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La fe exige el realismo del acontecimiento

Joseph Ratzinger *
La opinin segn la cual la fe como tal no conoce absolutamente nada de los hechos histricos y debe dejar todo eso a los historiadores, es gnosticismo. Esa opinin desencarna la fe y la reduce a pura idea. En cambio, para la fe que se basa en la Biblia, precisamente el realismo del acontecimiento es una exigencia constitutiva. Un Dios que no puede intervenir en la historia y manifestarse en ella, no es el Dios de la Biblia. La intervencin del prefecto de la Congregacin para la doctrina de la fe con motivo del centenario de la creacin de la Comisin Bblica Pontificia

No he elegido el tema de mi relacin slo porque forma parte de las cuestiones que de derecho pertenecen a una visin retrospectiva sobre los cien aos de la Pontificia Comisin Bblica, sino tambin porque forma parte de los problemas de mi biografa: desde hace ms de medio siglo mi itinerario teolgico personal gira en torno al mbito determinado por este tema. En el decreto de la Congregacin Consistorial del 29 de junio de 1912 De quibusdam commentariis non admittendis aparecen los nombres de dos personas que se cruzaron en mi vida. En efecto, en ese decreto fue condenada la Introduccin al Antiguo Testamento del profesor de Frisinga Karl Holzhey. Este profesor ya haba muerto cuando, en enero de 1946, comenc mis estudios de teologa en la colina de la catedral de Frisinga, pero sobre l circulaban an ancdotas elocuentes. Deba de ser un hombre ms bien pagado de s y lleno de sombras. Me resulta ms familiar el segundo nombre citado, es decir, Fritz Tillmann, bajo cuya direccin se public un Comentario del Nuevo Testamento definido inaceptable. En esa obra, el autor del comentario a los Sinpticos fue Friedrich Wilhelm Maier, un amigo de Tillmann, entonces profesor en Estrasburgo. El decreto de la Congregacin Consistorial estableca que estos comentarios deban ser completamente borrados de la institucin de los clrigos (expungenda omnino esse ab institutione clericorum). Ese Comentario, del que yo, cuando era estudiante en el seminario menor de Traunstein, haba encontrado un ejemplar olvidado, deba ser prohibido y retirado de la venta, dado que en l Maier sostena, con respecto a la cuestin sinptica, la as llamada teora de las dos fuentes, que hoy es aceptada prcticamente por todos. En aquel momento, eso signific tambin el final de la carrera cientfica de Tillmann y de Maier. Sin embargo, a ambos se les permiti cambiar

disciplina teolgica. Tillmann aprovech esta posibilidad y lleg a ser un destacado telogo moral alemn. Juntamente con Th. Steinbchel y Th. Mncker, dirigi un manual de teologa moral de vanguardia, que trataba de una manera nueva esta importante disciplina y la presentaba segn la idea de fondo de la imitacin de Cristo. Maier no quiso aprovechar la posibilidad de cambiar disciplina, pues estaba dedicado en alma y cuerpo al trabajo sobre el Nuevo Testamento. As, se hizo capelln militar y, como tal, particip en la primera guerra mundial; seguidamente, trabaj como capelln en las crceles hasta 1924, cuando, con el nihil obstat del arzobispo de Breslau (hoy Wroclaw), cardenal Bertram, en un clima ya ms distendido, fue llamado a la ctedra de Nuevo Testamento en la Facultad teolgica del lugar. En 1945, cuando esa Facultad fue suprimida, juntamente con otros colegas, se traslad a Mnich, donde yo lo tuve como profesor. La herida de 1912 nunca cicatriz del todo en l, a pesar de que en ese tiempo ya poda ensear su materia prcticamente sin problemas y de que le apoyaban con entusiasmo sus alumnos, a los que lograba transmitir el amor al Nuevo Testamento y una interpretacin correcta del mismo. De vez en cuando, en sus clases afloraban recuerdos del pasado. Se me ha quedado grabada, sobre todo, una afirmacin que hizo en 1948 1949. Dijo que ya poda seguir libremente su conciencia de historiador, pero que an no se haba llegado a la libertad completa de la exgesis que l soaba. Asimismo, asegur que l probablemente no llegara a verlo, pero que al menos deseaba poder contemplar, como Moiss desde el monte Nebo, la tierra prometida de una exgesis sin ningn control ni condicionamiento del Magisterio. Notbamos que en el espritu de este hombre docto, que llevaba una vida sacerdotal ejemplar, fundada en la fe de la Iglesia, no slo pesaba aquel decreto de la Congregacin Consistorial, sino tambin que los diversos decretos de la Comisin Bblica sobre la autenticidad mosaica del Pentateuco (1906), sobre el carcter histrico de los primeros tres captulos del Gnesis (1909), sobre los autores y sobre la poca de composicin de los Salmos (1910), sobre los evangelios de san Marcos y san Lucas (1912), sobre la cuestin sinptica (1912), etc. impedan su trabajo de exegeta con obstculos que l consideraba indebidos. Persista an la impresin de que a los exegetas catlicos, a causa de esas decisiones del Magisterio, se les impeda desempear un trabajo cientfico sin coacciones; de que as la exgesis catlica, en

comparacin con la protestante, nunca podra estar a la altura de los tiempos; y de que los protestantes tenan, de algn modo, razn al poner en duda su rigor cientfico. Naturalmente, influa tambin la conviccin de que un trabajo rigurosamente histrico podra certificar, de modo creble, los datos objetivos de la historia, ms an, que este era el nico camino posible para comprender en su sentido propio los libros bblicos, los cuales, precisamente, son libros histricos. l consideraba indiscutible que el mtodo histrico era digno de consideracin e inequvoco; ni se le pasaba por la mente la idea de que tambin en ese mtodo entraban en juego presupuestos filosficos y de que podra resultar necesaria una reflexin sobre las implicaciones filosficas del mtodo histrico. A l, como a muchos de sus compaeros, la filosofa le pareca un elemento perturbador, algo que slo poda contaminar la pura objetividad del trabajo histrico. No se planteaba la cuestin hermenutica, es decir, no se preguntaba en qu medida el horizonte de quien pregunta determina el acceso al texto, haciendo necesario aclarar, ante todo, cul es el modo correcto de preguntar y de qu manera es posible purificar la propia pregunta. Precisamente por esto, el monte Nebo le habra reservado seguramente alguna sorpresa totalmente fuera de su horizonte. Ahora quisiera intentar subir, por decirlo as, juntamente con l al monte Nebo, para observar, desde la perspectiva de entonces, la tierra que hemos atravesado en los ltimos cincuenta aos. A este respecto, podra resultar til recordar la experiencia de Moiss. El captulo 34 del Deuteronomio describe cmo a Moiss se le concedi contemplar desde el monte Nebo la tierra prometida, vindola en toda su extensin. La mirada que se le concedi fue una mirada, por decirlo as, puramente geogrfica, no histrica. Sin embargo, se podra afirmar que el captulo 28 del mismo libro presenta una mirada no sobre la geografa sino sobre la historia futura en la tierra y con la tierra, y que ese captulo brinda una perspectiva muy diferente, mucho menos consoladora: Yahveh te dispersar entre todos los pueblos, de un extremo a otro de la tierra (...). No hallars sosiego en aquellas naciones, ni habr descanso para la planta de tus pies (Dt 28, 64-65). Lo que Moiss vea en esa visin interior se podra resumir as: la libertad puede destruirse a s misma; cuando pierde su criterio intrnseco, se autosuprime. Qu podra percibir una mirada histrica desde el monte Nebo sobre la tierra de la exgesis de los ltimos cincuenta aos? Ante todo,

muchas cosas que hubieran resultado consoladoras para Maier, las cuales seran, por decirlo as, la realizacin de su sueo. Ya la encclica Divino afflante Spiritu, de 1943, introdujo un nuevo modo de entender la relacin entre el Magisterio y las exigencias cientficas de la lectura histrica de la Biblia. A continuacin, la dcada de 1960 represent el ingreso en la tierra prometida de la libertad de la exgesis, para conservar esta imagen metafrica. En primer lugar, encontramos la instruccin de la Comisin Bblica del 21 de abril de 1964 sobre la verdad histrica de los Evangelios, y luego, sobre todo, la constitucin conciliar Dei Verbum, de 1965, sobre la divina Revelacin, con la que de hecho se abri un nuevo captulo en la relacin entre el Magisterio y la exgesis cientfica. No hace falta subrayar aqu la importancia de este texto fundamental. Ante todo, define el concepto de Revelacin, que no se identifica en absoluto con su testimonio escrito, que es la Biblia, y as abre el vasto horizonte, histrico y a la vez teolgico, en el que se mueve la interpretacin de la Biblia, una interpretacin que considera las Escrituras no slo como libros humanos, sino tambin como el testimonio de que Dios ha hablado. De este modo resulta posible determinar el concepto de Tradicin, el cual tambin va ms all de la Escritura, aunque tiene en ella su centro, puesto que la Escritura es ante todo y por naturaleza tradicin. Esto lleva al tercer captulo de la Constitucin, dedicado a la interpretacin de la Escritura. En l emerge, de modo convincente, la absoluta necesidad del mtodo histrico como parte indispensable del trabajo exegtico, pero luego tambin aparece la dimensin propiamente teolgica de la interpretacin, que, como ya he dicho, es esencial, si ese libro es algo ms que palabra humana. Prosigamos nuestra investigacin desde el monte Nebo: Maier, desde ese mirador, habra podido alegrarse especialmente de lo que aconteci en junio de 1971. Con el motu proprio Sedula cura, Pablo VI reorganiz completamente la Comisin Bblica, de modo que dej de ser un rgano del Magisterio, y pas a ser un lugar de encuentro entre el Magisterio y los exegetas, un lugar de dilogo en el que pudieran encontrarse representantes del Magisterio y exegetas cualificados, para hallar juntos, por decirlo as, los criterios intrnsecos de la libertad que le impiden autodestruirse, elevndola as al nivel de una libertad verdadera. Maier habra podido alegrarse tambin por el hecho de que uno de sus mejores alumnos, Rudolf Schnackenburg, entr a formar parte no de la Comisin Bblica, sino de la no menos importante Comisin

Teolgica Internacional, de forma que l mismo, por decirlo as, se encontraba casi en la Comisin que le haba causado tantas preocupaciones. Recordemos otra fecha importante que, desde nuestro monte Nebo imaginario, habra podido divisarse en la lejana: el documento de la Comisin Bblica, de 1993, titulado La interpretacin de la Biblia en la Iglesia, en el cual ya no es el Magisterio quien desde lo alto impone normas a los exegetas, sino que son ellos mismos quienes tratan de establecer los criterios que deben sealar el camino para una interpretacin adecuada de este libro especial, el cual, visto slo desde fuera, en el fondo slo constituye una coleccin literaria de escritos cuya composicin se extiende a lo largo de todo un milenio. Solamente el sujeto del cual naci esta literatura, el pueblo de Dios peregrinante, hace que esta coleccin literaria, con toda su variedad y sus aparentes contrastes, forme un nico libro. Pero este pueblo sabe que no habla ni acta por s mismo, sino que es deudor de Aquel que hace de l un pueblo: el mismo Dios vivo, que le habla a travs de los autores de los diversos libros. As pues, el sueo se ha hecho realidad? Los segundos cincuenta aos de la Comisin Bblica han borrado y excluido como ilegtimo lo que los primeros cincuenta aos haban producido? A la primera pregunta yo respondera que el sueo se ha hecho realidad y que, al mismo tiempo, tambin ha sido corregido. La mera objetividad del mtodo histrico no existe. Es sencillamente imposible excluir del todo la filosofa, o sea, la pre-comprensin hermenutica. Esto resultaba claro ya incluso en vida de Maier, por ejemplo, en el Comentario a san Juan de Bultmann, donde la filosofa heideggeriana no slo serva para hacer presente lo que histricamente era lejano, actuando, por decirlo as, como medio de transporte que traslada el pasado a nuestro hoy, y tambin como puente que lleva al lector al interior del texto. Ahora bien, este intento fracas, pero result evidente que el puro mtodo histrico como, por lo dems, sucedi tambin en el caso de la literatura profana no existe. Desde luego, es comprensible que los telogos catlicos, en la poca en que las decisiones de la Comisin Bblica de entonces les impedan una pura aplicacin del mtodo histrico-crtico, miraran con envidia a los telogos evanglicos, los cuales, mientras tanto, con la seriedad de su investigacin, podan obtener resultados y logros nuevos sobre cmo naci y creci esta literatura, que llamamos Biblia, a lo largo del camino del pueblo de Dios.

Sin embargo, entonces se tena muy poco en cuenta el hecho de que en la teologa protestante exista el problema opuesto. Eso resulta evidente, por ejemplo, en la conferencia tenida en 1936 por el gran alumno de Bultmann, ms tarde convertido al catolicismo, Heinrich Schlier, sobre la responsabilidad eclesial del estudiante de teologa. En aquellos tiempos, la cristiandad evanglica en Alemania libraba una batalla por su supervivencia: el enfrentamiento entre los as llamados Cristianos alemanes (deutsche Christen), que, al someter el cristianismo a la ideologa del nacionalsocialismo, lo falsificaron en sus races, y la Iglesia confesante (Bekennende Kirche). En ese marco Schlier dirigi a los estudiantes de teologa estas palabras: Pensad un momento. Qu es mejor: que la Iglesia, de modo legtimo y despus de una atenta reflexin, quite la enseanza a un telogo por una doctrina heterodoxa, o que una persona cualquiera, de forma gratuita, tache a algn profesor de heterodoxo y ponga en guardia contra l? No se debe pensar que el juzgar acaba cuando se deja que cada uno juzgue ad libitum. Aqu la visin liberal es coherente al afirmar que no puede existir ninguna decisin sobre la verdad de una enseanza, que por ello toda enseanza tiene algo de verdad y que, por consiguiente, en la Iglesia deben admitirse todas las enseanzas. Pero nosotros no compartimos esta opinin, pues niega que Dios haya tomado realmente una decisin en medio de nosotros.... Quien recuerde que entonces gran parte de las Facultades de teologa protestantes estaban casi exclusivamente en manos de los Cristianos alemanes y que Schlier por afirmaciones como la que acabo de citar tuvo que dejar la enseanza acadmica, puede caer en la cuenta tambin de la otra cara de esta problemtica. Llegamos as a la segunda cuestin, la cuestin conclusiva: Cmo debemos valorar, hoy, los primeros cincuenta aos de la Comisin Bblica? Todo fue solamente, por decirlo as, un trgico condicionamiento de la libertad de la teologa, un conjunto de errores, de los que nos debamos liberar en los segundos cincuenta aos de la Comisin? O, por el contrario, no debemos considerar este difcil proceso de un modo ms articulado? Que las cosas no son tan sencillas, como pareca en los primeros entusiasmos al inicio del Concilio, resulta claro tal vez a la luz de lo que acabamos de decir. Es verdad que el Magisterio, con las decisiones citadas, ensanch demasiado el mbito de las certezas que la fe puede garantizar; por eso, es verdad que con ello se disminuy la credibilidad del Magisterio y se restringi de modo excesivo el

espacio necesario para las investigaciones y los interrogantes exegticos. Pero tambin es verdad que, por lo que atae a la interpretacin de la Escritura, la fe tiene algo que decir, y que, por consiguiente, tambin los pastores estn llamados a corregir cuando se pierde de vista la ndole particular de este libro, y una objetividad, que es pura slo en apariencia, hace que desaparezca lo propio y especfico de la sagrada Escritura. Por ello, ha sido indispensable una laboriosa investigacin para que la Biblia tuviera su justa hermenutica y la exgesis histrico-crtica su justo lugar. Me parece que en este problema, discutido entonces y ahora, se pueden distinguir dos niveles. En un primer nivel, debemos preguntarnos hasta dnde se extiende la dimensin puramente histrica de la Biblia, y dnde comienza su especificidad, que escapa a la mera racionalidad histrica. Se podra formular tambin como un problema inherente al mismo mtodo histrico: qu puede hacer en realidad y cules son sus lmites intrnsecos? Qu otras modalidades de comprensin son necesarias para un texto de este tipo? La laboriosa investigacin que se ha de realizar se puede comparar, en cierto sentido, al esfuerzo que implic el caso Galileo. Hasta ese momento pareca que la visin geocntrica del mundo estaba unida de modo inseparable a lo que se hallaba revelado por la Biblia; pareca que quien estaba a favor de la visin heliocntrica del mundo violaba el ncleo de la Revelacin. Deba revisarse a fondo la relacin entre la apariencia externa y el autntico mensaje del conjunto, y slo lentamente se lograran elaborar los criterios que permitiran poner en una relacin correcta entre s la racionalidad cientfica y el mensaje especfico de la Biblia. Ciertamente, se puede decir que la tensin nunca ha quedado resuelta del todo, pues la fe testimoniada por la Biblia incluye tambin el mundo material, afirma tambin algo sobre l, sobre su origen y sobre el del hombre en particular. Reducir toda la realidad, tal como nos sale al encuentro, a puras causas materiales, confinar el Espritu creador a la esfera de la mera subjetividad, es inconciliable con el mensaje fundamental de la Biblia. Ahora bien, esto conlleva un debate sobre la naturaleza misma de la verdadera racionalidad, pues, si se presenta una explicacin puramente materialista de la realidad como la nica expresin posible de la racionalidad, entonces se entiende incorrectamente la racionalidad misma. Algo anlogo se debe afirmar por lo que atae a la historia. En un primer momento pareca indispensable, para la credibilidad de la Escritura y, por tanto, para la fe fundada en ella, que el Pentateuco deba atribuirse indiscutiblemente a Moiss, o que los autores de los

Evangelios deban ser verdaderamente los nombrados por la Tradicin. Tambin aqu era necesario, por decirlo as, redefinir lentamente los mbitos. Haca falta revisar la relacin fundamental entre fe e historia. Esa clarificacin no era una empresa que se pudiera realizar de un da para otro. Tambin aqu habr siempre espacio para la discusin. La opinin segn la cual la fe como tal no conoce absolutamente nada de los hechos histricos y debe dejar todo eso a los historiadores, es gnosticismo. Esa opinin desencarna la fe y la reduce a pura idea. En cambio, para la fe que se basa en la Biblia, precisamente el realismo del acontecimiento es una exigencia constitutiva. Un Dios que no puede intervenir en la historia y manifestarse en ella, no es el Dios de la Biblia. Por eso, la realidad del nacimiento de Jess de la Virgen Mara, la efectiva institucin de la Eucarista por parte de Jess en la ltima Cena, su resurreccin corporal de entre los muertos este es el significado del sepulcro vaco, son elementos de la fe en cuanto tal, que esta puede y debe defender contra un presunto conocimiento histrico mejor. Que Jess, en todo lo que es esencial, fue efectivamente el que nos muestran los Evangelios, no es una conjetura histrica, sino un dato de fe. Las objeciones que quieran convencernos de lo contrario no son expresin de un conocimiento cientfico efectivo, sino una arbitraria sobrevaloracin del mtodo. Por lo dems, lo que mientras tanto hemos aprendido es que muchas cuestiones en sus detalles deben quedar abiertas y encomendadas a una interpretacin consciente de sus responsabilidades. Con esto llegamos ya al segundo nivel del problema: no se trata simplemente de hacer una lista de elementos histricos indispensables para la fe. Se trata de ver qu puede la razn, y por qu la fe puede ser razonable y la razn puede estar abierta a la fe. Entretanto, no slo se han corregido las decisiones de la Comisin Bblica que haban entrado demasiado en el mbito de las cuestiones meramente histricas; tambin hemos aprendido algo nuevo sobre las modalidades y los lmites del conocimiento histrico. Werner Heisenberg, en el mbito de las ciencias naturales, ha demostrado con su Unsicherheitsrelation que nuestro conocimiento no refleja slo lo que es objetivo, sino que siempre est determinado tambin por la participacin del sujeto, por la perspectiva en que se plantea las preguntas y por su capacidad de percepcin. Todo ello, naturalmente, vale en una medida sin comparacin mucho mayor donde entra en juego el hombre mismo o donde se hace

perceptible el misterio de Dios. Por tanto, fe y ciencia, Magisterio y exgesis no se contraponen ya como mundos cerrados en s mismos. La fe misma es un modo de conocer. Quererla marginar no produce la pura objetividad, sino que constituye la eleccin de un ngulo que excluye una perspectiva determinada y ya no quiere tener en cuenta las condiciones casuales del ngulo elegido. Sin embargo, si aceptamos que las sagradas Escrituras provienen de Dios a travs de un sujeto que vive an el pueblo de Dios peregrinante, entonces tambin racionalmente resulta claro que este sujeto tiene algo que decir sobre la comprensin del libro. La tierra prometida de la libertad es ms fascinante y multiforme de lo que poda imaginar el exegeta de 1948. Las condiciones intrnsecas de la libertad han resultado evidentes. Presupone escucha atenta, conocimiento de los lmites de los diversos caminos, plena seriedad de la ratio, pero tambin implica estar dispuestos a limitarse y a superarse al pensar y al vivir juntamente con el sujeto que nos garantiza los diversos escritos de la antigua y de la nueva Alianza como una nica obra, la sagrada Escritura. Agradecemos profundamente las aperturas que, como fruto de una larga y laboriosa investigacin, nos ha dado el concilio Vaticano II. Pero no condenemos con ligereza el pasado; ms bien, vemoslo como parte necesaria de un proceso de conocimiento que, teniendo en cuenta la grandeza de la Palabra revelada y los lmites de nuestra capacidad, siempre nos plantear nuevos desafos. Pero precisamente esto es lo hermoso. Y as, a cien aos de distancia de la constitucin de la Comisin Bblica, a pesar de todos los problemas surgidos en este perodo de tiempo, podemos an mirar, con gratitud y con esperanza, el camino que se abre ante nosotros.

* Cardenal Prefecto de la Congregacin para la Doctrina de la Fe. Telogo. Ha


publicado Introduccin al cristianismo, Teora de los principios teolgicos, La fraternidad cristiana, Verdad, valores, poder, entre otros, as como los librosentrevistas: La sal de la Tierra, Informe sobre la fe y recientemente Dios y el mundo.