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ENTREVISTA A SALVADOR LEMIS, DRAMATURGO, TEATRLOGO Y DIRECTOR ESCNICO.

(MMXII)
I. Cmo es la formacin de Salvador Lemis antes de llegar al ISA?

Desde nio en la Ciudad de Holgun, mi principal formacin fue haber descubierto/bebido/devorado las tres grandes bibliotecas pblicas de all. An pequeo era un lector voraz. Cada da me dedicaba horas enteras a encerrarme en esos lugares para leer. Me beb toda la literatura para pequeos y para adultos. A la par estudiaba periodismo infantil y era corresponsal del peridico Ahora!. Publicaba semanalmente sobre cuestiones de arte y cultura. A la vez era locutor en dos programas infantiles: La Casita de Juguete, de Enriqueta Prez (Ta Ketty) y en el Noticiero Pioneril Los Pinos Nuevos: informan. Estudiaba tambin Pintura. Y Teatro infantil. A los cinco aos gan mi primer concurso nacional al pintar una flor para los nios vietnamitas. Luego estuve toda la secundaria y el pre-universitario en la Escuela Vocacional Jos Mart (ESVOC), que de vocacional no tena nada, pero haba una enseanza frrea. La violencia adolescente en ese lugar me marc definitivamente: pero aprovechaba los stanos de los mltiples edificios para leer. De hecho, mi apodo era el Marciano, pues era un ser incomprensible. Era un estudiante ejemplar. Esos internados son como crceles infrahumanas. An recuerdo el sonido que hace la cada de un cuerpo infantil al lanzarse desde el cuarto piso: muchos intentaban suicidarse de muchas maneras en esas becas. Los horrores de lo vivido son incontables. Mi burbuja de fantasa me protega un poco Desde la primaria experimental ganaba cuanto Concurso de Espaol o de Matemticas se convocara. Influy decisivamente en m la maestra Hildegarde Graa Varona, en los grados primarios de tercero a sexto. Me ense a pensar. Luego pertenec al Cuadro de Mrito Nacional de Literatura al ganar el Premio Nacional como escritor joven, en 1979. Fue por un libro de cuentos que escrib titulado: Lluvia de Cenizas. Todo bajo la influencia de mi profesor: el poeta uruguayo Fernando Beramendi, en la ESVOC. Luego el cuentista Onelio Jorge Cardoso estuvo de Jurado y me felicit en La Habana. Mis padres Norlis y Salvador- influyeron tambin en una educacin

abierta, culta y de tertulias con intelectuales holguineros. As como al amor a la escritura y al dibujo. Todos mis hermanos tambin estudiaron Arte. Son artistas visuales profesionales: dos hermanas y un hermano. Mi abuela campesina, Iluminada Romero Hernndez (Chicha) fue mi principal maestra de la sabidura guajira. Ya en 1980 comenc a estudiar en el ISA y fue como entrar al jardn de los Finzi-Contini. Un paraso con gente creativa, maestros brillantsimos, dilogo y cercana con grupos teatrales de vanguardia y con los artistas visuales, que eran mis amigos del alma. Con ellos cre performances y happenings inolvidables y redentores. Con Roxana Pineda y otros inventamos el Festival Elsinor en el ISA. Y muchos proyectos ms.
II. Durante sus aos de estudiante trabaj como asistente de direccin en los montajes de Flora Lauten de El pequeo prncipe, Electra Garrig y Lila la mariposa. Cmo influy esa visin del teatro en su creacin dramatrgica posterior?

Con Flora Lauten tuve una relacin muy bonita. Fuimos colegas de tablas y adems vivimos una relacin amorosa muy intensa. Ella y varios profesores ms influyeron con suficiente poder en mi mirada artstica y en presionarme profesionalmente. Raquel Carri, Gloria Mara Martnez, Graziella Pogolotti, Francisco Lpez Sacha, Guadalupe lvarez Pomares, Armando Surez del Villar, Rine Leal, Dulce Mara Loynaz, Vivian Martnez, Rosa Ileana Boudet, Aldo Martnez-Malo, Magaly Muguercia, Ileana Azor, Mara Elena Ortega, Abelardo Estorino, Martha Daz Farr (Rirri), Armando Morales, Xiomara Palacios, Zenn Calero, Miriam Izada, Freddy Artiles, Sonia Prez Bioti, Nicols Door, Atilio Caballero, Vicente Revuelta, Bertha Martnez, Octavio Aguilera, Cary Arceo, Cristy Domnguez, Armando Gmez Pea, Esther Surez Durn, Elina Dacosta, Carlos Saura, Pedro Almodvar, John Hopewell, Mario Camus, Martn Zapata, Jos Sanchs Sinisterra, Abelardo Estorino, los artistas de Yuyachkani, Serguei Obrtsov, Santiago Garca, Eugenio Barba, entre otros, fueron esenciales. Para cada uno necesitara varios pliegos que intentaran resumir su influencia, pero la brevedad de la entrevista me lo impide. Tambin hubo gente mala que intent

hacerme dao y coartar mi carrera, como Elvia Ojeda y otros, pero su influencia negativa se mordi la cola. Esa seora se la pasaba citndome a reuniones del Partido, acosndome sicolgicamente, mortificndome Despus supe que ella tambin se haba exiliado. Vaya contradiccin. Varios colegas jvenes en esa poca influyeron a su manera en mi visin: Carlos Daz, Segundo Planes, Alberto Lauro, Rubn Salazar Taquechel, Rolando Tarajano, Nelda Castillo, Alexis Nez, Carlos Varela, Eberto Garca Abreu, Juan Carlos Cremata, Alejandro Aguilera, Lira Campoamor y Josefina Garca-Hernndez Ruz (mis dos personajes favoritos del grupo de Dramaturgia del ISA), Arantxa Aguirre Carballeira, Blanca Felipe, Roxana Pineda, Omar Valio, Niurka Noya Domnguez, Manolito Fernndez, Josu Sureda, Lilliam Kour, Magdalena Campos y Consuelo Castaeda, Esther Mara Hernndez, Jorge Folgueira, Renato Javier Hernndez, Joel Cano, Ricardo Muoz, Ral Durn Guerra, Salvador Arce Guerra, Nelson Villalobos, Juancy, Oswaldo Doimeadis, Ivn Albur, Baby Domnguez, Brbara Rivero, Camilo Venegas Yero, Carlos Barco, Francisco Gattorno, Ricardo Vega, Guille Malberti, Juan Pablo Ballester, Rosario Crdenas, Juan Carlos Frmeta, Carlos Luna, Julio Orlando Puente, Paquito Lastra, Ren Francisco, Zaida del Ro, Toms Esson, muchos. Ya el trabajo dentro del Grupo Buenda fue un oasis de creatividad al lmite. No parbamos de crear, soar, plasmar. Tuve que abandonar mis clases de pintura en San Alejandro en las noches para trabajar con Flora y mis compaeros de clase. Fue una obra tras otra desde El Pequeo Prncipe. Yo tomaba los entrenamientos con todos, aunque fuera dramaturgo. Junto a Leandro Soto, Raquel Carri, Anabel Leal, Esther Cardoso, Jos Antonio Alonso, Jorge Lorenzo, Flix Antequera, El Ruso, Evelyn Dvila, Orestes Prez, Jess Daras, Elvira Valds, Selma Sorhegui, Orestes Vargas, Jos Juan Rodrguez el Jabao, Osmar y Csar vora, Vernica Daz, y varios seres entraables ms, creamos un equipo potente. El proceso de cada montaje era ms interesante que el resultado, aunque el resultado fuera de Grandes Ligas. Flora Lauten me ense que todo es analoga en este mundo, que el Arte es un proceso analgico que requiere de lo dulce y lo til. Dolce et utile. Raquel Carri me ense a confiar en mi intelecto y que hay que ser fiel a la gente que lo quiere

y admira a uno. Aparte de ensearme a no ser inmaduro a la hora de enfrentarme al abismo del papel. Gloria Mara Martnez me ense que hay que ser implacable con la precisin y que la Vida debe disfrutarse al mximo. Y a amar la lengua francesa a travs de Racine Sacha me ense la pasin por la palabra y por las estructuras visibles e invisibles. Y contina ensendome, pues acudo a sus talleres internacionales Pogolotti me ense que nada es impedimento para profundizar en el conocimiento y me ense la importancia del silencio y de las adivinaciones dentro del silencio. Rine Leal me ense la rabia soterrada y el estar pendiente de cada signo de la realidad. Lupe lvarez me ense el cario y la luz y el deslumbramiento por la Belleza. Surez del Villar me ense el desinters en la Amistad y ser hospitalario mientras el mundo de afuera se derrumba en consignas vacas y malignas y tendenciosas. Aldo Martnez-Malo de Pinar del Ro- me ense a proteger de la intemperie los tesoros trascendentes de los grandes amigos e intelectuales. Segundo Planes me ense el secreto de la originalidad. Tambin qu es ser inaccesible y pasarse la vida entera creando Dulce Mara Loynaz me ense la rabia contra la irreverencia, el t de los domingos y el disfrute de la conversacin.
a) El Pequeo Prncipe: tuvimos sesiones largas con ejercicios mgicos de Viola Spolin. Casi siempre con la luz apagada en el primer saln del castillo de Elsinor, en la Facultad de Cubanacn, cerca del ro Quib. No haba comida, pero ramos felices. Flora consegua varitas de incienso que nos hacan volar. A veces nos visitaban grandes personalidades. Flora me ense que uno poda invitar a cualquier errante que llegara y lo incorporbamos de inmediato al proceso de creacin: todo el mundo nos poda dar algo, regalar un don. Fue una fbula que nos permiti decir adis a nuestra adolescencia y comenzar la vida de adultos comprometidos con el Arte del Teatro verdadero. b) Electra Garrig sent bases para que la escena cubana contempornea de los 80s gritara nuestra condicin de Circo Poltico Surrealista. Fue una puesta sensacional. Partimos de que cada mdulo que se usara fuera deslizante, con rueditas. Desde la cama de Clitemnestra Platt hasta los biombos de los utileros del espacio circense. Recuerdo que la gran actriz Vernica Daz puso como condicin que ella tena que envenenarse en cada funcin con una papaya de verdad.

Imaginar cmo poda encontrarse una frutabomba por toda La Habana: una fruta que como los mameyes, mangos y muchas ms, haba desaparecido-. Y era la poca en que metieron presos a todos los guajiros del Mercado Libre Campesino a travs de la invencin: Operacin Pitirre en el Alambre, similar a la de los artesanos de la Plaza de la Catedral: Operacin Adoqun. Ambas vergonzosas. Pero apareca la papaya para que la reina se suicidara en su baera-cama! c) Lila la Mariposa, donde estuvimos fundamentalmente armando la estructura: Flora, Raquel, Leandro, Anabel, Vernica y yo, fue impresionante. Recuerdo el estreno en Teatro Estudio: todo el escenario envuelto en hilos de coser. El escenario giratorio enredaba an ms la madeja. Fue hermoso: alcanzando el rango de tragedia cubana. Costureras como Parcas. Al principio yo desconfiaba del texto, pues al leerlo me pareci cheo y superfluo: pero la intuicin de Flora y la visin de Raquel nos encaminaron a su esencia. Elevamos un texto bastante mediocre en Gran Teatro Cubano. La imagen de Leandro fue insustituible. III. Cules son sus referentes? Cmo influy el estado panorama teatral cubano de los aos 80 en su dramaturgia? Siente que estuvo ligado a alguna tendencia, o estilo desarrollado en aquellos aos o prefiere ver su obra como testigo de s mismo?

Mis referentes fueron fundamentalmente cinematogrficos. El panorama ochentero lo hicimos nosotros: ramos incansables. Sin transporte ni comida y con cuanto polica guajiro apareca de debajo de una piedra exigindote vulgarmente el carn de identidad, bamos a los ensayos y estrenos. Creamos nuestros propios grupos con nuestros profesores y amigos. Sacbamos de la Nada las producciones para las obras. No parbamos de escribir o de mantener procesos de entrenamiento creativo donde huamos de la realidad pedestre color verdeolivo, con aroma a decadencia y a mentira coercitiva. Los filmes de Rainer Werner Fassbinder, Itsvn Tzab, Martha Mezzros, Peter Greenaway, Larry Clark, Gus van Sant, Ingmar Bergman, Werner Herzog, etc, influyeron mucho en m. Y por supuesto Carlos Saura, quien fue mi profesor posteriormente en una beca en Madrid, en el Center for International Studies y a quien admiraba desde mis 12 aos de edad. El texto de Georg Bchner: Woyzeck, influy tremendamente en mi dramaturgia tambin.

Los libros que me recomendaban Gloria Mara Martnez y Raquel Carri: sobretodo novela y poesa. Y dramaturgia. Am la literatura y la grfica polacas. Descubrir a Reynaldo Arenas, a Lezama Lima, a Eliseo Diego, a los Loynaz, a Alejo Carpentier, a Bertolt Brecht, a Heiner Mller, a August Strimberg, a Jean Cocteau, a Jim Morrison, a Gabriel Garca Mrquez Novelas como El gran Meaulnes, El vino del esto, Las Puertas del Paraso, Seda, El Pequeo Prncipe, Cien Aos de Soledad, Mientras agonizo, Pedro Pramo, El guardin en el trigal, La isla de Arturo, Memorias de Adriano, Los Miserables, La Cartuja de Parma, Crimen y Castigo, Momo, etc, penetraron en mi voz creativa. Y en mi infancia todo Verne, Salgari, Cooper, Calvino, Balzac, Dumas, Faulkner, cmics, etc En la poca de los ochentas estuve ligado a dos fuentes principales: el teatro de Flora Lauten y la eclosin pictrica y de Arte-Accin de los artistas plsticos de nuestra generacin. En especial Segundo Planes. Posteriormente al Teatro-Danza y a lo que comenz a surgir, como Teatro El Pblico, Teatro en las Nubes, Teatro de las Estaciones y otros. De todos modos mi obra es testigo de m mismo y lo que haba vivido hasta entonces: la experiencia cruel de los internados (ESBEC-ESVOC), mis inclinaciones humanas, la educacin familiar, las bendiciones de las pastillas, la visin clarsima hacia los militares y sus intenciones de permanencia en el poder insular, las lecturas filosficas y literarias, mis temas, las maestras-amigas, mi sentido del humor, mi pasin por la pintura, el despertar sexual, las preocupaciones y los numerosos amores tantas cosas.
IV. Por qu en un panorama donde imperaba el realismo y en ocasiones un reflejo plano de la realidad, usted escoge el teatro para nios en Galpago y luego la palabra potica de Julin del Casal, para entender la realidad desde otra perspectiva, an hoy vigente?

Porque siempre vi ms all de la chata realidad que me tocaba por la libreta de abastecimiento. Si localiza mi texto Micaela: diva, mambisa y chancletera, estrenada por Lily Rentera bajo la direccin de Ral Durn, podr leer la historia

de todo eso. Mientras era pionero y me dieron un globo inflado en una carretera polvorienta de Santiago de Cuba para que lo agitara al pasar la caravana de Fidel Castro acompaando a Muamuar Al Gadhafy, ya yo saba que se trataba de una farsa chea. Era un nio genial. Nada me pasaba inadvertido. Poda leer las intenciones malsanas ajenas, tanto social como polticamente. Es una lstima que no se hayan editado en la Isla de Cuba otros textos que considero mejores y ms representativos de mi modo de pensar e imaginar. Obras como Tres Tazas de Trigo, Asno-Asna, El Nio de Cristal, La Ciruela, Kassandravana, La Ventana, etc, son ms lemisianas. Galpago y Mascarada-Casal son ejercicios de clase. Una vez Freddy Artiles dijo en el I Encuentro Nacional de Dramaturgia (Camagey, 1987), que mi teatro ocurra en las nubes, no en la tierra. Por rabia le puse entonces al grupo que fund con Rolando Tarajano: Teatro en las Nubes. Recuerdo que nuestras puestas en escena llenaban las salas experimentales del Gran Teatro de La Habana. Se quedaban tantos jvenes afuera, que rogaba a los actores ofrecer doble funcin en esas noches. Y lo hacamos. Y los espectadores aguardaban. Eran textos que denunciaban el espanto de la realidad. Era lo nico que podamos hacer. Si algo fuimos los artistas de los ochentas fue: ser valientes para denunciar nuestro sublime descontento. Por eso el gobierno maniobr un xodo de artistas y se quit parte del problema. Plsticos, teatristas, poetas, narradores, danzarines, profesores, filsofos, nos exiliamos en el mundo entero. La realidad era una mierda. A nuestro Arte lo considerbamos oro puro, discursos genuinos, trozos de diamantes Y entre jugar con mierda y jugar con imgenes, prefiero la imagen trastocada en esencialidad de imago. La ltima obra sobre Cuba que he escrito hasta ahora es Kassandravana: un desmesurado lienzo cinematogrfico-teatral-virtual sobre ecos de conversaciones en las calles isleas del insilio. Fue casi un trabajo por encargo, ya que Ernesto Fundora me lo pidi. Qu te parece si escribes un texto con el personaje Casandra en Cuba, donde nadie le cree? Y lo hice. Suelo escribir muy rpido. Creo que el oficio de la televisin, donde tambin redact miles y miles de pginas para telenovelas, culebrones melodramticos, me termin de educar. Estuve como

cinco aos sin dormir recientemente, escribiendo y escribiendo. Y escribiendo. Los dedos llegan en cmara lenta al teclado de la computadora, pero uno tiene que seguir escribiendo, porque decenas de personas esperan por tus libretos para planear cada da. Kafka es un nio de tetas al lado de la industria del espectculo. Bueno En la casa de Flora Lauten cribamos un pequeo galpago llamado Gali que fue trado de Etiopa. Fue creciendo y ya arrastraba los muebles de la sala y orinaba a mares. En ese bichejo me inspir para escribir la obra. Y en mi abuela Chicha, de Aguas Claras, en Holgun. Y del ro Quib, que atravesaba el ISA. Me identificaba con esa tortuga de carapacho multicolor, cargando su casa, silenciosamente. Y observando a los dems con un dejo de melancola y de idealizacin. Se estren en Bayamo, por Rigoberto Espinosa, tierra donde viva mi abuelo Hernn Franco. Luego en Espaa, en Xetafe, por Isabel Sanjun. Despus por Nelda Castillo en Buenda. Y as en Ecuador, Mxico, Colombia, Guatemala, Venezuela, USA, etc, etc, etc. En cuanto a ese pobre hombre llamado Julin del Casal, que con Jos Mart, Gutirrez Njera y Rubn Daro cambi la poesa del mundo, lo tom como figura porque me identifiqu con su tristeza, con su edad, con su condicin de errante. La gente que lo rode era maravillosa: Esteban Borrero, Juana Borrero, Antonio Maceo, Federico Villoch, etc. Cada uno de ellos puede motivar la escritura de un drama. Yo segu sus pasos a travs de las covachas que haba habitado hasta la tumba annima en el Cementerio de Coln. Me obsesion con su verde mirada hacia una realidad pedestre. Viaj en una ocasin fuera de Cuba, a Espaa, y yo tambin. l no haba cumplido an los 30 ni yo en esos aos Fantaseaba con todo. Era cido y soador, mgico y frgil, idealista y sufra de hiperestesia Me identificaba con su tristeza de vivir. Y ninguno de los dos entendamos la realidad de la isla.
V. Su obra Galpago obtuvo mencin en el concurso La Edad de Oro de 1985. Cmo recuerda el montaje del proyecto Almacn de los Mundos, con estudiantes del ISA, bajo la direccin de Liuba G. Cid?

Recuerdo el montaje porque yo mismo actu en el papel del Burro Aguador. Fue muy agradable. Ya era profesor y me sent de nuevo alumno junto al grupo de Liuba. Ella vive ahora exiliada en Espaa y a veces nos comunicamos con amor. Dimos funciones inolvidables en varios lados: Cienfuegos, el mismo Quib, La Madriguera, etc. Y en Yucatn y Quintana Roo, Mxico. Cada espacio flexible nos obligaba a remontar la puesta ubicndola en sitios no-teatrales. Peter Brook hubiera estado orgulloso de nuestras resoluciones escnicas. El Galpago de Liuba fue mi pasaporte a la libertad definitiva. An hoy se recuerda con admiracin en Mxico. Tena una magia humilde, casi miserable, pero esperanzadora. Roxana Pineda escribi en la revista Tablas un artculo hermoso. He actuado en varias puestas que yo mismo he dirigido: como Gali. Vi en youtube partes de la puesta sicodlica de los 4 jvenes del ISA y me gust. Es un texto que es difcil que se conciba y monte mal. Habra que tener una psima imaginacin como para no volar con las imgenes que escrib cuando yo tena 20 aos de edad. La escrib en 1983. Como haba que dar funciones en sitios donde hubiera agua, agua contenida, real, recuerdo que en cierta ocasin se me meti un mosquito en la oreja. Cantaba y cantaba: haca un pitido espantoso y yo no escuchaba las rplicas del otro actor (Ral Durn). Entonces tuve que actuar sordo. Qu pesadilla! El primer regalo que le compr a mi madre Norlis Franco en Mxico fue un galpago de plata para que lo llevara como amuleto: era una preciosa figura animada, flexible, mvil. Era un objeto mgico que la guiara a travs del mar. As pude reencontrarme con ella once aos despus. A mi abuela Chicha, que es la Abuela Jicotea de la obra, no pude verla ms. Se muri esperndome. Se aguantaba en su ro contaminado y me deca que ya no poda aguardarme ms Yo le peda por telfono que esperara. Cuando decidi morirse hace unos aos, me dijo con voz apagada, pero segura: No te preocupes, mi nieto, cuando yo me muera echo alas y voy a verte. Y el da de su muerte, un 22 de octubre, una paloma torcaza comenz a hacer su nido en mi ventana. Ha vuelto cada ao. No s cunto viven las palomas, pero esta lleva como cinco aos viniendo a hacer su nido ah.

VI. Galpago es un texto que se incluye en el plan de estudios de la asignatura Teatro para Nios y que muchos grupos todava montan. Pens que su obra trascendera de esa manera?

No saba que se estudiaba en esa experiencia acadmica. En Mxico se ha incluido en libros de texto El da que la le en Camagey se arm un gran revuelo y todos me la queran comprar. Fue cmico. Ah s me sorprend. Yo estaba seguro de que la obra trascendera, pues siempre he tenido muy claro cuando escribo cuadros para resolver determinada insistencia escnica (necesidad pasajera) de grupos o amigos O cuando algo tiene cierto valor

trascendente, genuino, salido del alma. Siempre supe que el planeta se estaba pudriendo y que uno tena que decirlo. Es preferible decirlo poticamente, porque los discursos polticos o ecolgicos se los lleva el viento, ya que se elaboran por cumplir y dar la cara ante intereses contrarios. Galpago es como un abracaminos, como un Nio de Atocha o un Eleggu: siempre intercede, siempre abre sendas, siempre me da alegras y suerte. Quin sabe por qu. Es un misterio.
VII. En julio de 1999, Galpago llega a las 50 representaciones en su puesta en escena con el grupo de muecos, Carapacho, Xalapa, Facultad de Teatro. Por qu cree que su obra mantiene el encanto despus de tantos aos?

No es el nico grupo donde alcanza tantas representaciones. Son incontables los colectivos Por internet me entero de muchos que desconoca. La obra mantiene el encanto porque es sencilla y siempre actual: un planeta que se muere y la necesidad de que sus mejores criaturas hagan algo por salvarlo. Y es fcil de montar, aunque la imagen misma que se logre sea compleja.
VIII. Cmo repercuti el mtodo de analogas y homologas, desarrollado en los primeros montajes de Flora en su obra Mascarada Casal (1985)?

Ah, esa pregunta es esencial! Y creo que debe ser la primera interrogante de esta entrevista El sistema de proceso de creacin por analogas y homologas ha sido esencial en m como artista. Me ha salvado la vida. Me ha servido para todo.

Para leer, para pensar, para impartir clases, talleres y conferencias, para crear, para escribir, para concebir nuevas estructuras, para comprender las imgenes del mundo. Flora Lauten y Raquel Carri me regalaron un poderoso amuleto para ser un artista singular. Y un mago. Fue un legado del arte latinoamericano No solo me ayud en Mascarada-Casal, sino en toda mi creacin. Incluso en el cine y en la escritura de TV. As como en las ctedras que he impartido en ms de diez universidades internacionales. Ese mtodo es Latinoamrica y sus colores y culturas subyugadas. Ese mtodo refleja esencialmente lo que soy y lo que somos. Incluso me ha servido para mi Master en Sicoterapia Posmoderna Colaborativa de Instituto Kanankil, Taos Institute y Galveston Institute. Las analogas y homologas son tan inagotables porque son poesa pura en un mundo de interrelaciones artsticas, inter y multidisciplina, integrador de voces y multifrenia. Como ser humano poseo dos ojos: uno mira analgicamente y el otro observa homolgicamente. Ya en Mxico me enfrent a un teatro muy malo, antiguo, desfasado de la realidad hispanoamericana, mecnico, sin imgenes y sin trasfondo genotextual. Prevalecen la memorizacin de textos, el montaje mecnico, la improvisacin desde la escena, las parrafadas del Siglo de Oro espaol, el teatro musical (anti-musical), el peor vernculo, la falta de procesos orgnicos, la de-contextualizacin del discurso, la esterilidad imaginal, entre otros males.
IX. Cunto pudo haber influido Morir del Cuento, de Abelardo Estorino, en Mascarada-Casal?

Mejor refiero una ancdota con Estorino, que fue mi Tutor de Tesis de Grado en el ISA en 1984-85. Yo fui muy pocas veces a su casa, en el Vedado, cuando l viva con el pintor Ral Martnez. No me dejaba tutorear ni por l ni por nadie. Consideraba que mi texto deba ser escrito por m en soledad sin influencias, pero s haba ledo decenas de veces Morir del cuento. Y vi la puesta dirigida por l en Teatro Estudio. A la crtica no le gust, pero a m s. Me haca soar l habl de mi rebelda en la discusin, donde Nicols Door era mi Oponente. Sal bien librado, aunque fui saeteado a preguntas. Las presencias de Raquel Carri y

Gloria Mara Martnez me dieron aliento. La ancdota en cuestin es que Abelardo Estorino me dijo: Esa obra de Casal me hubiera gustado haberla escrito yo. Y le respond: Y a m me hubiera gustado haber escrito Morir del Cuento. Por qu no las intercambiamos? Se ri mucho. Y me mir con una cara! Morir del Cuento ha sido la obra de teatro cubano que ms me gusta. Tambin Time-ball o El juego de perder el tiempo, de mi alumno Joel Cano, del que fui a la vez su Tutor.
X. Mascarada Casal aparece publicada por la Editorial Letras Cubanas en su coleccin Pinos Nuevos y es estrenada en 1993 por Armando Surez del Villar y Teatro XXI. Que referencias tiene de ese montaje?

Ninguna referencia. Recuerdo a Armandito Surez del Villar vuelto loco intentando hacer mscaras y vestuario, dirigiendo, etc en medio del hambre que pasbamos y la falta de transporte. Era ver a un gran maestro luchando contra molinos de viento. Le dije: mi texto lo escrib como Tesis de Grado, tengo que suprimirle la mayora de las acotaciones y cortar muchas escenas, pero me repeta que l quera montarla ntegra. Yo me apart de ese proceso por otras cuestiones de trabajo con Buenda y con Teatro en las Nubes, etc. No recuerdo nada ms. Raquel Carri quiso tambin dirigirla alguna vez: me deca que deba montarse como un gran musical, como algo opertico. Su idea era magnfica, pero tampoco se llev a cabo. Sucedi como con mi texto La cruzada de los nios, que Vicente Revuelta quiso hacer en los bosques de Cubanacn: un proyecto colosal, que tampoco se culmin.
XI. El grupo Teatro en Las Nubes dirigido por Rolando Tarajano Mancha, estrena sus obras Asno-Asna y Tres tazas de trigo. Qu importancia le concede a la fundacin de un grupo como Teatro en Las Nubes en (1991)?

Excepcional. Fue un poderoso grupo bajo la mente lcida de Tarajano. Fuimos un gran proyecto creativo. Fue cuando naci su hijo con Niurka Noya y le puso Lemis de nombre. Fue una bella poca. Las salas experimentales del Gran Teatro de La Habana, apoyadas por Alicia Alonso y Mayda Bustamante, nos acogieron. Teatro

en las Nubes marc un hito dentro de la dramaturgia entonces novsima- de los 80s-90s. A la par Nelda Castillo, Vctor Varela, Roxana Pineda y los hermanos Sez, Ricardo Muoz, Carlos Celdrn, Carlos Daz, Mara Elena Ortega y Gloria Mara Martnez, Flora Lauten y Raquel Carri, Rosario Crdenas, Ballet-Teatro de La Habana, entre otros, removan las nuevas conciencias teatrales. La represin y el hambre nos impulsaban a sumergirnos en el teatro y a tratar de denunciar analgicamente- lo que sentamos los jvenes. Recuerdo que tras varios estrenos, al ir hacia la casa, la polica me peda mi identificacin o revisaba mi mochila, etc, y yo me senta frustrado y triste. Tras los aplausos recibidos en el teatro, en cada funcin, ser interceptado despus por policas-burros y vulgares, me mataba la alegra. Recuerdo que a veces, cuando ya no aguantaba ms, me refugiaba en la Funeraria de K para llorar. Ah a nadie se le haca raro ver a un jovencito lagrimeando. Eso me calmaba: era como una autntica catarsis. Recuerdo una vez que me qued dormido y hambriento tras haber llorado y me despert la seora de la limpieza, que andaba barriendo las salas de velacin y me dijo con voz dura: Oye, muchacho, ya se llevaron al muerto. Entonces me levant y me largu al ensayo en el edificio Someilln chico, que era donde crebamos.
XII. Cunto hay del Salvador Lemis de Mascarada-Casal en el Salvador Lemis de un texto como La Cebra?

Es una pregunta rara, porque no he dejado de ser Yo mismo. No he envejecido mucho fsicamente ni por dentro. Me gustan las mismas cosas: el cine europeo, los buenos libros, el amor, el vino tinto, el whisky y el coac, las fresas con crema, el congr, los tostones, el mamey, la inteligencia ajena, la pintura, la buena msica clsica, el flamenco, la fotografa, los libracotes, la computacin, caminar, las libreras de libros viejos, los camerinos y los escenarios, los sets de tv, algunos museos y cementerios, la amistad, las cartas, el pastel al leo, el aroma del leo, el perfume Bijan, los inciensos, las velas, las libretas bonitas, las plumas de tinta negra y sepia, las hojas opalina, los lienzos, los atardeceres, el fro y la nieve, mirar-escuchar el mar, los muecos extraos, el tarot, las lmparas, los pinceles, las callejuelas, las hierbas aromticas, etc La Cebra es una denuncia del

absurdo de muchas dcadas en el Museo del Horror. Una cebra tiene un diseo perfecto: barrotes en blanco y negro, inocencia atrapada, belleza animal en un mundo de barbarie humana. Yo soy Mino y soy la cebra. Y una cebra es una isla en blanco y negro. En Tres tazas de trigo soy ngel y soy el Zoolgico y las jaulas que llevamos dentro por imposicin de otros. En Galpago soy Gali y soy el ro contaminado, que es el mundo que todos habitamos y corrompemos, por el solo hecho de ser cmplices del dao colateral. En Mascarada-Casal soy Julin y soy las Mscaras y soy el juego de espejos. Y as Uno se subdivide en muchos personajes y en muchos espacios de juego ingenioso, inteligente, abarcador, lacerante, pero as es como nico un dramaturgo puede denunciar la dictadura de los que han tenido ms habilidad para robar y ms precisin para colocar la bota sobre el cuello del prjimo. Y mantenerla apretada, aplastando crneos.
XIII. En 1991 se va de Cuba, ha regresado alguna vez? Qu consideraciones tiene del teatro cubano actual?

En 1991 hu del hambre, la falta de vivienda, el miedo y la falta de alas dentro de una realidad gerontcrata y carente de sentido. Me fui de la isla, a la que haba retornado en 1989 desde Espaa. Cuando volv a constatar el horror que haba dejado y que olvid en Europa, logr prorrogar mi estancia lejos de todo lo que haba sufrido y apareca plenamente retratado en mi teatro. No regres ms. Fue un juramento de honor que he cumplido, a pesar de la muerte de seres queridos y amistades, a pesar de los que me prometen que la realidad cubana ha cambiado y es ms humana, ms incluyente, ms respetuosa del derecho de vida en este planeta, que abunda el alimento y la medicina, que no hay censura, que se ha rescatado la arquitectura de cada ciudad, que todos conviven amistosamente y se dan la mano fraterna, que existen la tolerancia y la multicultura, etc. El teatro cubano actual me apasiona, aunque no sea su espectador: logro ver lo que suele salir de all o imaginar toda la historia actual a travs de sus excelentes revistas (Tablas y Conjunto), que nos invitan siempre a percibir ms all, a entender por qu rumbos van, puestas en video, relatos de amistades Carlos

Daz, Flora Lauten y Raquel Carri, Teatro de las Estaciones, Nelda Castillo, Carlos Celdrn, Mario Guerra, Ral Martn, son buenos ejemplos de gente indomable y fina. Por otra parte el trabajo de los Novsimos me parece extraordinario. He ledo sus obras, he ledo sus crticas y ensayos Tanto Yohayna Hernndez como Ernesto Fundora y Omar Valio han hecho un gran rescate. Eberto Garca y Norge espinosa tambin han defendido otra parte de la creacin teatral. Lo que ms me gusta es que todos estos creadores son unos incomprendidos. Incomprendidos por quin o por qu? Por la intolerancia, que tanto dao inflige. Los detractores siempre se queman solos.
XIV. En su artculo Novsimos versus viejsimos? Viejsimos versus novsimos? expresa sus opiniones acerca de la reciente polmica suscitada por los jvenes autores de mi generacin. Creo que los Novsimos no son otra consecuencia que el trayecto inevitable de la historia que vuelve una y otra vez a repetirse. Las bsquedas de los actuales Novsimos no se diferencian mucho de las emprendidas por los autores de los 80, quienes a su vez retomaron un camino trunco que los teatristas de los 60 haban comenzado. La condicin de novsimos les toca a todos, tal vez por esa historia fragmentada, llena de silencios y olvidos. Tambin creo que la novedad no es lo importante, sino ser autntico y sincero con un camino. Cunto cree que tuvieron de novsimos los textos suyos, de Joel Cano, Ricardo Muoz, Vctor Varela, Elvira Van Brakle, Elaine Centeno, Lira Campoamor, Ral Alfonso o Carmen Duarte?

Al primero que le gritaron novsimo fue a m. Yohayna Hernndez lo descubri en un libro de Magaly Muguercia. Y el novsimo Salvador Lemis con su obra Galpago Me dio mucha gracia. No conozco personalmente a Yohayna, pero su labor es minuciosa, trascendente, certera. Conoc a Ernesto Fundora e incluso he sido su alumno en Talleres: uno sobre Mijal Bajtn y otro sobre Crtica. Refresc mi mirada sobre la isla y sus artistas, lo que agradezco per aeternum Toda esta permanencia en el arte teatral cubano lo debo a esos jvenes, as como a Mayito Guerra, a Rogelio Orizondo Nunca he hecho poltica desde el

extranjero porque cualquier clase de poltica se me hace sucia y me hace vomitar. Me he dedicado a dirigir buen teatro, a escribir buen teatro y a impartir clases. A fundar centros de arte, a fundar espacios donde la gente pueda tener acceso a la creacin Cuando Fundora me trajo de regalo el libro de los Novsimos y el famoso DVD, sent que visitaba un oasis. Recuper ecos de viejas voces con timbre an juvenil. Devor las imgenes. Imagin mil y una puestas en escena, todas mutantes, virtuales, futuristas, camalenicas, minimalistas y abigarradas, felices e infelices, potentes y revolucionariamente reaccionarias. Por suerte. Escuch los lamentos de esos escritores. Conversando con Ernesto Fundora Castro supe que l saba los mismos chistes, los mismos filmes, las mismas salidas de argot, las mismas picardas, las mismas ancdotas que yo y que mi generacin. Me asust al pensar que el tiempo no haba pasado. Ni para ellos ni para m. Si los Novsimos nacieron despus de la Edad Antigua de los Muequitos Rusos! Recuerdo que mi Crculo Infantil en Holgun tena las paredes decoradas con imgenes pintadas del lobo y la liebre de Espera, que ya vers!, y con erizos y osos de las estepas, con muecos de nieve, con Tusa Cutusa es un animal feroz, con Bolek y Lolek, con Basilisa la sabia, con la Bruja Bab Yag, etc. Yo, siendo nio, mientras me entalcaban, pensaba: Qu raros animales y qu rara toda esa cosa blanca que llaman nieve! Yo nada ms he visto jutas, a la foca Silvia y una que otra vaca Y granizos que suenan en el zinc del boho de mis abuelos! Por qu estn aqu esos animales? Esos erizos pinchan? Ese lobo es como el de Caperucita Roja o es ms malo? Tendrn tanta peste como los rusos a los que tenemos que cantarles y recitarles poemas? Era un universo gobernado por los bolos y los mismos militares de alta graduacin de ahora. Los Novsimos se cuestionaban cosas parecidas en sus textos furiosos. Intentamos traducir la Gran Degradacin del Nacer in situ. Qu disparate, verdad?! Las generaciones de los 60s, de los oscuros 70s y de los tenebrosos 80s y de los miserables 90s y los Novsimos de los clonados 2000 parecieran tener las mismas preocupaciones, pero no. La rabia puede ser la misma, as como a impotencia, pero la letra de las canciones es mucho ms amarga, ms violenta. Sera como meter en el mismo saco a ABBA, a The Beatles, a Madonna, a Lady

Gaga, a Celia Cruz, al Guayabero, a Amy Winehouse, a Michael Jackson, a Buenavista Social Club, a Kiss, a Calle 13 y a quien surja. Cada uno revela un espritu de poca del que no puede escapar. Hay aqu un gran monotema que se llama la isla aislada desde dentro. Posicin conveniente que se justifica con el legendario bloqueo que a todos conviene (all y ac), menos a nosotros los de bici, balsa, guagua y remos. No todos los autores que menciona fueron realmente novsimos. Todo depende del talento con que se escriba, que es innato. Y tambin para la capacidad de convertir la imagen en algo trascendente. No es lo mismo diamantes que cristales hbilmente tallados, segn la esttica rusa, que algo bueno dijo en medio de tanto panfleto exaltando al archi-famoso y ridculo hroe socialista. La novela Paradiso, de Lezama, es eterna. La Madre, de Gorki, ya sirve como papel de cartucho para envolver lengua de vaca. Dejemos al tiempo que se encargue de decidir qu obras pasaron el tamiz de ser novsimas piezas irrepetibles y que a la par, denunciaron una poca criminal.
XV. Cree que la fragmentacin est incluida dentro de su obra, no solo como recurso expresivo, sino tambin como una condicin histrica de su generacin?

Cuando escribo no me propongo fragmentar nada ni rehacer o proponer estructuras flexibles ni nada. De hecho, La Cebra es una obra que ya tiene diez aos y apenas se conoce por azar, gracias a Guerra, Hernndez, Valio y Fundora. Cuando le, aos ms tarde, los guiones de los Novsimos, vi que tena puntos comunes. Ya Rosa Ileana Boudet me lo haba dicho por correo electrnico Igual Magaly Muguercia. Me dijeron que no me haban incluido en antologas de dramaturgos cubanos porque haban perdido mi sitio de paradero. Mi querida Vivian Martnez Tabares me ignora cuando escribe sobre la historia del teatro cubano contemporneo, como algunos. Supe que Gacio habl mal de La Cebra en su presentacin: pobre vctima, no la entendi Amado del Pino, Eberto Garca, Norge Espinosa, Yohayna Hernndez y otros s me han mencionado en sus artculos. Lo cual agradezco. En Mxico gan el Premio

Nacional de Dramaturgia de Bellas Artes, pero no me consideran autor mexicano. Puedo tener mil xitos en escena, pero se hacen de la vista gorda a causa de la xenofobia. Mis obras han sido rescatadas siempre por mis antiguos colegas. Galpago se conoci gracias a Raquel Carri, Yana Elsa y Martnez Tabares. Los propios teatristas somos los que salvamos los trozos nufragos. A menudo tardamente, pero siempre para bien. Mascarada-Casal se salv gracias a Carri, a Leal y a Surez del Villar. La Ciruela una excepcin honrosa- gracias al mexicano David Olgun, de El Milagro. Ahora Ernesto Fundora y Eberto Garca han decidido, cada uno por su lado, rescatar mis textos. Ya veremos. Yo, sigo escribiendo Mi amigo Jaime Bauelos encontr el nmero de Tablas en la Feria Internacional del Libro de Teatro de la Ciudad de Mxico y me compr tres ejemplares. Yo solo conoca ese nmero por la edicin virtual de la red. Me emocion mucho que un juguete tan difcil y complejo (en apariencia sencillo) que es La Cebra, hubiera sido publicado en estos tiempos all en la legendaria Guanahan. Vaya valenta. Vi las fotos que me hiciera Marisol Bouza para la revista Rele los comentarios de Rogelio Orizondo, quien ya me los haba enviado previamente desde Berln, Alemania. Es tan difcil publicar sobretodo teatro-, que cuando aparece un texto de uno por ah, Pars est de fiesta. Me gusta juguetear con recursos expresivos, pero sin imponrmelo como cinturn de castidad, bozal o camisa de fuerza Me gusta escribir y ver representados mis textos. Me gusta que mis amistades del Arte los comenten. Da cierto gozo infantil. Qu ms se puede pedir en la etapa impuesta y dentro de las condiciones histricas que nos tocaron por la libreta de racionamiento de la Vida?/ Salvador Lemis Enero de 2012. Ciudad de Mxico.

Nota/ He colocado los ttulos entrecomillados. Perdona. S que no se debe hacer, lo aprend en mi adorado ISA, pero hoy me despert con ganas de ponerle comillas a todo.