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FOUCAULT, M. Direito de morte e poder sobre a vida. In: ___________. Histria da Sexualidade I: a vontade de saber. 8 ed.

Rio de Janeiro: Graal, p.127-136.

direito de morte e poder sobre a vida


Por muito tempo, um dos privilgios caractersticos do poder soberano fora o direito de vida e morte. Sem dvida, ele derivava formalmente da velha patria potestas que concedia ao pai de famlia romano o direito de "dispor" da vida de seus filhos e de seus escravos; podia retirar-lhes a vida, j que a tinha "dado". O direito de vida e morte, como formulado nos tericos clssicos, uma frmula bem atenuada desse poder. Entre soberano e sditos, j no se admite que seja exercido em termos absolutos e de modo incondicional, mas apenas nos casos em que o soberano se encontre exposto em sua prpria existncia: uma espcie de direito de rplica. Acaso ameaado por inimigos externos que querem derrub-lo ou contestar seus direitos? Pode, ento, legitimamente, entrar em guerra e pedir a seus sditos que tomem parte na defesa do Estado; sem "se propor diretamente sua morte" -lhe lcito "expor-lhes a vida": neste sentido, exerce sobre eles um direito "indireto" de vida e morte. 23 Mas se foi um deles quem se levantou contra ele e infringiu suas leis, ento, pode exercer um poder direto sobre sua vida: mat-lo a ttulo de castigo. Encarado nestes termos, o direito de vida e morte j no um privilgio absoluto: condicionado defesa do soberano e sua sobrevivncia [p.128] enquanto tal. Seria o caso de conceb-lo, com Hobbes, como a transposio para o prncipe do direito que todos possuiriam, no estado de natureza, de defender sua prpria vida custa da morte dos outros? Ou deve-se ver nele um direito especfico que aparece com a formao deste ser jurdico novo que o soberano? 24 De qualquer modo, o direito de vida e morte, sob esta forma moderna, relativa e limitada, como tambm sob sua forma antiga e absoluta, um direito assimtrico. O soberano s exerce, no caso, seu direito sobre a vida, exercendo seu direito de matar ou contendo-o; s marca seu poder sobre a vida pela morte que tem condies de exigir. O direito que formulado como "de vida e morte" , de fato, o direito de causar a morte ou de deixar viver. Afinal de contas, era simbolizado pelo gldio. E talvez se devesse relacionar essa figura jurdica a um tipo histrico de sociedade em que o poder se exercia essencialmente como instncia de confisco, mecanismo de subtrao; direito de se apropriar de uma parte das riquezas: extorso de produtos, de bens, de servios, de trabalho e de sangue imposta aos sditos. O poder era, antes de tudo, nesse tipo de sociedade, direito de apreenso das coisas, do tempo, dos corpos e, finalmente, da vida; culminava com o privilgio de se apoderar da vida para suprimi-la. Ora, a partir da poca clssica, o Ocidente conheceu uma transformao muito profunda desses mecanismos de poder. O "confisco" tendeu a no ser mais sua forma

principal, mas somente uma pea, entre outras com funes de incitao, de reforo, de controle, de vigilncia, de majorao e de organizao das foras que lhe so submetidas: um poder destinado a produzir foras, a faz-las crescer e a orden-las mais do que a barrlas, dobr-las ou destru-las. Com isso, o direito de morte tender a se deslocar ou, pelo menos, a se apoiar nas exigncias de um poder que gere a vida e a se ordenar em funo de seus reclamos. Essa morte, que se fundamentava no direito do soberano se defender ou pedir que o defendessem, vai aparecer como o simples reverso do direito do corpo social de garantir sua prpria vida, mant-la ou desenvolv-la. Contudo, jamais as guerras foram to sangrentas como a partir do sculo XIX e nunca, guardadas as propores, os regimes haviam, at [p.129] ento, praticado tais holocaustos em suas prprias populaes. Mas esse formidvel poder de morte - e talvez seja o que lhe empresta uma parte da fora e do cinismo com que levou to longe seus prprios limites - apresenta-se agora como o complemento de um poder que se exerce, positivamente, sobre a vida, que empreende sua gesto, sua majorao, sua multiplicao, o exerccio, sobre ela, de controles precisos e regulaes de conjunto. As guerras j no se travam em nome do soberano a ser defendido; travam-se em nome da existncia de todos; populaes inteiras so levadas destruio mtua em nome da necessidade de viver. Os massacres se tornaram vitais. Foi como gestores da vida e da sobrevivncia dos corpos e da raa que tantos regimes puderam travar tantas guerras, causando a morte de tantos homens. E, por uma reviravolta que permite fechar o crculo, quanto mais a tecnologia das guerras voltou-se para a destruio exaustiva, tanto mais as decises que as iniciam e as encerram se ordenaram em funo da questo nua e crua da sobrevivncia. A situao atmica se encontra hoje no ponto de chegada desse processo: o poder de expor uma populao morte geral o inverso do poder de garantir a outra sua permanncia em vida. O princpio: poder matar para poder viver, que sustentava a ttica dos combates, tomou-se princpio de estratgia entre Estados; mas a existncia em questo j no aquela - jurdica da soberania, outra - biolgica - de uma populao. Se o genocdio , de fato, o sonho dos poderes modernos, no por uma volta, atualmente, ao velho direito de matar; mas porque o poder se situa e exerce ao nvel da vida, da espcie, da raa e dos fenmenos macios de populao. Poderia ter tornado, em outro nvel, o exemplo ela pena de morte. Por muito tempo, ela foi, juntamente com a guerra, a outra forma do direito de gldio; constitua a resposta do soberano a quem atacava sua vontade, sua lei, sua pessoa. Os que morrem no cadafalso se tomaram cada vez mais raros, ao contrrio dos que morrem nas guerras. Mas foi pelas mesmas razes que estes se tornaram mais numerosos e aqueles mais raros. A partir do momento em que o poder assumiu a funo de gerir a vida, j no o surgimento [p.130] de sentimentos humanitrios, mas a razo de ser do poder e a lgica de seu exerccio que tornaram cada vez mais difcil a aplicao da pena de morte. De que modo um poder viria a exercer suas mais altas prerrogativas e causar a morte se o seu papel mais importante o de garantir, sustentar, reforar, multiplicar a vida e p-la em ordem? Para um poder deste tipo, a pena capital , ao mesmo tempo, o limite, o escndalo e a contradio. Da o fato de que

no se pde mant-la a no ser invocando, nem tanto a enormidade do crime quanto a monstruosidade do criminoso, sua incorrigibilidade e a salvaguarda da sociedade. So mortos legitimamente aqueles que constituem uma espcie de perigo biolgico para os outros. Pode-se dizer que o velho direito de causar a morte ou deixar viver foi substitudo por um poder de causar a vida ou devolver morte. Talvez seja assim que se explique esta desqualificao da morte, marcada pelo desuso dos rituais que a acompanhavam. A preocupao que se tem em esquivar a morte est menos ligado a uma nova angstia que, por acaso, a torne insuportvel para as nossas sociedades, do que ao fato de os procedimentos do poder no cansarem de se afastar dela. Com a passagem de um mundo para o outro, a morte era a substituio de uma soberania terrestre por uma outra, singularmente mais poderosa; o fausto que a acompanhava era da ordem do cerimonial poltico. Agora sobre a vida e ao longo de todo o seu desenrolar que o poder estabelece seus pontos de fixao; a morte o limite, o momento que lhe escapa; ela se torna o ponto mais secreto da existncia, o mais "privado". No deve surpreender que o suicdio - outrora crime, pois era um modo de usurpar o direito de morte que somente os soberanos, o daqui debaixo ou o do alm, tinham o direito de exercer - tenha-se tornado, no decorrer do sculo XIX, uma das primeiras condutas que entraram no campo da anlise sociolgica; ele fazia aparecer, nas fronteiras e nos interstcios do poder exercido sobre a vida, o direito individual e privado de morrer. Essa obstinao em morrer, to estranha e contudo to regular, to constante em suas manifestaes, portanto tampouco explicvel pelas particularidades ou acidentes individuais, foi uma das primeiras surpresas de [p.131] uma sociedade em que o poder poltico acabava de assumir a tarefa de gerir a vida. Concretamente, esse poder sobre a vida desenvolveu-se a partir do sculo XVII, em duas formas principais; que no so antitticas e constituem, ao contrrio, dois plos de desenvolvimento interligados por todo um feixe intermedirio de relaes. Um dos plos, o primeiro a ser formado, ao que parece, centrou-se no corpo como mquina: no seu adestramento, na ampliao de suas aptides, na extorso de suas foras, no crescimento paralelo de sua utilidade e docilidade, na sua integrao em sistemas de controle eficazes e econmicos - tudo isso assegurado por procedimentos de poder que caracterizam as disciplinas: antomo-poltica do corpo humano. O segundo, que se formou um pouco mais tarde, por volta da metade do sculo XVIII, centrou-se no corpo-espcie, no corpo transpassado pela mecnica do ser vivo e como suporte dos processos biolgicos: a proliferao, os nascimentos e a mortalidade, o nvel de sade, a durao da vida, a longevidade, com todas as condies que podem faz-lo variar; tais processos so assumidos mediante toda uma srie de intervenes e controles reguladores: uma biopoltica da populao. As disciplinas do corpo e as regulaes da populao constituem os dois plos em torno dos quais se desenvolveu a organizao do poder sobre a vida. A instalao - durante a poca clssica, desta grande tecnologia de duas faces - anatmica e

biolgica, individualizante e especificante, voltada para os desempenhos do corpo e encarando os processos da vida - caracteriza um poder cuja funo mais elevada j no mais matar, mas investir sobre a vida, de cima a baixo. A velha potncia da morte em que se simbolizava o poder soberano agora, cuidadosamente, recoberta pela administrao dos corpos e pela gesto calculista da vida. Desenvolvimento rpido, no decorrer da poca clssica, das disciplinas diversas - escolas, colgios, casernas, atelis; aparecimento, tambm, no terreno das prticas polticas e observaes econmicas, dos problemas de natalidade, longevidade, sade pblica, habitao e migrao; exploso, portanto, de tcnicas diversas e numerosas para obterem a sujeio dos corpos e o controle das populaes. Abre-se, [p.132] assim, a era de um "biopoder". As duas direes em que se desenvolve ainda aparecem nitidamente separadas, no sculo XVIII. Do lado da disciplina as instituies como o Exrcito ou a escola; as reflexes sobre a ttica, a aprendizagem, a educao e sobre a ordem da sociedade; elas vo das anlises propriamente militares do Marechal de Saxe aos sonhos polticos de Guibert ou de Servan. Do lado das regulaes de populao a demografia, a estimativa da relao entre recursos e habitantes, a tabulao das riquezas e de sua circulao, das vidas com sua durao provvel: Quesnay, Moheau, Sssmilch. A filosofia dos "Idelogos" como teoria da idia, do signo, da gnese individual das sensaes e tambm da composio social dos interesses, a Ideologia como doutrina da aprendizagem, mas tambm do contrato e da formao regulada do corpo social constitui, sem dvida, o discurso abstrato em que se procurou coordenar as duas tcnicas de poder para elaborar sua teoria geral. De fato, sua articulao no ser feita no nvel de um discurso especulativo, mas na forma de agenciamentos concretos que constituiro a grande tecnologia do poder no sculo XIX: o dispositivo de sexualidade ser um deles, e dos mais importantes. Este bio-poder, sem a menor dvida, foi elemento indispensvel ao desenvolvimento do capitalismo, que s pde ser garantido custa da insero controlada dos corpos no aparelho de produo e por meio de um ajustamento dos fenmenos de populao aos processos econmicos. Mas, o capitalismo exigiu mais do que isso; foi-lhe necessrio o crescimento tanto de seu reforo quanto de sua utilizabilidade e sua docilidade; foram-lhe necessrios mtodos de poder capazes de majorar as foras, as aptides, a vida em geral, sem por isto torn-las mais difceis de sujeitar; se o desenvolvimento dos grandes aparelhos de Estado, como instituies de poder, garantiu a manuteno das relaes de produo, os rudimentos de antomo e de bio-poltica, inventados no sculo XVIII como tcnicas de poder presentes em todos os nveis do corpo social e utilizadas por instituies bem diversas (a famlia, o Exrcito, a escola, a polcia, a medicina individual ou a administrao das coletividades), agiram no nvel dos processos econmicos, do seu desenrolar, das foras [p.133] que esto em ao em tais processos e os sustentam; operaram, tambm, como fatores de segregao e de hierarquizao social, agindo sobre as foras respectivas tanto de uns como de outros, garantindo relaes de

dominao e efeitos de hegemonia; o ajustamento da acumulao dos homens do capital, a articulao do crescimento dos grupos humanos expanso das foras produtivas e a repartio diferencial do lucro, foram, em parte, tornados possveis pelo exerccio do biopoder com suas formas e procedimentos mltiplos. O investimento sobre o corpo vivo, sua valorizao e a gesto distributiva de suas foras foram indispensveis naquele momento. Sabemos quantas vezes se colocou a questo do papel que uma moral asctica teria tido em toda a primeira formao do capitalismo; mas, o que se passou no sculo XVIII em certos pases ocidentais e esteve ligado ao desenvolvimento do capitalismo, foi um outro fenmeno, talvez de maior amplitude do que essa nova moral que parecia desqualificar o corpo: foi nada menos do que a entrada da vida na histria - isto , a entrada dos fenmenos prprios vida da espcie humana na ordem do saber e do poder - no campo das tcnicas polticas. No se trata de pretender que, nesse momento, tivesse sido produzido o primeiro contato da vida com a histria. Ao contrrio, a presso biolgica sobre o histrico fora, durante milnios, extremamente forte; a epidemia e a fome constituam as duas grandes formas dramticas desta relao que ficava, assim, sob o signo da morte; por um processo circular, o desenvolvimento econmico, e principalmente o agrcola do sculo XVIII, o aumento da produtividade e dos recursos ainda mais rapidamente do que o crescimento demogrfico por ele favorecido, permitiram que se afrouxassem um pouco tais ameaas profundas: a era das grandes devastaes da fome e da peste - salvo alguns recrudescimentos - encerrou-se antes da Revoluo francesa; a morte comeava a no mais fustigar diretamente a vida. Mas, ao mesmo tempo, o desenvolvimento dos conhecimentos a respeito da vida em geral, a melhoria das tcnicas agrcolas, as observaes e medidas visando a vida e a sobrevivncia dos homens, contribuam para esse afrouxamento: um relativo domnio sobre a vida afastava algumas das iminncias [p.134] da morte. No terreno assim conquistado, organizando-o e ampliando-o, os processos da vida so levados em conta por procedimentos de poder e de saber que tentam control-los e modific-los. O homem ocidental aprende pouco a pouco o que ser uma espcie viva num mundo vivo, ter um corpo, condies de existncia, probabilidade de vida, sade individual e coletiva, foras que se podem modificar, e um espao em que se pode reparti-las de modo timo. Pela primeira vez na histria, sem dvida, o biolgico reflete-se no poltico; o fato de viver no mais esse sustentculo inacessvel que s emerge de tempos em tempos, no acaso da morte e de sua fatalidade: cai, em parte, no campo de controle do saber e de interveno do poder. Este no estar mais somente a voltas com sujeitos de direito sobre os quais seu ltimo acesso a morte, porm com seres vivos, e o imprio que poder exercer sobre eles dever situar-se no nvel da prpria vida; o fato do poder encarregar-se da vida, mais do que a ameaa da morte, que lhe d acesso ao corpo. Se pudssemos chamar "bio-histria" as presses por meio das quais os movimentos da vida e os processos da histria interferem entre si, deveramos falar de "biopoltica" para designar o que faz com que a vida e seus mecanismos entrem no domnio dos clculos explcitos, e faz do poder-saber um agente de transformao da vida humana; no que a vida tenha sido exaustivamente integrada em

tcnicas que a dominem e gerem; ela lhes escapa continuamente. Fora do mundo ocidental, a fome existe numa escala maior do que nunca; e os riscos biolgicos sofridos pela espcie so talvez maiores e, em todo caso, mais graves do que antes do nascimento da microbiologia. Mas, o que se poderia chamar de "limiar de modernidade biolgica" de uma sociedade se situa no momento em que a espcie entra como algo em jogo em suas prprias estratgias polticas. O homem, durante milnios, permaneceu o que era para Aristteles: um animal vivo e, alm disso, capaz de existncia poltica; o homem moderno um animal, em cuja poltica, sua vida de ser vivo est em questo. Essa transformao teve conseqncias considerveis. No necessrio insistir aqui sobre a ruptura que se produziu, ento, no regime do discurso cientfico, e sobre a maneira [p.135] pela qual a dupla problemtica da vida e do homem veio atravessar e redistribuir a ordem da epistem clssica. A razo por que a questo do homem foi colocada - em sua especificidade de ser vivo e em relao aos outros seres vivos - deve ser buscada no novo modo de relao entre a histria e a vida: nesta posio dupla da vida, que a situa fora da histria como suas imediaes biolgicas e, ao mesmo tempo, dentro da historicidade humana, infiltrada por suas tcnicas de saber e de poder. No necessrio insistir, tambm, sobre a proliferao das tecnologias polticas que, a partir de ento, vo investir sobre o corpo, a sade, as maneiras de se alimentar e de morar, as condies de vida, todo o espao da existncia. Uma outra conseqncia deste desenvolvimento do biopoder a importncia crescente assumida pela atuao da norma, expensas do sistema jurdico da lei. A lei no pode deixar de ser armada e sua arma por excelncia a morte; aos que a transgridem, ela responde, pelo menos como ltimo recurso, com esta ameaa absoluta. A lei sempre se refere ao gldio. Mas um poder que tem a tarefa de se encarregar da vida ter necessidade de mecanismos contnuos, reguladores e corretivos. J no se trata de pr a morte em ao no campo da soberania, mas de distribuir os vivos em um domnio de valor e utilidade. Um poder dessa natureza tem de qualificar, medir, avaliar, hierarquizar, mais do que se manifestar em seu fausto mortfero; no tem que traar a linha que separa os sditos obedientes dos inimigos do soberano, opera distribuies em torno da norma. No quero dizer que a lei se apague ou que as instituies de justia tendam a desaparecer; mas que a lei funciona cada vez mais como norma, e que a instituio judiciria se integra cada vez mais num contnuo de aparelhos (mdicos, administrativos etc.) cujas funes so sobretudo reguladoras. Uma sociedade normalizadora o efeito histrico de uma tecnologia de poder centrada na vida. Por referncia s sociedades que conhecemos at o sculo XVIII, ns entramos em uma fase de regresso jurdica; as Constituies escritas no mundo inteiro a partir da Revoluo francesa, os Cdigos redigidos e reformados, toda uma atividade legislativa permanente e ruidosa no devem iludir-nos: [p.136] so formas que tornam aceitvel um poder essencialmente normalizador.

E contra esse poder ainda novo no sculo XIX, as foras que resistem se apoiaram exatamente naquilo sobre que ele investe - isto , na vida e no homem enquanto ser vivo. Desde o sculo passado, as grandes lutas que pem em questo o sistema geral de poder j no se fazem em nome de um retorno aos antigos direitos, ou em funo do sonho milenar de um ciclo dos tempos e de uma Idade do ouro. J no se espera mais o imperador dos pobres, nem o reino dos ltimos dias, nem mesmo o restabelecimento apenas das justias que se crem ancestrais; o que reivindicado e serve de objetivo a vida, entendida como as necessidades fundamentais, a essncia concreta do homem, a realizao de suas virtualidades, a plenitude do possvel. Pouco importa que se trate ou no de utopia; temos a um processo bem real de luta; a vida como objeto poltico foi de algum modo tomada ao p da letra e voltada contra o sistema que tentava control-la. Foi a vida, muito mais do que o direito, que se tomou o objeto das lutas polticas, ainda que estas ltimas se formulem atravs de afirmaes de direito. O "direito" vida, - ao corpo, sade, felicidade, satisfao das necessidades, o "direito", acima de todas as opresses ou "alienaes", de encontrar o que se e tudo que se pode ser, esse "direito" to incompreensvel para o sistema jurdico clssico, foi a rplica poltica a todos esses novos procedimentos de poder que, por sua vez, tambm no fazem parte do direito tradicional da soberania.