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Cap tulo 1 Consequncias dos e Postulados

1.1 A dilatao temporal ca

Mas como explicar esse aparente paradoxo? Para abordar esse problema, considere um exemplo similar ao sugerido por Einstein1 no qual dois espelhos A e B Figura 1.1: Representao esquemtica ca a esto dispostos paralea de dois espelhos, A e B, separados por lamente, separados por uma distncia d e de um observador O a uma distncia d, cona em repouso (esquerda) e em movimento forme esquema ao lado. (direita). Um observador O determina o tempo necessrio para que um ash de luz, que viaja em a linha reta com velocidade c, efetue o movimento de ida e volta entre os dois espelhos, tal qual o tic-tac de um relgio. No esquema o a esquerda, o observador O est em repouso, o que nos permite ` a escrever a distncia entre os espelhos d em termos do intervalo de a
Relativity: The Special and General Theory, traduzido por Robert W. Lawson, Methuen and Company, London, revised edition 1924.
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tempo que a luz leva para viajar de A para B (t ) e da velocidade da luz: d c = d = ct . t Agora vamos nos concentrar no caso em que o observador O viaja com velocidade v. Nesse caso, como exemplicado no esquema ` a direita, o observador ver, aps um certo intervalo de tempo 2t, o a o ash de luz reetido por B. Nesse caso, o raio de luz viaja uma distncia de A para B maior do que d. Como a velocidade da luz a e constante, essa distncia vale ct. Nesse mesmo intervalo de tempo a t, o observador O ter se deslocado vt em relaao ` sua posiao a c a c 2 2 2 2 2 2 inicial. Do tringulo retngulo formado, temos c t + v t = c t , a a ou seja, t 2 = t2 1 v2 c2 t =t 1 v2 . c2 (1.1)

Observe que a equao acima indica que os tempos medidos em ca diferentes referenciais em movimento relativo no so idnticos. A a a e expresso acima indica que o tempo medido por um observador em a repouso (t ) menor do que aquele medido por um observador em e movimento (t). Em outras palavras, relgios que se deslocam em o relaao a um referencial inercial andam mais devagar. Esse efeito c e conhecido como dilatao temporal e pode ser enunciado como: ca dois observadores em movimento relativo medem tempos diferentes para o mesmo acontecimento e para os intervalos entre dois acontecimentos. No se trata de uma iluso, mas de um efeito f a a sico real decorrente da no simultaniedade de eventos em referenciais a em movimento relativo. Note que nos eventos cotidianos, a dilatao temporal no pode ca a ser percebida, pois as velocidades dos objetos que nos cercam so a muito menores do que a velocidade da luz. Considere, por exemplo, o movimento translao da Terra em torno do Sol. Nosso planeta ca realiza esse movimento com uma velocidade mdia de aproximadae mente 30 km/s, o que extremamente alta para nossos padres2 . e o
Como comparao, considere a nave New Horizon desenvolvida pela Nasa ca para atingir Pluto. A New Horizon atingiu uma velocidade mxima de aproa a ximadamente 16 km/s, sendo considerada um dos objetos mais velozes conce2

1.2 O Paradoxo dos Gmeos e

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Apesar de parecer muito grande, a velocidade de translao da ca v2 8 Terra resulta em um razo c2 = 10 ! Considere dois observadoa res, um na Terra e outro no Sol. Para que a diferena nos relgios c o dos dois observadores fosse de 1 segundo, ter amos que esperar cerca de 108 segundos, ou seja, milhares de dias! Para que a dilataao temporal fosse percept c vel, os objetos deveriam mover-se a grandes velocidades. Apenas algumas part culas 3 naturais, como os mons , por exemplo, que so raios csmicos, u a o possuem velocidades comparveis a velocidade da luz. Os mons a ` u viajam com velocidade mdia em torno de 0,9992c, o que torna e poss vericar efeitos relativ vel sticos.

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O Paradoxo dos Gmeos e

Em um trabalho de 1911, Einstein4 sugeriu que suas observaoes c relativas ` dilatao temporal tambm se aplicam a organismos via ca e vos: Se considerarmos, por exemplo, um organismo vivo contido em uma caixa e aplicarmos as mesmas condies observadas anco teriormente para os relgios humanos, possvel que o organismo o e retorne ao seu local de origem de um vo arbitrariamente longo o com pequenas modicaes em relao ao seu estado original, enco ca quanto organismos semelhantes mantidos no local de partida j dea ram espao a novas geraes h muito tempo. Se o movimento c co a ocorreu a velocidade prxima da luz, o longo perodo contabilizado o por seus semelhantes no local de origem, para o viajante nada mais representou do que um breve instante! Essas so as consequncias a e irrefutveis dos princpios por ns estabelecidos e que a experincia a o e nos impe. o Com base nessas conjecturas, Langevin 5 props um experio
bidos pelo homem. Conra a trajetria da New Horizon em www.nasa.gov. o 3 No modelo padro da f a sica de part culas, o mon uma part u e cula elementar similar ao eltron, com carga eltrica negativa unitria e spin 1 . e e a 2 4 Die Relativitts-Theorie, Naturforschende Gesellschaft, Zrich, Viertela u jahresschrift 56, 1 (1911), dispon vel em http://www.archive.org/ stream/vierteljahrsschr56natu#page/1/mode/1up. 5 LEvolution de lespace et du temps, Scientia 10, 31 (1911), dispon vel em http://fr.wikisource.org/wiki/Lvolution_de_lespace_

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mento mental que classicou como singular e que modernamente denominamos Paradoxo dos Gmeos. Ao invs de discut na e e -lo sua forma original, vamos apresentar uma verso mais aplicvel ao a a nosso cotidiano. As transformaes de Lorentz possuem uma simetria com relaao co c a direao da velocidade do observador. Se invertermos apenas o ` c sentido da velocidade, ou seja, considerarmos v v, as transformaoes de Lorentz no se alteram. Este fato est associado c a a com a equivalncia entre observadores inerciais. Descrever o afase tamento de um observador B com velocidade v com relaao a um c observador A parado equivalente a descrever o observador B pae rado e A se movendo com velocidade v. No entanto, a passagem de tempo depende do estado de movimento do observador, logo, poder amos fazer a seguinte pergunta: se dois gmeos so separae a dos, um permanecendo na Terra e o outro sendo levado para viajar numa espaonave com velocidade comparvel a da luz durante alc a guns anos terrestres, ao retornar ` Terra como ser a relao entre a a ca as idades dos dois gmeos? e Considere, por exemplo, o caso em que um dos gmeos fez uma e viagem de ida e volta a um determinado local. Essa viagem teve a duraao de 1 ano medida pelo gmeo no referencial da Terra, e foi c e feita a uma velocidade mdia de 0,8c. Utilizando a equaao 1.1, e c e imediato que 3 (0,8c)2 = anos, t =1 1 2 c 5 ou seja, para o gmeo que viaja, passaram-se apenas 3/5 do tempo! e Em outras palavras, a dilatao temporal indica que o gmeo que ca e viajou com velocidade comparvel a da luz est mais jovem do que a a o gmeo que permaneceu na Terra. e Se levarmos, agora, em consideraao a simetria das Transformaes c co de Lorentz, poder amos dizer que do ponto de vista do gmeo no foe guete, a Terra quem se move a uma velocidade de 0,8c, enquanto e ele permanece parado. No seu referencial o gmeo terrestre quem e e deveria ser mais novo, o que nos leva ao paradoxo: qual dos dois irmos de fato envelheceu mais devagar? A resposta a este aparente a
et_du_temps.

1.3 A contrao espacial ca

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paradoxo pode ser dada de diferentes formas6 . Aqui abordaremos apenas uma delas. Embora as transformaoes de Lorentz exibam simetria entre o c afastamento dos gmeos, ao longo de toda a jornada, existe uma e diferena fundamental entre as duas situaoes: enquanto o gmeo c c e terrestre permanece com velocidade constante ao longo de toda a viagem, o gmeo viajante acelerado para possibilitar o seu ree e torno a Terra. Esta assimetria rompe com a argumentaao de ` c equivalncia entre os gmeos. Enquanto o gmeo terrestre permae e e nece sempre em um mesmo referencial inercial, o gmeo viajante e muda de referencial ao longo de sua viagem. De fato, o gmeo e viajante encontra-se em parte de sua viagem em um referencial no inercial, pois acelerado de forma a possibilitar seu retorno ` a e a Terra. Lembre-se de que o primeiro postulado de Einstein limita claramente a validade de suas propostas para referenciais inerciais.

1.3

A contrao espacial ca

Em todos os exemplos discutidos, o fato de dois observadores inerciais em movimento relativo discordarem se dois acontecimentos que tenham ocorrido em lugares diferentes so simultneos a a ou no desempenha um papel fundamental na compreenso dos a a fenmenos discutidos. Ocorre que a inuncia dessa no simultao e a niedade no se limita `s medidas temporais. a a Considere, por exemplo, o ato de medir o comprimento de um corpo. Se o objeto est em repouso em relaao ao observador, o ato a c de medir pode ser feito simplesmente colocando ao lado do objeto um padro para sua determinaao. Por outro lado, se o objeto a c estiver em movimento, uma poss vel estratgia seria adotar um e eixo coordenado, como o representado na gura ao lado, e medir os intervalos de tempo nos quais o objeto passa por um determinado ponto de referncia, no caso o eixo y. Sabendo a velocidade e o e tempo necessrio para que o objeto passe pelo ponto de referncia, a e obtm-se seu comprimento. e
Veja, por exemplo, Paul A. Tipler e Ralph Al. Llwellyn, F sica Moderna, traduo Ronaldo Srgio Biasi, LTC Editora, Rio de Janeiro, 2001, p. 33. ca e
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Ocorre que, devido a no a simultaniedade, observadores em diferentes referenciais inerciais podem no a concordar sobre o instante em que o objeto passa pelo ponto de referncia, ou seja, e em diferentes referenciais os Figura 1.2: Representaao esc eventos de mediao so no quemtica de duas poss c a a a veis formas simultneos. a Isso signi- de se medir um objeto. Para um ca que a medida do com- objeto em repouso, colocamos um primento do objeto no padro ao seu lado. J para um a e a a unica, mas depende do re- objeto em movimento, adotamos um ferencial7 . eixo coordenado e observamos os inVamos agora estimar o tervalos de tempo nos quais o objeto valor dessa variaao con- passa por um determinado ponto de c siderando um outro exem- referncia, no caso o eixo y. Sabendo e plo em que a medida do a velocidade e o tempo necessrio a comprimento do objeto para que o objeto passe pelo ponto e feito da mesma forma tanto de referncia, obtm-se seu comprie e para o referencial em re- mento. pouso quanto para o referencial em movimento. Suponha que em um dado referencial, P , o objeto, no caso uma barra, encontra-se em repouso, com uma das suas extremidades na posiao x1 e a outra na posio x2 . Nesse c ca caso, podemos medir o comprimento da barra em um dado instante t qualquer atravs da relaao Lp = x2 x1 . Considere, e c agora, um outro referencial S, em movimento em relaao a P com c velocidade v. Se utilizarmos o mesmo procedimento para medir a barra, seu comprimento no referencial S dado por L = x2 x1 , e onde x1 a posio de uma das extremidades da barra no instante e ca t1 e x2 a posio da outra extremidade medida no mesmo inse ca
Como discutido anteriormente, essa constatao consistente com a proca e posta de FitzGerald segundo a qual o comprimento dos corpos muda de uma quantida que depende do quadrado do razo entre sua velocidade e a velocia dade da luz, necessria para explicar o Experimento de Michelson-Morley no a contexto da Teoria do Eter.
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1.3 A contrao espacial ca

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tante t2 = t1 = t. Como P e S esto em movimento relativo, a a no simultaniedade prev que os tempos medidos nos dois refea e renciais t e t no so idnticos. Vamos agora, com o aux das a a e lio Transformaoes de Lorentz (equaao ??) relacionar as posioes das c c c extremidades das barras nos dois referenciais: x2 = (x2 vt) x1 = (x1 vt) , com =
1 1 v2
c 2

. Subtraindo as duas equaoes temos c

x2 x1 = (x2 x1 ), ou seja Lp = L L = 1 v2 c2 Lp . (1.2)

Como do ponto de vista do observador em S o objeto que est e a se movendo, essa expresso equivale a dizer que o comprimento de a um objeto menor quando ele medido em um referencial em que e e ele se encontre em movimento. Essa consequncia dos Postulados e de Einstein conhecida como contrao espacial ou contrao e ca ca de Lorentz-FitzGerald. E importante salientar que a contraao espacial s se verica na c o direao do movimento relativo entre o referencial e o objeto. Asc sim, se considerarmos, por exemplo, um quadrado em movimento de tal forma que dois de seus lados esto posicionados na direao a c do movimento e dois na direao perpendicular a do movimento, a c contrao s se vericaria nos lados paralelos a direao do movica o ` c mento e sua forma nal seria a de um retngulo. Se o quadrado a estiver posicionado de tal forma que suas faces formam um angulo em relao a direao de movimento, no s suas faces sero deforca ` c a o a madas, mas tambm os ngulos internos deixaro de ter 90 . e a a

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Quer saber mais? Os m ons, um exemplo da dilatao temporal u ca e contrao espacial ca Um exemplo interessante que ilustra a dilatao temporal e a contrao ca ca espacial est relacionado ao decaimento de mons que se formam na ata u mosfera a partir dos chamados chuveiros de raios csmicosa . Os mons o u decaem de acordo com a lei estat sica da radiotividade N (t) = No e /r , onde No o nmero de mons no instante t = 0, N (t) o nmero de mons e u u u u no instante t e o tempo mdio de vida, que no caso dos mons de e u e aproximadamente 2 s. Os mons so formados nas camadas superiores u a da atmosfera, aproximadamente 10 km acima do n do mar. Um mon vel u t pico, com uma velocidadesde 0,998c, percorreria apenas 600 m em 2 s. Ocorre que tais part culas so detectveis na superf terrestre e mesmo a a cie abaixo do n do marb . vel A explicao desse aparente paradoxo est na dilatao temporal: para ca a ca um observador na Terra, o mon tem um tempo de vida t = t 1 v2 = u c 30 s. Esse tempo o suciente para que o mon, que tem velocidade e u 0,998c, percorra cerca de 9.000 metros antes de decair quando visto do referencial da terra.
a O estudo dos chuveiros csmicos foi de fundamental importncia no o a desenvolvimento da f sica no Brasil. Grandes pesquisadores como Csar e Lattes, Marcelo Damy, Gleb Wataghin, e Paulus Pompia, dedicaram parte e de suas carreiras a essa importante rea. So dignos de nota os trabalhos a a de Wataghin, Dami e Pompia sobre o componente penetrante da radiao e ca csmica (Phys. Rev. 59, 902 (1941)) e o estabelecimento da existncia do o e mson- por Lattes (Nature 159, 694 (1947)). e b Em 1947, Wataghin, Damy e Pompia relataram em seu trabalho a e deteco de tais part ca culas a profundidades equivalentes a 60 m abaixo do n do mar! vel
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Experimento de Hafele e Keating

Uma comprovaao experimental da dilatao temporal foi obc ca 8 tida por Hafele e Keating . Durante outubro de 1971, Hafele e Keating utilizaram quatro relgios atmicos transportados em vos o o o comerciais, com velocidades mdias de 900 km/h, em rotas ao ree dor do mundo a oeste e a leste e compararam suas medidas com relgios de referncia montados no U.S. Naval Observatory. Obo e
Around-the-World Atomic Clocks: Predicted Relativistic Time Gains, Science 177, 166 (1972).
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1.4 Experimento de Hafele e Keating

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serve que os relgios de referncia no esto de fato parados, mas o e a a sim em movimento, devido a rotaao da Terra. Os relgios de ` c o referncia esto no paralelo 39 , o que signica que eles percorree a ram uma trajetria de cerca de 31.000 km em aproximadamente o 24 horas, ou seja, viajam com uma velocidade de aproximadamente 1.300 km/h. Considere inicialmente o avio voando na direao oeste, ou seja, a c contrria a rotaao da Terra. A velocidade relativa relgio no a c o avio/relgio de referncia v = 1300 + 900 = 2200 km/h. No a o e e experimento de Hafele e Keating o avio, viajando a aproximadaa 31,4 horas ou mente de 900 km/h demora cerca de t = 31000 900 124.000 segundos para completar a volta em torno da Terra. Assim, a Equao 1.1 tem a forma ca
t = = 124.000 1 1.3002 (3,6 3 108 )2 1 2.2002 (3,6 3 108 )2

170 109 s.

Observe que o valor acima uma aproximaao, pois arredondae c mos os nmeros de forma a facilitar os nossos clculos. Os valou a res previstos por Hafele e Keating a partir da Teoria da Relatividade Restrita indicam uma variao de 275(21) nanosegundos9 ca comparveis aos 273(7) nanosegundos obtidos considerando-se a a mdia de mais de 5.000 observaes experimentais. e co

1 nanosegundo = 1 109 segundos