociedade norte-americana. O pblico-alvo do trabalho de Barbara Kruger no se restringe ao das galerias e museus de arte, uma vez que suas obras so expostas fora de locais convencionais, principalmente em contextos urbanos, o que lhes confere um carter pblico. A organizao compositiva produz uma unidade que adere facilmente aos suportes urbanos de exposio (outdoors, psteres produzidos em massa, sacolas de compras), pois possui grande semelhana tcnica e visual com imagens produzidas pelas mdias de massas. importante mencionar que a linguagem grfica e a organizao formal das obras advm do campo da publicidade e da propaganda. Esse aspecto normalmente relacionado sua formao como designer e artista (respectivamente pela Parsons School of Design e Escola de Artes Visuais da Universidade Syracuse), bem como sua atuao profissional em editoras de revistas norte-americanas como Mademoiselle Magazine, Cond Nast Publications, Aperture e House and Garden. Apesar de ter exposto pela primeira vez em 1973 na Whitney Biennial de Nova York, as obras pelas quais Barbara Kruger conhecida atualmente, ou seja, as que impulsionaram sua carreira como artista visual, foram as serigrafias sobre vinil elaboradas no inicio da dcada de 1980. Essa srie integrou parte das primeiras exposies individuais de Barbara Kruger em Nova York, Califrnia, Paris e Londres, inserindo a artista no circuito artstico internacional. Atualmente, tanto a produo recente de Barbara Kruger (instalaes em grande escala compostas por fotografia, projees de vdeo e aplicaes de frases) como tambm seus primeiros trabalhos tm lugar de destaque no mercado artstico atual e nas instituies de arte: ao mesmo tempo que galerias renomadas como a Mary Boone Gallery organizam mostras de sua produo recente e antiga,1 acervos renomados (por exemplo, a coleo do MoMA) possuem originais de sries que consolidaram Barbara Kruger como importante artista contempornea.

Arte engajada: a insero das questes de gnero no campo artstico


Acerca da temtica de gnero, a obra de Barbara Kruger extensa e abrange questes como a discriminao

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LIPPARD, 1995.

COTTINGHAM, 2000, p. 119.

sexual, direitos reprodutivos da mulher, esttica, identidade, representao feminina e relaes sexistas de opresso e poder. Pode-se dizer que Barbara Kruger uma das artistas que se encaixam com perfeio em uma afirmao feita por Lucy Lippard em um ensaio sobre feminismo e arte, no qual ela diz que as artistas feministas, atravs de suas obras, no tm a pretenso de se expressarem somente como indivduos, mas sim como membros de uma unidade maior.2 Ou seja, as obras de Barbara Kruger refletem a sua conscincia poltica, interligada ao que significa ser uma mulher em uma sociedade machista. O surgimento da preocupao com as questes das minorias foi potencializado por fatores de ordem social e poltica aps a Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Nesse contexto, as primeiras ideias referentes a classe, raa e gnero surgiram em debates e publicaes como o livro O segundo sexo (1949) de Simone de Beauvoir, cujo contedo serviu como base para o desenvolvimento do novo feminismo. A conscientizao social desencadeada nesse contexto se fortaleceu na dcada de 1960, que marcada pelas mudanas drsticas na conscincia popular europeia e norte-americana e pela presena de um sentimento coletivo de revoluo. As manifestaes organizadas nessa poca rejeitavam os princpios conservadores norte-americanos e europeus, como valores patriarcais e familiares, racismo, hegemonia de classes, homofobia, capitalismo etc. Essas mobilizaes no se ativeram ao mbito poltico (protestos e exigncias de alteraes legislativas); englobaram tambm diversos setores da cultura, principalmente a literatura, a msica e as artes visuais. Segundo Laura Cottingham,3 o cmbio na conscincia coletiva coincidiu com uma mudana na produo artstica dessas sociedades: trata-se de um momento que propiciou rupturas dos paradigmas artsticos que prevaleciam at ento, entre eles, a ideia de arte moderna. Segundo a autora, o minimalismo e a arte conceitual, apesar de no possurem grandes semelhanas tcnicas ou temticas com a produo de arte feminista, foram movimentos responsveis pela construo de uma base fundamental para as prticas contemporneas, como, por exemplo, a elaborao do conceito de que a produo artstica deve estar diretamente relacionada vida. Uma das caractersticas centrais da arte moderna e das vanguardas era a criao de um domnio especfico da arte (com nfase na pintura), que no interagia e no contribua diretamente com outras reas de atuao humanas. Os artistas modernos possuam um argumento individualista com relao ao motivo de fazer arte (arte por

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GABLIK, 2004, p. 24. Traduo nossa, assim como a traduo das demais citaes no texto.

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arte) e defendiam a sua inutilidade dentro dos valores sociais e do capitalismo. Tais caractersticas modernistas foram contestadas pela tendncia de aproximao entre arte e vida (sociedade/cultura/coletivo), amparada por teorias marxistas. Como observado por Suzi Gablik, A esttica marxista exige que a arte reproduza as relaes sociais, e nos ajude a reconhecer e a mudar a realidade social. A arte [...] deve contar com um pblico mais amplo, e emitir um juzo crtico sobre os fenmenos da vida. Sua temtica deve ser o mundo social.4 Dentro dessa abordagem, Lucy Lippard (crtica de arte com enfoques marxistas e feministas) tambm ataca o formalismo e enfatiza a necessidade de a arte transmitir uma mensagem: Eu gostaria que todos os artistas, seja qual fosse sua arte, fossem responsveis desde um ponto de vista social, afirma.5 A valorizao de prticas artsticas que expressassem conscincia com relao s estruturas e valores sociais, polticos e coletivos era circunstancialmente ideal para a produo de arte engajada feminista, que criticava o sistema patriarcal poltico e social. No final da dcada de 1960 e comeo de 1970, contradizendo as teorias de Clement Greenberg, que defendiam a pureza da produo artstica e estabeleciam diretrizes e reas especficas de competncia nica e prpria da natureza de cada meio artstico (pintura, fotografia etc.), muitos artistas se voltaram s artes visuais atravs de outros paradigmas culturais, como teatro e dana (no caso da performance), da mesma maneira que muitas das artistas associadas ao movimento feminista se voltaram arte por meio do ativismo poltico. Os temas por elas abordados coincidiram com as reivindicaes da segunda onda do feminismo, que introduziu uma gama mais ampla de questes: alm da luta pela igualdade entre gneros no mbito constitucional, artistas feministas se centraram em temas especficos da mulher dentro da sociedade patriarcal (comportamento, esteretipo, papel social e valores familiares, sexualidade, direitos reprodutivos etc.). Na anlise de Laura Cottingham, as primeiras produes artsticas feministas tiveram necessariamente que se servir de simbologia pertencente ao sistema patriarcal e que operar dentro de seus cdigos preestabelecidos (reproduzindo a sua linguagem) para abordar a temtica de gnero; afinal, a representao de um sistema distinto e desvinculado do patriarcado (um suposto matriarcado ou simplesmente a ideia de libertao da mulher de uma estrutura machista) era inconcebvel tanto no mbito artstico como no social: Era impossvel que mulheres artistas

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COTTINGHAM, 2000, p. 126.

COTTINGHAM, 2000, p. 130.

simplesmente estalassem os dedos e eliminassem o sistema pensado, as convenes representativas e as pressuposies discursivas que circunscreviam negativamente a imagem feminina, assim como era impossvel que ativistas feministas estalassem os dedos e criassem um estado feminista prmulher imediato.6 As primeiras obras feministas, alm de enfrentarem dificuldades de aceitao do contedo que transmitiam, tambm traziam problemas de interpretao: as representaes do mundo feminino produziam uma ambiguidade que oscilava entre o reforo desses valores e sua crtica ou subverso, pois muitos objetos utilizados poderiam ser interpretados como documentaes que descreviam e explicitavam o machismo, mais do que contestavam de fato a tradio patriarcal. Essa questo tornou-se um problema de difcil resoluo, especialmente por apresentar-se numa era em que os artistas se preocupavam mais que nunca em transmitir uma mensagem inteligvel para a sociedade. Laura Cottingham esclarece o motivo das diferenas cruciais, porm inevitveis, entre o que o artista pensava estar produzindo e o que era interpretado pelos espectadores: Excetuando-se a arte que evita, em geral, a iconografia da representao feminina e especificamente a experincia feminina, toda enunciao cultural que busca exceder (ultrapassar) a epistemologia do ser feminino corre o risco de dar a volta em seu significado, de tornar-se exatamente o que pretende no ser.7 Dentre as tcnicas e temticas empregadas pela primeira gerao de artistas feministas norte-americanas (dcadas de 1970 e 1980), as que mais traziam interpretaes ambguas e geravam controversas eram as que abordavam o papel domstico feminino e o corpo da mulher (principalmente atravs da nudez). Segundo Cottingham, a forte presena do corpo feminino em fotografias ou em performances (geralmente aludindo s leis de reproduo, aborto, casamento, direitos homossexuais, estupro e outras violncias de natureza sexual contra mulheres) se deve ao fato de que o corpo feminino simbolizava o que as mulheres eram (biologicamente) e aquilo que elas no eram (poltica e socialmente). O corpo, ao carregar simultaneamente a identidade e a priso femininas, transformou-se em uma ferramenta ideal. No entanto, no mbito da interpretao da obra, o nu feminino evocava cognitivamente o tema da sexualidade e pornografia (a mulher vista como objeto sexual), que era um domnio exclusivamente masculino. O movimento feminista procurava ser isento de restries formais e apresentava combinaes de tcnicas

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Grande parte das obras de Barbara Kruger no possui ttulo; comum que autores se refiram a elas (principalmente srie dos anos 1980) tomando por ttulo as frases inseridas nas imagens. Procederemos de igual maneira neste artigo. 9 Texto original do pster: Apoie o aborto legal, o controle de natalidade e os direitos da mulher e No dia 26 de abril o supremo tribunal colocar em sesso o caso, atravs do qual a administrao governamental de Bush espera conseguir reverter a deciso sobre o processo Roe versus Wade, que estabeleceu direitos bsicos de aborto. Una-se a milhares de mulheres e homens em Washington D.C. no dia 9 de abril. Ns iremos mostrar que a maioria do povo americano apoia o direito de escolha das mulheres. Em Washington: Assemblia na Ellipse entre o Monumento de Washington e a White House s 10h00min; reunio no Capitol (sede do parlamento americano) s 13h30min. 10 Roe versus Wade foi um processo controverso e politicamente significante executado pela suprema corte dos Estados Unidos em 1973. Sua concluso foi um marco importante nas decises referentes ao aborto: a corte cedeu o direito ao aborto sem necessidade de que a me justificasse a razo da escolha, no entanto, foram estabelecidas restries referentes ao tempo de gestao e viabilidade de vida do feto fora do tero. A questo da legalizao do aborto tornouse um debate nacional que gerou a diviso pro-roe (pr-escolha) e pro-wade (pr-vida). Em resposta concesso do aborto como direito constitucional, muitos estados tentaram legalizar leis restringindo sua regularizao, como a necessidade de consentimento dos pais no caso de menores de 18 anos, consentimento do casal etc. O presidente em mandato durante o processo (Nixon, 1969-1974) e os que o sucederam aps a deciso da corte, at a data de
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diversas que variavam conforme a inteno do artista: era um movimento movido pela demanda de um novo contedo mais do que pela criao de um estilo prprio. Na primeira onda feminista, a pintura e outras tcnicas mais tradicionais estavam presentes, por exemplo, na obra de Miriam Shapiro e Judy Chicago, porm em pequena escala. Destacavamse principalmente os meios recm-introduzidos no campo artstico, como a apropriao de fotografias e de objetos (nas obras de Barbara Kruger, Laurie Simmons, Annette Messager, Mary Kelley e Martha Rosler), a instalao (com contribuies de Judy Chicago e Miriam Shapiro), performances (Valie Export e Adrian Piper) e a fotografia (Nan Goldin e Cindy Sherman).

Engajamentos polticos na obra de Barbara Kruger


A sintonia da obra de Kruger com a prtica feminista do perodo (protestos e manifestaes) explicitada por uma de suas obras mais famosas: Your body is a battleground,8 que, segundo a Broad Art Foundation (que possui os direitos da obra), era dotada de mais texto9 e consistia em um pster para a marcha pro-choice (pr-escolha), referente ao processo Roe vs Wade (1973), que ocorreu dia 9 de abril de 1989 em Washington, D.C.10 Para a elaborao de Your body is a battleground, a artista apropria-se de uma fotografia em preto e branco, centralizada e frontal, de um rosto feminino, fotografia esta que foi provavelmente retirada de uma revista antiga. Trata-se da face de uma modelo, que se encontra dividida verticalmente ao meio atravs do recurso da negativizao da metade direita da fotografia, o que cria uma linha divisria imaginria devido ao contraste. A fotografia sobreposta por retngulos vermelhos horizontais que emolduram segmentos da frase Your body is a battleground (Seu corpo um campo de batalha), escrita com a tipografia Futura Bold Italic em letras brancas. Ao separar o rosto da modelo em duas partes com cores invertidas, a artista subverte o significado original da fotografia, pois cria uma dualidade na imagem que, sem a diviso, aludia perfeio. A serigrafia constituda por dois extremos opostos (o positivo e o negativo) que tambm esto presentes no texto: a impresso orgnica e natural que a palavra body (corpo) produz entra em conflito com o significado poltico da palavra battleground (campo de batalha). O estranhamento criado com a sugesto de uma interveno do governo diretamente no corpo das mulheres est intimamente relacionado ao argumento feminista a

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execuo da obra de Kruger, com exceo de Jimmy Carter (19771981), manifestaram oposio legalizao do aborto nos termos de Roe v. Wade. Referimo-nos aqui a Gerald Ford (1974-1977), Ronald Reagan, (1981-1989) e George H. W. Bush, (1989-1993).

praticamente impossvel identificar a procedncia das fotografias apropriadas por Barbara Kruger. Sabe-se que as imagens estavam originalmente presentes em mdias publicadas aproximadamente entre as dcadas de 1940 at 1980, no entanto Kruger jamais fornece mais informaes sobre elas, como nomes e edies dos peridicos e datas precisas de publicao. Uma das nicas imagens cuja origem conhecida a que foi utilizada na obra Its a small world but not if you have to clean it (1990). Essa informao veio a pblico em funo de um processo contra a artista aberto pelo fotgrafo Thomas Hoepker, que alegava violao dos direitos de reproduo da imagem da modelo Charlotte Dabney (feita por ele e publicada na revista Foto Prisma em torno de 1960).
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favor do aborto, que se baseia no direito de escolha da mulher e de decises relativas a seu prprio corpo. Pode-se dizer que a artista abordou o tema de modo a causar uma sensao inquietante que instiga seus espectadores a refletirem sobre as implicaes da proibio do aborto e a manifestarem ou, no mnimo, repensarem suas opinies e reivindicaes. Ao exigir do pblico um posicionamento poltico ou social, Barbara Kruger tem a inteno de transformar o espectador passivo em um sujeito engajado ou, pelo menos, reflexivo, afinal improvvel que o espectador se relacione com a obra de maneira alienada. No ano seguinte, em 1990, a artista aplicou o mesmo texto (your body is a battleground) sobre uma imagem fotogrfica de um rosto feminino com expresso de desespero. A alterao na imagem, agora disposta horizontalmente e de forma retangular, no comprometeu o sentido da obra. A artista projetou a exposio dessa obra em um outdoor ironicamente localizado ao lado de outro que continha propaganda pro-life (pr-vida), no qual havia uma figura de um feto de oito meses de gestao e o texto: Vivo e Crescendo: batimentos cardacos, ondas cerebrais, impresses digitais, sente dor. Oito semanas no tero. Vote pr-vida 445-65083 . O fato de Your body is a battleground ter sido feita especificamente para a passeata pro-choice permite analis-la tambm como instrumento poltico e conscientizador, e no apenas como objeto artstico. As obras de Kruger tendem a se distanciar do pblico restrito do universo artstico gerenciado por galerias de arte e museus, medida que possuem uma mensagem direcionada sociedade em geral e que pretendem aproximar a arte (sua utilidade e inteligibilidade) vida cotidiana. A relao que Kruger cria entre arte, poltica, filosofia e antropologia torna-se ainda mais evidente com a anlise de We wont play nature to your culture, uma serigrafia fotogrfica em preto e branco de um close da cabea de uma mulher repousando sobre o cho, com os olhos encobertos por duas folhas de rvore. Sobreposta a essa imagem l-se a frase we wont play nature to your culture (ns no atuaremos como natureza para a sua cultura). A origem da fotografia desconhecida, no entanto, sabe-se que se trata de mais uma apropriao de imagem da mdia publicitria (jornais, revistas, comerciais etc.).11 Acerca da relao entre imagem e texto, pode-se dizer que esses elementos se relacionam de forma complementar, porm dual: a insero das palavras we wont sugere uma manifestao contestadora que se ope ao contedo da imagem, pois essa apresenta uma figura

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feminina em repouso, e no em uma atitude subversiva. Nota-se que a organizao compositiva cria uma dualidade ou oposio entre as palavras nature (natureza) e culture (cultura), o que se deve ao fato de elas se encontrarem aumentadas e com as cores das letras e das tarjas invertidas entre si. O destaque dado a essas palavras enfatiza a dualidade que a artista pretende estabelecer entre o gnero feminino e o masculino, os quais so vinculados respectivamente ideia de natureza e de cultura com a associao do pronome pessoal ns a um sujeito feminino e do pronome possessivo sua ao masculino. Na obra analisada, o pronome we no abriga um referencial masculino, que geralmente se encontra em segundo plano, seno excludo. Isso ocorre devido a uma associao da primeira pessoa do plural figura feminina, pois na obra em questo essa figura est visualmente vinculada ao conceito de natureza (devido presena das folhas sobre seus olhos). Com a associao do gnero feminino ao pronome we, o referencial masculino aproximase naturalmente do pronome possessivo your, pois a artista estabelece uma oposio entre os gneros implcita no emprego dos pronomes e no contedo da frase. Ressalte-se que na maioria das obras de Kruger a atribuio de gnero se d com a associao implcita dos pronomes eu e ns a um referente feminino, enquanto tu e seu so geralmente vinculados ao masculino (ainda assim, os espectadores se identificam intercaladamente com os dois extremos do discurso, independentemente de serem homens ou mulheres). O fato de a artista no especificar os sujeitos aos quais os pronomes se referem permite ao espectador deslocar-se como referencial ora do pronome pessoal eu ou ns, ora do tu ou vocs. Esse deslocamento possvel porque, como caracterizado por Jakobson, os pronomes pessoais so embreantes (shifters) por pertencerem a uma categoria de signos lingusticos vazios que so momentaneamente preenchidos. Em uma conversa, por exemplo, os referentes dos pronomes eu e tu variam conforme se alternam os interlocutores. Essa caracterstica permite aos pronomes abrigar o espectador sem se referir especificamente a ele: trata-se de artifcios que se articulam cognitivamente conforme o espectador define o seu posicionamento individual no discurso (ainda que esse seja imperativo e impessoal, o uso do pronome permite que o observador se relacione de forma particular com o contedo expresso). A induo a um posicionamento especfico o aspecto que, segundo Craig Owens, confere corpo obra.12

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ORTNER, 1996. Todavia, o carter universal atribudo dominao masculina, que aparece em seu texto de forma veemente, foi criticado aps a publicao do referido artigo. Em entrevista, a autora esclareceu esse aspecto de seu texto: A afirmao sobre a dominao masculina universal veio de uma conversa distinta. Naquele perodo do feminismo, muita gente escrevia sobre todo tipo de tema e mesmo sobre coisas que no conheciam bem. [...] Revisei a bibliografia etnogrfica e no pareciam existir nem mesmo sociedades igualitrias. Foi da que veio esta forte afirmao de que em todas as culturas conhecidas os homens so, em certa medida, o primeiro sexo, se no necessariamente dominantes no sentido poltico, preeminentes no sentido carismtico e do prestgio, ou em ambos. Esse foi o contexto do artigo (trecho retirado da entrevista com Sherry Ortner elaborada por pesquisadores do ncleo de estudos de gnero Pagu/Unicamp, disponvel em http://www.scielo.br/ scielo.php?pid=S0104-83332006 000200016&script=sci_arttext.
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Para Owens, essa obra faz uma crtica ao estereotipo da imagem da mulher na sociedade patriarcal ocidental, pois a figura feminina presente na fotografia no considerada parte integrante da cultura; encontra-se fora dela, em um estado de natureza (ironicamente representado pelas folhas colocadas sobre os seus olhos). Sua anlise tambm ressalta a existncia de uma lgica binria que divide o ser social em duas metades desiguais de forma a submeter uma outra.13 Entende-se, assim, que se trata de uma questo relacional, em que um lado depende e interfere no posicionamento do outro para existir, e que a natureza, nesse contexto, dominada pela cultura patriarcal. Com o emprego da frase we wont play nature to your culture Kruger aborda e evoca uma questo estudada por diversas feministas, que consiste na anlise da diferena relacional (de superioridade e inferioridade) de gnero a partir da associao da figura feminina natureza e, consequentemente, da aproximao do masculino cultura. Podemos relacionar essa obra anlise empreendida por Sherry B. Ortner no artigo Is female to male as nature is to culture? (A mulher est para o homem assim como a natureza est para a cultura?), publicado no mesmo perodo em que Kruger produziu Untitled (we wont play nature to your culture). 14 Em seu texto, a autora aponta fatores de ordem fisiolgica, da psique da mulher e de seus papis sociais, que induzem associao da figura feminina natureza. Ortner estabelece que grande parte dessa aproximao, que na verdade caracteriza-se mais como uma afinidade da mulher com a natureza (em oposio a uma particularidade generalizante), determinada por funes especficas do corpo feminino, que condicionam a psicologia da mulher a questes referentes vida em um sentido mais instintivo ou natural, como a maternidade, e menos cultural. As funes do corpo feminino, segundo a autora, tambm delimitam a atuao das mulheres como sujeitos sociais, de forma que elas exercem papis considerados mais baixos na ordem dos processos sociais. importante mencionar que a anlise de Sherry Ortner no visa oficializar ou justificar a relao do gnero feminino com a natureza e do masculino com a cultura, mas busca interpretar as causas de um fenmeno que ela julga ser recorrente em todas as comunidades.15 Na realidade, a pesquisa de Sherry Ortner rejeita o determinismo biolgico e a teoria de que a gentica masculina carrega naturalmente a dominncia do sexo na espcie, pois tal hiptese possui resultados e respostas antropologicamente insatisfatrios. Segundo Ortner, apesar de os fatores biolgicos no serem irrelevantes e de as

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ORTNER, 1996, p. 25.

17 ORTNER, 1996, p. 33: As unidades domsticas so aliadas umas s outras atravs de ratificaes de regras que esto, logicamente, em um nvel mais elevado que as prprias unidades; isso cria uma unidade emergente a sociedade que est logicamente em um nvel mais elevado que as unidades domsticas, das quais ela composta. 18 ORTNER, 1996, p. 33.

mulheres e homens serem diferentes, a diferena relacional deve ser compreendida dentro de um sistema de valores definidos culturalmente. Ortner procura ainda esclarecer o motivo pelo qual as associaes da figura feminina natureza e da figura masculina cultura engendram uma relao de poder e dominncia entre os gneros: a submisso ou inferioridade atribuda ao feminino ( natureza) com relao ao masculino (entende-se, cultura) est vinculada ao fato de que a cultura percebida como uma transcendncia da natureza, o que estabeleceria uma relao de superioridade e domnio para com ela. Logo, as respectivas associaes dos gneros feminino e masculino aos domnios naturais e culturais caracterizam um sistema de ordem binria, interativo e hierrquico. Toda cultura, ou, genericamente, cultura, engajada no processo de gerar e sustentar sistemas de significados (smbolos, artefatos etc.), atravs dos quais a humanidade transcende os atributos da existncia natural, manipula-os para seus prprios propsitos, controla-os em beneficio de seu interesse, afirma a autora.16 Com relao fisiologia feminina, Sherry Ortner analisa trechos de O segundo sexo para introduzir o conceito de que muitas reas e processos do corpo feminino possuem funes que aparentemente no priorizam a sade e a estabilidade do indivduo: a menstruao e diversos aspectos do processo de dar luz, por exemplo, podem ser dolorosos e interferir nas atividades sociais e na sade da mulher. O aprisionamento da mulher a funes reprodutivas revela a contribuio da fisiologia para o fortalecimento da suposta associao da figura feminina com a natureza, bem como do homem com a cultura, devido ao fato de suas funes se diversificarem, serem mais exteriorizadas e, portanto, libertadoras. A oposio entre o domstico (ntimo/privado) e o pblico provoca uma tomada de posicionamento que gera excluso e incluso nesses domnios. O pertencer da mulher majoritariamente ao mbito domstico (atribudo maternidade, mais especificamente ao processo de lactao) leva-nos a associ-la a um grupo de ordem social inferior dentro da organizao cultural e social.17 Para Sherry Ortner, Os homens no se identificam somente com a cultura, no mbito de toda a criatividade humana, em oposio natureza; eles se identificam em particular com a cultura em um sentido tradicional (oldfashioned) dos mais finos e altos aspectos do pensamento humano arte, religio, direito etc.18 Partindo dessa ideia, possvel traar um paralelo entre We wont play nature to your culture e a obra Do women have to be naked to get into the Metropolitan Museum? (1989), elaborada pelo grupo

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annimo Guerrilla Girls (1985), pois ambas estabelecem uma referncia questo da aproximao do gnero feminino com a natureza e do masculino com a cultura. Trata-se de um pster elaborado para a Public Art Fund de Nova York (que rejeitou a proposta), contendo o texto As mulheres precisam estar nuas para pertencerem ao Museu Metropolitan? Menos de 5% dos artistas nas sees de Arte Moderna so mulheres, mas 85% dos nus so femininos. Ao lado esquerdo dos dados expostos, v-se o recorte de uma figura nua retirada do clebre quadro Odalisca de Ingres, que aparece com o rosto encoberto por uma mscara de gorila (caracterstica do grupo Guerrilla Girls). O contedo dessa obra aproxima-se da discusso levantada por Sherry Ortner a partir do momento em que se entende que a ausncia de mulheres artistas em mostras de arte moderna reflete seu distanciamento da alta cultura, que dominada e administrada pelo gnero masculino. Na obra das Guerrilla Girls, a interpretao do nmero alto de frequncia dos nus femininos na arte, com relao aos masculinos, permite apreender a mulher como uma espcie de objeto culturalmente adormecido, alvo do olhar contemplativo e isenta de participao como sujeito-social ou agente atuante na cultura moderna e contempornea. Essa temtica, que surgiu acompanhada de forte embasamento terico do campo da antropologia e filosofia da dcada de 1970, foi abordada por Judy Chicago (pioneira na arte feminista) na obra Dinner Party, produzida entre 1974 e 1979 e que desde 2007 encontra-se em exibio permanente no Brooklyn Museum de Nova York. Trata-se de uma instalao composta por uma mesa de formato triangular que delimita um tringulo interno vazado, dentro do qual se v o cho formado por azulejos de porcelana nos quais foram escritos os nomes de mais de 999 mulheres que contriburam de forma notvel em diferentes campos da cultura. Ao longo do comprimento das bordas do tringulo, foram colocadas 39 toalhas de mesa, que delimitam um assento individual designado a mulheres msticas e historicamente importantes (artistas, escritoras, poetizas etc) que possuem seus nomes, entre outros smbolos que aludem s suas vidas e conquistas, bordados nas toalhas de mesa. Cada fragmento contm um jogo de mesa personalizado, que inclui uma taa de cermica, talheres e um prato, em cima do qual se v uma escultura cermica cujo formato se assemelha parte externa do rgo genital feminino (vulva e lbios). Os materiais usados na elaborao dessa obra (cermica, pintura de porcelana e bordado) so propositadamente eleitos por estarem associados ao artesanato feminino (arte domstica).

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As contribuies mais influentes dessas autoras so From the Center: Feminist Essays on Womens Art (1976), de Lucy Lippard; Framing Feminism: Art & the Women s Movement (197085), de Griselda Pollock; e Why Have There Been No Great Women Artists? (1971), de Linda Nochlin.
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Griselda Pollock afirma que a considerao de mulheres artistas e de suas experincias promoveria mudanas de paradigmas na historia da arte e prope, assim, uma reviso feminista da disciplina.

De forma geral a obra evoca a dominao masculina da cultura sem explicit-la: a inteno de Judy Chicago, ao realizar Dinner Party, era prestar uma homenagem s mulheres cujos trabalhos e mritos eram notveis, mas que no foram devidamente reconhecidos pelo fato de seus autores serem mulheres. Essa obra permite uma interpretao centrada tambm na ausncia da mulher, pois se trata de uma mesa posta, no entanto, no ocupada: a presena simblica das mulheres homenageadas subentende a sua ausncia ou excluso da construo cultural. Essa temtica, que se consolida na arte feminista dos anos 1980 em forma de crtica ausncia feminina em outras reas da alta cultura (literatura, cinema, poltica etc), est fundamentada em pesquisas e textos de algumas tericas adeptas de ideologias feministas influentes no campo artstico como Lucy Lippard, Cindy Nemser, Linda Nochlin e Griselda Pollock.19 Nas dcadas de 1970 a 1980 essas tericas lideraram discusses e protestos relacionados discriminao contra mulheres artistas em exposies, utilizando como base, tal qual o grupo Guerrilla Girls, os dados relacionados ao nmero de artistas mulheres aceitas em mostras de museus e galerias. Em 1970, a constatao da pequena participao de mulheres artistas em exposies levantou questes como por que no existiram grandes mulheres artistas?, que, na anlise de Linda Nochlin, se deve ao fato de conceitos como gnio, maestria e talento terem sido elaborados e aplicados exclusivamente aos homens, no passado.20 Esse e outros questionamentos propiciaram uma abordagem mais ampla, discutindo, inclusive, a possibilidade da existncia de uma arte essencialmente feminina e como se efetuaria a introduo da mulher na histria da arte.21 A conscincia da excluso feminina do mercado artstico levou as curadoras e crticas a tomarem medidas que procurassem reverter tal panorama, que, at ento, no encorajava as mulheres artistas a produzir. Para tanto, foram organizadas uma srie de exposies que priorizavam a arte feita por mulheres, como, por exemplo, a Aprox. 7.500, elaborada por Lucy Lippard, e a Mostra de Mulheres Artistas de 1550 a 1950, organizada por Linda Nochlin e Ann Sutherland, em Los Angeles no final da dcada de 1970. Esse primeiro cenrio de abertura contribuiu para a propagao de novas iniciativas de incluso de mulheres artistas em mostras de museus e galerias e para a criao de fundos e programas de faculdades (como o Feminist Art Program, criado por Judy Chicago na CalArts Universidade da Califrnia) que incentivavam a participao feminina nas artes visuais. A arte feminista iniciada nos anos 1970 teve continuidade em sintonia com o contexto histrico, poltico e

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social do movimento das mulheres. As manifestaes artsticas acompanharam as mudanas e reivindicaes de momentos especficos e se transformaram medida que o feminismo tomou novas formas. Apesar de algumas artistas produzirem atualmente arte feminista com fortes referncias ao que se produziu nas dcadas de 1970 e 1980 nos Estados Unidos (como, por exemplo, a artista basca Ana Laura Alaz, que se apropria de uma esttica pop e utiliza objetos como o batom para se referir ao universo feminino), no final da dcada 1980 o movimento artstico feminista se fragmentou em vertentes que dialogavam com teorias ps-feministas com base, por exemplo, nos textos de Judith Butler, que analisa a construo (e desconstruo) de gnero e da sexualidade. Essa discusso proporcionou um adensamento do campo terico que abarca hoje uma explorao artstica da teoria queer (presente nas obras de Sarah Lucas e Linda Benglis) e do post-porno, entre outros temas. Outra transformao que se reestrutura e ganha nova linguagem a representao feminina, que atualmente abordada de uma forma mais libertadora e desvinculada dos padres estticos baseados em valores sexistas, como se observa em algumas obras de Pipilotti Rist. Para concluir gostaramos de ressaltar a importncia do carter contestador da obra de Barbara Kruger, que aborda de forma sinttica e pontual questes amplas e densas, transformando-as em smbolos facilmente inteligveis a um pblico amplo. Craig Owens aponta que muitos artistas denunciam a arbitrariedade dos esteretipos como algo extrnseco ao sujeito, imposto pela sociedade e que pode facilmente ser rejeitado. Barbara Kruger aborda o tema entendendo-o como um instrumento de poder: parte do pressuposto de que os esteretipos constituem parte integral dos processos sociais do relacionamento humano, como incorporao, excluso e dominao. A artista serve-se de esteretipos como recursos, com forte base terica que advm do campo da filosofia, para gerar reflexes e indagaes socialmente importantes para a conscientizao e mobilizao em torno de causas ainda presentes na sociedade atual como a discriminao.

Referncias bibliogrficas
COTTINGHAM, Laura. Seeing through the Seventies Essays on Feminism and Art. London: G+B Arts International Imprint, 2000. DE BEAUVOIR, Simone. O segundo sexo. Lisboa: Edio Bertrand. 1949. v. 2. GABLIK, Suzi. Has Modernism Failed? 2nd ed. London: Thames & Hudson, 2004.

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LIPPARD, Lucy R. The Pink Glass Swan: Selected Feminist Essays on Art. New York: New York Press, 1995. NOCHLIN, Linda. Why Have There Been No Great Women Artists? In: REIMAN, Karen C.; SENZ, Inda. Crtica feminista en la teora e historia del arte. Mxico: Universidad Iberoamericana, 2007. p. 17-43. ORTNER, Sherry B. Making Gender The Politics and Erotics of Culture. Boston: Beacon Press, 1996. OWENS, Craig. Beyond Recognition: Representation, Power and Culture. Los Angeles: University of California Press, 1992. [Recebido em 8 de maro de 2010 e aceito para publicao em 14 de setembro de 2010]
Work. Artistic Activism: Political Awareness and Gender Issues in Barbara Krugers Work Abstract: Abstract The present article introduces and contextualizes early feminist artworks which emerged in the late 1960s up to the 1980s. It analyzes the historical circumstances which linked the artistic and social spheres, as well as the aesthetic and formal problems that came along with the artistic activist practice and its reception as a movement. The analysis will be based on the work of the North-American artist Barbara Kruger, who has produced fundamental pieces which consolidate feminist art. Krugers work has a critical approach towards a large variety of subjects regarding women (violence, abortion, identity, social roles, aesthetics). The content of her work is engaged with important social matters and with the political scene at the period of its production, and it also bears a direct relation with the feminist theories of that period, reasons which allow for an analysis of both the artistic and the social-political contexts. Words: Key Words Barbara Kruger; Artistic Activism; Feminism; Contemporary Art.

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