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Titulo da srie: Personagens que mudaram o mundo Os grandes cientistas Titulo deste volume: ISAAC NEWTON Autor deste

volume: Michael While Editor do obra original: Helen Exley Traduo: Matilde Leone Edio: Esnider Pizzo Copyright Michael While, 1990 Copyright Exley Publications, 1991 Publicado pela primeira vez na Gr-Bretanha por Exley Publications Ltd, 16 Chalk Hill, Watford, 1991 Copyright 1993 by Editora Globo S.A. para a lngua portuguesa, em territrio brasileiro. Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta publicao pode ser reproduzida, armazenada em computador ou transmitida de qualquer forma e por quaisquer meios, eletrnicos, mecnicos, por fotocpia, gravao ou outros, sem a permisso expressa e escrita do titular dos direitos autorais.
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Michael White
II

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ISAAC NEWTON
digitalizado por

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EDITORA

GLOBO

O problema da gravidade
Era uma tarde quente, no final do vero de 1666. Um homem jovem, segurando um livro sob o brao, pe rambulava pelo pomar da casa de sua me, em Woolsthorpe, Lincolnshire, na Inglaterra. Procurava um lugar para se concentrar nos estudos, e acomodou-se embaixo de uma rvore. Enquanto folheava as pginas do livro, alguma coisa se moveu entre os ramos, acima de sua cabea. A ma mais famosa da histria estava prestes a cair e colocar em movimento uma cadeia de acontecimentos que transformariam definitivamente o mundo da cincia. No momento seguinte, a ma caiu e aterrissou na cabea do jovem de 23 anos: Isaac Newton. Sem dvida doeu, mas tambm fez o jovem cientista pensar. O fato aconteceu justamente no dia em que Isaac Newton se perguntava qual seria o fenmeno que mantinha a Lua em sua rbita em volta da Terra e os planetas em suas trajetrias ao redor do Sol. E foi somente depois de se indagar sobre a razo pela qual a ma havia cado, acertando sua cabea, que ele realmente comeou a ter a resposta para essas questes: a Teoria da Gravidade.
"O ano milagroso" Pgina anterior: Uma vista da Terra, tomada por astronautas em rbita da Lua. Os clculos necessrios para completar com sucesso os cerca de 800 mil quilmetros da viagem de ida e volta Lua so baseados na Lei da Gravidade, descoberta por Isaac Newton. Abaixo: A ma cai na cabea de Newton, na viso bem-humorada do artista. J velho, o cientista revelaria que esse incidente dera-lhe inspirao para sua grande descoberta.

O ano de 1666 seria um assombro. Logo no incio, em apenas algumas semanas, o Grande Incndio de Londres varrera os ltimos vestgios da peste que havia dizimado milhares de vidas na cidade. Isaac Newton era um estudante da Universidade de Cambridge, mas tivera que ficar com a me no campo por mais de um ano, afastado de Cambridge, tambm devastada pela epidemia. No campo, Newton podia desfrutar de isolamento e relativa segurana. Em paz e
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"Em minha opinio, os maiores gnios criativos so Galileu e Newton, os quais eu considero, de certa forma, como partes de uma unidade. E, nesta unidade, Newton aquele que realizou o mais imponente feito no domnio da cincia. Os dois foram os primeiros a criar um sistema da Mecnica, fundamentado em poucas leis e dando uma teoria geral dos movimentos, que representa, em sua totalidade, os acontecimentos de nosso mundo."
Albert Einstein

com tranqilidade, ele pde se concentrar nos problemas cientficos em que estivera trabalhando durante seus anos de ps-graduao. Seu trabalho, agora, comeava a dar frutos. No ano anterior, conseguira incrvel avano no campo da Matemtica e da Fsica. Em 1665, encontrara a resposta para um problema que vinha desafiando os matemticos havia muito, com o teorema que mais tarde se tornaria conhecido como o binmio de Newton. Tempos depois, Isaac Newton comearia a trabalhar naquilo que produziria o maior desenvolvimento na histria da Matemtica o clculo. Hoje, tanto o famoso binmio quanto o clculo so usados em programas de computao, enquanto engenheiros espaciais os empregam para ajudar a resolver problemas matemticos complexos, tais como aqueles destinados a garantir a chegada dos foguetes Lua, a mais de 380 mil quilmetros de distncia, e o retorno Terra em segurana. Economistas valem-se desses elementos da Matemtica para prognosticar o comportamento das moedas em todo o mundo e a situao econmica dos diferentes pases. Newton foi um gnio da Matemtica. Com pouco mais de 20 anos de idade, ele assimilara o trabalho de cada matemtico notvel do mundo. Ento, quando j havia esgotado todo o conhecimento comum, comeou a desenvolver seus prprios teoremas e mtodos para criar os fundamentos matemticos de seu trabalho cientfico. Menos de doze meses depois, ele se encontraria beira de sua maior descoberta. Quando Isaac Newton se tornou mundialmente famoso, os escritores relembrariam seu curto perodo na regio de Lincolnshire no ano de 1666, quando a queda de uma ma alterou os rumos da histria e o denominariam "o ano milagroso".

O mundo de Newton
No sculo 17, a cincia ainda vivia sua tenra infncia. No mundo em que Isaac Newton nasceu, havia vrias pessoas instrudas que ainda acreditavam em magia e feitiaria. Quase nada se sabia sobre os princpios fundamentais que regiam os elementos e os fenmenos da natureza. Para a maioria das pessoas, uma divindade onipotente controlava o universo e

muitos atribuam os acontecimentos e fenmenos a foras msticas inexplicveis. No havia teorias prprias da Mecnica ou idias capazes de explicar por que os corpos se moviam da forma como se moviam. Cientistas sabiam pouco sobre a luz e como ela se manifestava; matrias como Qumica e Medicina baseavam-se mais na mgica que na cincia. Ento, no se pode ver com surpresa o fato de ningum entender como os planetas permaneciam em suas rbitas ou por que as mas caam sempre em direo ao solo. Todavia, at o final de sua vida, Isaac Newton teria as respostas para todas essas questes e mudaria completamente o modo como as pessoas viam o mundo. O jovem cientista de Lincolnshire se tornou to famoso que, ainda em vida, o poeta britnico Alexander Pope cunhou a frase que se tornaria popular: "A Natureza e as Leis da Natureza descansam ocultas na noite. Deus ento disse: 'Deixem Newton existir!' E tudo se fez luz." Isaac Newton no deve ter compreendido naquela poca, mas o trabalho comeado por ele no "ano mi-

Isaac Newton nasceu em uma sociedade que ainda acreditava em feitiaria. A maioria da populao era analfabeta, bem poucas pessoas sabiam alguma coisa sobre cincia e explicavam at o mais simples fenmeno pela influncia dos espritos e demnios. Nesta gravura, uma velha, suspeita de ser feiticeira, est sendo presa. Estima-se que mais de 1 milho de pessoas foram torturadas e executadas por esse motivo durante os sculos 16 e 17.

Quando jogadores de bilhar competem em um torneio, eles usam a experincia de anos de prtica na avaliao de foras e ngulos para acertar as bolas nas caapas. No entanto, usando as leis da Mecnica de Newton para calcular cada tacada, seria possvel programar um computador para ser um jogador de bilhar campeo do mundo.

lagroso" formaria as bases de toda a Matemtica e da Fsica para os trezentos anos seguintes. Trs sculos depois da aterrissagem daquela ma em sua cabea, os homens poderiam pousar na Lua e enviar mquinas a planetas distantes usando suas teorias e descobertas. As cincias modernas so to fundamentadas no trabalho desse homem notvel que reas inteiras da Fsica e da Matemtica so chamadas "newtonianas".

O cientista verstil
Talvez a maior das contribuies de Newton tenha sido as leis da Mecnica, capazes de explicar como as foras agem sobre os corpos em repouso ou em movimento. E, aplicando essas leis em qualquer sistema mecnico, possvel prever o efeito que uma fora ter sobre qualquer objeto. Conhecidos o peso e a velocidade de duas bolas de bilhar, por exemplo, podese calcular, pelas leis de Newton, o efeito que uma bola ter sobre a outra quando o jogador, aplicando

determinada fora, der a tacada. Essas leis so usadas, em conjunto, em todas as reas da cincia do desenho de carros e barcos previso do curso das naves espaciais enviadas Lua; da fabricao de motores de avio produo de patins aerodinmicos. Newton tambm desenvolveu a Teoria da Gravidade para explicar como os planetas viajam em volta do Sol. A mesma teoria explica por que no flutuamos, mas sim permanecemos firmemente presos terra. Newton dedicou-se ainda a muitas outras reas da Fsica. Suas teorias sobre a luz ajudaram cientistas e engenheiros a projetar melhores telescpios e microscpios, culos e cmeras. Suas descobertas no campo da tica levaram a invenes tais como a televiso e o laser. Armadas com essas teorias, geraes e geraes de fsicos puderam desenvolver os conceitos de Newton em mquinas e aparelhos utilizados atualmente por todos ns. A histria de como ele chegou a fazer essas monumentais descobertas comeou a poucos passos da

Isaac Newton , provavelmente, mais conhecido pela Teoria da Gravidade, mas tambm fez grandes descobertas no estudo da luz. O trabalho de Newton desempenha um papel importante na tecnologia do sculo 20. Aqui, um cirurgio usa raio laser durante uma cirurgia de olhos. O laser se torna cada vez mais um instrumento importante na Medicina e, se no fossem os estudos de Newton no campo da tica, ele poderia nunca ter sido descoberto.

famosa macieira, no jardim de sua me, em Lincolnshire. L, no corao da Inglaterra, nasceu Sir Isaac Newton. De origem to simples, sua influncia se expandiu para mudar o mundo.

Infncia em Lincolnshire
Isaac Newton nasceu logo depois da meia-noite do dia de Natal de 1642. Como beb prematuro, o mdico que acompanhou o parto no esperava que sobrevivesse. Seu pai, um fazendeiro razoavelmente prspero, morrera trs meses antes, deixando para Hannah, me de Isaac, a tarefa de criar o menino da maneira que pudesse. A famlia de Newton no era pobre a casa na propriedade rural do pai era grande e confortvel , mas para a viva no foi uma incumbncia fcil educar o menino sozinha. Nessa poca, a Inglaterra vivia um estado de tremenda convulso social. Em 1629, o rei Charles I havia dissolvido o Parlamento porque queria dirigir o pas com seus prprios mtodos, sem precisar se submeter lei ou se importar com os desejos do povo. Charles I reinou dessa forma durante onze anos, com a oposio crescendo ao longo do tempo. Atravs do pas, um sentimento de revolta se desencadeava, motivado por vrios fatores, entre eles a adoo de novas regras para a Igreja da Inglaterra e as medidas do rei exigindo dinheiro do povo de forma ilegal. "Sir Isaac sempre foi um Em 1642, ano do nascimento de Isaac, a Guerra garoto sensato, calado e Civil comeou para se decidir quem ficaria com o popensativo e era conhecido der no pas o rei ou o Parlamento. Seguiram-se por quase nunca brincar inmeras batalhas sangrentas entre os parlamentariscom os meninos fora de tas e monarquistas, conduzidas pelo rei Charles I. casa, em suas tolas Isaac Newton estava exatamente com 6 anos de idadiverses; certamente, ele de quando a guerra acabou. Essa diviso do pas afepreferia ficar em casa, taria a Inglaterra por toda sua vida e ele se tornaria mesmo entre as meninas, e freqentemente fabricava um enrgico porta-voz dos protestantes. pequenas mesas, armrios e Enquanto o jovem Isaac estava, provavelmente, outros utenslios para mim e alheio aos acontecimentos, o adormecido vilarejo onminhas amigas, para colocar de morava viveu duas batalhas a menos de 80 quilnossas bonecas e metros de sua casa. quinquilharias." A maior parte de Lincolnshire estava nas mos dos Miss Storer, amiga de infncia de parlamentaristas, mas a famlia de Isaac apoiava o Isaac Newton rei. Por isso, estiveram muitas vezes em perigo, como

quando as tropas parlamentaristas marcharam na direo de sua casa. A nica maneira de sobreviver seria guardar para si mesmos os pontos de vista sobre a Monarquia. Isaac poderia ter sido duramente afetado pela inquietao poltica mas foi mais prejudicado pela deciso da me de se casar novamente, quando ele estava com apenas 3 anos de idade.

O padrasto odiado
O padrasto era um clrigo rico, chamado Barnabas Smith, reitor eclesistico de South Witham, um lugarejo a poucas milhas de distncia de Woolsthorpe. O pequeno Isaac comearia, ento, a viver tempos dramticos e, como ele mesmo recordaria para os amigos mais ntimos, muitos anos depois, ele sentia apenas cime e rancor em relao ao novo pai. Mas o pior ainda estava por vir. O padrasto ordenou a Hannah Newton que deixasse o menino vivendo com a av em Woolsthorpe, quando ela se mudou para South Witham para cuidar do novo marido e de seu pequeno filho. Isaac nunca se relacionou bem com a av. Amigos e colegas raramente ouviram-no falar sobre ela, quando relembrava sua infncia. Algumas pessoas diziam que o trauma vivido por ele com esse casamento deixou-o marcado para toda a vida e foi responsvel pela melancolia em sua adolescncia e pelos problemas emocionais de sua existncia. Ele abominou Barnabas Smith pelo resto de sua vida. Quando ficou mais velho, comeou a escrever um dirio no qual descarregava os sentimentos de repulsa pelo homem. Mesmo na velhice, quase 80 anos depois, Isaac diria aos amigos como, muitas vezes, sonhara matar o padrasto e resgatar a me do poder da "besta".

A Inglaterra da infncia de Newton era um pas em conflito poltico. A Guerra Civil inglesa comeou pouco antes de seu nascimento e continuou at ele completar 6 anos. Em janeiro de 1649, a guerra acabou e o rei Charles I foi executado.

Fascinao por mquinas


A infncia de Isaac foi uma poca solitria. Ele fez poucos amigos e, normalmente, se guardava para si mesmo. Inmeras vezes trancou-se no quarto dos fundos da casa de sua me, onde passava o dia fazendo pipas, relgios de sol e pequenas invenes mecnicas.

Isaac Newton, com 12 anos. Este retrato fornece uma apurada impresso do menino. Ele era um adolescente melanclico, com muita dificuldade para fazer amigos. Passava a maior parte do tempo sozinho, quando no estava na escola. O artista capturou fielmente o ar de reflexo e de maturidade do jovem Newton. Nessa poca ele se divertia construindo brinquedos e maquetes.

Pouco tempo depois, Isaac se tornou conhecido na regio pelos seus inventos. As pessoas do local e os parentes se espantavam com sua habilidade na construo de rplicas exatas de carroas e mquinas sobre rodas. Uma vez, quando estava com 13 anos de idade, criou a maquete de um moinho de vento que foi construdo no povoado. A maquete funcionou perfeitamente e ele at conseguiu fazer as asas se movimentarem, colocando um camundongo no interior, sobre a roda do moinho. As pessoas brincavam, dizendo que ele poderia at moer o milho dentro da maquete. Por essas histrias a respeito da habilidade precoce de Isaac com mquinas, fica fcil avaliar como ele se dedicou aos problemas de Fsica quando estudou na Universidade de Cambridge. Por toda a vida, Newton usou seu talento natural com as mos para construir modelos e elaborar instrumentos cientficos, principalmente quando fez seu primeiro telescpio refletor e pesquisou as lentes usadas em suas famosas experincias com a luz.

Perodo escolar
Quando Isaac tinha 10 anos, o padrasto, Barnabas Smith, morreu. Sua me voltou para a casa de Woolsthorpe. Dois anos depois, Isaac entrou na escola de Grantham, perto de onde permanecera com seu tio, na cidade. Como muitos outros notveis cientistas, Isaac causou pouca impresso na escola. Era considerado de nvel mdio pelos professores e anti-social pelos companheiros de classe. Mais tarde, admitiu que negligenciava suas tarefas e passava grande parte do tempo criando modelos e realizando experincias. Isaac no era benquisto pelos outros meninos da escola. Fisicamente frgil, sem resistncia, no podia participar dos jogos e lutas pesados que compunham a rotina do perodo escolar. Menino estudioso e calado, nunca fez muitos amigos. Em vez de brincar depois das aulas, ele corria para casa e, no pequeno quarto, fazia seus modelos e mveis para as casas de bonecas das meninas. Em vez de se impressionarem com sua percia, os outros meninos invejavam a criatividade e o talento cientfico de Newton. Isto somente tornava as coisas piores. Mas, pouco
Acima: Woolsthorpe Manor, a casa onde Isaac Newton nasceu. esquerda: cena de uma sala de aula de uma escola tpica do sculo 17. Foi na escola que Newton, finalmente, conquistou o respeito de outros meninos e de seus professores, depois de vencer um valento em uma briga no recreio.

Apesar do talento de Isaac, em 1659 Hannah Newton decidiu tirar seu filho da escola para trabalhar na fazenda da famlia. Se no fosse por dois extraordinrios fatos, Isaac Newton poderia ter continuado como lavrador pelo resto de sua vida. O primeiro foi que seu valoroso talento j era re"Nesse meio tempo, Mr. conhecido por duas pessoas importantes seu tio Stokes, que Newton tinha e o diretor da escola de Grantham, Henry Stokes. em alta considerao, Durante seus ltimos anos na Grantham, Isaac se solicitou a sua me, muitas vezes com veemncia, que o tornara um aluno brilhante, e Henry Stokes o considerava o melhor estudante que ele j tivera. Era jovem voltasse aos estudos, o canal apropriado para fcil perceber o quanto Isaac se tornara intelectual; desenvolver suas tendncias. estava sempre lendo livros escolares e arquitetando Ele disse a Hannah Newton solues engenhosas para os problemas. Trabalhava que seria uma grande perda nas teorias dos primeiros cientistas, encontrando respara o mundo assim como postas para intrigantes enigmas matemticos e cuuma v tentativa enterrar riosidades cientficas. Mas, apesar de seus mritos um gnio to promissor em intelectuais, Isaac era absorto e negligente o que trabalhos rsticos, provocaria o segundo fato: sua me se convenceu visivelmente opostos a seu temperamento; que a nica de que o jovem rapaz era um lavrador absolutamente maneira pela qual ele sem futuro. poderia preservar ou Ento, depois de muita persuaso e da insistnaumentar sua ventura seria cia dos dois influentes homens, em 1661, com 18 preparando-o para a anos de idade, Isaac ingressou na Universidade de universidade." Cambridge. W. Stukeley, primeiro bigrafo de Newton Hannah, a me de Isaac, no era pobre, mas no podia garantir todo o seu estudo universitrio. Ento, ele
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At Isaac Newton quis dizer ao mundo que esteve aqui! Seus professores, provavelmente, ficaram furiosos quando o menino gravou seu nome no patamar da janela da Grantham School. Anos depois, porm, quando Isaac Newton tornou-se um cientista famoso, eles preservariam a inscrio como atrao para as geraes futuras.

antes de completar de 14 anos ocorreu um fato importante que provocou grandes mudanas. Isaac envolveu-se em uma briga com o valento da escola. Ele era muito maior que Isaac e extremamente malvisto entre os outros meninos. Apesar de ser pequeno e completamente frgil, Isaac ganhou a luta pela astcia, provocando em seu rival um srio sangramento nasal. Depois dessa vitria, Isaac se tornou muito estimado, o que o encorajou a se dedicar firmemente escola e a vencer tanto fsica quanto intelectualmente. Funcionou to bem que ele logo se tornaria um lder, ganhando o respeito dos professores e dos colegas de classe.

ingressou como uma espcie de "servente" condio em que certas universidades (como a de Cambridge) admitiam estudantes que no podiam paglas em troca da limpeza dos quartos dos alunos pagantes, servindo mesa e executando trabalhos para seus superiores. No entanto, Newton se esforava para superar essas humilhaes. O que interessava era garantir a universidade, pois este era o passo mais importante de sua vida. Nunca mais seria forado a um trabalho que odiava, como a agricultura. Estaria cercado por outros alunos de seu nvel intelectuais e pensadores. E, em trs curtos anos, poderia se graBiblioteca Wren, no Trinity duar e ser um cientista de verdade.

Primeiros dias em Cambridge Lavrador ou erudito?


Ele chegou a Cambridge no dia 4 de junho. Era um belo dia ensolarado e Newton caminhou pela cidade, ao longo das margens do rio Cam, admirando o conjunto de prdios que se estendia ao longo do rio, com seus majestosos gramados se espalhando at a beira da gua. Cambridge no era uma grande cidade. Para qualquer pessoa vinda de Londres, parecia uma singela e pitoresca cidadezinha, mas para Isaac foi um verdadeiro choque. Ele nunca estivera alm do vilarejo de Lincolnshire, e Cambridge, com seus 6 mil habitantes, significava uma mudana drstica. Preparou-se para comear os estudos imediatamente. No primeiro dia, comprou um cadeado para sua mesa, um vidro de tinta, um caderno e algumas velas que usaria para iluminar o quarto, j que ele costumava trabalhar noite adentro. No entanto, o entusiasmo de Newton foi diminuindo medida que percebia no haver se livrado realmente da desagradvel vida pueril da escola, e que muitos alunos eram exatamente iguais aos meninos que pensava ter deixado em Woolsthorpe. Como rgido protestante, no perdia tempo bebendo ou jogando. Na universidade, Newton deparou com muitas coisas pela primeira vez, e imediatamente ganhou fama de jovem enfadonho e muito srio. No entanto, ele logo se acomodou e encontrou um amigo no estudante protestante John Wickins, e os dois dividiam os aposentos no Trinity College, em Cambridge.

College, na poca em que Newton foi aluno da Universidade de Cambridge. Apesar de seu aspecto tranqilo, Cambridge com seus estudantes barulhentos, comerciantes e outros tipos urbanos deve ter sido, de fato, um choque cultural para Newton. Ele raramente havia se aventurado alm da rea vizinha ao tranqilo vilarejo onde nascera.

Depois de poucos meses na universidade, Isaac co- Pgina anterior: Quando meou a relaxar um pouco e aderiu vida de estu- Isaac Newton chegou a dante e liberdade que ela proporcionava. Ele no Cambridge, desaprovava desertou de sua f, mas, gradualmente, comeou a com veemncia a bebida e o gostar de freqentar a taverna com John e de um jo- jogo, mas, gradualmente, ele mudava seus severos pontos go de cartas com seus amigos. de vista protestantes. Teria

Novas idias
Foi nessa poca que Newton comeou a formular, em seus aposentos em Cambridge, suas primeiras teorias sobre foras e movimentos, pelas quais ele se tornaria famoso. L, tambm, ele deu incio ao desenvolvimento das idias sobre a natureza da luz e como um pedao de vidro especialmente moldado, chamado prisma, pode decompor a luz, do vermelho ao violeta, nas cores do arco-ris. E foi nas pavimentadas ruas de Cambridge e sob as elevadas torres da cidade, que Isaac Newton comeou a pensar em gravidade e a maquinar outras idias pelas quais alcanaria o reconhecimento universal nos anos futuros. Primeiramente, porm, teria de encontrar uma maneira de compreender minuciosamente esses difceis conceitos. Para isso, Newton sabia que deveria usar matemticas muito avanadas. Para resolver os mistrios do universo, precisaria aprender o mximo possvel sobre o assunto. E, como o que existia era ainda insuficiente, Newton teria de inventar sua prpria matemtica o clculo. Naquele momento, porm, ele precisava continuar com seus deveres na faculdade e ser aprovado nos exames para permanecer em Cambridge. Essa era uma proeza digna de nota: concentrar a ateno nos cursos de Filosofia da universidade e trabalhar em suas prprias idias no escasso tempo disponvel. Somente dessa maneira poderia conquistar o respeito de seus professores. Mais tarde, estaria apto a mostrar ao mundo da cincia o caminho a seguir nos trezentos anos futuros.

sido em tavernas como a mostrada aqui que Isaac e seu companheiro de quarto, John Wickins, bebiam a ocasional cerveja e jogavam cartas com outros amigos da universidade.

"De acordo com minhas observaes, apesar de Sir Isaac Newton ter um temperamento srio e tranqilo, eu o vi rir muitas vezes... Ele usava vrios provrbios, chegando zombaria e perspiccia. Acompanhado, ele se comportava muito agradavelmente; corts, afvel, era fcil faz-lo sorrir e at rir... Ele podia ser uma companhia Uma feliz descoberta muito agradvel e, algumas Numa tarde de domingo, no comeo da primavera de 1664, vezes, at loquaz."

Isaac e John Wickins decidiram visitar uma feira que chegara a Cambridge. Entre os espetculos secundrios, barracas de novidades, trapaceiros e artistas, Newton

W. Stukeley, primeiro bigrafo de Newton

trar para dentro do quarto o brilho da luz solar. Ento, ele recuou e observou o feixe de luz entrando no quarto escuro, atravs da pequena abertura. Em seguida, suspendendo o prisma at o feixe de luz, deixou o raio de luz entrar em um lado do prisma e observou as diferentes faixas emergindo dele e brilhando sobre a parede branca. A luz natural que havia peneirado no prisma estava dividida como um arcoris e podia ser vista na parede. Variava do violeta, no alto, passando pelo anil, azul, verde, amarelo e laranja, at o vermelho, embaixo. Newton estava fascinado. As pessoas haviam visto esse fenmeno muitas vezes antes, mas ningum havia realmente investigado o que o causava. Muitos acreditavam que o efeito do arco-ris j estivesse contido no prisma e escapasse em funo do brilho do sol sobre ele. Cientistas da poca perceberam que o vidro estava alterando a luz dentro do prisma, mas no sabiam o porqu. Um prisma era pouco mais que uma novidade ou um brinquedo interessante, mas para Newton significava um grande achado, e ele queria conhecer todos os seus segredos.

"Eu mantenho o objeto constantemente minha frente e espero at as primeiras luzes da aurora se abrirem lentamente, pouco a pouco, em uma total e lmpida luz."
Isaac Newton

Mais experincias
Newton comeou suas pesquisas sobre as propriedades da luz depois de deparar com um prisma em uma barraca de uma feira, em Cambridge. Na primeira experincia ele descobriu que, quando a luz branca passa atravs do prisma, ele a divide compondo um arco-ris. Newton chamou o resultado dessa diviso da luz de espectro. A luz se ordena do violeta ao vermelho, de alto a baixo.

fez uma descoberta que teria enorme influncia tanto em seu futuro como no futuro da cincia. Ele estava passando pelas barracas e bancas espalhadas, com berloques e quinquilharias coloridas, em animada conversa com John, quando subitamente seus olhos foram atrados por um estranho objeto, faiscando ao sol da tarde. Ficou tocado pela beleza e fascinado com a delicadeza da superfcie do objeto. Imediatamente, Newton deu-se conta de que poderia pr em prtica alguma proveitosa experincia e comprou o objeto. Em seu quarto, no Trinity, naquela mesma tarde, comeou a fazer as experincias com o prisma.

O efeito arco-ris
Primeiro, ele correu as cortinas atravs de todas as janelas, deixando apenas uma aberta. Sobre essa janela sem cortina, colocou um pedao de cartolina e fez uma diminuta abertura, para que ela pudesse fil-

Depois de ter produzido, em sua parede, o arco-ris que denominou espectro, Newton ps-se a testar o que havia observado. A primeira coisa que fez foi bloquear todas as diferentes faixas sadas do prisma, com exceo de uma: a vermelha. Todas as outras eram separadas do espectro usando um pedao de cartolina com um pequeno orifcio que somente permitia a passagem do feixe vermelho. Ento, ele recuou e olhou a faixa vermelha sozinha na parede, em dvida sobre o que fazer em seguida. O que aconteceria pensava se agora fizesse a faixa vermelha passar atravs de outro prisma? Poderia ela se dividir em outro arco-ris, como ocorrera com a luz solar que entrava pela janela? Newton comprou outro prisma e colocou-o na trajetria da faixa vermelha de luz para ver o que emergia do outro lado. Nada de arco-ris. Do lado oposto do prisma no saa nada mais do que a faixa vermelha com que ele o iluminara. No houve efeito arco-ris, apenas a faixa vermelha isolada. Tudo o que ocorreu

foi um pequeno desvio no caminho que a luz percorreu dentro do vidro. Esse fato poderia ter apenas um significado: os raios do sol continham todas as diferentes matizes do espectro violeta, indigo, azul, verde, amarelo, laranja e vermelho e mais nada. Era impossvel continuar dividindo a luz mais e mais. Se a luz vermelha entrasse no prisma, somente luz vermelha sairia dele. Se se projetasse luz azul no prisma, somente luz azul sairia do outro lado.

O primeiro cientista moderno


O espantoso era ningum ter decifrado isso antes. Alm do mais, difcil dizer por qu. O fato simples que, por serem os prismas considerados brinquedos, os cientistas nunca se preocuparam em fazer experincias com eles. Aqueles que estudaram os prismas antes de Newton, no passado, no levaram as coisas longe o suficiente para descobrir algo realmente proveitoso e estavam satisfeitos em se encantar com o efeito arco-ris produzido pelo prisma. Isso requeria um gnio com a habilidade de Newton para galgar um degrau a mais: investigar por que o arco-ris emergiu quando a luz branca incidiu sobre o prisma e, ento, ver se as diferentes nuanas poderiam ser separadas infinitamente, exatamente como acontecera com o primeiro feixe luminoso. Newton registrava suas descobertas e conjeturava sobre o que significavam. Ele media a largura de cada faixa, alterava a distncia entre o prisma e a parede e testava todas as possibilidades. Ento, e somente ento, ele poderia colocar todas as suas descobertas em linguagem matemtica, que lhe permitisse formular teorias para explicar o que acontecia. Isso era tpico de Isaac Newton. No satisfeito apenas em fazer observaes, ele sempre traduzia o que via para a linguagem matemtica e avanava com teorias gerais. Era o que o fazia to diferente de outros cientistas de seu tempo. Cientistas modernos usam esse mtodo de trabalho e, porque j o usava h trezentos anos, Isaac Newton considerado o primeiro cientista moderno. Newton passou muitos meses trabalhando com seus prismas, maquinando mais e mais experincias em seu quarto, em Cambridge. De vez em quando extenuava-se

Pgina anterior: Newton ficou fascinado com as propriedades do prisma e realizou incontveis experincias em seus aposentos no Trinity College. Fechando as cortinas e deixando o quarto em semi-escurido, os efeitos do prisma eram mais fceis de observar. Ainda quando estudante, ele chegou ao entendimento de como a luz se conduz a partir do seu ponto de origem.

"Eu nunca soube que ele tivesse alguma recreao ou passatempo, tampouco um passeio para tomar ar, caminhada, jogo de bola ou qualquer outro exerccio que fosse, considerando perdidas todas as horas que no fossem gastas em seus estudos."
Dr. Humphrey Newton, assistente de Isaac Newton

estabelecido que a luz se originava dos diferentes matizes do espectro, ele quis ver se poderia recombin los para conseguir a luz branca novamente. Acoplou a cartolina janela e, outra vez, permitiu que alguma luz passasse atravs do orifcio. Essa luz passou atravs do prisma exatamente como na primeira experincia. Realmente, l estava o espectro na parede. Desta vez, entretanto, ao invs de bloquear todas, menos a faixa vermelha, ele deixou todo o espectro produzido pelo primeiro prisma passar por um segundo prisma, colocado perto do primeiro. Ento, com grande ansiedade, ele voltou-se para o lado oposto do segundo prisma para ver o que havia acontecido. L estava um solitrio feixe de luz branca emergindo de sua base de vidro. Newton foi, provavelmente, a primeira pessoa na histria a juntar todas as cores do arco-ris em um nico feixe luminoso de luz branca. Ele havia desfeito um arco-ris!

"Seu caf da manh consistia somente de po com manteiga e ch, feito com pedaos de casca de laranja fervidos em gua que ele adoava com acar. Ele bebia vinho apenas no jantar e, na maioria das vezes, bebia somente gua."
W. Stukeley, primeiro bigrafo de Newton

O crculo giratrio
Como se todas essas evidncias no bastassem, Newton realizou outra experincia para ter certeza de que suas descobertas teriam crdito. Ele logo compreendeu que o espectro no formado de quantidades iguais de cada feixe luminoso em um arco-ris, h sempre mais azul que vermelho. Ento, ele simulou o modo como a natureza combina um arco-ris. Newton recortou um pequeno crculo de cartolina, com cerca de 10 centmetros de dimetro e dividiu-o em sete setores de tamanhos diferentes. Os setores representavam as sete faixas visveis do arcoris com as quais ele coloriu cada um. Em seguida, acoplou o crculo de cartolina sobre um eixo e girou-o o mais rpido que pde. Olhando fixamente, de certa distncia, parecia branco. Ele havia surpreendido seus prprios olhos. Como o crculo rodava muito rapidamente, os diferentes feixes luminosos, em suas corretas propores, pareciam fundir-se e, juntos, produzir a luz branca. Newton estava extasiado. Mais e mais refeies eram desperdiadas enquanto passava longas horas anotando detalhadamente suas descobertas para legar s futuras geraes os benefcios de suas experincias.

Depois de produzir o espectro, Newton decidiu pass-lo atravs de um segundo prisma. Ele viu uma luz branca surgindo do outro lado e, acertadamente, concluiu que havia recombinado as faixas de luz separadas. A experincia demonstrou que a luz branca era composta de todas as partes do arco-ris. Para provar, ele construiu um crculo com todas as partes do arco-ris (como o da esquerda) e girou-o rapidamente. Como se pode ver, direita, esse movimento simula o efeito do segundo prisma e faz o crculo parecer branco.

com a sobrecarga de trabalho e, em mais de uma ocasio, John Wickins o encontrou esparramado sobre os papis em sua mesa, cado no sono, depois de lutar com um problema particularmente difcil. Muitas vezes, esquecia as refeies, e seu gato engordava, comendo o prato intocado deixado para esfriar na borda de sua mesa. Depois de concentrados esforos, ele concluiu que ns vemos os objetos porque toda luz que nos circunda refletida ou devolvida, seja o que for que estivermos olhando, e essa luz chega aos sensores em nossos olhos. Ento, ele foi alm. Baseado em experimentos, Isaac Newton descobriu que a luz visvel, a luz que nos possibilita ver o mundo, feita de todas as diferentes nuanas do arco-ris. Quando elas so fundidas, ns vemos uma luz branca. Quando uma parte do espectro se extravia, a luz no mais aparenta ser branca ela colorida. Muitos cientistas pararam neste ponto. Mas Isaac sempre mergulhava em um problema at sentir que no havia nada mais para aprender sobre ele. Tendo

"Ele se esquecera de dormir e Wickins o encontrara na manh seguinte satisfeito por ter descoberto alguma proposio e completamente indiferente noite de sono perdida."
Richard Westfall, de sua biografia Nunca em Repouso

Uma viso mais clara


Newton no publicou seu trabalho imediatamente e suas descobertas sobre a luz no foram conhecidas seno muitos anos depois. Mas, mesmo assim, outros cientistas foram rpidos em tirar vantagens delas. No sculo 17, culos eram objetos raros, usados somente pelos ricos e, mesmo assim, de qualidade sofrvel. Poucas dcadas depois de suas publicaes, as pesquisas de Newton ajudariam a produzir importantes avanos no desenho de lentes e na produo de culos. O microscpio fora inventado mais de cinqenta anos antes do nascimento de Newton, mas era um aparelho primitivo, produzindo imagens imprecisas e manchadas. Antes do sculo 18, a aplicao das descobertas de Newton o transformaria em um instrumento sofisticado, propiciando avanos em muitas reas da Biologia e da Medicina. Provavelmente, o resultado mais importante dos estudos de Newton sobre a luz, durante os meses em Cambridge, seria a criao, mais de cem anos depois, de uma completa e nova cincia a Espectroscopia , que o estudo da luz emitida pelas chamas produzidas quando um material queimado. As chamas do fogo aparentam ter uma infinidade de diferentes vermelhos, prpuras e azuis saltando entre elas. A razo disso que, quando diferentes materiais so queimados, produzem luz composta de diferentes quantidades de cada feixe luminoso do espectro. Fazendo com que passe atravs de um prisma, os cientistas podem dividir a luz em suas partes componentes, exatamente como Newton fez com a luz do sol. Dessa maneira, eles podem descobrir qual a substncia qumica existente nos materiais que esto sendo queimados.

Fugindo da Grande Peste


Newton havia concludo todas essas grandes descobertas antes de se formar. Em abril de 1664, depois de trs anos de estudos, ele se tornaria um aluno da faculdade. Fora promovido da condio de servial e no teria mais que realizar as tarefas esperadas dele, um pobre no-graduado. Um ano depois, em 1665, seria Bacharel em Artes, ttulo concedido auto-

maticamente depois de quatro anos de universidade. Significava que ele poderia passar mais quatro anos vivendo no Trinity College, prosseguindo em qualquer rea de conhecimento que desejasse estudar. Newton imediatamente se empenhou em desenvolver suas idias sobre o mecanismo da luz e, ao mesmo tempo, iniciou suas pesquisas no campo da gravidade e sobre a forma como os planetas se movem em suas trajetrias. No entanto, suas primeiras experincias em Cambridge tiveram de ser interrompidas. No vero de 1665, uma grande calamidade estava prestes a se abater

A Grande Peste de 1665 foi um dos piores desastres naturais da histria da Inglaterra. A terrvel epidemia atingiu ricos e pobres, velhos e moos, deixando em seu caminho um rastro de horrvel sofrimento e o mau cheiro dos corpos em decomposio.

O Grande Incndio de Londres comeou no dia 2 de setembro de 1666, um pouco antes de a peste desaparecer completamente. Comeou em uma padaria em Pudding Lane, no centro de Londres. De l, o fogo se alastrou para tomar a cidade toda e ardeu por quatro dias at se extinguir, deixando mais de 13 mil casas em cinzas.

sobre o pas. Ningum poderia evit-la e contra ela havia uma insignificante defesa a Grande Peste estava chegando. A peste comeou em Londres, onde a populao vivia em espaos exguos e em condies anti-higinicas. Devastou a cidade. Milhares de pessoas morriam com horrveis sintomas. As vtimas tinham uma febre terrvel e seus corpos eram cobertos por imensas feridas supuradas antes de morrerem, lentamente, con sumindo-se era dores. Os cadveres eram coletados e transportados atravs da cidade em enormes carroas, e ento queimados em valas comuns, longe das

principais reas habitadas. Em alguns distritos, os mortos e agonizantes ultrapassavam o nmero de vivos. Ento, durante os meses quentes de 1665, a peste comeou a se espalhar alm da capital. Pessoas saam de Londres carregando a terrvel doena para outras cidades e infectavam suas populaes. Por volta de junho de 1665, Cambridge se tornou muito perigosa para viver, e a universidade foi fechada. Junto com os outros estudantes, Newton deixou Cambridge. Voltou para Lincolnshire, onde pde continuar seus estudos na casa da fazenda.

De volta para casa


Durante o ltimo ano passado no Trinity College, Newton havia trabalhado arduamente. Depois de obter sua graduao, tivera mais tempo livre para se dedicar aos interesses prprios. O primeiro obstculo a transpor para desenvolver suas idias era sua carncia em matemtica avanada. Apesar de o estudo de matemtica ser uma parte importante de seu curso, existiam bem poucos matemticos no mundo que tivessem desenvolvido alguma coisa parecida com as tcnicas de que ele necessitava. Mas havia alguns, e ele conseguiu acesso aos livros deles nas grandes bibliotecas de Cambridge. Escolhendo entre as estantes, Newton descobriu trabalhos do famoso filsofo e matemtico francs Ren Descartes e do filsofo britnico Henry More. Esses homens lideraram a "Nova Cincia", um audacioso e criativo movimento de pensadores espalhados pela Europa, que estavam tentando derrubar as fronteiras da cincia e da matemtica moderna. O jovem Newton, ento com 23 anos de idade, ficaria surpreso se lhe dissessem que em poucos anos ele tambm seria um dos mais respeitados membros desse "clube" exclusivo. Em Cambridge, no comeo de 1665, Newton leu tudo o que conseguiu das obras desses pensadores e, quando no pde encontrar o que necessitava para suas primeiras teorias sobre a luz e a mecnica, ele achou uma sada: criou sua prpria matemtica. Foi nessa poca, quando a epidemia fez de Cambridge um lugar muito arriscado para viver, que ele alcanou os primeiros poucos degraus do desenvolvimento de suas teorias. A paz e o isolamento de Lincolnshire serviram para nutrir seu dom criativo. No final do vero, aconteceria o extraordinrio salto frente, quando a ma caiu sobre sua cabea, e Newton comeou realmente a se envolver com a teoria da gravitao.

Ren Descartes foi, provavelmente, o maior cientista e filsofo francs do sculo 17. Apesar de ter morrido quando Newton estava com apenas 7 anos de idade, sua obra sobreviveu sua morte e representou as idias da Nova Cincia, que deitaram os fundamentos para o trabalho monumental de Newton. Em particular, as descobertas de Descartes em geometria tiveram uma grande influncia sobre Newton, enquanto esteve em Cambridge.

A idia de um objeto ser afetado por outro sem estarem conectados por arames ou cordas era to estranha que poucos cientistas a imaginaram antes. Mas aumentava a evidncia de uma fora que fazia isso a fora que mantm os planetas em suas trajetrias, por exemplo. Havia, definitivamente, uma atrao estranha entre os objetos, invisvel para o olho. Newton se perguntava de que maneira podiam os planetas ficar orbitando em torno do Sol e a Lua em torno da Terra. No havia cordes sustentando a Terra e a Lua juntas, ento, como poderiam essas coisas acontecer, a no ser que alguma fora desconhecida e invisvel estivesse em ao? Quando a ma caiu da rvore, no jardim de sua me, e aterrissou na cabea do jovem gnio, Isaac Newton soube que aquela ma havia sido atrada para a terra pela mesma fora invisvel que segurava os planetas e a Lua em suas rbitas a fora da gravidade. A terra estava exercendo uma fora de atrao sobre a ma e puxou-a para si, da mesma forma que o Sol a exerce sobre os planetas, e a Terra, sobre a Lua. Mas, se fosse esse o caso, por que os planetas no se espatifavam de encontro ao Sol nem a Lua se despedaava de encontro Terra, da mesma forma como havia acontecido com a ma de encontro ao cho?

"Newton reconheceu sua prpria capacidade porque compreendeu o significado de seus empreendimentos. Ele no, se mediu meramente pelos padres de Cambridge. Ele se comparou aos mestres da cincia europia cujos livros lera."
Richard Westfall, em sua biografia Nunca em Repouso

O balde de gua
Newton lutou com esses problemas durante dias. Ento, justamente quando estava se preparando para retornar universidade, a verdade o surpreendeu. Por alguma estranha razo, naquele exato momento ele recordava um jogo praticado na escola. Todas juntas, as memrias voltaram em profuso. Elas retornavam uma a uma para estacionar no meio de um ptio, onde ele segurava uma corda amarrada ala de um balde d'gua. A idia era girar o balde pelo final da corda to depressa quanto pudesse. Para ganhar, o jogador precisava rodopiar o balde em volta de sua cabea sem derramar uma gota de gua. Todos ficavam atnitos com o fato de a gua sempre se manter no balde com o movimento giratrio. Este era justamente o "flash" de memria de que ele precisava. Subitamente, tudo fazia sentido. Tinha de

Gravidade
Em Cambridge, ele estivera brincando com a idia de que algumas foras da natureza agem a distncia.

"Depois do jantar, com a temperatura se tornando morna, ns fomos ao jardim e tomamos ch, sob as sombras de algumas macieiras, somente ele (Newton) e eu. Em meio a outras conversas, ele me disse que se encontrava na mesma situao de quando, anteriormente, a noo de gravidade se formara em sua mente, provocada pela queda de uma ma, quando ele se sentara sob a macieira em estado contemplativa Por que aquela queda sempre perpendicular ao cho? pensava ele consigo mesma"
W. Stukeley, primeiro bigrafo de Newton

escapando das garras da gravidade. Foi justamente Acima, esquerda: Um por isso que a ma no flutuou sobre sua cabea. desenho do sculo 19, Ela no estava girando em torno da Terra, como a satirizando a Teoria da Lua; ento, ela no sofreu a ao da fora centrfuga Gravidade, de Newton. e foi puxada para o cho por causa da gravidade. Acima: O nibus espacial
Edwards White, astronauta da Nasa, flutua livre da ao da gravidade, acima da Terra. No espao, os corpos (incluindo seres humanos) sofrem uma atrao gravitacional em direo Terra prxima de zero.
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existir outra fora, com o efeito de impulsionar os planetas, e que era igual fora de atrao do Sol. Esta fora de impulso a mesma que mantm a gua no balde quando ele est girando. Newton chamou esta fora de centrfuga e afirmou que ela s ocorria quando um objeto girava em torno de outro, rapidamente. O objeto em movimento estava constantemente

De volta a Cambridge
Por volta de 1667, a peste havia acabado e Cambridge estava segura outra vez. A universidade foi reaberta e, em maro, Newton retornou a seus aposentos no Trinity College. Assim que se instalou, comeou a trabalhar na teoria que havia elaborado pouco antes de deixar Lin-

Atlantis, lanado do Centro Espacial Kennedy. Apesar de a viagem de uma nave espacial necessitar de clculos incrivelmente apurados, a teoria de Newton sobre a gravitao usada, quase inalterada, para program-la.
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"Newton foi o primeiro a ver claramente que uma explicao, se necessria ou possvel, de qualquer modo chega etapa final. Ele tomava os fatos conhecidos, formava uma teoria, que se adaptava a eles e poderia ser expressa em termos matemticos, deduzia a conseqncia lgica e matemtica da teoria, comparava novamente com os fatos pela observao e experincia, e via que a concordncia estava completa."
W.C, Dampier

colnshire. Ele manuscrevera frmulas matemticas para ver se sua idia poderia funcionar. Depois de semanas de esforo concentrado, havia completado os clculos e constatou que estava certo. Havia uma fora invisvel em ao que mantinha os planetas em seus cursos. No satisfeito com esses avanos, ele queria saber mais sobre a fora misteriosa. Percebeu que a fora da gravidade se tornava mais fraca quanto mais longe um corpo estivesse do outro. Ele sabia, por exemplo, que os planetas mais distantes do Sol sentiam uma atrao menor que aqueles mais prximos. Como se dava a mudana de intensidade? Usando a matemtica avanada que havia desenvolvido antes de deixar Cambridge, ele deduziu que se um planeta estivesse duas vezes mais longe do Sol do que outro, ele sofreria somente um quarto da fora da gravidade. Se fosse trs vezes mais distante, sofreria apenas um nono da fora. Conforme os nmeros surgiam de sua caneta, ele instantaneamente compreendia o que aquilo significava. Se os nmeros estivessem corretos, a fora da gravidade obedecia a uma "lei do inverso do quadrado". Em outras palavras, se a distncia entre objetos fosse dobrada, a fora de atrao entre eles seria um quarto do que era antes, j que 2 X 2 = 4. Se a distncia fosse triplicada, a fora seria um nono, j que 3 X 3 = 9. Se a distncia fosse quatro vezes superior, a fora seria de um dezesseis avs da medida original, porque 4 X 4 = 16. A palavra "inverso" simplesmente significa que o 4, 9 ou 16 vm abaixo da linha em uma frao (em outras palavras, eles se tornam o denominador de uma frao).

Bolsa de estudos
Essa descoberta significou um grande avano. Os cientistas, antes de Newton, haviam imaginado tal fora invisvel na natureza, mas ningum se esforara para descobrir como ela funcionava e, ainda menos, como mudava de intensidade em distncias diferentes. Graas a todas suas descobertas com a luz antes da epidemia e de sua nova matemtica, seis meses depois do retorno universidade de Cambridge, Newton, ento com 25 anos de idade, foi promovido para a ilustre posio de pesquisador do Trinity College.

Foi uma subida meterica, possvel graas sua Acima: Diagrama ilustrando crescente amizade com o professor de Matemtica do a Teoria da Gravidade de Trinity Isaac Barrow. Os dois Isaacs formavam um Newton. A fora de atrao estranho par. Barrow era extrovertido, enquanto New- entre os corpos depende da ton era tmido e retrado. Entretanto, eles trabalha- massa dos corpos e da distncia entre eles. Isto ram juntos e se tornaram amigos, alm de colegas. representado pela equao Barrow compreendeu o potencial de Newton depois F = G m m /d, onde G de conhecer o esforo que ele havia feito durante os significa o poder de anos da peste, mas seria a publicao de um novo gravidade, m e m so as trabalho do matemtico dinamarqus Nicolas Mer- massas dos corpos e d a cator que atrairia a ateno do resto do mundo cien- distncia entre eles. tfico para o talento de Newton. Em 1668, Mercator publicou um livro de matemtica chamado Logarithmotechnia. Poucas semanas depois, Newton recebeu uma cpia do livro e, depois de algumas horas de leitura, ficou apavorado. Mercator escrevera sobre a matemtica que ele, Isaac Newton, havia descoberto poucos anos antes da epidemia. Newton anotara suas invenes mas no publicara as concluses. A nica pessoa que sabia ter sido Newton o primeiro a fazer essas descobertas era o professor Barrow. O que faria ele? Newton no poderia deixar outro matemtico receber o crdito por todo o trabalho realizado por ele antes de deixar Cambridge, em 1665. A maioria das pessoas divulgaria imediatamente que haviam feito a descoberta trs anos antes. Mas, em certos casos, Isaac Newton era um homem muito peculiar. Como muitos gnios, no abordava

as questes da mesma forma que a maior parte das Pgina anterior: Esta pessoas. Ele sempre demonstrava cautela e mesmo pintura um apurado reserva em permitir que outras pessoas conhecessem retrato do jovem Newton, seu trabalho e esse tipo de atitude o acompanhou at cansado e abatido pelas a velhice. Mas, no fosse pelo fato de sua vaidade presses de sua inexorvel busca das leis secretas da o impedir de continuar calado, talvez ele nunca rece- natureza. besse o crdito por suas descobertas em Matemtica.

Os planos de Newton
Ele tinha um plano. Pediu ao professor Barrow para publicar seus manuscritos originais, anonimamente, e faz-los circular entre seus colegas mais influentes, cm Londres e na Europa. Somente quando essa publicao fosse aceita como o trabalho original (anterior ao de Mercator), Barrow estaria autorizado a anunciar o nome do autor. Foi o que aconteceu. Em dois dias, Newton tinha os manuscritos originais organizados e o professor Barrow os fez circular. Em seu primeiro trabalho publicado, Newton explanou suas idias com maiores c mais precisos detalhes do que o matemtico Mercator fizera cm seu livro, e, em poucas semanas, toda a comunidade cientfica havia aceito sua verso da histria. Somente ento foi revelado o nome do autor e Isaac Newton tornou-se renomado por seus avanos em Matemtica.

Professor de Matemtica
Pouco tempo depois, seu amigo e grande defensor, Isaac Barrow, decidiu se aposentar como professor de Matemtica do Trinity para prosseguir seus estudos particulares. Ele nomeou Newton seu sucessor. Os diretores da universidade concordaram com a escolha e, com 26 anos de idade, Isaac Newton tornou-se "Em matemtica, Sir Isaac o mais jovem professor de Matemtica de todos os Newton podia algumas vezes tempos de Cambridge. ver quase por intuio, Era um posto importante. Agora, seu trabalho se- mesmo sem demonstrao, ria tomado com seriedade e ele no necessitaria mais como foi o caso da famosa recorrer a mtodos secretos para convencer as pes- proposio no seu Principia, de que todos os soas, como fizera no episdio de Mercator. paralelogramas circunscritos Mas, Newton no era um gnio em tudo. A funo sobre o dimetro conjugado de professor exigia pronunciamentos de discursos al- de uma elipse so iguais..." William Whiston gumas vezes por ano, mas ele era um orador limitado. A assistncia diminua gradualmente e, numa

ocasio que se tornou famosa, ele fez um discurso para uma sala vazia, tendo apenas as paredes como ouvintes. Por outro lado, o posto se ajustava perfeitamente a ele. Pagava um salrio razovel e ele tinha apenas que dar poucas instrues e assistir a reunies e cerimnias ocasionais. Um dos principais benefcios de ser professor do Trinity era a liberdade e o tempo para realizar suas prprias investigaes.

O telescpio refrator de Galileu


O primeiro telescpio fora inventado mais de 60 anos antes, em 1608. Apesar de no ter inventado o aparelho, o notvel cientista italiano Galileu Galilei tornou-o popular. Galileu sabia que a luz se movia em linhas retas e, tambm, que, quando a luz de um objeto distante chegava superfcie de uma lente, ela se tornava curva devido ao vidro da lente. Ento, se um observador colocar um olho no outro lado da lente, a luz que chega at esse olho aparenta vir de um objeto muito maior. Galileu chamou seu telescpio de "telescpio refrator". Consistia de duas lentes colocadas uma em cada extremidade de um tubo. A lente mais distante chamada "lente objetiva" e a mais prxima ao olho, de "lente ocular". A lente objetiva focalizava a luz dentro do tubo e a lente ocular ampliava o objeto distante, inclinando a luz vinPgina seguinte, embaixo:da dele. O telescpio refletor que Este tipo de telescpio funcionou muito bem e Newton desenhou na as notcias sobre a inveno se espalharam por toda dcada de 1670 era muito parte. Em poucos anos, os telescpios refratores superior ao primrio j eram usados por astrnomos em toda a Eurotelescpio construdo pa para estudar a Lua e os planetas do sistema por Galileu. Acima e na pgina solar. seguinte, no alto: Galxias a milhes de anos-luz da Terra. O desenvolvimento Um novo tipo de telescpio de telescpios sofisticados, baseado nos princpios de No comeo da dcada de 1670, Newton construiu Newton, possibilitou aos um novo tipo de telescpio, ao mesmo tempo diastrnomos enxergar maisferente e mais potente. alm, no espao, como Consistia de um grande espelho na extremidanunca antes. de de um tubo fino. Era um tipo especial, curvo, 36

chamado espelho cncavo. Se voc o olha de frente, a curva se afasta quase como quando se observa o interior de uma caverna diminuta. Olhando-se por trs, ela cresce em sua direo. Newton percebeu que, se a luz vinda de um objeto distante, como um planeta, atingisse esse espelho especial, ela seria rebatida para um ponto em frente dele. O espelho produzia o mesmo efeito que o da lente ocular, no telescpio refrator. A lente fazia a luz parecer vir de um objeto muito mais distante. Se a luz fosse, ento, refletida para dentro de um ampliador ao lado do tubo, o observador poderia ver uma imagem ampliada do planeta. Newton denominou seu invento de "telescpio refletor".

O surpreendente telescpio de Newton era revolucionrio e mais potente que a maioria dos telescpios refratores e ele o construiu com suas prprias mos. Esmerilhou as lentes, formatou e poliu o espelho, construiu o tubo e at desenhou e fabricou os prprios instrumentos! As habilidades manuais aprendidas quando criana, criando maquetes e miniaturas, em Lincolnshire, tornaram-se muito teis.
A Royal Society comeou com reunies espordicas, mas logo que Newton se tornou seu presidente cresceu rapidamente, tornando-se uma instituio respeitada e prestigiada. Aqui podemos ver uma reunio da Royal Society durante o perodo da presidncia de Newton. Ele aparece no centro do desenho presidindo uma sesso.

famosos como o qumico Robert Boyle e o cientista c arquiteto Christopher Wren, que construiu a Catedral de So Paulo, em Londres. Um convite para juntar-se a essa categoria de cientistas era um grande privilgio, e Newton agarrou a chance.

Desentendimentos
Em fevereiro, logo aps passar a integrar a Royal Society, Isaac Newton, ento com 30 anos, pronunciou sua primeira palestra. Envolvia a demonstrao de uma de suas teorias para um auditrio, na sociedade, acompanhada de uma pequena publicao. Newton escolheu falar sobre sua teoria da luz e do espectro. Foi nesse primeiro debate que ele se encontrou (e discutiu) com outro grande cientista da poca, Robert Hooke, que se tornaria, mais tarde, secretrio da Royal Society. Os dois homens eram respeitados cientistas e importantes personalidades, mas abordavam a cincia de maneiras totalmente diferentes e nunca se haviam visto frente a frente. Cada um estava convencido de que seus mtodos eram os acertados. Newton sempre fora muito cuidadoso e meticuloso, perseguindo um problema at conseguir a resposta, aprendendo o mximo possvel em suas pesquisas. Hooke era um excelente cientista que trabalhava em vrias diferentes questes ao mesmo tempo. Entretanto, ele no explorava cada uma com tanta profundidade, como fazia Newton. No era apenas essa a razo de seus desentendimentos. Havia, tambm, uma questo de rivalidade profissional. Hooke considerava-se um especialista em luz. Discordava da teoria de Newton e defendia suas prprias idias. Pela primeira vez em sua vida, Isaac Newton se confrontava com um igual no mundo cientfico. Por muitos anos as rixas conturbaram a Royal Society e a comunidade cientfica em geral. E, desde aquele primeiro encontro, os dois homens nunca puderam ser amigos tornaram-se inimigos.

A Sociedade Real
O telescpio refletor de Isaac Newton fora uma sensao e, se ainda no estavam convencidos, outros cientistas da poca compreenderam ento que tinham um verdadeiro gnio em seu meio. No comeo de 1672, Newton foi convidado para membro da distinta e seleta Royal Society (Sociedade Real). A Royal Society consistia em um pequeno crculo de cientistas veteranos que haviam formado um grupo, em 1660, quando Newton estava com apenas 18 anos. Eles tinham o apoio do rei Charles II e, entre seus membros, estavam homens importantssimos e

Alquimia
Em Cambridge, Newton levou adiante seus estudos, em segredo. A Royal Society tomava um pouco de seu tempo e as estradas barrentas e esburacadas torna-

Pagina seguinte: Um laboratrio de alquimia. De tempos remotos at o sculo 18, a Qumica era envolta em mistrio. Alquimistas eram pouco mais que feiticeiros em seus mtodos. Eles acreditavam que metais sem valor podiam ser transformados em ouro e que podiam misturar poes mgicas para se tornarem, e outras pessoas tambm, imortais. At que, no sculo 18, qumicos autnticos como John Dalton demonstraram que a alquimia se baseava em falsas idias. Ento, essas teorias antiquadas desapareceram para sempre.

"Precauo, prudncia e reserva eram os elementos naturais do carter de Newton. Alguma tendncia arrogncia, como a propenso ao menosprezo pelo convvio social, era logo superada. Erguendo-se do mais baixo extrato da pequena nobreza fundiria (seu pai era incapaz de assinar o nome), Newton encontrou pouca compreenso familiar em relao a seus mritos intelectuais: sempre menos fcil viver com um gnio que admir-lo postumamente."
Rupert Hal

vam as viagens em carruagens de rodas de madeira, desconfortveis e cansativas. Ele somente faria a longa jornada quando precisasse, o que era raro. Por causa de todas as discusses e disputas, ele decidiu deixar a Fsica e a Matemtica por um tempo e passou a dedicar-se a pesquisas em outras reas da cincia. Por muitos anos, o tema que mais ocupou seus pensamentos foi a Alquimia a precursora da Qumica. Alquimistas no eram cientistas. Assemelhavamse a mgicos ou curandeiros, pretendendo realizar o impossvel formulando poes para conseguir a imortalidade, "filtros de amor" e curas milagrosas. Newton no gostaria de ser includo entre eles. Os alquimistas eram descuidados e desorganizados com seu trabalho. Guardavam poucos registros de suas descobertas e no compreendiam realmente o que estavam fazendo. Newton era o oposto, e a nica razo para envolver-se com tais coisas era a nsia infinita de conhecimentos. Ele queria saber tudo e qualquer rea de estudo o interessava. Os segredos da alquimia eram impalpveis. Ele pde ver que vrios amadores dedicados ao assunto, pelo mundo afora, ocupavam-se da alquimia de maneira terrivelmente desorganizada. Newton estava convencido de que poderia contribuir valiosamente com essa vasta e inexplorada rea da cincia.

O cientista cauteloso
O que fazia Newton to diferente de qualquer outro que se dedicava rea da alquimia era sua incrvel meticulosidade e cautela. Ele anotava todas as suas descobertas e apoiava os conceitos com experincias. Vrias pessoas consideram Isaac Newton o primeiro cientista de verdade por causa de seus cuidadosos mtodos e porque, por ter usado a Matemtica para descrever as coisas, pde provar a partir da experincia. Ele foi o primeiro a agir assim e muitos o consideram o fundador da cincia moderna como ns a conhecemos hoje. Newton usou seus mtodos na alquimia, mas, ao contrrio de seu trabalho em Fsica e Matemtica, ele no fez grandes avanos em Qumica. Dia aps dia

ele permaneceria em seu laboratrio no Trinity. Ele havia formado sua prpria coleo de frascos, copos, tubos e condensadores e arquitetava experincia aps experincia. Mas no teve muita sorte. Os segredos da Qumica sempre o enganaram e, depois de vrios anos de pesquisa, ele conseguiu bem pouco. Ento, em uma tarde morna de junho de 1679, aconteceu algo para alterar o curso de sua vida e pr fim a seus estudos de alquimia. Estava no laboratrio, como de costume, combinando produtos qumicos e misturando tubos de testes de solues, quando bateram porta. Era um mensageiro, a cavalo. Entregou a Newton um envelope contendo uma nica folha de papel. Ele abriu e leu o contedo. Depois de passar os olhos rapidamente pelas primeiras palavras, tomou conhecimento da terrvel verdade: Hannah Newton, sua me, estava morrendo.

De volta a Lincolnshire
Durante os seis meses seguintes, Newton no pde pensar em alquimia nem mesmo em suas queridas Fsica e Matemtica. Todo o seu tempo foi subitamente ocupado com os assuntos da propriedade de sua me. Ele e seu jovem meio-irmo, Benjamin Smith, o filho de seu odiado padrasto, eram os nicos herdeiros. Foram vrios meses para organizar o inventrio da casa e da fazenda. Benjamin era um jovem irresponsvel, em quem no se poderia confiar para administrar a herana. Para tornar a situao pior, o jovem rapaz estava doente e acamado, e Newton teve de dar ordens governanta e cuidar da administrao geral da fazenda. Foi apenas no comeo de 1680 que ele transferiu a propriedade para um administrador de confiana e retornou cultura e a suas experincias no Trinity.
"Newton (...) era obcecado pelo ideal do rigor e dificilmente se convencia de que alguma coisa estivesse pronta para publicao."
Richard Westfall, em sua biografia Nunca em Repouso

Em Londres, os debates com Robert Hooke estavam se tornando cada vez piores. Newton esforavase para no perder a calma em pblico. Durante alguns anos, cartas furiosas continuavam sendo trocadas entre Hooke, em Londres, e Newton, em Cambridge. E tornavam-se cada vez mais iradas. Hooke no conseguia aceitar os enunciados de Newton e declarava continuamente que as coisas com as quais concordava ele Hooke havia inventado antes. Era o que acontecia com as leis do movimento, que Newton estava desenvolvendo. Apesar de nunca competirem em pblico, as cartas entre Newton e Hooke eram mordazes. Em uma ocasio, quando Hooke alegou que havia descoberto primeiro as teorias de Newton, este escreveu para o secretrio da Royal Society: "Hooke no tem feito nada e mesmo assim escreve como se conhecesse e tivesse sugerido tudo, menos o que precisa ser determinado pelo esforo dos clculos e observaes, esquivando-se dessa labuta

Uma das diferenas entre Newton e a maioria dos cientistas que o precederam era seu meticuloso mtodo de trabalho. Ele entendia que a cincia, especialmente a Fsica, era matria exata que devia ser abordada de modo estritamente disciplinado. Uma vez que o experimento fosse esquematizado, ele o repetia vrias vezes a fim de eliminar os erros ou qualquer possibilidade de acaso e ento guardava registros impecveis de suas descobertas.

Retorno Mecnica
Retornando a Cambridge, Newton tomou uma deciso. Colocaria de lado seus experimentos de alquimia, por enquanto. Havia feito mais do que o possvel e precisava voltar-se para outros assuntos.

As Leis da Mecnica de Newton em ao: Aqui pode-se ver as bolas de um brinquedo colidindo conforme o vaivm peridico. O movimento das bolas demonstra as leis que Newton incluiu no livro Principia os princpios que governam o movimento das bolas so os mesmos que ditam o curso de um carro de corrida, de um avio supersnico ou de uma nave interplanetria. Pgina seguinte: Principia foi descrito como o maior trabalho da histria da cincia. Em um nico volume, Newton estabeleceu os fundamentos do estudo da Mecnica para os trezentos anos seguintes. Suas teorias, contidas no Principia, tambm conquistaram a imaginao popular. Foi um sucesso imediato dentro da comunidade cientifica, por toda a Europa, e, ainda em vida, Newton se tornaria amplamente aceito como o mais importante gnio cientfico da Inglaterra.

em razo de seus outros negcios; entretanto, ele deveria, de preferncia, ter-se justificado por motivo de incompetncia". Os dois homens se encontravam muito raramente, a no ser nas reunies da Royal Society e, mesmo assim, normalmente, havia um glido silncio entre eles. Certa vez, Newton escreveu para seu amigo Edmund Halley dizendo que Hooke no era mais que um "simulador" e um "ganancioso". Mas, algo de bom surgiu dessa questo. Newton ficou to aborrecido com as constantes declaraes de Hooke de que fora o primeiro a descobrir suas teorias do movimento que o orgulhoso homem se lanou de corao e alma em suas pesquisas. Apesar de seu orgulho e de sua raiva, Newton ainda colocou obstculos publicao de seu trabalho. Seus amigos, constantemente, o repreendiam: "Se voc est to irritado com Hooke, por que no publica sua tese e no o desmascara de uma vez?" Newton sempre se queixava de ainda no estar pronto para isso. At que seu amigo mais ntimo decidiu intervir.

Um amigo persuasivo
Em maio de 1684, o amigo da maior confiana de Isaac Newton, o cientista Edmund Halley, fez uma viagem especial de sua casa, em Londres, a Cambridge. Sua misso era persuadir Newton, de uma vez por todas, a publicar as concluses de seu trabalho sobre a Mecnica a cincia do movimento dos corpos , que ele vinha desenvolvendo lentamente, desde a Grande Peste. No incio, Newton no se convenceu. No se sentia preparado para publicar um trabalho inacabado. Mas Halley tinha um par de curingas na manga. Primeiro, ele sugeriu que Newton no publicasse simplesmente um pequeno livreto de idias meio acabadas. Tinha uma sugesto muito maior. Ele, Edmund Halley, financiaria a publicao de um livro descrevendo todas as teorias que (como secretamente sabia) seu amigo havia formulado. E tambm convenceu Newton de que, a menos que agisse rapidamente, outros poderiam faz-lo, repetindo-se o episdio de Mercator, ocorrido seis anos antes.

"O grande trabalho de Isaac Newton, Princpios Matemticos, que ele escreveu em apenas oito meses, foi publicado em 1687. Ele incorpora todos os seus estudos sobre a Mecnica e respeitado por muitos por ser o mais grandioso trabalho cientfico j publicado."
James Carvell, no livro Nomes Famosos da Engenharia

Depois de muito argumentar, Edmund Halley deixou Cambridge com a promessa de Newton de se dedicar inteiramente a escrever o relato total de suas maiores descobertas.

O auge do avano cientfico


Newton demorou dois anos para acabar seu livro, escrevendo dia e noite para completar o trabalho. No dia 28 de abril de 1686, o livro finalmente estaria pronto: Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (Princpios Matemticos da Filosofia Natural) geralmente citado como Principia (Princpios). O livro foi enviado Royal Society naquela mesma tarde e trechos dele foram lidos para os cientistas, apesar do autor haver decidido no comparecer. Para a maior parte dos cientistas reunidos na Arundel House, a sede da Royal Society, o livro foi uma revelao. Descrevia os conceitos de Newton sobre a gravidade, a fora centrfuga e como as duas se relacionam. Tanto quanto idias mais antigas, o livro trazia novas propostas em profuso. Entretanto, o que o Principia continha de mais valioso eram os conceitos que se tornaram conhecidos como as Leis da Mecnica de Newton, ou Leis do Movimento.

aparecer outra fora em ao, a bola poder, teoricamente, continuar rolando para sempre. Certamente, na vida real a bola tender a diminuir a velocidade e, eventualmente, parar por causa de foras externas, como a frico e as correntes de ar. O predecessor imediato de Newton, no campo da Mecnica, foi o fsico italiano Galileu. Ele havia estudado as propriedades da queda dos objetos, mas ningum antes de Newton imaginara por que uma fora tinha que ser aplicada a um objeto em repouso para coloc-lo em movimento.

Nova sabedoria
Hoje, noes como fora ou inrcia so admitidas sem restries. Elas parecem bvias. Na poca de Newton, a noo de foras e da aplicao de energia para superar a inrcia dos objetos era idia totalmente nova. Mil anos antes de Newton, o filsofo grego Leucippus havia formulado a Teoria da Causalidade. "Nada acontece sem uma causa, mas tudo com uma causa e por necessidade." Isto parece uma declarao bvia, mas terrivelmente vaga. Newton defendeu a idia de que preciso a ao de uma fora para que um objeto vena a inrcia ou mude sua trajetria. Ele provou essa tese usando a geometria e prognosticou o efeito causado pela aplicao de foras de vrias intensidades sobre diferentes objetos. onde a cincia "real" de Newton era to diferente da filosofia dos gregos e dos pseudocientistas de antes da poca de Galileu. Newton estabeleceu leis que poderiam ser aplicadas para prever acontecimentos com extraordinria exatido. A mecnica de Newton era metdica, baseada em slidos e simples princpios fundamentais, leis irrefutveis que podiam ser aplicadas nos mais complexos e elaborados problemas tais como o envio de naves espaciais aos planetas ou alguma coisa relativamente simples como os movimentos de uma bola de bilhar sobre uma superfcie plana. Realmente revolucionrio nas descobertas de Newton era o conceito de que um objeto se movimenta ou modifica o trajeto em funo das foras externas

"75o absorto, to srio em seus estudos que comia muito frugalmente; mais ainda, freqentemente esquecia de comer; tanto que, entrando em seu quarto, eu encontrei seu prato intacta Quando lhe lembrei, ele respondeu: 'Esqueci!' e ento, indo para a mesa, comeu um bocado ou dois, em p; por isso, eu no posso dizer que alguma vez o tenha visto sentado mesa por vontade prpria..."
Dr. Humphrey Newton, assistente de Isaac Newton

Inrcia
H trs leis da Mecnica (veja na pgina 62) descritas no Principia, mas a primeira, que se ocupa do conceito da inrcia, tem aplicao mais ampla. Inrcia o termo dado para a tendncia de todos os objetos de resistir mudana ou ao movimento. Para movimentar um objeto, tem-se que aplicar uma fora sobre ele, para que supere sua inrcia. 'Inrcia" a palavra usada para descrever o estado de uma pessoa preguiosa os preguiosos tm que superar sua inrcia para fazer alguma coisa. Newton escreveu que por causa dessa inrcia todos os objetos continuam em estado de repouso ou movendo-se em uma linha reta, a menos que sejam afetados por uma fora exterior. fcil constatar que essa afirmao verdadeira. Se uma bola perfeitamente lisa for rolada ao longo de uma superfcie perfeitamente lisa, e no ventar ou

agindo sobre ele, e no, como as pessoas pensavam, graas ao resultado de uma variao interna do prprio objeto. Algumas vezes, entretanto, a combusto de gases no motor de um avio que o faz se movimentar, mas a fora, ou impulso, que o motor exerce sobre o ar que o leva a vencer sua inrcia e voar.

Um conceito prtico
Poucos anos depois da publicao do Principia, o conceito da inrcia, ao lado das duas outras leis, j havia comeado a transformar o mundo de outros cientistas e engenheiros. Eles adotaram as leis de Newton em projetos de mquinas e equipamentos cientficos, relgios e invenes dotadas de rodas, qualquer coisa que envolvesse partes mveis. As leis tornaram possvel descobrir se uma mquina funcionaria corretamente mesmo antes de ser construda. Desde essa poca, o pensamento cientfico mudou fundamentalmente nunca mais seria o mesmo.

Pgina anterior, no alto: A aplicao das teorias de Newton em nossos dias se estende s reas de engenharia e cincias. Estas fotos mostram exemplos dirios da engenharia moderna, que se vale das leis da Mecnica e da Dinmica, reveladas por Newton no livro Principia. O vasto conhecimento tecnolgico necessrio para desenhar e construir pontes suspensas e levantar arranhacus fundamentado nos princpios sedimentados h mais de trs sculos por Newton. Sem a compreenso das leis da Mecnica, a mquina a vapor nunca teria ido parar sobre trilhos.

Isaac Newton assentou os fundamentos para toda uma nova era de invenes cientficas, preparando o caminho para a grande Revoluo Industrial. As leis da Mecnica de Newton tornariam possvel ao engenheiro britnico Isambard Kingdom Brunel construir seus enormes navios a vapor e pontes suspensas no sculo 19. Sem essas leis de Newton, James Watt poderia no ter fabricado seu primeiro motor a vapor operacional, menos de 100 anos depois da publicao do Principia, e a estrada de ferro nunca teria sido construda.

Aplicaes recentes
Arquitetos e construtores tambm se beneficiaram com o Principia. As leis de Newton ajudaram a resolver os problemas da construo de estruturas modernas e slidos arranha-cus como o Empire State Building, de Nova York. As leis de Newton so, ainda, a base da moderna engenharia mecnica. So usadas pelas pessoas que trabalham em quase todas as reas da cincia, de tcnicos em poos de petrleo a engenheiros espaciais, projetistas de carro a construtores de satlites. Quando foguetes viajam para a Lua, usam o princpio da inrcia exatamente como descrito no Principia. O foguete lanado na rbita da Terra usando motores potentes, mas no espao no h frico ou ar para diminuir a velocidade. Ento, os engenheiros de controle da misso simplesmente acendem um diminuto dispositivo de controle ao lado da nave, chamado retrofoguete, e isto coloca a nave espacial a caminho da Lua. Como todos os objetos continuam se movimentando em linha reta at serem afetados por uma fora exterior, o foguete simplesmente mantm a trajetria at alcanar a Lua. Depois da queima inicial, no necessrio mais impulso e, com certeza, nem mais combustvel. De fato, to fcil se mover no espao que a nave se despedaaria de encontro Lua se a velocidade no fosse controlada pela ignio de um "booster" (estgio do foguete que desacelera a nave pelo efeito da retropropulso), no momento em que se aproximasse da superfcie. Principia, de Isaac Newton, realizou nada menos que a descrio das leis da Mecnica que agem no universo as mesmas leis que descrevem como os

planetas se movem e as estrelas e galxias permanec e m seus cursos. To importante esse livro que "A 'Revoluo Cientfica' foi considerado o topo da realizao cientfica, a foi to importante para o desenvolvimento da maior obra da histria da cincia. humanidade que os Havia um homem, entretanto, que no pensava des- historiadores modernos sa forma Robert Hooke. honram a expresso com Daquela tarde 28 de abril de 1686 em diante, iniciais em letras Robert Hooke passou a atacar Newton novamente, maisculas. O novo modo pelo contedo de Principia. Ele se queixava de que de ver o mundo que a Newton roubara suas idias sobre a gravidade e que Revoluo introduziu veio ele, Robert Hooke, havia elaborado a lei do quadra- gradualmente tona, primeiro com a publicao do inverso da gravidade, que era o pilar central do da obra de Coprnico, em trabalho de Newton. 1543, e atingiria sua Cada rival tinha seus seguidores na Royal Society aceitao triunfal com o e em toda a comunidade cientfica da Europa. Mas, aparecimento, em 1687, do aps meses de desentendimentos e violentos debates livro Principia, de Isaac por cartas, Isaac saiu vitorioso e as insinuaes de Newton." Da Histria do Descobrimento Hooke foram desacreditadas pela maior parte dos da Cincia, editado por Jack cientistas. Meadows

Os anos negros
Por muitos anos depois da publicao do Principia, fez se silncio nas salas do Trinity, em Cambridge. Newton se ocupava com renovado interesse pela alquimia e no havia novos trabalhos de grande importncia. Por toda a Europa, Principia era, e ainda , aclamado como a mais importante obra da cincia jamais escrita. Seu autor se tornou famoso no apenas entre os cientistas, mas para a populao em geral, graas ao interesse de poetas, jornalistas e professores pela obra de Newton. A maioria das pessoas podia no entender a matemtica contida no livro, mas, atravs de verses simplificadas e informaes verbais, as idias bsicas contidas no Principia se estenderam amplamente. Entretanto, o autor, o grande cientista, no estava bem. Por muitos anos, ele havia se sobrecarregado, empurrando-se para os limites da resistncia, e agora, aos 51 anos de idade, surgiam as conseqncias. Ningum realmente soube de que enfermidade padeceu Newton entre 1693 e 1696. Alguns disseram que ele tivera um esgotamento nervoso, outros, que estava apenas fisicamente exausto. Qualquer que tenha sido a causa, aqueles anos foram vistos por ele mesmo,

Sala de cunhagem da Casa da Moeda, na Torre de Londres. Newton fez mudanas radicais nos mtodos de purificao dos metais usados na fabricao de moedas. Ele foi tambm responsvel por processar os abominveis "clippers" (cortadores), que roubavam minsculos pedaos das bordas das moedas. Dizia-se que Newton sentia um perverso prazer em levar esses infratores a julgamento e, em muitos casos, a execuo.

mais tarde, como o pior perodo de sua vida. Uma poca que chamou de "anos negros". Uma poca de pouca produo em Fsica, nenhum progresso real em alquimia e em que sofreu ataques de doenas, um depois do outro. Seus amigos reuniam-se em torno dele. Halley escrevia com freqncia, como faziam outros colegas de Londres e da Royal Society. Todo esse apoio aos poucos o ajudou a livrar-se de seu humor negro e de seus males fsicos. Mas o acontecimento que mudaria completamente sua vida ocorreu em 1696, quando recebeu convite para assumir a importante posio de diretor ("Warden") da Real Casa da Moeda. Newton vivia na Universidade de Cambridge h 35 anos quando recebeu o convite do Ministrio da Fazenda para dirigir a Real Casa da Moeda.

Newton aceitou a oferta imediatamente e, ento, teve incio uma nova fase na vida do grande homem. Por uns tempos, ele abandonou completamente a pesquisa cientfica e se lanou em sua nova carreira, como um administrador de alta categoria na capital. O posto na Real Casa da Moeda era uma recompensa por suas realizaes cientficas e devia significar apenas um ttulo honorrio de prestgio, mas Newton nunca pde fazer qualquer coisa pela metade. Dedicou-se ao novo trabalho com grande energia, excedendo em muito as expectativas de seus superiores no Ministrio da Fazenda. Acontece que o emprego chegou numa poca oportuna. A Inglaterra estava trocando sua moeda, afetada pelos anos de Guerra Civil. Necessitava de srio aperfeioamento e modernizao, e Newton surgiu para ser exatamente o homem que faria a mudana ocor-

Acima, uma das moedas cunhadas sob a administrao de Newton. Esta traz efgie da rainha Anne.

rer sem problemas. Ele supervisionava a impresso de novas moedas e certificava-se da distribuio do dinheiro para os vrios bancos, em todo o pas.

Cortadores e ladres
Tornando-se Mestre da Real Casa da Moeda, Newton se estabeleceu como funcionrio pblico. Vivia nesta grande casa, perto de Leicester Square, em Londres. Na meia-idade, era visto como um pilar das instituies e um poltico altamente respeitado. Nomeado Cavaleiro, em 1705, dizia-se que exercia substancial influncia na Corte, e a Famlia Real tinha grande respeito por ele.

Outra face do trabalho de Newton era perseguir e processar os falsificadores e um grupo de ladres conhecidos como "cortadores". Eram os que cortavam pequenos pedaos de moedas, fundiam o metal e extraam a prata. Newton aplicou toda a sua astcia, que usara com tanta eficcia para resolver problemas cientficos, para capturar esses criminosos e entreg-los justia. Obteve tanto sucesso que trs anos depois de sua nomeao era promovido a Mestre da Casa da Moeda, em 1699.

Administrando cientificamente
De todas as responsabilidades de Newton na Casa da Moeda, a mais importante era a tarefa indispensvel do teste de pureza das moedas. Todas as moedas deviam ter o mesmo peso, e cada uma conter exatamente a mesma quantidade de metal precioso. No era fcil o trabalho de se certificar de que cada moeda fosse produzida de forma idntica, mas o rigoroso treino cientfico de Newton mostrou seus benefcios mais uma vez. Todos os dias ele visitava a oficina de impresso, ao lado de seus escritrios. Usando conchas especialmente desenhadas, os operrios podiam extrair uma pequena amostra do metal fundido. A amostra retornava ao laboratrio do administrador, onde ele submetia os metais a reaes qumicas, para ter certeza da pureza exigida.

Cargo elevado
Durante anos Newton quase no deu ateno s pesquisas. Ele havia conservado seu cargo de professor na Universidade de Cambridge at se tornar Mestre da Real Casa da Moeda, mas no lecionou por muito tempo e conduziu bem poucas experincias, porque as exigncias de sua nova carreira eram numerosas.
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A Royal Society passava por uma fase confusa em sua histria e havia muitos debates entre os membros da direo no tocante ao rumo que ela deveria tomar. Newton freqentava as reunies apenas de vez em quando, em parte por causa de seus outros interesses e em parte porque continuavam seus desentendimentos com Robert Hooke. Mas, em 1703, seu rival Hooke morreu aos 68 anos de idade. Sem muita cerimnia, os membros da Royal Society votaram para fazer de seu mais famoso e respeitado membro o novo lder. Ento, em 1703, com 60 anos, Isaac Newton foi eleito presidente da Royal Society. Newton se esforou para resolver os problemas da sociedade e assumir suas responsabilidades com a mesma determinao e energia com as quais ele se encarregava de tudo. Por vrios anos, a Royal Society fora presidida por lderes polticos que no estavam interessados em seus objetivos. As reunies semanais no mais se referiam a assuntos de interesse cientfico, que haviam sido a razo de sua fundao, em 1660. Quando Newton assumiu o controle como presidente, a associao parecia debilitada, como nunca estivera. Tendo devotado sua vida aos propsitos da sociedade, Newton estava determinado a reviver o interesse por ela. Elaborou ento o plano para recolocar a instituio nos trilhos outra vez. No "plano", ele sugeria que as reunies semanais deveriam estabelecer assuntos srios para os membros, e somente para aqueles com reputao cientfica reconhecida seria permitido realizar demonstraes nas reunies. Durante a fase de Newton na presidncia, a freqncia s reunies aumentou alm do dobro e, a partir de ento, a Royal Society foi se fortalecendo cada vez mais. Newton a dirigia de forma a transformar um pequeno grupo de colegas cientistas na sociedade respeitada e mundialmente famosa que hoje .

"Mesmo quando j era velho, os criados tinham que cham-lo para o jantar meia hora antes de estar pronto. Ainda assim, um papel ou um livro encontrado no meio do caminho poderia faz-lo deixar a comida esperando por horas. Newton tomava o mingau ou o leite com ovos preparados para a sua ceia, j frios, no caf da manh."
John Conduitt, amigo ntimo de Isaac Newton

Uma nova publicao


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Newton estava progredindo. Ele era um cientista internacionalmente renomado, mestre da Real Casa da Moeda e presidente da Royal Society. Sua obra en-

Londres, na poca de Newton. Esta gravura foi pintada por volta de 1690, pouco antes de Newton mudar-se de Cambridge. Nela, as reas da cidade destrudas pelo Grande Incndio j haviam sido reconstrudas. Muitos dos novos prdios foram erguidos com pedra, em vez de repetir as construes de madeira consumidas pelas chamas. Ao longe, pode-se ver a Torre de Londres, onde Newton comeou sua carreira na Casa da Moeda, em 1696.

contrava mais e mais leitores entusiasmados, ano aps ano, e sua fora ia crescendo aos olhos dos cientistas por todo o mundo. Em 1704, poucos meses depois de tornar-se presidente da Royal Society, Newton foi persuadido a publicar o trabalho que comeara quando era estudante de Cambridge suas descobertas a respeito da luz. Essa diviso da Fsica chamada ptica e, quando estava pronto para publicar seus estudos, na primavera daquele ano, ele intitulou seu livro simplesmente Opticks (ptica). Foi outro sucesso retumbante, e dessa vez seu inimigo Robert Hooke no se encontrava por perto para estragar a aclamao. Uma vez mais, Isaac Newton estava triunfante e o mundo se lembrava novamente do gnio notvel. O presidente da Royal Society era aclamado internacionalmente como o mais ilustre cientista que jamais vivera.

Os anos finais
Isaac Newton continuou a reinar no mundo da cincia. Por mais 33 anos ainda, manteria seus cargos ilustres, na cincia e na administrao pblica. Newton no mais publicou grandes obras, mas j havia " Afortunado Newton, feliz dado ao mundo dois dos mais importantes trabalhos da infncia da cincia! Quem cincia em duas reas da Fsica totalmente diferentes. tem tempo e tranqilidade No ano seguinte publicao do Opticks, Isaac pode, lendo este livro, viver os Newton foi nomeado Cavaleiro pela rainha Anne por maravilhosos acontecimentos seu importante desempenho na cincia e no servio protagonizados pelo grande pblico. Ele foi o primeiro cientista a ser recompen- Newton em sua juventude. A natureza para ele era um sado dessa maneira. livro Enquanto isso, fizera novos inimigos. Havia ou- podiaaberto, cujas letras ler sem esforo." tros que no se conformavam com o modo como RoAlbert bert Hooke fora derrotado. Em seus ltimos tempos no prefcio da edio de Einstein, 1931 do de vida, j um homem idoso, no final de seus 70 anos, livro ptica Newton acabaria sendo envolvido em contendas pbli-

"Ele se tornou para mim... um dos rarssimos supremos gnios que moldaram as categorias do intelecto humano."
Richard Westfall, em sua biografia Nunca em Repouso

cas agora, com dois outros famosos cientistas da poca. A pior dessas rixas se deu entre Newton e o cientista alemo, Gottfried Leibniz. Leibniz argumentava que ele, e no Newton, havia criado o ramo da Matemtica conhecido por clculo. Newton usara essa nova forma de matemtica aproximadamente sessenta anos antes, quando comeava a desenvolver suas noes de Mecnica e ptica, mas seus estudos completos somente viriam luz, prontos para serem usados, no mundialmente famoso Opticks. Pobre Leibniz! Ele realmente no teve qualquer chance contra um homem to impetuoso quanto Newton. O carter vigoroso e combativo de Isaac Newton havia endurecido mais ainda com o passar dos anos. No apenas isso; ele era, tambm, o mais notvel cientista do mundo, presidente da mais bemsucedida e respeitada sociedade cientfica da Terra e um fidalgo. Newton saiu vitorioso outra vez, convencendo seus colegas de que Leibniz havia visto o clculo em suas publicaes anteriores e copiado a idia. Dessa maneira, obteve a concordncia do mundo cientfico de que ele, e no Leibniz, fora o primeiro a formular o clculo. Apesar de Leibniz ser lembrado por sua contribuio e inveno em vrios outros ramos da Fsica nos quais trabalhou, ele morreu sem riqueza, sem o poder e as recompensas outorgadas a seu rival britnico.

"Eu no sei o que posso parecer para o mundo, mas para mim mesmo eu pareo ter sido somente um garoto brincando na praia e me divertindo de vez em quando, encontrando um cristal mais aveludado ou uma concha mais linda do que o usual, enquanto o grande oceano da verdade deposita todo o inexplorado diante de mim."
Isaac Newton

A herana de Newton
Sir Isaac Newton morreu no dia 20 de maro de 1727, com 84 anos, depois de passar muitos anos doente e acamado. Ele foi enterrado entre reis e rainhas, duques e condes da Inglaterra, na Abadia de Westminster, em Londres, no dia 4 de abril. To respeitado se tornara em vida, que foi velado durante uma semana no mosteiro, um sinal de respeito normalmente reservado aos monarcas. No funeral, o caixo de Newton foi carregado por dois duques, trs condes e pelo Lord Chancellor. difcil exagerar a contribuio de Isaac Newton para a cincia. Para muitos, ele foi o mais importante

cientista que j viveu. Era, certamente, um homem difcil e polmico, que nunca pde tolerar divergncias. Ele lutou com todas as armas contra seus adversrios e sempre venceu. Muitos no gostaram dele. Com o avano da idade, era visto como um homem cada vez mais excntrico. Tornou-se obcecado em ter seu retrato pintado e insistia em um novo quadro a cada dois ou trs anos o que justifica o grande nmero de pinturas do idoso Newton que sobrevivem at os dias atuais. Muitos nunca o perdoaram por seu tratamento aos companheiros cientistas, e reclamavam que Newton nunca deu aos outros o devido crdito por seus trabalhos. Insinuavam que Newton se divertia enviando criminosos para a morte, quando esteve na Real Casa da Moeda, e que manipulava pessoas influentes para se promover. Todas essas acusaes talvez possam at ter um fundo de verdade, mas devemos lembrar tambm que ele foi um homem generoso e muitas vezes socorria

Datas importantes
1642 Agosto: a Guerra Civil Inglesa comea e s acaba em 1649. 25 de dezembro: nasce Isaac Newton, em Woolsthorpe, na Inglaterra, filho de Hannah Newton. Seu pai havia morrido trs meses antes.

Estes cinco selos, de vrias partes do mundo, comemoram os trabalhos de Isaac Newton e a forma como transformaram nossa sociedade. As descobertas de Newton so lembradas internacionalmente, vinculando seu nome a inumerveis eventos e objetos de ruas e edifcios a telescpios e instituies acadmicas.

famlias pobres, doou grandes quantias para a caridade e nunca deixou de enviar ajuda financeira a parentes distantes em tempos difceis. Newton nunca se casou e no tinha herdeiros. Suas propriedades foram ocupadas pelos descendentes de seu padrasto, Barnabas Smith. Mas Newton deixou muito mais para o mundo que uma simples propriedade. Ele criou um novo caminho para a cincia e uma forma totalmente nova de responder as questes, que todos ns admiramos. Hoje, mais de 350 anos depois de seu nascimento, cientistas em todo o mundo e em todas as reas de estudo ainda usam os princpios e as idias deixadas por esse surpreendente homem. Que herana maior pde algum jamais deixar?

Com 12 anos de idade, Isaac Newton entra na escola de Grantham. Junho: Isaac Newton, com 18 anos, ingressa na Universidade de Cambridge. 1664 Primavera: Isaac Newton, aos 21 anos, inicia suas experincias com a luz. 1665 Isaac Newton se torna Bacharel em Artes e comea a desenvolver sua prpria matemtica avanada. A Grande Peste comea em Londres e se espalha para outras cidades. Newton deixa Cambridge e retorna a Woolsthorpe. 1666 Isaac Newton faz grandes avanos na compreenso das Leis da Gravidade. 2 a 6 de setembro: Grande Incndio de Londres. 1667 Maro: Isaac Newton retorna Universidade de Cambridge. Seis meses depois, eleito pesquisador do Trinity College. 1669 Julho: a obra De Analysis, de Isaac Newton, comea a circular. Outubro: Isaac Newton nomeado professor de Matemtica na Universidade de Cambridge, aos 26 anos de idade. a pessoa mais jovem que j ocupou este posto. 1670-1 Isaac Newton desenvolve seu telescpio refletor. 1672 Isaac Newton convidado a ingressar na Royal Society, um grupo de cientistas. Fevereiro: Newton profere sua primeira palestra para a Royal Society. 1679 Junho: morre Hannah, a me de Isaac Newton. 1684 Isaac Newton comea a trabalhar em seu livro Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (Princpios Matemticos da Filosofia Natural), normalmente conhecido como Principia (Princpios). 1686 28 de abril: textos do Principia so lidos na Royal Society. O livro visto como uma revelao nos crculos cientficos. 1693-96 Isaac Newton sofre de uma misteriosa doena. 1696 Maro: recuperado da doena, Newton aceita o cargo de diretor da Real Casa da Moeda. 1699 Dezembro: com 47 anos, Isaac Newton nomeado Mestre da Real Casa da Moeda. 1701 Newton eleito Membro do Parlamento pela Universidade de Cambridge. 1703 30 de novembro: Isaac Newton eleito presidente da Royal Society. 1704 publicado o livro Opticks (ptica), sobre suas descobertas com a luz. 1705 Isaac Newton nomeado Cavaleiro pela rainha Anne. Ele o primeiro cientista a receber a homenagem. 1727 20 de maro: Sir Isaac Newton morre aos 84 anos de idade. 61

1655 1661

Leis do Movimento de Newton


1. Todo corpo continua em estado de repouso ou era movimento uniforme em linha reta, a menos que sofra a ao de uma fora externa. 2. Quando uma fora age sobre um corpo, a mudana do movimento proporcional fora motriz aplicada e se faz na direo em que a fora age. Para toda ao h uma reao igual em sentido contrrio.

Termos cientficos
Astronomia: Estudo cientfico dos corpos celestes, particularmente seus movimentos, posies, composio e distribuio. Binmio: Em matemtica, uma expresso que consiste de dois termos conectados por um sinal de mais e um de menos. Ex.: a + b, x - y. Biologia: A cincia da vida e dos organismos vivos, compreendendo o estudo de suas estruturas, funo, crescimento, origem, ecologia, evoluo e distribuio. Clculo: Ramo da Matemtica que permite manipular quantidades em contnua variao. usado por engenheiros e cientistas para resolver problemas envolvendo variao de velocidade e correntes flutuantes em circuitos eltricos. O clculo nasceu com Arquimedes, mas foi desenvolvido por Isaac Newton. Combusto: Reao qumica na qual uma substncia misturada, normalmente com oxignio, e produz calor, luz e chama. Em um motor de carro um motor de combusto interna , o petrleo misturado com ar para entrar em combusto e gerar potncia. Condensador: Em qumica, um aparelho para mudar uma substncia de seu estado gasoso para lquido. Espectro: O efeito arco-ris produzido quando um feixe de luz passa atravs de um prisma. Espectroscopia: O estudo do espectro. Fora: Influncia que capaz de variar o estado de repouso de um corpo ou de seu movimento uniforme em linha reta. A fora pode agir de fora ou de dentro. Fora centrfuga: A tendncia que tem um corpo de, ao girar, movimentar-se para fora do centro de seus eixos de rotao. Frmula: Em matemtica e fsica, uma proposio ou lei expressa por meio de smbolos. Em qumica, smbolos que representam a composio de uma substncia. Ex.: H 2 0 a frmula qumica da gua. Frico: Uma fora que resiste ao movimento de uma superfcie sobre outra com a qual est em contato. Geometria: Ramo da Matemtica que diz respeito s propriedades, medidas e relaes das linhas, pontos, ngulos, superfcies e slidos. Gravidade: Fora de atrao exercida pela Terra, ou outro planeta ou satlite, sobre corpos em ou perto de sua superfcie. Laser (palavra formada pelas iniciais das palavras inglesas Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation, que significam Luz Amplificada por Emisso Estimulada de Radiao): Dispositivo que produz um estreito e altamente potente raio de luz direcional. A luz muito brilhante e pode atingir grandes distncias sem se dispersar. Massa: a quantidade de matria de um objeto. Mecnica: Ramo da Fsica relativo ao estudo do movimento dos corpos e das foras que agem sobre eles. ptica: Estudo cientfico da luz e da viso. Prisma: Em ptica, um bloco triangular de vidro ou plstico, usado para dispersar a luz ou para mudar sua direo. Teorema: Em matemtica, uma regra usualmente expressa como uma frmula. Ex.: teorema do binmio. Tambm uma proposio que foi ou pode ser provada por argumentao. Teorema do binmio de Newton: Frmula descoberta por Isaac Newton (binmio de Newton) para encontrar qualquer potncia de uma expresso binomial sem usar multiplicao extensa. Velocidade: A rapidez com que um objeto viaja em uma determinada direo.

3.

Lei da Gravidade de Newton


Todos os corpos no universo se atraem com uma fora que diretamente proporcional ao produto de suas massas e inversamente proporcional ao quadrado da distncia entre eles.

ndice
Alquimia 40-1 Barrow, professor Isaac 33 Binmio de Newton 6, 63 Clculo 6, 17, 59, 63 Espectroscopia 24, 63 Fora centrfuga 30, 63 Galileu 36, 47 Grande Incndio de Londres 5 Grande Peste 5, 25-7, 45 Gravidade, Teoria da 5, 9, 17, 28-32 e lei do inverso do quadrado 32 Gravitao, lei 62 Guerra Civil Inglesa 10-1, 53 Hooke, Robert 39, 43, 51, 55, 56 Lei do inverso do quadrado 32 Leibniz, Gottfried 58 Luz experincias de Newton 17-23 logaritmo 33 Mecnica, leis da 8-9,46-8,62 Mercator, Nicolas 33 efeitos sobre a cincia 49-51 Newton, Hannah 10, 11, 14, 42 Newton, Isaac alquimia 39-42 "ano milagroso" 5-6, 7, 28-9 bacharel em Artes 58 Casa da Moeda 52-4 debate com Leibniz 58 desentendimento com Hooke 39, 42-4, 51, 55 desenvolvendo a nova Matemtica 6, 17, 28, 32, 33-5 doena 51-2 estudante 14-7 experincia com a luz 17-23 fidalguia 57 infncia 10-4 influncia de seu trabalho na cincia 6, 7-10, 24, 47, 49-50 ' Leis do Movimento, ver Leis da Mecnica morte 58 morte da me 42 nascimento 10 Nicolas Mercator 33-5, 45 Nova Cincia 28 Opticks, publicao 57 presidente da Royal Society 55 professor de Matemtica 35-6 relao com o padrasto 11 Royal Society 38-9 servente no Trinity College 32-3 telescpio refletor 36-8 Teoria da Gravidade 5, 9, 17, 28-32, 46 Opticks 57, 58 Principia 46, 49, 50, 51 Real Casa da Moeda 53, 54, 55, 59 Newton nomeado diretor 52 Newton nomeado Mestre 55 Royal Society 43, 44, 46, 52, 55 Newton, membro da 38-9 Newton, presidente da 55 Telescpio refletor de Newton 36-7 refrator de Galileu 36 Teorema do binmio 63