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MUITO ALEM DE UM SONHO Charlotte Lamb Resumo: Aflita, Sara s se acalmou ao ver Alex entrar no quarto do hospital.

Abraou-o, esquecida do choque do acidente, querendo apenas ficar entre aqueles braos fortes e queridos; deixar-se envolver pelo magnetismo do marido, que se traduzia no olhar. Por que ele no havia a acompanhado naquela viagem? Essa era uma entre muitas perguntas para as quais buscava resposta. Nao sabia que um lapso de memoria a colocava numa tragica situaao. Fazia um ano que havia abondonado Alex! CAPITULO I Eu me livro daquele homem de qualquer jeito, nem que seja obrigada a acabar com ele! Sara estava zangada demais para controlar o tom de voz e bastante absorvida na conversa para se preocupar com as pessoas que lotavam o restaurante. Seu parceiro, contudo, ficou vermelho quando os olhares convergiram para a mesa deles. Sara! murmurou alarmado. O que foi? Os outros podem ouvir repreendeu-a, e pressentindo uma resposta atravessada, acrescentou mais do que depressa: No adianta ficar nervosa. Voc conseguir o divrcio mais cedo ou mais tarde. No h nada que Stevenson possa fazer para impedir o andamento do processo. muito fcil falar, Peter. S que eu conheo Alex Stevenson melhor do que ningum. J fomos casados, lembra-se? Soltou um suspiro exasperado. Imagine que at agora o bandido no respondeu s cartas do meu advogado. E os aborrecimentos no param por a. Aquele amor de criatura agora inventou mais uma: brigar por cada centavo na partilha dos bens. O que me deixa mais nervosa, Peter, saber que ele est reservando a melhor cartada para o final. Alex tem o dom de levar os que o cercam loucura. No sei como ainda no deram cabo dele, o que, diga-se de passagem, seria um favor humanidade! A comida est esfriando, meu bem desconversou Peter. Preocupado com os ouvidos curiosos ao redor. Sara baixou os olhos para o delicioso linguado sua espera e, meneando a cabea, afastou o prato. Perdi o apetite resmungou. E ento, percebendo que aquele lindo par de olhos azuis se fixavam nela com inquietao, desmanchou a cara feia num sorriso. No se preocupe tanto comigo, amor. No vou permitir que Alex me leve ao desespero. Voc acha que eu daria esse gostinho a ele? Temos que ser pacientes observou Peter, sempre ponderado. Ah, que sorte a dela em ter encontrado um homem maravilhoso e compreensivo, diferente em tudo de Alex. Pensando bem, Peter no se assemelhava a ningum que Sara j conhecesse. Era como se ele fosse feito de uma mistura muito rara e especial. Um tipo atraente, de traos marcantes: sobrancelhas grossas, nariz reto, lbios incrivelmente msculos. E a personalidade, ento? Cativante talvez fosse o termo mais prximo para defini-Ia. Peter conseguia ser forte e ao mesmo tempo suave; seguro, autoconfiante e, ainda assim, atencioso e cheio de cuidados para no magoar os outros. Os cabelos loiros e os

olhos azuis s acentuavam seu charme natural, marcado por aquele ar de menino desprotegido. O homem perfeito, o prncipe encantado que habita as fantasias de qualquer mulher. E a felizarda fora justamente Sara! Vou me esforar prometeu, olhando agradecida para aquele presente do destino. Mesmo no sendo a pessoa mais paciente do mundo, tentarei no me irritar com as atitudes de Alex. Assim que se fala aprovou o outro, descansando os talheres De prato depois de terminar a refeio. No consigo entender por que ele age dessa maneira prosseguiu meditativo, e recostou-se na cadeira. O que Stevenson espera ganhar com isso? Retardar o divrcio? Mas vocs esto separados h mais de um ano e no se vem h meses! Pigarreou antes de continuar, mostrando-se hesitante e embaraado: Ele. .. ele no tem procurado voc, no ? Sara percebeu a ansiedade que o namorado tentava esconder, e sorriu, compreensiva. Alex sabe muito bem que eu seria capaz de estrangul-lo se o visse pela frente. O ponto no esse, Peter. Eu j disse a voc ele adora arreliar as pessoas, e por isso que far tudo para atrapalhar o nosso casamento. Deus, e pensar que j fui casada com esse homem! A culpa disso cabe aos meus pais, que no me alertaram quando ainda havia tempo. Eu estava com dezenove anos na poca e era muito imatura. Como poderia prever! que. . . interrompeu-se, irritada consigo mesma. Droga A quem estou tentando enganar? Ainda que Cristo descesse a terra para me dizer que Alex no prestava, eu no acreditaria. Como fui idiota. . . Sara recordou-se ento dos tempos em que vivera cega de amor por Alex Stevenson. Tudo lhe parecia to longe agora, to irreal... Um passado a anos-luz do presente. O bandido sabia conquistar as pessoas. Pois no acabara caindo nas graas dos futuros sogros? Era um timo ator, representava como ningum. Estranho que tivesse escolhido a profisso de diretor de cinema, quando o mais adequado seria estar diante das cmeras. Alex podia se tornar irresistvel quando isso lhe convinha e era um mestre na arte de impressionar os outros. Mesmo aqueles que o conheciam muito bem, e que j haviam cortado relaes com ele uma dzia de vezes, no demoravam para se curvar novamente a seus caprichos. O garom se materializou diante de Sara, cortando-lhe o fluxo dos pensamentos. Ao ver o prato intacto perguntou, solcito: No gostou do peixe, madame? Eu poderia lhe oferecer alguma outra coisa? Sara agradeceu e explicou: Eu adoro este linguado. S que, infelizmente, estou sem apetite. Mas aceitaria um cafezinho acrescentou. Um para mim tambm pediu Peter. a garom encolheu os ombros e, com ar resignado, se afastou. Acho que ele ficou ofendido comentou Sara, sorrindo ao namorado. Peter a observava melanclico. Sentirei saudades quando estiver. na Holanda. Por que no vem comigo? To logo eu encerre meus compromissos, terei todo o tempo de mundo para me dedicar a voc. Podemos passar alguns dias em Amsterd, que tal? Voc adoraria conhec-la. uma linda cidade cortada por canais, com muitos atrativos para os turistas. Alis na minha opinio, no existem lugares como Veneza e Amsterd. Sara meneou a cabea.

Que pena, meu amor. Seria maravilhoso, mas no posso. Amanh aniversrio de casamento dos meus pais, lembra-se? A me de Sara havia ligado semanas antes para confirmar o almoo em comemorao data, e ficaria ofendida se ela no comparecesse. Afinal, a famlia toda estaria presente: tios, tias, os dois irmos de Sara e a irm mais velha, Janie. Os Calthrop levavam muito a srio os rituais familiares. Ai daquele que ousasse romper as velhas tradies. mesmo. Eu havia me esquecido. Desculpe, meu bem. Quem sabe numa outra oportunidade. . . Empecilhos dessa natureza nunca foram motivo de discusso entre ambos. Peter, da mesma forma que Sara, vinha de uma famlia muito unida, por isso entendia perfeitamente as razes da namorada. Muito diferente era o comportamento de Alex, que, sozinho no mundo, aprendera a ser auto-suficiente e a no precisar de ningum. Mostrava-se indiferente a tudo que no fosse de seu interesse. Compreenso e tolerncia eram palavras que no figuravam em seu dicionrio. Teremos vrias oportunidades, querido concordou ela. Quero que voc me mostre todos esses lugares maravilhosos que conhece. . Peter assentiu, contente, e fitou-a com adorao. Voc est linda esta noite! Como uma mulher pode ficar mais bonita a cada dia? Quando o grau de miopia do namorado se torna maior a cada dia retrucou modestamente. Elogios deixavam-na pouco vontade, ainda mais quando referentes a sua beleza. Gostei disso tambm, Sara. Voc tem sempre uma resposta na ponta da lngua. Alcanou-lhe a mo do outro lado da mesa e ficaram se entreolhando por longos segundos, conversando na linguagem muda que s os apaixonados entendem. "Que mulher adorvel", pensava enlevado, correndo os olhos por aquele rosto to interessante. Os cabelos castanhos caam fartos e pesados at os ombros de Sara, emoldurando-lhe as feies delicadas. Olhos grandes, clios espessos, sobrancelhas bem delineadas ajudavam a compor uma beleza quase que angelical. Os lbios carnudos e sensuais, todavia, desmanchavam essa primeira impresso. Ela mal desconfiava do quanto ficava sexy quando se punha pensativa como agora. "0 homem dos sonhos de qualquer mulher", dizia Sara para si mesma, sentindo entre os dedos o calor da mo de Peter. E imaginar que, anos atrs, ela o acharia um sujeito maante! Na verdade, seus temperamentos eram muito diferentes. Peter se encaixava no tipo calmo, cuidadoso e sensato, enquanto que Sara se definia como um poo de contradies, onde dominavam emoes fortes e arrebatadoras. Depois da experincia fracassada com Alex Stevenson, ela se sentira uma nau sem rumo. O destino, no entanto, acabou sendo camarada, apresentando-a logo depois a Peter. Ao lado daquele homem maravilhoso, Sara recuperou pouco a pouco a autoconfiana, e as feridas deixadas por Alex comearam a cicatrizar-se. Somente algum como Peter seria capaz dessa proeza. Mimando-a e protegendo-a como se ela fosse uma boneca de porcelana, devolveu-lhe a estabilidade emocional. Uma vida no seria o suficiente para pagar tamanha dedicao. Estou feliz por ter encontrado voc murmurou ele, beijando-lhe a mo com suavidade. Eu tambm concordou Sara, com uma sinceridade que vinha do fundo de seu corao e se traduzia num sorriso terno e agradecido.

O garom trouxe o caf e Peter soltou-lhe a mo. Discreto, evitava chamar a ateno sobre si. Detestava manifestaes pblicas de carinho e jamais erguia a voz quando estavam em ambiente estranho. Sara aprendera ento a no usar roupas extravagantes que atrassem os olhares, principalmente masculinos, para seu corpo. Ainda assim era difcil algum homem no se voltar para v-la passar, elegante em sua simplicidade, carregando o porte majestoso de uma princesa. Seria uma grande injustia contra Peter relacion-lo entre os ciumentos possessivos. Nada disso, ele apenas prezava demais a privacidade. Nesse ponto, era o oposto de Alex Stevenson.

Crys 24/07/2006 17:20 Este conseguiria se sentir vontade num jeans surrado, esfregando o piso de seu pequeno barco, ou num smoking, freqentando as festas do baladssimo jet-set. Alex no apenas dava sua aprovao como tambm incentivava Sara a usar vestidos ousados e de cores quentes, que ressaltassem toda a exuberncia de suas formas. Durante anos,ela se vestira apenas para ele. At que um dia, mirando-se no espelho, percebeu que havia se tornado uma marionete nas mos do marido, uma mulher sem vontade prpria, cujo comportamento era ditado por outra cabea. Agora, olhando para Peter, fez questo de rememorar a antiga promessa: estar sempre atenta para que tal situao jamais se repetisse. Uma coisa era escolher roupas que agradassem a Peter. Outra muito diferente seria anular seu prprio gosto, adotando um estilo que no era seu. Claro que Sara se sentia envaidecida com os olhares de admirao do namorado, mas nem por isso permitiria que as opinies dele regessem sua vida. Em que est pensando? quis saber ele, depois de ter pedido a conta. Que vou morrer de saudades respondeu, evasiva. A que horas o vo amanh? s dez. Peter assinou um cheque e levantou-se para ajud-la. Darei um jeito de lhe telefonar noite, mas no prometo nada. J combinei jantar com alguns clientes, e a conversa poder se estender at altas horas. De qualquer maneira, se voc quiser telefonar, estarei na casa dos meus pais disse ela, seguindo-o em direo sada, mal notando os olhares que saudavam sua passagem. O vestido de seda azul, embora sbrio, no lhe diminua em nada o magnetismo e a sensualidade. Que timo! Ento voc pretende passar o final de semana com eles? No seria m idia. O tempo est firme e j faz alguns meses que no vou praia. Ganharam a rua e caminharam at o ponto onde Peter havia estacionado o carro. Nesse caso, pode ser que eu telefone domingo de manh. Se tudo correr bem, estarei de volta no meio da semana. Abriu a porta para ela e depois tomou seu lugar ao volante.

Crys 24/07/2006 17:20 Voc vai trabalhar na segunda-feira? Lgico! Voc acha que eu seria capaz de enfrentar a ira do Tubaro? .

Sara era redatora numa agncia de, publicidade. George Jerome, diretor de criao, ganhara o tal apelido por dois motivos: primeiro, porque seus dentes eram muito grandes e salientes; segundo, porque dava a impresso e que transformaria em picadinho o primeiro que ousasse contrari-lo. Nada o deixava mais nervoso do que a falta de pontualidade. Peter deu parti a e saiu devagar para o trnsito movimentado da avenida. A noite estava linda e, se os dois olhassem para o cu, ficariam admirados com a quantidade de estrelas. Enquanto estiver por l, pergunte ao corretor se Stevenson j ps o chal venda. Uma falta de considerao ele no ter respondido s cartas do seu advogado! Isso s vai retardar o divrcio. exatamente o que ele quer, Peter. Se o chal fosse meu, eu j teria resolvido tudo. Mas Alex Alex. O pior que ele nem mora l. Minha me diz que no o v h sculos. O boa, vida divide seu tempo entre Londres e Nova York, no d a mnima para o meu advogado, e, enquanto no se resolvem essas questes pendentes, eu continuo legalmente ligada a ele. E insuportvel! explodiu. . Pois . . . Divrcio um negcio desgastante. De qualquer modo, como vocs estiveram casados durante cinco anos, nada mais justo que. . . Por favor, Peter interrompeu ela, aborrecida. Vamos esquecer o assunto por enquanto. Me sinto muito mal discutindo esses detalhes financeiros. Bobagem, Sara. No foi a sua famlia quem mobiliou o chal? No foi voc quem cuidou dele o tempo todo? Portanto, seus direitos so os mesmos de Stevenson. No fique constrangida por brigar por algo que tambm lhe pertence. Fez uma pequena pausa e prosseguiu: evidente que o seu ex-marido no quer facilitar as coisas para voc, mas no se deixe abalar. Quanto mais calma estiver, melhor. preciso ter a cabea fria nessas horas.

Crys 24/07/2006 17:20 Desceram diante do prdio onde ela morava e Peter acompanhou-a at a entrada. Gostaria de subir, mas est ficando tarde e eu me levanto cedo amanh. Beijou-lhe de leve os lbios e afastou-se depressa. Bem, vou indo. Tente no se aborrecer com o seu ex-marido. No tome conhecimento dele. Como se isso fosse possvel! H um ano Sara no vinha fazendo outra coisa seno lutar contra os prprios pensamentos. Por outro lado, no deixava de ser ridculo ignorar um homem que, aparentemente, havia se esquecido da existncia dela. Alex tinha o hbito de deixar seus adversrios se debatendo sozinhos at se cansarem. A sim, entrava em ao, pegando o inimigo em desvantagem. S que, desta vez, o sr. Stevenson podia perder as esperanas. Sara conhecia muito bem a ttica e no cairia na armadilha. Evidente que ele estava querendo provocar um encontro. Pois que esperasse sentado. No que dependesse de Sara, nunca teria esse gostinho. Na ensolarada manh do dia seguinte, um trem parava na estao de Kent para o embarque e desembarque de passageiros. Entre os que desembarcavam, uma jovem bonita, com uma maleta na mo.

Ei, papai! Sara acenou assim que pisou na plataforma. Estou aqui! Reconhecendo a voz, o homem procurou enxergar entre tantos rostos o da filha caula e, ao deparar-se com ela, abriu um sorriso. Que saudades, filha! murmurou ao abra-la. Voc no devia ficar tanto tempo sem nos visitar. Ah, papai, que falta eu sinto de vocs retrucou ela, emocionada. E mame, como est? perguntou, afastando uma lgrima. Otima. No v a hora de voc chegar. Vamos, o carro est no estacionamento. Sara passou a mala para ele e acompanhou-o quase que correndo, esforando-se para igualar o passo. John Calthrop era um homem alto e muito magro, os cabelos loiros comeando a mostrar os primeiros fios prateados. No rosto bronzeado, destacavam-se as sobrancelhas grossas e totalmente brancas. Apesar de rondar a casa dos sessenta, tinha uma aparncia jovem e saudvel.

Crys 24/07/2006 17:21 Praticava o cooper diariamente e squash duas vezes por semana. No ano anterior, contratara um professor de violo e agora j dedilhava suas modinhas preferidas. Uma figura fascinante. Costumava dizer que aprender uma coisa nova a cada ano era o segredo da eterna juventude. E, a julgar pelos resultados, devia ser mesmo. Como vo os negcios, pai? Bem. No estamos ricos, mas d para sobreviver respondeu o velho Calthrop com seu eterno bom humor. Ele possua uma farmcia em Rye, a cidade mais prxima de White Abbas, o vilarejo onde viviam. Quando o carro se ps em marcha, o corao de Sara foi assaltado por uma deliciosa nostalgia. Era sempre bom e reconfortante voltar para casa, rever o lugar onde nascera e vivera a infncia mais feliz que uma criana pode desejar. Os prados verdejantes,. que costumava descobrir, montada em sua bicicleta. . . Terras que, num passado remoto, haviam estado sob as guas do mar e hoje constituam as pastagens mais ricas do pas. As igrejas medievais, em cujas paredes seculares estavam encerrados vrios pedacinhos da histria daquele lugar . . . Sara havia se casado numa delas, a maior e mais bonita, que ocupava o centro da vila e que, graas a sua torre altssima, era usada como ponto de referncia pelos turistas. Quantas recordaes. . . Tempos to felizes. . . Cansada? perguntou o pai ao ouvir um suspiro. Mais do que depressa, ela abriu um sorriso. No queria levantar suspeitas sobre seus sentimentos. o inconveniente de se morar numa cidade grande e movimentada como Londres. Eu andava louca por alguns dias de descanso, longe de tudo aquilo. Fez uma pausa e perguntou casualmente: Por que no vamos pela estrada do mar? Sentiu o olhar desconfiado de John sobre seu rosto, mas mano teve-se impassvel, voltada para a frente.

Prometi sua me que chegaramos em tempo para o almoo. A estrada nova bem mais rpida. A "estrada nova", como os habitantes da vila chamavam o caminho que serpenteava o rochedo, tinha pelo menos duzentos o anos. A estrada velha, beira-mar, costumava ser invadida pelas ondas durante a primavera e, no raro, ficava submersa. Motoristas descuidados j haviam sido apanhados de surpresa pela violncia das guas, que batiam na amurada e muitas vezes chegavam a jogar pedras e lgas, no asfalto. que eu gostaria de dar uma olhada no chal admitiu Sara com relutncia. Voc sabe que j o puseram venda? Acho que sim. Quero dizer. .. no sei. Ela estranhou a resposta. Numa cidadezinha pequena como a deles, ningum conseguia dar um passo sem que todos ficassem logo sabendo. Era evidente que seu pai estava fugindo do assunto, mas a troco de qu? E se Alex estivesse metido nisso? Teria procurado seus pais, feito confidncias. . . ? No, impossvel. Ele no teria coragem para tanto. "Ser?", perguntou-se, sem muita convico" Alex sabia ser envolvente quando lhe interessava. Nesse caso, ela estaria sendo trada pelos prprios pais? Absurdo! Claro que no. Por outro lado, Sara sabia muito bem o quanto aqueles dois gostavam do genro. John costumava trat-lo como a um verdadeiro filho. Freqentemente saam para velejar, pescar ou apenas para apreciar as garas se aninhando entre os bambuzais s margens do pntano. Bastou uma olhadela para o pai e suas suspeitas foram confirmadas. De fato, alguma coisa no estava cheirando bem. John parecia inquieto, embaraado... O que estaria havendo? O carro atravessou um porto aberto e, depois de percorreu um caminho de cascalho, parou diante de uma velha casa de pedra. Ao ouvir o rudo do motor, a me de Sara logo apareceu porta. At que enfim! exclamou, correndo a abraar a filha. Como demoraram para chegar! Nem tanto, mame. O seu relgio deve estar maluco brincou, feliz por estar entre eles novamente. John Calthrop tirou a mala do bagageiro e passou sorrindo pelas duas. Sua me no sabe esperar comentou, escapando a tempo do tapa que a mulher pretendia acertar-lhe no brao. Sara tinha por quem puxar. Mol1y althrop era muito bonita e nas suas feies delicadas se sobressaam os olhos, de um azul puro e cristalino. A pele saudvel e viosa desmentia seus cinqenta anos, bem vividos, conforme ela prpria gostava de frisar. Era prtica e enrgica, sem contudo perder a feminilidade. expresso luminosa, sempre sorridente, deixava transparecer a paz e a felicidade que governavam seu ntimo. Um corao de ouro. Uma mulher e tanto. Esto todos aqui? perguntou Sara enquanto entrava na casa.

Voc foi a ltima a chegar. Janie est na cozinha, me ajudando com o almoo. Ann subiu h pouco para fazer o pequeno John dormir. Ele est a cara do Robert, s vendo! Stephanie e James foram para o jardim com as duas meninas. Molly abriu a porta da cozinha e Sara sorriu ao ver Janie, toda atrapalhada no fogo. Quer uma mozinha? brincou, aproximando-se para beijar a irm mais velha. Isso pergunta que se faa? Pegue um avental e fique vontade. Abraando-a carinhosamente, acrescentou: Est tudo pronto, querida, s servir. Mas eu e mame cuidamos disso. Janie puxara ao pai. Alta, magra, olhos castanhos como avels. Casada h dez anos, tinha apenas uma filha. Ralph, o marido, viajara para a india e ficaria trs meses por l fazendo pesquisas, pois era especialista em doenas tropicais. Um mdico qe no trabalhava com pacientes, e sim com microscpios. Sara sempre se perguntava como algum to alegre e brincalho conseguia se isolar por tanto tempo da famlia. No fundo,entretanto, admirava o cunhado. Considerava-o um dos muitos heris annimos que existem por a, dedicados ao bem-estar da humanidade. No quer chamar os que esto l fora, querida? sugeriu a me. E que lavem as mos antes de se sentarem. Isso inclui James e Stephanie? caoou Sara, abrindo a janela da cozinha. Almoo! . Depois de um sbado ensolarado e divertido, o domingo amanheceu triste e nublado. Sara tomou caf sozinha. Seus pais costumavam se levantar muito cedo e o resto da famlia partira na noite anterior. Ela pretendia voltar para Londres no incio da tarde. Bom dia, filhinha. Dormiu bem? perguntou John, entrando na copa com o jornal debaixo do brao. H meses no tinha um sono to gostoso. E o que pretende fazer hoje? Bom, antes de mais nada, quero dar um pulo at a praia. Praia? repetiu Molly, que acabava de sair da cozinha com um jarro de flores. Por que no vai at a vila? Ns podemos acompanh-la sugeriu John, olhando apreensivo para a esposa. . Sara sorriu e meneou a cabea. No preciso. Eu s quero ver se o chal est venda. Marido e mulher se entreolharam mais uma vez, antes que Molly tomasse; uma deciso. melhor contarmos tudo a ela, John. Contar o qu? quis saber Sara. . Molly, fique fora disso. . . Sobre o que vocs esto falando? insistiu Sara. Eu no gosto de conspiraes, John, e voc sabe disso. Conspirao? Sara comeou a sentir fortes pontadas na nuca. Alex est tramando alguma .coisa? Isso no da nossa conta, Molly! prosseguiu John Calthrop, sem olhar para a filha.

Algum pode me explicar o que est havendo? explodiu Sara. Ser possvel que meus prprios pais estejam contra mim? Claro que no! retrucou a me. que o pobre Alex. . . Pobre Alex? repetiu ela, incrdula e escandalizada. Pobre Alex? Ele no tem ningum neste mundo explicou Molly, como se isso justificasse tudo. E sempre nos considerou sua famlia. .. acrescentou John. Coitadinho do pequeno rfo! ironizou Sara. No me faam rir. Alex est se aproveitando de vocs dois, ser que no percebem? Ele no usa essa ttica comigo porque sabe que eu jamais cairia nas suas chantagens emocionais. Abram os olhos, pelo amor de Deus! Ela dizia tudo isso aos brados, vermelha de indignao. . Porm, ao fixar o olhar nos pais, respirou fundo e baixou o tom de voz. Por favor, no me escondam nada. O que Alex inventou desta vez? Molly Calthrop olhou para o marido como quem pede aprovao. John deu de ombros. Se voc acha que ela deve saber. . . Pois bem, Sara: Alex est no chal revelou Molly afinal. Por um segundo, apenas o silncio. E ento. . . Como? Ser que ouvi direito? No chal? Agora? encarou os dois, exigindo uma explicao. Embaraados, John e MoIly desviaram o olhar. Ah, ento verdade? Vocs se uniram contra mim! acusou, sem se importar com as palavras. Sentia-se trada e duplamente infeliz. O que mais combinaram com ele? Pare com isso, Sara! repreendeu-a John com severidade. No nada do que voc est pensando. E se quer a minha opinio, acho que j tempo de vocs conversarem cara a cara sem essa bobagem de cartas e advogados. Alex seu marido, filha prosseguiu, amenizando o tom de voz. Por que no resolvem essa situao como dois adultos? Ele convenceu voc tambm, no , papai? constatou. amargurada. Depois de tudo o que passei. . . Sara. .. gemeu a me, ameaando cair no choro. De uma vez por todas prosseguiu ela, sem dar ateno tristeza de Molly -, eu no vou me encontrar com Alex. No quero v-lo nunca mais. Ele mentiu para mim. dizendo que iria sozinho para Singapura. No apenas viajou com a secretria como ficaram duas semanas juntos! Vocs acham que o marido dela exigiria o divrcio por nada? Claro que estavam tendo um caso! A sem-vergonha nem se deu ao trabalho de desmentir. John fez ar de desconfiado. Alex garante que tudo no passou de um mal-entendido. E voc acreditou nele? Com todas as provas em contrrio? A secretria estava registrada no mesmo hotel, no quarto vizinho, e, para completar, o camareiro viu a porta de comunicao aberta numa das noites em que subiu para levar o jantar. No o bastante? Para mim e para o marido dela mais do que suficiente. .

No havia nada que Sara detestasse mais do que tocar naquele assunto. Dessa vez, entretanto, no encontrara meios de escapulir. No poderia deixar que Alex convencesse seus pais, com aquela verso ridcula. E melhor eu voltar imediatamente decidiu. Sua me esboou um sinal de protesto. Por favor, Sara. . . Sinto muito, mame. No gostaria de sair assim, mas, se Alex souber que estou aqui, bem capaz de vir atrs de mim. Subiu correndo a escada e fez a mala o mais depressa que suas mos trmulas permitiram. A atmosfera agradvel daquele fim de semana em famlia se dilura bruscamente. Constatar que o velho John pendia para o lado daquele mau-carter fora um verdadeiro choque. O que Alex teria dito para coloc-lo contra a prpria filha? Ingenuidade dela acreditar que os pais a apoiariam sempre, contra qualquer um. Abandonada. Era assim que se sentia. E agora ? Chorar at a ltima, lgrima ou quebrar tudo o que visse pela frente? Esforando-se para no perder o controle, desceu at a sala, onde os dois aguardavam calados. Percebendo que Molly trazia trazia os vermelhos, arrependeu-se por ter sido rude. Devia pensar duas vezes antes de acusar aquelas criaturas que s queriam seu bem. Aproximou-se e abraou a me. Desculpe, mame, mas preciso mesmo ir embora. Prometo voltar logo, certo? Filha, no fique aborrecida conosco. . . Tudo bem, j passou. E, dirigindo-se a John: Voc me leva at a estao, papai? Saram em seguida. Molly continuou no porto vendo o carro desaparecer de vista, lamentando que as pessoas complicassem tanto a vida. Na plataforma de embarque, pai e filha permaneceram lado a lado sem uma palavra. O trem veio livr-los daquela situao constrangedora. Quando Sara virou-se para beij-lo, ele recordou: Lembre-se sempre de uma coisa, querida: ns s queremos v-Ia feliz. Eu sei concordou com um sorriso. Sinto muito se fui rispida com voc. At breve despediu-se, abaixando-se para pegar a mala.

Escolheu um vago ao acaso e subiu, voltando-se para um ultimo aceno ao velho John. Por sorte, ningum apareceu para dividir compartimento, e assim Sara pde relaxar e apreciar o cenrio que corria l fora. O trem aumentava a velocidade medida que se distanciava da costa a caminho de Ashford, primeira parada durante o trajeto. Embalada pelo movimento, ela fechou os olhos e acomodou-se melhor na poltrona. Era um alivio saber que havia escapado de um encontro com Alex. Seria intolervel. Como seus pais puderam imaginar uma coisa to absurda? Falar novamente com ele. . . Pois sim! Talvez fosse o momento de contar aos dois alguns detalhes que ela andara omitindo. Por que poupar aquele miservel dom Juan? Se soubessem da verdade, John e Molly no

seriam to condescendentes com o "pobre e querido" Alex. Incrvel que se comportassem como s Sara fosse a culpada de tudo. De repente, um barulho ensurdecedor, e ela se viu arremessada contra a parede do vago. Deus, o que seria aquilo? Atordoada, confusa, apavorada, tentava em vo se agarrar a alguma coisa. Um outro impacto, este sim violento, jogou Sara de encontro porta como se ela fosse uma boneca de pano. "O dia do Juzo Final?", perguntou-se, antes de mergulhar de vez na escurido. CAPITULO II Calma. Quietinha, que o doutor j vem. Mos fortes, embora gentis, seguravam os ombros de Sara contra a cama, enquanto duas outras mexiam em qualquer coisa em cima de sua sobrancelha. Ela precisa acordar. . . Vamos, meu bem, abra os olhos. Sara esforava-se para obedecer, mas as plpebras pareciam de chumbo. As vozes chegavam at ela de forma difusa, como se saindo de um denso nevoeiro. Aos poucos conseguiu enxergar uma fresta de luz. Imagens, a princpio embaadas, tornavam-se mais ntidas, compondo as figuras de duas enfermeiras sorridentes. Onde. .. O que. .. disse, a custo, sem conseguir reprimir os gemidos roucos que lhe escaparam da garganta. Pontadas horrveis martelavam sua cabea. Foi s um susto explicava uma das moas em tom carinhoso. Beba isso, que voc se sentir melhor. Onde estou? perguntou ela depois de engolir o remdio. O que aconteceu comigo? Voc est no hospital de Willesborough. Trouxeram-na para c depois do acidente. Acidente? Que acidente? insistiu -Sara, alarmada. As enfermeiras trocaram um olhar significativo, antes que uma das duas perguntas cautelosamente: . No se lembra? Enquanto ela vasculhava a mente procura de uma resposta, a porta do quarto se abriu. . Ah, muito bem cumprimentou-a, satisfeito, um mdico de meia idade. Vejo que a nossa paciente j acordou. Como est se sentindo? perguntou, aproximandose para medir-lhe o pulso. No sei. Minha cabea di. . . Nada mais natural. A pancada foi muito forte. Ms no se preocupe. Seu estado geral timo. As radiografias no acusaram fraturas nem leses internas. E este curativo na minha testa? Coisinha simples. Alguns pontos para fechar um pequeno corte no superclio. Garanto que o ferimento no deixar cicatriz alguma, sra. . . Sara. Sara Stevenson completou ela automaticamente. Meu marido... Interrompeu-se no mesmo instante, esquecida do que pretendia dizer. Que sensao horrvel! Seu crebro era um imenso vazio. O mdico sorriu, compreensivo.

Fique descansada. Entraremos em contato com ele. Cuide disso, enfermeira, por favor. Agora mesmo, doutor. E sorrindo para a paciente: Qual o nome de seu marido? Alex Stevenson. A mulher anotou o nmero do telefone e saiu apressada. Muitos feridos no acidente? quis saber ela. Nenhum em estado grave respondeu a outra enfermeira. Ainda bem murmurou pensativa. Sentia-se confusa e desnorteada. Por que no conseguia se lembrar de nada do que acontecera nos ltimos dias? Pelo visto pretendia viajar. Mas para onde? E Alex? Por que no estava com ela? Muito bem concluiu o mdico, depois de fazer algumas anotaes numa papeleta. A senhora teve sorte. No h necessidade de ficar internada. Entretanto, quero que me procure ao menor sinal de dor de cabea ou tontura, certo? Sara assentiu com um sorriso. Nem cogitou em confessar ao doutor aquele lapso de memria. Para qu? A no ser por pequenos detalhes, que permaneciam como pontos obscuros em sua mente, ela se sentia bastante lcida. Quando a enfermeira retomou ao quarto com a notcia de que Alex estava a caminho, ela respirou aliviada. Poderia deixar tudo nas mos dele. Alex tomaria as providncias necessrias. Recomendo-lhe o mximo de repouso, sra. Stevenson disse o mdico. Nada de movimentos bruscos e nenhum exerccio por enquanto. Volte daqui a uma semana para tirarmos os pontos, est bem? A enfermeira ajudou-a a se levantar e levou-a numa cadeira de rodas para a sala de espera. L chegando, instalou-a numa confortvel poltrona e serviu-lhe uma xcara de ch. Aqui esto algumas revistas para a senhora ir se distraindo enquanto seu marido no vem. Sara agradeceu e, recostando-se no estofado macio, comeou a folhear um semanrio sobre moda feminina. Sem conseguir se concentrar na leitura, fechou os olhos por alguns momentos, rezando para que o tempo passasse depressa e trouxesse Alex quele hospital o mais rpido possvel. Meia hora depois, tendo perdido a conta de quantas. vezes olhara em direo porta, ela se virou para ver quem estava entrando. Alex! exclamou com voz trmula, levantando-se de um salto. Foi o que bastou para que a cabea comeasse a rodar, o cho ameaando fugir de seus ps. Com duas passadas largas, Alex atravessou a sala e amparou-a bem a tempo. Voc est bem? Sara percebeu a voz hesitante, o semblante preocupado, e sorriu para tranqiliz-lo. Agora que voc chegou, estou tima. Mas quero ir logo para casa. Este cheiro de ter me deixa zonza. E eu que pensei ser o nico a conseguir esse efeito sobre voc brincou ele, acariciando-lhe de leve o rosto. Ela sorriu deliciada. Nada no mundo podia ser mais maravilhoso do que estar entre os braos de Alex. Um contentamento indefinvel, que se renovava a cada dia de convivncia. Alex era tudo o que ela sempre desejara num homem. No apenas por ser alto

e dono de um corpo bem proporcionado, mas por possuir uma personalidade forte e um magnetismo pessoal que se traduzia num simples olhar. Lindos olhos... iris de um castanho dourado e brilhante, pupilas negras como os cabelos fartos e impecavelmente aparados na altura da nuca. Ao entrar no carro, que lex havia estacionado prximo entrada do hospital, Sara enfim permitiu-se relaxar. Era como se um peso lhe tivesse sido retirado dos ombros. Meus pais j sabem? perguntou, olhos fechados, cabea reclinada no encosto do banco. Eu contei a eles antes de vir busc-la informou Alex, atento ao volante. Ficaram preocupados a princpio, mas logo se tranqilizaram quando eu reproduzi as palavras da enfermeira. Concordamos que seria aconselhvel esperarem em casa. Voc poderia ficar impressionada se toda a famlia aparecesse de repente. . Sara sorriu, imaginando a agitao da me. Alguns segundos de silncio e, com voz preocupada, revelou ao marido: Levei quatro pontos na testa. No sei se efeito da anestesia ou do choque, mas me sinto estranha, um tanto area. . . No se preocupe, isso vai passar logo, logo. Agora trate de ficar quietinha. O mdico me disse que voc precisa de repouso e sossego por alguns dias. Eu sei, mas... Alex, eu preciso te confessar uma coisa decidiu, armando-se de coragem. Virou-se para ele, nervosa, e viu-o enrijecer os msculos, como se, de alguma forma, adivinhasse o que estava por vir. Eu... Aconteceu algo muito estranho comigo. No consigo... Engoliu em seco, percebendo de sbito como seria difcil colocar tudo aquilo em palavras. No consigo me lembrar de nada sussurrou. De nada? insistiu Alex, olhando rapidamente para ela. Nada do que aconteceu nos ltimos dias explicou. Bem, isso no to fora do comum, querida. Impresso de Sara ou ele ficara aliviado com a resposta? J ouvi falar em casos de amnsia temporria aps um choque muito forte. Trata-se de uma defesa da mente, conforme dizem os entendidos. Sorriu, acariciando-lhe a mo que descansava no banco. Relaxe e no fique se torturando. As lembranas voltaro aos poucos, eu garanto; Sara tentou sorrir, sem grande sucesso. Tomara que voc esteja certo. No vou suportar por muito tempo este branco na minha cabea. Pelo menos voc se lembra de mim. J alguma coisa. no? Apesar do tom de brincadeira, ela percebeu um certo receio... a voz do marido. . Ainda que eu no me lembrasse do meu prprio nome, jamais me esqueceria de voc, amor afianou, chegando, mais perto e deitando a cabea no ombro dele. De fato, esquecer-se de Alex seria deixar de lado o acontecimento mais importante de toda a sua vida. Uma infncia feliz, adolescncia sem grandes problemas: namorados bonites... Tudo muito inspido, porm. Antes de Alex tudo soava superficial, um mundo em preto e branco que subitamente se tingia das cores mais vivas e excitantes. Eu te amo sussurrou ela de olhos fechados, sorrindo para si mesma. No importa o que acontea, jamais sairei do seu lado.

Em resposta, Alex beijou-lhe os lbios, para logo em seguida concentrar-se na direo. Deviam estar quase chegando, deduziu ela ao sentir nas narinas a brisa que vinha do mar. Uma lnguida tarde de vero, o sol caindo atrs das montanhas, um rastro vermelho no cu... e o carro de Alex cortando o asfalto em alta velocidade a caminho de casa. Sara cochilou durante o curto trajeto e s abriu os olhos quando Alex estacionou defronte ao chal. Lilases e madressilvas perfumavam o ar, gaivotas cortavam o cu soltando gritos agudos e estridentes, como que festejando seu regresso. Alex deu a volta e abriu a porta para ela. Acho melhor carreg-la para casa anunciou com ar de riso, passando um dos braos ao seu redor. Ela sorriu e no se fez de rogada: enlaou-lhe o pescoo e deixou-se transportar para dentro, recordando-se do dia em que chegaram das Bahamas aps duas semanas de uma maravilhosa lua-de-mel. Era outono na ocasio. As rvores estavam desfolhadas. um vento forte soprava do mar. Sara lembrou-se inclusive da enorme onda que rebentara bem perto do chal,. jogando gua para o alto. O susto s contribura para aumentar sua insegurana. Sentia-se tmida e temerosa. E se Alex se entediasse com o dia-a-dia da vida de casado? Hoje, ela s podia rir de tudo aquilo. Afinal, depois de quatro anos de casamento, continuavam juntos e felizes. E a segunda vez que voc me carrega para dentro, lembra-se? sussurrou enquanto ele abria a porta. No olhar de Alex, um convite, uma sugesto, um algo mais que acelerou, o corao de Sara. Por que isso agora?, perguntou-se entre surpresa e. deliciada. Efeito do acidente? H muito tempo no sentia a cabea rodar diante de um sorriso dele. O cotidiano, de certa forma, adormece o mpeto dos primeiros tempos, e a verdade que eles estavam acomodados. De. qualquer modo, era bom constatar que o fogo ainda no se havia apagado. Claro que me lembro retrucou Alex. At ganhei um beijo. .. E inclinouse para ela com os lbios entreabertos. Sara retribuiu com o mesmo ardor, experimentando uma sensao estranha, perturbadora, um misto de saudade e desejo. Consciente da momentnea fragilidade da mulher, Alex afastou-se ligeiramente e sorriu, dando a perceber o esforo que lhe custava aquilo. O mdico foi bem claro: o melhor remdio para voc o repouso. Portanto, no vamos sair da linha, certo? brincou, subindo os degraus com ela nos braos. . Sara conhecia de memria cada trao, cada milmetro daquele rosto to bonito. Sabia exatamente o que significavam uma ruga no canto dos lbios, um arquear de sobrancelhas, o esboo de um sorriso. Agora, por exemplo, o olhar meio distante indicava que se sentia confuso. A veia no pescoo estava saltada, o que podia ser traduzido por tenso e nervosismo. Coitado, levara um belo susto ao receber o telefonema do hospital. Emocionada, ela se aninhou ainda mais nos braos dele. Como o amava! Alex deitou-a com cuidado e brincou: Quando eu voltar, pelo amor de Deus, esteja coberta at o pescoo, ou no responderei pelos meus atos.

No mesmo clima de brincadeira, Sara escondeu-se nas cobertas e jogou-lhe um beijo. Porm, enquanto ouvia os passos dele na escada, o sorriso ia morrendo em seus lbios. Quando recuperaria a memria? O mdico lhe dissera a verdade? E por que Alex, por mais que tentasse, no conseguia disfarar a preocupao? Uma coisa era certa: ele estava escondendo algo muito importante, Sara podia jurar. Mas o qu? CAPITULO III Sara acordou sobressaltada quando um corpo quente deslizou para dentro das cobertas e alojou-se a seu lado. Alex? murmurou com voz sonolenta. Continue dormindo, meu bem. sussurrou ele, colocando a mo em sua cintura. Sara abriu os olhos para constatar que Alex estava apoido num dos cotovelos, entretido em observar-lhe o rosto. Intrigada, ela cerrou as plpebras novamente. Por que diabos ele a tratava com tanta solicitude? S o fato de ter se oferecido para preparar-lhe algo para comer j seria, no mnimo, esquisito. Alex no entrava numa cozinha por nada nesse mundo. Agora, olhar para ela como se cada movimento o fascinasse e, mais ainda, dar-lhe comida na boca. . . Deus, ela devia estar s portas da morte. Alex... Instintivamente, Sara chegou mais perto e amoldou o corpo ao dele. Hum? A mo de Alex, que descansava em sua cintura, subiu devagar at parar abaixo dos seios. Voc est me escondendo alguma coisa? arriscou, receando a resposta. Ele mergulhou o rosto em seus cabelos e beijou-lhe a nuca. No fique com minhocas na cabea. Relaxe, meu amor, procure dormir. Dormir! Como se amnsia fosse a coisa mais natural do mundo! O pior era saber que no dependia exclusivamente da vontade dela a recuperao da memria, pois, por mais que emitisse ordens ao crebro, ele se recusava a obedece-la. Ainda assim, era impossvel desistir. Uma vez acordada, a mente retomava o trabalho em busca das lembranas perdidas, no mesmo ritmo frentico de antes. Alex havia dito que aquela camisola fora um presente de Natal. Muito bem. Quem sabe voltando quele dia, ela no se recordaria de tudo? Eles haviam passado a vspera no chal, apenas os dois. No dia, de Natal, almoaram com os pais dela. A manh, apesar de clara, estava muito fria. Ainda assim, ela e Alex preferiram fazer o caminho a p. At ento, nenhum problema. Bem, quanto troca de presentes. .. Isso! Sara havia dado a ele uma coleo de discos de jazz e um livro sobre cinema. Alex, por sua vez, viera com uma poro de coisas. Ela se lembrava com perfeio de ter ficado um tempo enorme abrindo caixas e mais caixas, enquanto el assistia a tudo com ar de contentamento. Alex adorava presente-la e, naquele Natal, os pacotes haviam sido tantos que talvez no fosse nada de anormal ela no se recordar da camisola. Sara se sentia to segura e amparada nos braos dele, ouvindo-lhe a respirao compassada, a coxa rija tocando a sua, a mo pousada em seu abdome... L fora, a noite estava serena e o rudo das ondas rebentando na praia chegava a seus ouvidos como um suave acalanto.

Quando Alex aceitaria a idia de terem um filho? Sempre que Sara tocava no assunto, ele dava mostras de irritao, sem explicar suas razes. Fechado ao extremo, no se abria nem mesmo com a mulher. Ela sabia apenas que os pais haviam morrido quando Alex ainda era um beb, e que ele passara a infncia num orfanato em Londres. S isso. O resto estava trancado a sete chaves. Sara continuou a viajar em direo ao passado, em busca de recordaes que conseguissem furar o bloqueio de sua mente. Desde o primeiro encontro, ela fora subjugada pela personalidade forte de Alex. A segurana que ele demonstrava em tudo o que fazia contrastava com a timidez e a pouca experincia que Sara trazia em sua bagagem. Recmformada, ela conseguira trabalho num jornal de bairro, e uma de suas primeiras tarefas fora conseguir uma entrevista com Alex Stevenson, entrevista que o famoso diretor de cinema havia negado ao reprter mais tarimbado do jornal. V com uma roupa bem sexy aconselhara o editor. Stevenson gosta de mulheres bonitas, que chamem a ateno. Sara entretanto, no deu ouvidos sugesto, o que acabou sendo sua sorte. vestida num tailleur de linho branco e sem esconder sua timidez conseguiu no s a entrevista que vrios jornais e revistas andavam cobiando como tambm um convite para sair no dia seguinte. A princpio, Sara mal podia acreditar que Alex estivesse de fato apaixonado por ela. Quando um diretor de cinema, bonito e mulherengo, famoso apesar dos trinta anos, comea a namorar uma garota de dezenove, todos chegam a concluses bvias, e os conhecidos de Sara no eram exceo regra. Seus pais mostraram-se preocupados; as amigas, invejosas e cnicas. Comentrios maledicentes choveram por todos os lados, profetizando que, to logo Alex conseguisse seduzi-la, perderia o interesse. Casamento? Com Alex Stevenson? Que piada! Contrariando todas as previses, porm, o solteiro mais cobiado de Londres revelou a uma Sara emudecida pelo espanto seu desejo de casar-se com ela. Sim, mil vezes sim!, ela diria, louca de felicidade e perdidamente apaixonada para titubear na resposta. Sem conseguir dormir, Sara mexeu-se na cama. Est sem sono? sussurrou. ele, tocando com os lbios a pele macia de seu ombro. Um pouco preocupada, s isso. Quer que acenda a luz? . Sara sorriu. Prefiro a penumbra... E suspirou de prazer ao sentir ... mo de Alex acarici-la por baixo da camisola. O que eu estava fazendo naquele trem? perguntou de sbito, pensando em voz alta. Indo para Londres. Agora chega. No force a memria, deixe que ela volte naturalmente. Mordeu-lhe o lbulo da orelha. Durma, que este o melhor remdio. que eu no consigo deixar de pensar, e isso me mantm acordada. Acho que tenho a cura para este mal. Mais atrevida, a mo de Alex passou a explorar as curvas daquele corpo, detendo-se demoradamente em cada um dos seios, brincando com os mamilos e fazendo-os endurecer entre seus dedos. O sucesso garantido e o efeito imediato. Voc no pensar em mais nada, prometo. Procurou-lhe os

lbios com a voracidade de um andarilho que acaba de sair do deserto, murmurando coisas que ela no entendia. Eu te quero tanto, Sara. " Mais do que nunca. ., Diga que s minha. . . Ah. os beijos atordoantes de Alex. ..

Crys 24/07/2006 19:03 Olhos fechados, -Sara gemia de encontro aos lbios dele, sentindo a carcia sensual dos plos macios roando seus seios. Alex... Eu quero voc. .. murmurou ele, olhos brilhantes de tanto desejo. Inteirinha para mim. . . Alex, por favor, ns no podemos implorou, lembrando-se da recomendao mdica, apesar da febre que tomava conta de seu corpo. Mas eu preciso de voc, meu amor insistiu ele, sem dar ouvidos a suas splicas, estimulando-a com carcias ainda mais ousadas. J faz tanto tempo. . . Tanto tempo? O que Alex estaria querendo dizer com aquilo?, perguntou-se, aturdida. . Voc esteve viajando? Quando foi que voltou? No vamos falar disso agora retrucou impaciente, faminto por ela. Mas eu quero falar! Ser que voc no compreende? Como posso relaxar se no me lembro de nada do que aconteceu nas ltimas semanas? Tem razo concordou ele, rolando para o lado. Eu no quis parecer insensvel. Voc me perdoa? Tudo bem, Alex. No precisa se desculpar. Sei que isto est sendo difcil para voc tambm. Procurou a mo dele e apertou-a, num pedido silencioso de ajuda. Converse comigo sobre o que ocorreu na semana passada. Talvez eu me lembre de alguma coisa. Franziu a testa. Eu sei que estamos em junho. No me pergunte como, eu apenas sei. Deixe-me ver. . . lembro-me muito bem da noite de Natal, mas no me recordo de nada referente a janeiro. Espere um pouco... A Pscoa! Por que que s os grandes eventos ficam marcados na nossa memoria? Sorriu diante da nova descoberta. Voc me deu ovo enorme, recheado com bombons de cereja, que as crianas devoraram em trs tempos. A reunio aconteceu na casa dos meus pais e todos estavam presentes. Que maravilha! exclamou, esperanosa. Estou fazendo progressos, graas a Deus! .... Pscoa foi no comeo de abril. O que aconteceu depois? olhou para Alex. Nessa poca, voc estava em casa. Quando foi que viajou?

Ele se conservou em silncio por alguns instantes, perdido na contemplao da lua cheia, que agora apontava na janela. Por que tantas perguntas, Sara? sussurrou com voz cansada. Voc no vai recuperar a memria pelo que eu disser. Deixe as lembranas flurem normalmente aconselhou, virando-se para abra-la. Agora durma, voc precisa descansar. Mais tranqila, ela fechou os olhos e, pouco a pouco, mergulhou no sono, aninhada nos braos quentes e protetores de Alex.

Quando abriu os olhos outra vez, j era dia, e o lugar a seu lado estava vazio. Ao ouvir vozes l embaixo, despertou completamente e sentou-se depressa na cama. Isto um absurdo! reclamava o pai dela. At quando acha que poder manter esta situao? perigoso, Alex! De que diabo eles estavam falando? Com o mximo de cuidado, Sara caminhou sobre o carpete branco e, chegando porta do quarto, apurou os ouvidos. Pense bem, Alex. Isso uma insensatez! Nesse ponto, porm, diminuram o tom da conversa, e ela, por mais que se esforasse, no pde ouvir o resto. Preocupada com ( as palavras do pai, resolveu tirar tudo aquilo a limpo. Correu at o armrio e abriu uma das portas procura de um penhoar. Atnita, constatou que, no espao onde costumava pendurar seus vestidos, estavam as camisas de Alex. Bem, talvez ela houvesse feito uma arrumao recentemente. Abriu outra porta: nada.

Mais outra: somente peas do vesturio dele. Nervosa, vasculhou gavetas e prateleiras. Meu Deus, o que fora feito de suas roupas? Desnorteada, sem saber o que pensar, ouviu a porta da rua bater e, logo a seguir, um carro dando partida. Quer dizer que seu pai estava indo embora sem ao menos dizer al a ela? Isso no era do feitio do velho John Calthrop, ainda mais quando a filha mal havia se recuperado de um grave acidente. Estranho, muito estranho. . . Alex apareceu no quarto e, ao v-Ia em p, franziu a testa. Onde esto minhas roupas? Sara perguntou com impacincia. No consigo" encontrar nem ao menos um par de meias! Por um instante, a hesitao se estampou no semblante de Alex, mas ele logo se recomps. O que est fazendo fora da cama? recriminou-a com ar paternal. O mdico no ordenou repouso absoluto? Faa o favor de se deitar novamente. Foi at ela e, antes que Sara pudesse protestar, colocou-a de volta entre os lenis macios. Confortvel? indagou aps ajeitar o travesseiro a suas costas. Alex, isso est muito esquisito observou, desconfiada. Por que meu pai vejo at aqui e no subiu para me ver. O que h para se estranhar? Eu pensei que voc estivesse dormindo, e John no quis perturb-la. Mudando de assunto, perguntou: O que acha de ovos mexidos com bacon para o caf da manh? Prefiro frutas respondeu distrada. Alex, o que aconteceu com as minhas roupas? No posso entender por que no h uma pa minha nos armrios. Ser que eu cometi a loucura" de mandar tudo de uma s vez para a lavanderia? Sorriu amarelo, embaraada pela falta de memria. No rosto, era visvel seu esforo para encontrar uma resposta. Roupas para qu, se voc tem de ficar na cama? retrucou ele, saindo pela tangente. Para sorte sua e azar de Sara, o telefone tocou naquele exato momento. E quer saber do que mais? Vai comer ovos com bacon, sim, senhora. Frutas no so o suficiente para quem precisa se alimentar bem. Alex! gritou Sara, enquanto ele descia a escada correndo. Volte aqui! Mas Alex j atendia o telefone l embaixo num um tom quase inaudvel.

Impotente, ela ficou mordendo o lbio inferior, repassando os ultimos fatos. S havia uma explicao para tudo aquilo: uma briga, nada de muito srio, porque Sara tinha conscincia de que no conseguiria passar dois, dias longe dele. Claro, a estava a chave para o comportamento estranho de Alex, as respostas evasivas, os longos silncios. De sbito, veio-lhe uma lembrana que gelou o sangue em suas veias. A mente projetava uma cena em que ela se via fazendo as malas. Roupas espalhavam-se pelo cho, caixas de sapatos empilhavam-se ao p da cama. Uma sensao de angstia oprimiu-lhe o peito, uma vontade louca e inexplicvel de chorar. Por qu? Alex subiu ao quarto momentos depois e descansou uma bandeja em seu colo. O aroma era to delicioso que abriu o apetite de Sara. Por alguns segundos, ela se esqueceu de todos os seus problemas, feliz por constatar que Alex a cercava de mimos e cuidados. Servio de quarto nota dez brincou, dando-lhe um beijo no rosto. Coma antes que esfrie aconselhou ele, mal disfarando o sorriso orgulhoso. Afinal, eu caprichei nesses ovos com bacon. Hum, esto deliciosos mesmo! elogiou ela, depois de engolir o primeiro bocado. Entre uma garfada e outra, pediu: No quer me trazer o jornal, querido? Se vou passar o dia inteiro na cama, melhor arranjar alguma distrao. J faz dias que eu no compro jornais desculpou-se. Voc sabe, as notcias so sempre as mesmas, nada muda. . . Nesse caso, me contentarei com um rdio anunciou sorrindo, enquanto tomava o suco de laranja. Rdio? No prefere um bom livro? Certo, j que insiste, aceitarei os dois: leitura com msica. Se assim. por que no escuta meus discos de jazz? O que voc est tramando? Sara encarou-o desconfiada. Depois, abrindo um sorriso, resolveu ceder. Tudo bem v l que seja. Alex respirou aliviado e encaminhou-se para a escada. Vou buscar o toca discos e volto num instante. Enquanto isso, seja uma boa menina e coma tudo direitinho. Sara recostou-se na cabeceira e fechou os olhos. Em tantos anos de casada, no se lembrava de ter visto Alex to solcito e cuidadoso com ela. Bom seria se isso durasse para sempre... Como , no vai acabar o suc? , Ela abriu os olhos e, sorrindo, tratou de obedecer, enquanto Alex ajeitava o toca-discos numa mesa prxima da cama. Tudo em ordem, madame? perguntou, fazendo uma!, mesura. Livro, discos. . . Tudo perfeito. Lembre-me de caprichar na gorjeta. Isso eu vou cobrar mais tarde, pode ter certeza retrucou ele com um sorriso malicioso, ajeitando-se numa poltrona para comear a ler o primeiro de uma pilha de scripts. Vai ficar aqui comigo? Por qu? No posso? . : Vou pensar no assunto com Cuidado advertiu-a ele. Eu, se fosse voc, trataria bem meu enfermeiro particular.

A manh passou voando. Sara j havia lido quase a metade do livro, quando Alex suspirou e levantou-se, ajeitando a pilha de scripts que deixara de lado. Ele sempre trazia farto material para estudar em casa, buscando autores novos e idias ousadas. Vivia cata de uma boa histria para ser filmada. Nada de interessante? perguntou, curiosa. Alex deu de ombros. . Nada fora de srie, digamos assim. Quer que mude o disco? Pode desligar o aparelho. Chega de msica por enquanto. J sei: quer conversar deduziu ele e, sentando-se ao lado dela, tomou-a nos braos. Preocupada? Sinto tanto medo, Alex confessou em voz baixa, deitando a cabea no ombro dele. Por que no consigo me lembrar das coisas? O que h comigo? Ele lhe alisava os cabelos suavemente. Bobinha, no existe nada de errado com voc. Eu te amo, sabia? Escorregou as mos pelas costas dela e puxou-a para mais perto. . . Alex. .. murmurou, abraando-o com fora. Eu tambm te amo. Voc tudo o que eu quero na vida. Agarrou-se a ele, num apelo mudo e desesperado. Enquanto Alex estivesse ali para abra-la, as angstias e incertezas desapareceriam. O que mais a amedrontava, no entanto, era o pressentimento de que a recuperao da memria viria acompanhada de um grande desgosto. Estranho, mas sempre que sua mente ameaava clarear, uma dor profunda e inexplicvel apertava-lhe o corao. Algo horrvel estava abrigado no canto mais escuro de seu crebro, espera de uma brecha para escapar. O que quer que fosse, todavia, era confortador saber que Alex estaria ali para proteg-la. Nada, nada neste mundo haveria de separ-los. O rudo de um carro se aproximando do chal quebrou o silencio que descera sobre eles. Meus pais, na certa apostou Sara, enquanto ele espiava pela janela. Foi s o que ela teve tempo de dizer, pois, no segundo seguinte, sem qualquer explicao, Alex disparava para fora do quarto, descendo atropeladamente a escada. Perplexa, Sara acompanhou-o com o olhar, incapaz de balbuciar qualquer coisa. Que loucura, Alex entrara em pnico, Sara tinha certeza disso O que eliminava os pais dela da lista dos provveis visitantes. Cambaleando, aproximou-se da janela e, olhando para baixo, avistou um pequeno e extravagante carro esporte com uma loira ao volante. Nem bem a mulher ps as pernas para fora, Sara sentiu uma terrvel pontada no corao, e todos os seus projetos de uma vida feliz ao lado de Alex foram tragados naquela cruel enxurrada de lembranas. CAPITULO IV No poderia ter sido mais brutal aquele choque com a realidde. . .Triste realidade. . . Numa reao infantil, ela fechou os olhos e tampou os ouvidos, procurando de novo a escurido. Tarde demais, porm. Impossvel esquecer. Lutando contra a vertigem, Sara reconheceu a voz zangada de Alex, que parecia vir de muito longe, como que saindo de um pesadelo.

O que voc est fazendo aqui? Calma, s vim trazer um script para voc ler. Sara cambaleou para trs e procurou o brao da poltrona onde. Alex estivera sentado a manh inteira. Madeleine Bentley. . . A mulher que destrura seu casamento. Quanta audcia! Naquele instante, ela experimentou a mesma sensao de constrangimento de quando deitara os olhos pela primeira vez em sua rival. Atraente, sofisticada, elegante, Madeleine se adequava com exatido aos padres de beleza apreciados por Alex. E, para piorar a situao, era uma secretria perfeita. Supereficiente. Eficiente demais, diria Sara, que ficara com uma pulga atrs da orelha desde que ouvira ao telefone aquela voz insinuante e sedutora. Decidida a no se torturar toa, acabara indo ver de perto a tal secretri recm-contratada. Antes no tivesse ido. Hoje analisando os fatos friamente, Sara conclua que, se houvesse dado ouvidos a sua intuio quanto ao perigo representado por Madeleine, muitas dores de cabea teriam sido evitadas. Por que L.J. no mandou esse script pelo correio? esbravejou Alex, arrancando uma risada divertida de Madeleine. Ah, como Sara odiava aquela mulher! Jamais se julgara capaz de um sentimento to negativo, at descobrir que seu marido estava tendo um caso com a secretria. Ela prpria se assustava com o at ento desconhecido lado violento de sua personalidade. Ora, meu querido retrucou Madeleine em tom conciliatrio. Por que tanto mau humor? A explicao muito simples: este roteiro chegou sexta-feira s mos de L.J. Ele o leu inteirinho no final de semana e teve' uma daquelas famosas intuies. Disse que o que voc anda procurando que voc o nico diretor com a sutileza necessria para captar a idia dos autores, que existe um leque de interpretaes para o desfecho... Resumindo: L. J. me pediu que viesse correndo entregar-lhe isto. Ele est entusiasmadssimo e quer a sua opinio. Tudo bem, passe o roteiro para c. Sara no podia v-los agora, mas ouvia claramente as vozes que vinham da varanda abaixo de sua Janela. Um turbilho de pensamentos contraditrios bombardeavam seu crebro. Deus, ela no queria pensar, no queria lembrar... A ira, no entanto, crescia em propores gigantescas, fazendo-a reviver a humilhao e a dor de um ano atrs. Alex continuava o miservel de sempre. Aproveitara-se de Sara para se divertir um pouco. Ai, que dio! Ela mordeu os lbios, controlando-se ao mximo para no gritar. Como algum podia ser frio, inescrupuloso e. .. Um verdadeiro brbaro, isso sim, o que ele era! Soubera desde o incio o que estava se passando com ela e. . . Deus, e pensar que Sara se jogara em seus braos quando ele aparecera na sala de espera. . . Fechou os olhos, envergonhada de si mesma. Embora no quisesse ver mais nada, as imagens se sucediam em sua mente como um filme. Ela abraada a Alex. .. dizendo que o amava. " entregando-se aos carinhos dele. .. quase cedendo na cama. . . Um palavro escapou-lhe instintivamente dos lbios. Assustada, ela tampou a boca. Aqueles dois no deviam ouvi-la.

"No tente forar a memria, querida. No tente lembrar" meu amor. . . Maldito Alex Stevenson! Quando Sara deu por si, estava mordendo com toda a fora o n dos dedos, o sangue fervendo, clamando por vingana. "Tudo bem que voc queira cometer uma violncia, mas contra si mesma, sua estpida?", recriminou-se, olhando para as marcas que os dentes haviam deixado em sua pele. "Tome alguma providncia, faa alguma coisa, canalize o seu dio na direo certa." Por que no mat-lo? Isso! Ela adoraria estrangul-lo ou dar-lhe vrias punhaladas. .. Envenen-lo, quem sabe? Ou um tiro certeiro naquele corao de pedra? Suspirou, indecisa. Nenhuma daquelas maneiras pareciam horrveis o bastante para dar cabo de Alex. . Madeleine continuava rindo l embaixo. Voc no me parece nada entusiasmado. Estou at aqui de scripts, essa que a verdade retrucou Alex de modo grosseiro. Nossa! Que bicho mordeu voc? Escute, Madeleine, estou ocupadssimo no momento e no posso ficar conversando. Portanto, se me der licena. . . Era evidente o esforo que ele fazia para despach-la o mais rpido possvel, sem ao menos imaginar que o pior j acontecera. Sara deu um sorriso diablico. Se Madeleine soubesse. . . De sbito, arrepiou-se inteira ao compreender afinal o jogo daquele bandido. Alex no queria que ela visse Madeleine, como tambm Madeleine no devia v-la sob hiptese alguma. Ele queria garantir as duas! E agora? O que aquela mente suja estaria programando para livr-lo de tal enrascada? No me convida para beber alguma coisa? insistiu Madeleine. . Ainda muito cedo para beber. Alex, eu viajei mais de duzentos quilmetros para chegar at aqui. No me oferece nem um copo de gua? No era preciso o seu sacrifcio. L.J. tem um office-boy exatamente para esse tipo de servio. De qualquer forma, muito obrigado e. . . Alex, muito nervoso, tentava se livrar a qualquer custo da secretria, o que, pelo jeito, no era uma tarefa das mais fceis. La em cima, Sara comeava a se divertir com aquela situao. Bem feito para o dom-juan! De sbito, num estalo, resolveu aparecer na janela. Em primeiro lugar, porque no devia nada a ningum. Ficar escondida como se fosse culpada de alguma coisa? No, senhor! Ainda mais quando a nica vtima nessa histria suja era ela prpria. Em segundo lugar, porque seria tima idia colocar um pouco de lenha na fogueira. Queria ver como Alex faria para se livrar da enrascada em que se metera. . Desculpe, Madeleine, mas tenho muito trabalho e no posso me dar ao luxo de ficar entretendo as visitas. Alis, eu vim para c em busca de sossego. Foi ento que Sara se debruou no parapeito para espiar l embaixo. Os dois estavam parados na entrada, Alex. tentando bloquear a passagem. O sol batia nos cabelos

loiros de Madeleine, dando-lhe um aura angelical, o que, para aquela sirigaita, parecia bem pouco apropriado. Sara no perdeu tempo. Vai demorar muito, querido? Estou esperando por voc anunciou com voz melosa. O olhar de Madeleine dirigiu-se para o alto. Alex virou-se como se tivesse levado um tiro pelas costas. Difcil dizer qual deles era o mais espantado. Cara de assombro, incapazes de articular uma s palavra, ficaram petrificados no lugar. Por pior que fosse para Alex, ele tivera a vantagem de no ser apanhado de surpresa. A pobre Madeleine, ao contrrio. . . Seus grandes olhos azuis queriam saltar das rbitas. , Sara constatou mais uma vez a elegncia de sua rival. O toque de sensualidade ficava por conta da saia justa, que mostrava generosa parte das pernas, graas a uma estratgica fenda lateral. Adornos no lhe faltavam. Alis, ela mais parecia uma joalheria ambulante, com tantas pulseiras e anis. Os brincos de diamantes faiscavam conforme se expunham ao sol. Tanta sofisticao em nada combinava com o lugar e chegava a ser uma exibio de mau gosto, pensou Sara com uma ponta de despeito. O olhar de Madeleine passou pelos cabelos em desalinho e desceu para os seios, que a transparncia da camisola no ocultava. A julgar por sua fisionomia, ela no estava gostando nada de ver Sara to vontade na casa do ex-marido. E a expresso de Alex, ento? Em outras circunstncias, ela teria cado na gargalhada. Afinal no todo dia que uma ex-esposa consegue ser apanhada com o exmarido justamente por aquela que foi o piv da separao. Nada mau como roteiro de comdia. Mais um pouco e Alex gritaria por socorro. Mas no, ele no parecia nada inspirado. Sara diria at que ele no estava achando a menor graa naquilo tudo. Coitadinho, pensou com sarcasmo, mal podendo esperar para ver o circo pegar fogo. Como vai? disse Madeleine, aparentemente refeita do choque. Sara, porm, ignorou o cumprimento. No queria perder tempo com aquela desavergonhada. Venha logo, querido. Eu no agento ficar um minuto longe de voc. E afastou-se da janela, atenta ao final da conversa. Vocs voltaram? perguntou Madeleine. Eu no sabia. Alis, pensei que estivessem a um passo do divrcio. Outro dia ns conversamos, Madeleine. Agora preciso ir. Sem dar a ela tempo de retrucar, fechou a porta e, respirando fundo, comeou a subir a escada. Pneus cantando, o carro esporte partiu a toda velocidade, afastando-se do chal em poucos segundos. Sara j havia voltado pra a cama quando Alex entrou no quarto. Por longos e tensos instantes, ficaram apenas se entreolhando, um milho de pensamentos rodando na mente de cada um. como saber se ela havia recuperado ou no a memria, Alex preferiu guardar uma distncia cautelosa. E fez muito bem, porque a exploso no tardou a acontecer.

Cretino, mau-carter! Como teve a coragem de agir de desta forma to baixa? E no adianta vir como essa cara de que foi para o meu bem, porque eu conheo voc e no de hoje! Sara, eu. .. No consigo entender como pude me casar com algum to desprezvel! Sara, deixe-me explicar. . . -Explicar o qu? rebateu ela, cada vez mais furiosa. Voc se aproveitou de mim! E no se aproxime, se no quiser levar este abajur na cabea! O que voc teria feito em meu lugar? perguntou ele, dando a volta devagar e sentando-se do outro lado da cama, sempre de olho nas mos de Sara. Eu no queria piorar o seu estado. Mas muito cinismo! vociferou ela, dando uma risada spera. Eu nunca acreditaria nisso, ainda que voc jurasse pela sua maldita honra! Sara, voc estava muito abalada. defendeu-se. Eu no quis aumentar a sua insegurana. Quanta bondade! ironizou ela. Garanto que foi pensando no meu bem-estar que voc tentou me seduzir, no ? Engraado, pelo que me lembro, voc estava gostando. . . retrucou Alex com um risinho no canto dos lbios. Chega! No me venha com suas piadinhas de mau gosto. Quem disse que estou fazendo piada? A verdade que, se eu no tentasse nada, voc ficaria desconfiada. E esclareceu a tempo: No que tenha sido um sacrifcio para mim. Eu apenas segui os meus instintos. Sara mostrou-se escandalizada. Seus instintos? repetiu. Voc no presta mesmo! Alex mordeu os lbios para no responder altura. Percebendo que conseguira atravessar aquele corao de pedra com uma punhalada, Sara exultou de alegria. Essa pequena vitria, no entanto, ainda no era o bastante. Voc contou aos meus pais que eu estava com amnsia perguntou, recordando-se daquele detalhe. Evidente que sim respondeu ele com frieza. A troco de qu esconderia isso deles? E, se quer saber, os dois aprovaram a minha atitude. . Mentiroso! contra-atacou Sara. Eu ouvi uma parte da conversa que voc teve com meu pai e ele estava totalmente contra o seu jogo sujo. Na hora, no entendi muito bem o significado daquelas palavras, mas de repente tudo ficou claro como gua. S gostaria de saber como voc conseguiu convenc-lo a no interferir. Foi fcil. Bastou dizer que voc ainda me ama. Alex falava com voz branda, e parecia to calmo e seguro que Sara julgou ter ouvido mal. De sbito, tomando conscincia do que ele acabara de dizer, jogou a cabea para trs e forou uma gargalhada. Eu te odeio corrigiu ento, encarando-o com ar de desafio. . Estranha maneira de demonstrar o seu dio retrucou ele aps uma pausa. Ontem noite, por exemplo.. .

Esquea ontem noite interrompeu-o com rispidez, ao mesmo tempo em que sentia o rosto ficar vermelho. Eu estava com amnsia acrescentou, como se isso justificasse qualquer loucura cometida naquele perodo. O sorriso zombeteiro de Alex dava a entender que ele no estava levando muito a srio a explicao. Est rindo de qu? interpelou-o Sara, escondendo o embarao atrs da fisionomia zangada. Voc se julga muito esperto, no ? Pena que sua amante tenha chegado na hora errada e estragado tudo. melhor parar por aqui, porque agora quem est ficando irritado sou eu! Eu j lhe disse pelo menos um milho de vezes que Madeleine no e nunca foi minha amante! Ser possvel que eu v carregar essa cruz pelo resto da vida? Ao ver que Alex erguia a voz, como se estivesse de fato muito zangado, Sara retraiu-se instintivamente e calou-se por alguns momentos. No podia dizer que se surpreendia com aquilo. Ele j negara o fato um ano antes, mesmo sabendo que todas as provas diziam o contrrio. Quanto descaramento! Mas ela devolveria na mesma moeda. Que coisa, eu no sabia que amnsia contagiosa ironizou. A medicina ainda tem muito o que aprender. Voc que tem muito o que aprender retrucou ele, olhando-a de um modo que alvoroou o ntimo de Sara. Incapaz de controlar as batidas aceleradas de seu corao, ela apressou-se em retrucar: No com voc, certamente. A que voc se engana, Sara. Eu ainda tenho muito a lhe ensinar. S ento ela compreendeu que falara demais. Um sorriso malicioso danava nos lbios de Alex, dando a entender a medida exata de seus pensamentos. Ao pressentir um movimento dele em sua direo, encolheu-se contra a cabeceira da cama. No chegue perto de mim ou. .. Ou o qu? insistiu Alex, abrandando a voz. Fora daqui! gritou ela. s eu me vestir e em seguida telefonarei para o meu pai vir me apanhar. . Vai se vestir com o qu? quis saber ele, acentuando o sarcasmo. Minhas roupas! O que voc fez com elas? Olhando a seu redor, Sara no conseguia ver a maleta em parte alguma e, a julgar pela expresso de Alex, com certeza no a encontraria. O bandido escondera sua bagagem! Voc no vai a parte alguma, minha cara. Eu prometi ao mdico que voc ficaria na cama durante dois dias, no mnimo, e pretendo cumprir a palavra. Ergueu a mo na direo de Sara, mas ela repeliu a carcia. Alex apenas sorriu como se estivesse se divertindo com aquilo, e acrescentou: Ns no queremos que esses pontos se abram, no ? A amnsia poderia voltar e. . . voc no gostaria disso, no ? Voc no tem o direito de fazer isso comigo! Alex continuava sorrindo, um sorriso maroto que a conquistara desde aquele dia, h muitos anos, quando timidamente ela batera na porta do chal para obter uma entrevista com o ento inacessvel diretor Stevenson. Maldito sorriso!.

E o olhar? Nenhum outro homem possua aquele jeito desconcertante de encarar as pessoas, como se estivesse lendo-lhes a alma, investigando o mais remoto de seus pensamentos. Confusa, Sara debatia-se entre o dio por aquele que a humilhara e desrespeitara e a vontade louca de que ele a tomasse nos braos e a amasse at a exausto. Esse desejo, ela vinha sentindo desde o momento em que o vira no hospital. E s agora compreendida o porqu: h mais de um ano estavam separados. Desviando o rosto do magnetismo daquele olhar, Sara puxou o lenol at o pescoo, subitamente embaraada. O que voc est escondendo, que eu no tenha visto pelo menos uma centena de vezes? provocou ele com ar de riso. E, erguendo-lhe o queixo, prosseguiu, mais srio: Ou tocado? respirando fundo, murmurou: E beijado? meneou a cabea. Sara, Sara. .. Quando que voc vai compreender que e ser minha para sempre? Nada poder mudar esse fato Est enganado, Alex murmurou ela, tentando ser convincente. Eu deixei de te amar quando descobri o tipo de homem que voc . Isso mudou tudo entre ns. Ser? No foi essa a impresso que voc me deu horas atrs. Envergonhada por no ter como retrucar, Sara viu uma nica sada honrosa: Fora do meu, quarto! berrou. Nosso quarto. Ns o partilhamos a noite passada, lembra-se? Sentindo-se acuada, ela resolveu jogar a ltima cartada. Eu vou telefonar para o meu pai e explicar tudo a ele. Vamos ver se voc capaz de me manter presa aqui. Mandei desligar o telefone, minha querida: Mentira sua! Ele tocou a manh inteira. Justamente por isso, eu pedi telefonista que o desligasse at segunda ordem. Afinal de contas, voc precisa de repouso e no deve ser perturbada por nada. Deus, voc no pode ser to maquiavlico! exclamou Sara, horrorizada. No acredita? prosseguiu ele muito calmo. Pois v em frente e descubra voc mesma. Deve estar lembrada de onde fica o telefone, no ? Sara olhou em volta, atordoada. Sentia-se como um pssaro, debatendo-se inutilmente na gaiola. No poderia sair por a vestindo uma camisola transparente. O vizinho mais prximo ficava a dois quilmetros de distncia. Estavam sem telefone e quase ningum costumava passar por ali. . . Santo Deus, ela estava completamente merc de Alex! CAPITULO V Uma forte vertigem obrigou-a a deitar a cabea no travesseiro. Sara, o que foi? indagou Alex, preocupado. Nada respondeu ela de olhos fechados. s o quarto que est girando. Virou o rosto para o outro lado. Agora me deixe sozinha. Ou ser que, alm de ficar presa neste chal, eu tambm serei obrigada a tolerar a sua presena? Ele baixou a cabea e, respirando fundo, ps-se de p. No havia nada que pudesse fazer para ajud-la. Sara jamais lhe daria ouvidos. Portanto, o melhor seria atend-la, para no piorar ainda mais seu estado. Detendo-se junto porta, aconselhou: Procure dormir, est bem?

Sara no respondeu. Talvez, se passasse a ignor-lo, conseguisse suportar aquela convivncia forada. O que a teria deixado to mal assim? O choque da lembrana ou o choque de se deparar novamente com Madeleine? As duas coisas, provavelmente, disse para si mesma com amargura. Afinal de contas, uma estava relacionada com a outra. Por quanto tempo ela teria ficado com aquele branco na cabea, se Madeleine no surgisse de repente? Dadas as circunstncias, no seria o caso de agradecer-lhe o favor? Perguntou-se, com um sorriso triste nos lbios. Estava claro que a tal ainda trabalhava para Alex. No fosse assim, por que viera trazer-lhe pessoalmente o roteiro? Mais uma prova de que os dois deviam estar mantendo o antigo relacionamento, pois no deixava de ser um ato de desafio continuarem trabalhando juntos, aps toda aquela sujeira envolvendo seus nomes. O fato de Madeleine ter uma participao, ainda que distante, na vida de Alex era uma maneira silenciosa de ambos admitirem. o caso publicamente. Desde o princpio, Sara nunca entendera por que a secretria do ex seu marido a tratava com tanto desdm. Antipatia gratuita? Hoje ela sabia muito bem o que significava aquele menosprezo. Talvez nunca chegasse a descobrir a traio se no fosse o marido de Medeleine. Ele prprio levara at o chal um grande envelope marrom, repleto de provas que um detetive particular havia recolhido datas, locais de encontro, fotografias e at uma carta inacabada de Madeleine para Alex. Alis, fora aquela comprometedora folha de papel o alerta para Matt Bentley iniciar uma investigao. Vendo que no adiantaria mentir em cima de tantas evidncias. Madeleine admitira calmamente que estava apaixonada por Alex e que queria se casar com ele. O melhor que Matt tinha a fazer seria dar-lhe o divrcio. Sara no podia se lembrar daquele dia sem sentir um aperto no corao. Branca como cera, ela ouvira, num silncio chocado e incrdulo, todas as acusaes do marido de Madeleine. Eu tinha de lhe contar. Voc saberia disso mais cedo ou mais tarde. Sim, porque no tenha dvidas de que Stevenson pedir o divrcio para poder se casar legalmente com Madeleine. Perdoa-me conclura ele em voz baixa, envergonhado pejo desgosto que lia nos olhos de Sara. Durante as semanas que se sucederam quele encontro, ela foi mudando aos poucos, como se o veneno injetado por Matt Bentley estivesse circulando em seu sangue. Sara comeara a duvidar, suspeitar, odiar. Emoes at ento desconhecidas passaram a fazer parte de seu dia-a-dia: cinismo, desgosto, desespero. Ela, que sempre fora uma mulher feliz, no estava preparada para a dor e a humilhao. Segundo o parecer de Matt Bentley, Madeleine fora seduzida pelo brilho do dinheiro e dos presentes caros de Alex. Dizia que seu casamento comeara a fracassar desde que a mulher aceitou aquele maldito emprego de secretria. Sara o deixara falar, permitindo que o pobre homem colocase a culpa de tudo em Alex. S que, conhecendo Madeleine, ela sabia que a histria no era bem assim. Matt era um homem atraente, elegante e de boas maneiras, apesar de trabalhar como vendedor de uma indstria farmacutica. Se chegara a ser considerado um bom partido por Madeleine, agora j no se podia dizer o mesmo. Ela havia conhecido outro meio, outro tipo de gente, pessoas ricas e poderosas.

Como se conformar com a vidinha que levava, sendo to ambiciosa? Claro que merecia algo melhor que Matt. E, sem o menor escrpulo, tratando-o como a um carro usado, ela o descartou em busca de um modelo ltimo tipo. Evidente que, no impacto da notcia, Sara no raciocinara dessa maneira. Na verdade, ficara aparvalhada, olhando para Matt, pedindo silenciosamente que ele fosse embora logo e a deixasse chorar sozinha. Depois disso, passara vrios dias anestesiada, incapaz de qualquer emoo. A verdadeira agonia s se iniciou semanas depois. Alex, claro, negara tudo. No verdade, Sara! Eles no esto se divorciando? perguntou ela queima roupa. Esto, mas o que que uma coisa tem a ver com a outra? Se voc acha que adultrio no um bom motivo para divrcio, ento este mundo est mesmo perdido , argumentou Sara, destilando sarcasmo. Olhe aqui, se Madeleine cometeu adultrio, comigo que no foi! retrucou ele, irritado com a acusao. Pobre anjinho. . . . tudo mentira, Sara! Bentley disse que Madeleine confessou o... digamos assim... romance entre vocs dois. As palavras eram duras e carregadas de pesada ironia. Ao perceber o desespero de Alex para inventar uma boa desculpa, Sara perdeu a esperana de que tudo fosse um terrvel mal-entendido. Alex no tinha a menor inteno de mudar de vida. Pretendia continuar seu caso com Madeleine e deixar a esposa no chal, discretamente isolada do burburinho da cidade.Um arranjo perfeito e bastante cmodo. Se voc me ama, deve confiar em mim argumentou ele. Como que ? Chocada e inc;rdula, Sara prosseguiu: Eu lhe mostro todas as evidncias e voc ainda pede confiana em nome do amor? Se voc me ama de verdade, tem a chance de provar isso agora retrucou ele, calma e obstinadamente, fazendo-a estremecer de furia. Ento voc acha que eu no mereo sequer uma explicao? Eu acho que, como minha esposa, voc deve, antes de mais nada, aceitar minha palavra. Estou colocando nosso casamento em suas mos: se voc me ama, vai acreditar em mim e deixar de lado esse interrogatrio. s isso? indagou, estupefata, olhando para ele como se o visse pela primeira vez. No podia acreditar no que estava acontecendo. Alex tinha a ousadia de colocar o assunto de lado e impor condies a ela. Que absurdo! Quer dizer que o marido de Madeleine inventou tudo? desfiou-o, esperando com isso prens-la contra a parede. Alex olhou para ela, franzindo a testa, e quando Sara pensou que ele fosse responder, viu-o dar meia-volta e sair, batendo a porta da rua. Espantoso que um casamento pudesse ruir de uma hora para outra sem ao menos uma palavra. Sara continuou parada, escutando o eco daquela maldita porta, custando a crer nos prprios ouvidos. Alex havia ido embora.

Desnorteada, ela subiu a escada devagar e chegou at o quarto, que at poucos dias antes fora um ninho de amor. Como um autmato, colocou algumas peas de roupa numa mala e saiu para a casa dos pais. Ao ficarem a par do acontecido, John e Molly mostraram-se hesitantes e divididos, chegando a insistir para que Sara desse outra oportunidade ao marido. Disposta a deixar aquele lugar de tristes recordaes o quanto antes, ela cortou o assunto e despediu-se dos dois. J havia acertado tudo iria para Londres e, at ajeitar sua vida, se hospedada na casa de uma amiga. Penlope recebera-a muito bem. Discreta, no fez perguntas e ai a responsvel direta pelo cargo de redatora que Sara passou a ocupar numa pequena agncia de publicidade. Antes de conhecer Peter, Londres era para ela uma cidade fria e hostil. Detestava as ruas apinhadas de gente e seu quarto vazio; a balbrdia da cidade e o sossego de seu apartamento; o corre-corre l fora e a solido em seu ntimo. Peter conseguira dar-lhe alma nova. Ao lado dele, a vida parecia mais alegre, Londres um pouco menos atemorizante. Gentil e amoroso, ele seria um pai excelente para os filhos com que Sara tanto sonhava. O temperamento de ambos era semelhante e as idias, em sua maioria, coincidentes. Tanto para um quanto para o outro, os casais deveriam partilhar tudo, desde os momentos alegres at os infelizes. Companheirismo e sinceridade seriam as palavras-chave para um bom relacionamento. Sara jamais permitiria que outro homem a fizesse de tola. Sempre que se lembrava de Alex, sentia o sangue ferver de dio. Como pudera ser to idiota a ponto de no perceber que estava sendo manipulada? Que homens como Alex so incapazes de amar de verdade? Ela nunca sonharia que um dia o destino a trouxesse de volta para aquele chal. Amnsia. .. Se algum lhe contasse uma histria dessas, Sara diria que era coisa de novela. O rudo de um carro se aproximando do chal interrompeu lhe o fluxo dos pensamentos. Agitada, Sara levantou-se da cama e, com cuidado, caminhou at a janela. A caminhonete do correio acabava de estacionar em frente ao porto. Na certa viera entregar a correspondncia. Sara atravessou o quarto na ponta dos ps e, abrindo o guarda-roupa, comeou a procurar algo para vestir. Encontrou um abrigo cinza que: apesar de vrios nmeros acima do seu, no chamaria tanto a ateno das pessoas quanto uma camisola transparente. . Sara vestiu o conjunto de malha rapidamente, prendendo a cala com um cinto que encontrara numa das gavetas. Podia ouvir Alex conversando com o carteiro l embaixo. Perca as esperanas, Bob. Esse cavalo no chegar nem entre os quatro primeiros. Pois eu acho que ele tem boas chances, sr. Stevenson. Claro, desde que os utros concorrentes quebrem a pata. . . Sara saiu do quarto e, parando no patamar, ficou espreita. "Continue falando com ele, sr. carteiro", suplicou silenciosamente, comeando a descer com toda a cautela. Se tudo desse certo, conseguiria escapar pela porta da cozinha. Alex so daria por sua fuga no momento de levar-lhe o lanche. Por isso, ela que tratasse de aproveitar muito bem essa vantagem, pois logo, logo, Alex estaria em seu encalo. Sara ainda conseguia ouvir as risadas dele enquanto atravessava o jardim, a deliciosa fragrncia dos lilases perfumando toda a rea nas proximidades do chal.

Depois de caminhar alguns metros, finalmente teve coragem de olhar para trs. Com um sentimento de profunda nostalgia despediu-se mais uma vez daquela casinha branca de telhado vermelho que abrigara durante quatro anos todos os seus sonhos de uma vida feliz. ., Percorrendo um caminho de areia entre o matagal, Sara chegou estrada que beirava o mar. Comeou a andar depressa, sabendo de antemo que qualquer esforo maior poderia abrir-lhe os pontos na testa. Apesar do risco, que outra alternativa lhe restava? Uma coisa era certa: no queria, no podia ser apanhada por Alex antes de chegar casa de seus pais. A, sim, estaria perdida. As chances para uma segunda fuga seriam bastante remotas. Alguns minutos mais tarde, ao ouvir o rudo de um motor, ela se abaixou depressa, protegendo-se entre os arbustos. Depois de constatar por uma brecha que era o carro do carteiro aquele que vinha sacolejando pelo caminho pedregoso da antiga estrada, Sara no perdeu tempo e, postando-se no meio da pista, acenou com os dois braos. O motorista diminuiu a marcha e foi parar alguns metros adiante. . Ei, de onde voc apareceu? perguntou ele, colocando a cabea para fora. ' O senhor poderia me dar uma carona at a vila? pediu ela, ofegante pela corrida. Saiu para fazer um cooper e no agentou o ritmo, hein? comentou o velho com um sorriso de quem entende de tudo. Muito bem, pode subir. ~ contra o regulamento mas ser muito azar se nos pegarem, no mesmo? Aliviada, Sara agradeceu e se instalou ao lado dele. Em meio a uma conversa amena, descobriu que o simptico velhinho no apenas conhecia seus pais como j tomara algumas cervejas na companhia de John. Ao saltar em frente casa, Sara afinal sentiu-se em segurana. Despediu-se do carteiro e entrou correndo pela porta da frente. Sara!.. . exclamou o pai, espantado com o inesperado da visita. Voc est bem, filha? Sara! O que houve? perguntou a me, preocupada. Por que est usando essas roupas? Ela se atirou nos braos de John e comeou a chorar convulsivamente. Filha, pelo amor de Deus, o que aconteceu? perguntou Mol1y, torcendo as mos, aflita ao ver o estado de Sara. Deixe-a se acalmar primeiro mulher dizia John, afagando-lhe os cabelos. E melhor chamarmos um mdico. O que voc acha, querido? sugeriu ela, ajudando o marido a deitar a filha no sof. L no hospital me disseram para voltar, caso surgisse algum problema contou Sara com voz entrecortada. E, para falar a verdade, no estou me sentindo nada bem. Voc me levaria, papai? Claro, filhinha. Vamos agora mesmo. Mas o que foi que aconteceu, Sara? insistiu a me. As perguntas ficam para depois. Molly. Primeiro precisamos saber o que h de errado com esta menina. Sara estava apavorada. A amnsia, a fraqueza, as tonturas. . . E se fosse mais srio do que ela pensava? O que a deixava ainda mais intranqila era o fato de haver escondido tudo aquilo do mdico que a atendera. Vista-se com alguma roupa de sua me e vamos logo para o hospital disse John Ca1throp. Naquele instante, porm, ouviu-se uma freada brusca na frente de casa. Sara comeou a tremer.

E Alex? perguntou, olhando suplicante para o pai. O prprio confirmou John, depois de espiar pela janela. Sara, v para cima. Eu me entendo com ele! CAPITULO VI Sem esperar uma segunda ordem, Sara disparou escada acima. Devagar, menina! Cuidado com esses degraus! pedia Molly Calthrop, saindo aflita atrs da filha. Sara, entretanto, mais preocupada em ficar longe dos olhos de Alex do que em atender ao apelo da me, voou para seu antigo quarto de solteira. Molly no teve outra alternativa seno apressar o passo e entrar rpido, antes que ela batesse a porta e a deixasse do lado de fora. . O que est fazendo? protestou, ao v-Ia dar duas voltas na chave. Sara sentou-se na cama e deixou-se cair par trs, ouvidos zunindo, tmporas latejando. A cabea rodfiva como se ela tivesse consumido sozinha um litro de usque. Evitando entrar em pnico, procurou relaxar, respirando fundo e conservando-se em silncio por alguns instr.ntes. L embaixo, alternavam-se, bastante alteradas, as vozes de Alex e John. Por que eles estaro gritando? conjeturou Molly, movendo-se na direo da Porta. No abra! reagiu Sara, sentando-se novamente, a tenso estampada em seu rosto. Meu Deus, mas por qu? Virou-se espantada para a filha. Sara, quer fazer o favor de me explicar o que est acontecendo? Sentou-se ao lado de Sara e passou o brao ao redor de seus ombros. No estou entendendo nada queixou-se. Sara suspirou, forando um sorriso. Ah, mame! desabafou com voz chorosa, olhando para o rosto que tanto se assemelhava ao seu. Infelizmente para ela, no herdara o temperamento de Molly. Tudo seria to fcil. . . O que foi? Voc no pode me contar, filha? No isso. . . . Ento o que ? Seu pai veio com a histria de que voc havia sofrido um pequeno acidente a caminho de Londres, mas que no precisvamos nos preocupar. Em um ou dois dias, voc estaria novinha em folha. Como ele disse tambm que voc ficaria com Alex at se recuperar, eu pensei que... Deu de ombros e meneou a cabea. No importa. E, medindo-a de alto a baixo, acrescentou: O que est me intrigando nisso tudo so essas roupas folgadas. O que deu em voc para sair por a vestida desse jeito? Sara baixou o olhar para si mesma. Estou realmente uma figura, hein? De assustar qualquer um concordou a me, com um ar de fraqueza que arrancou uma gargalhada da filha. Nesse caso, vamos nos livrar logo disso no ? Abrindo o armrio, retirou do cabide o robe cor-de-rosa que Janie costumava deixar ali e despiu-se daquele agasalho folgado que lhe dava ares de um palhao de circo. Sua me aprovou com um sorriso.

Agora sim. E bateu a mo na cama, indicando a Sara o lugar a seu lado. Vamos, conte-me tudo. Desde o incio. Prepare-se para ouvir uma histria das mais complicadas avisou ela, e, sentando-se, comeou a narrar o que passara desde que entrara no trem com destino a Londres. Ao tomar conhecimento do comportamento de Alex, Molly ficou muito agitada e, a partir de ento, passou a interferir no relato. Ele no tinha o direito. . . Como Alex pde fazer uma coisa dessas? . . No d para acreditar, minha filha. . . Sara apenas erguia os ombros e, entre uma intromisso e outra, tentava colocar a me a par de tudo. A, o carteiro me deu uma carona e. . . Bem, o resto voc j sabe. Molly meneou a cabea. Se fosse outra pessoa a me dizer tudo isso, eu diria que era mentira. Infelizmente verdade, mame. Alex queria tirar partido da situao. Ele no presta, nunca prestou! E essa amnsia que voc teve, filha? No se deve brincar com isso. Na minha opinio, devemos ir ao hospital imediata-mente. Eu tambm acho. Pode ser srio. . . Sara acenava afirmativamente, um ouvido no que a me dizia, outro na discusso que se desenrolava l embaixo. Impossvel prever qual dos dois homens sairia vencedor no bate-boca; ambos eram teimosos e no gostavam de dar o brao a torcer. Ele devia ter procurado um mdico, ao constatar o seu estado tornou a dizer MolIy, com ar de censura. Imagine se Alex faria uma coisa dessas, mame. Para ele, a amnsia no poderia ter sido mais conveniente, um presente inesperado dos cus acrescentou com cinismo. A me aproveitou para repreend-la: Voc tambm errou, minha filha, ao esconder isso do doutor. Se ele soubesse o que estava se passando, certamente no lhe daria alta. que eu pensei haver esquecido alguns, dias apenas argumentou ela. No imaginava que o caso fosse srio. Alex, ao contrrio, sempre soube de tudo. E me enganou conscientemente. De certa forma, Sara sentia-se constrangida pela decepo causada aos pais. Alex sempre fora um filho para eles e agora. . . Coitados, deviam estar abalados. Pelo menos, restava algo de positivo nisso tudo: a partir de agora John e MolIy deixariam de insistir para que a filha fizesse as pazes com aquele tratante. Sem aliados, Alex estaria perdido. Pois, no que dizia respeito a Sara, que desaparecesse da face da Terra! Alex errou, no lhe contando a verdade observou, pensativa, a sra. Calthrop. Ela parecia chocada com atitude do genro, como se no esperasse que aquele modelo de virtude fosse capaz de mentir. Sara sorriu, penalizada. Eu sempre disse a vocs que Alex no, era o que aparentava. Molly voltou o rosto para a filha, lbios entreabertos numa expresso de incredulidade, os olhos marejados.

Eu e seu pai gostvamos tanto dele. . . desabafou, sentida. Pobre Alex. Mame, por favor! Como pode ficar com pena de Alex, depois de tudo o que ele fez para mim? A nica explicao que encontro para o comportamento de Alex que ele no avaliou as conseqncias de seu ato. Agiu impensadamente, na nsia de aproveitar a chance para uma reconciliao. Incrdula, Sara compreendeu que, uma vez mais, sua me procurava justificar para si mesma os absurdos cometidos pelo genro. J estava dando um jeito de perdo-lo. O ser humano de fato um animal estranho, capaz de atacar furiosamente um desafeto e de nem ao menos enxergar os mesmos defeitos naqueles a quem querem bem. As pessoas no so racionais e coerentes vinte e quatro horas por dia. Ao mesmo tempo em que pensam com a cabea, agem com o corao. Ele ama voc, filhinha prosseguiu Molly em tom queixoso. Estranho modo de demonstrar amor, mame! No fcil para Alex admitir seus sentimentos! Molly Calthrop prosseguia, incansvel, na defesa do genro. Ser possvel que, estando casada com ele, nunca tenha percebido isso, Sara? Alex viveu uma infncia triste e solitria. Sem algum a quem pudesse canalizar o seu afeto, fechou-se numa concha e construiu em torno de si uma couraa intransponvel. Apenas com muita pacincia e, principalmente, muito amor, uma mulher poderia chegar at o corao dele. sobre isso que vocs costumam conversar? ironizou Sara, mostrando-se ctica em relao sinceridade de Alex. Uma ponta de cime, entretanto, deixou-a aborrecida consigo mesma. No queria se importar com isso, mas o fato de Alex ter feito confidncias a sua me incomodava-a, e muito. Durante os quatro anos em que permaneceram casados, ele se mantivera isolado, transformando em tabu qualquer tipo de conversa mais ntima. Sempre passara para Sara a imagem de um homem forte e auto-suficiente. Ela se entregara a Alex completamente, desnudara seu esprito para aquele que fora o nico grande amor de sua vida. Triste, experimentando o gosto amargo do fracasso, Sara constatava agora que jamais chegara a conhec-lo de fato. Alex possua um lado que era uma verdadeira incgnita para ela. Alex sempre gostou de conversar comigo, voc sabe prosseguiu a me, dandolhe alguns tapinhas afetuosos na perna. E sempre deixou transparecer sua solido. Ele dono de sentimentos muito ricos, mas o orgulho o impede de se mostrar como realmente . Como voc sabe de tudo isso, me? espantou-se ela. Psicologia sempre foi o meu forte, querida gabou-se Molly. Eu sou tima para interpretar certas coisas e decifrar meias-palavras. Sara tentou rir, sem grande sucesso. Talvez voc esteja enxergando demais comentou com amargura. Bem que ela gostaria que a me estivesse com a razo. Uma batida na porta e as duas estremeceram de susto. Molly consultou-a com o olhar. No abra, mame sussurrou ela. Quem ? perguntou, controlando a voz.

Sou eu, Sara respondeu o pai Que exagero esse, minha filha? Abra a porta, por favor. Alex j se foi? J garantiu ele. Pode ficar tranqila, eu no faria uma coisa dessas com voc. Sara acenou afirmativamente para a me, que se levantou no mesmo instante para abrir a porta. Alvio, decepo, ressentimento. .. emoes to distantes entre si, chocandose no ntimo de uma mulher ferida. Alex havia ido embora. Ela deveria estar contente. E estava contente, insistiu consigo mesma. Aquela vontade imensa de chorar devia-se ao fato de estar fraca e doente. Com duas passadas largas, John chegou at ela. Como est se sentindo, filhinha? Vou melhorar respondeu ela com um fraco sorriso, a cabea prestes a explodir de tanta dor. Uma dor que no era apenas fsica. Ela escapara por um triz da armadilha que Alex lhe havia preparado. Assim que estivesse totalmente recuperada, cairia fora da vida dele, e desta vez para sempre. Suas pernas fraquejavam s em pensar no que poderia ter acontecido, caso Madeleine no houvesse surgido de repente. Mais cedo ou mais tarde, Alex conseguiria seduzi-Ia, aproveitando-se de sua providencial amnsia. Na verdade, ele s se contivera naquela noite porque Sara estava se refazendo do choque provocado pelo acidente. Mas no demoraria muito, e ela prpria o estaria convidando para o amor. Ah, se tal coisa acontecesse. . . Se houvesse acontecido, Sara se odiaria at o fim de seus dias. S em recordar os breves momentos que passara na cama junto dele, aninhada em seus braos. Cus!, no podia nem pensar. Sentia-se estremecer por dentro, de tanto dio e desprezo por si mesma. E desejo por Alex. Droga! O pior era isso: seus instintos estavam flor da pele, desde que se deitara novamente com ele. E dizer que fora to ingnua, a ponto de acreditar que o desejo estivesse morto e enterrado. Ledo engano! No s continuava vivo. vivssimo, alis como tambm Alex no tivera o menor trabalho para faz-lo vir tona. Era humilhao demais para uma mulher orgulhosa e cheia de brios. John Ca1throp estudava a filha com ar preocupado, os olhos amendoados deixando transparecer toda a sua aflio e ansiedade. Filha, no quero assust-la, mas no estou gostando nada disso. Voc no me parece bem. E, repentinamente, decidiu: Quer saber do que mais? Vista-se, porque eu vou lev-la ao hospital. Voc precisa contar ao mdico sobre essa amnsia. um dado muito importante, que talvez mude o parecer dele sobre o seu estado. Sara no discutiu. Ela prpria estava ansiosa para dar aquela informao ao doutor. Era uma sensao esquisita e ao mesmo tempo assustadora ter se esquecido de um perodo to longo de sua vida, ainda que por apenas vinte e quatro horas. Descendo os olhos para o robe que estava usando, resmungou: Vou vestir o qu? Alex no trouxe a minha mala. no ? No respondeu John. Que maada! E agora?

Ponha um dos meus vestidos sugeriu Molly. No vejo. onde est o problema. Tenha d, mame! protestou ela, segurando a risada. No consigo me enxergar nesses seus vestidos abotoados na frente e com estampas florais. Os trs comearam a rir ao imaginar Sara naquelas roupas folgadas que Molly gostava de usar em seu dia-a-dia. Tem razo concordou a me. No fazem o seu estilo. no ? Nem um pouco respondeu ela, ainda com ar de riso. Espere um pouco. Estou me lembrando de algo. Molly estalou os dedos como quem acaba de ter uma idia brilhante. Eu ganhei um par de jeans no comeo do ano e estava pensando em pass-lo adiante. No fico bem de calas compridas, quanto mais nessas modernas. E, sem esperar resposta, foi at o outro quarto, voltando logo em seguida. Aqui est. Isso o seu estilo? perguntou em tom brincalho, passando-lhe o jeans. Agora, sim aplaudiu Sara, jogando a cala por cima do ombro. Enquanto eu me visto, mame, v escolhendo uma blusa para mim. Assim ns ganhamos tempo. para j disse Molly, dando meia-volta. Eu a espero l embaixo, filhota avisou John, saindo e fechando a porta atrs de si. Seus pais estavam conversando na sala quando Sara desceu e se juntou a eles. Os dois pareciam tensos e preocupados, mas trataram de disfarar o que lhes ia no ntimo quando viram a filha se aproximar. Voc est linda! exclamou Molly, forando um sorriso animado. Esse conjunto fica bem melhor em voc do que em sua me comentou o outro, tentando fazer graa. No escapou a Sara o esforo de ambos para aparentar naturalidade. Como , vamos ou no vamos? Trancou a porta dos fundos, Molly? Tranquei meu velho. E fechei todas as janelas tambm. Podemos ir. Instalaram-se no carro, Sara no banco de trs, e, antes que John desse a partida, o telefone soou dentro de casa. Deve ser Alex! disse ela afobada, enrijecendo instintivamente os msculos do corpo. E melhor no atendermos. John franziu a testa. . E se for alguma coisa urgente? aventou. Acho difcil que seja Alex. No faz muito tempo que ele saiu daqui. Eu vou ver quem disse Molly, correndo para dentro. Assaltada pela nostalgia, Sara ficou contemplando pela janela o maravilhoso pr-dasol, que anunciava final de mais um dia. Sombras cobriam o cho, pssaros saltitavam de galho em galho na algazarra que sempre precedia o momento de se recolherem a seus ninhos. A doce fragrncia que se desprendia das flores e perfumava o ar. Sara suspirou e recostou-se no banco.

Molly no tardou a aparecer. Sentou-se calmamente ao lado do marido e, virando-se para trs, anunciou: Era Peter, telefonando de algum lugar no exterior. Peter? repetiu Sara, espantada. E por que voc no me chamou? Ele estava com pressa explicou a me. Com pressa? estranhou ela. Voc lhe contou sobre o acidente? Molly fez que sim e acrescentou: Disse que estvamos levando voc ao hospital para um check-up. Ele ficou preocupado, mas no quis nos atrasar. Pediu que lhe avisasse' que vai telefonar mais tarde para saber o resultado. A boa mulher tentava demonstrar casualidade; suas explicaes, contudo, eram bem pouco convincentes. Sara sabia que a me no gostava de Peter e que por isso no ergueria uma palha para ajudar o namoro dos dois. Ela no a chamara para atender o telefone por um simples motivo: no queria que sua filha falasse com Peter. Bem, quando o meu noivo ligar avisou frisando bem as duas palavras -, eu quero falar com ele. Sara queria dar a entender me que no estava gostando nada daquela intromisso em sua vida particular. Se Molly quisesse, que continuasse torcendo para Alex. Mas sem prejudicar o relacionamento dela com Peter. Ela sabia, entretanto, que a me fazia aquilo inconscientemente. Na verdade, a velha sra. Calthrop se afeioara a Alex desde o incio e no conseguia admitir que ele estivesse do lado de fora da famlia. No fundo, guardava esperanas de que os dois se reconciliassem. Sara sabia de antemo, desde o momento em que decidira deix-lo, que a famlia faria presso, aconselhando-a a perdo-lo e a tentar novamente. Vendo do lado de fora, claro que a reconciliao parecia no apenas possvel como tambm sensata. Tudo o que sua famlia presenciara naquele casamento fora alegria e felicidade. Aparncias, apenas. Sara no podia negar que fora feliz durante quatro anos. Alex se entrosara to bem com todos que parecia fazer parte da famlia h muitos anos. Os outros, por seu turno, sentiam orgulho daquele novo parente, famoso em todo o mundo. A superfcie do csamento era to lisa e lustrosa que ningum desconfiaria das rachaduras infinitesimais sob a camada fina. Tudo poderia desmoronar de uma hora para outra', como de fato aconteceu, sem a menor possibilidade de conserto. Assim que Sara deu a notcia, foi bombardeada com conselhos e palavras de conforto. Seus pais, sua irm, seus irmos, todos pretendiam mostrar a ela que nada nem ningum perfeito. Poderia acontecer com qualquer um de ns. . . " "As pessoas tm o direito de dar uma escorregadela de vez em quando. . . ,. "Se um casamento feliz, deve-se passar por cima de certas coisas. . . " "O mundo est padecendo de intolerncia e incompreensao.. . "Aquele que comete um erro pela primeira vez merece uma chance. . . " Etc. . . etc. . . Desgostosa e humilhada, Sara logo percebeu que no adiantaria tentar convenc-los de algo em que nenhum deles estava disposto a acreditar. Para sua famlia, Alex no passava de uma vtima dos acontecimentos, um injustiado.

Ela sabia que todos encaravam o romance dele com a secretria como um deslize que no se repetiria jamais. O coitado fora devidamente castigado. . Era isso o que mais a magoava: como seus pais podiam tomar as dores do genro depois de toda a vergonha qu ele a fizera passar? No deixava de ser irnico: Alex era a ovelha desgarrada, que merecia ser recuperada e reintegrada ao rebanho, enquanto que ela no passava de uma mulher sem corao, que se recusava a salvar o marido das garras da secretria venal. Aquele detalhe saltava aos olhos de qualquer um os Calthrop odiavam Madeleine. Talvez at mais do que a prpria Sara seria capaz. Para eles, aquela mulher fora a grande responsvel pela destruio de um casamento at ento estvel e feliz. Mas Deus era grande e haveria de permitir que os dois se reconciliassem, Molly costumava dizer a trs por quatro. Tudo muito bonito e louvvel, exceto por um detalhe fundamental: quem estava casada com Alex era Sara, e s a ela competia julgar se valia a pena ou no perdoar a traio do marido. Afinal de contas, no foram eles que sofreram a humilhao, nem experimentaram o gosto amargo do cime em suas bocas. Sara detestava admitir inclusive para si mesma, mas a verdade era uma s: sempre que pensava em Madeleine; sentia-se corroer pelo cime. No podia sequer ousar imaginar os dois juntos nos braos um do outro, acariciando-se, beijando-se, fazendo amor. .. E ela ainda ficaria na cas dos pais, ouvindo toda aquela lenga-lenga a favor do miservel? Nunca! Foi assim que Sara escapou para Londres, na tentativa de refazer sua vida. O mdico que a atendera no dia do acidente estava de planto, e a reconheceu no mesmo instante. J de volta? perguntou, franzindo a testa. Algum problema? Sara comeou a falar da amnsia, -e ele, recostando-se na cadeira, passou a ouvir com interesse batendo a caneta na borda da mesa. Por que no me contou isso no dia? indagou, sem entender a atitude dela. No pensei que fosse importante, doutor'. Na hora me pareceu um simples esquecimento. Somente quando recuperei a memria foi que pude avaliar o alcance daquele lapso. O mdico ficou em silncio, apenas olhando para ela. Sara enrubesceu. No lugar dele, tambm acharia aquelas explicaes pouco convincentes. O homem meneou a cabea e censurou-a com o olhar. A senhora deveria ter relatado tudo. No se deve esconder nada do mdico. Ele a nica pessoa apta' a julgar o que ou no importante nos sintomas descritos pelo paciente. O senhor tem toda a razo concordou timidamente. E agora? Est tudo claro na sua mente? Lembrou-se de tudo? Ela acenou que sim e passou a descrever as tonturas sentidas logo aps recuperar a memria. . O mdico ouvia e anotava, parando de vez em quando para uma ou outra pergunta. Depois que Sara concluiu, ele estudou os dados por alguns minutos e, dirigindo-lhe o olhar comunicou:

Aparentemente no h nada de errado com a senhora. Ainda assim, eu recomendo que fique pelo menos dois dias aqui para efeito de observao. Esse tipo de amnsia comum? Comum eu no diria, mas no nada de grave, pode ficar sossegada. Ela talvez esteja mais ligada ao choque emocional do que pancada na cabea. E acrescentou: Um abalo nervoso traz conseqncias imprevisveis, e a amnsia apenas uma delas. Eu gostaria de mant-la aqui por uns dois dias para realizarmos alguns testes. Prometo que no ser muito cansativo. completou com um sorriso. Sara trocou algumas palavras com os pais, antes que aparecesse algum para conduzi-Ia ao quarto. E enquanto o pai ia buscar o carro no estacionamento do hospital, ela fez as ltimas recomendaes para a me. Quando Peter telefonar, diga-lhe para no se preocupar comigo. E se ele quiser vir para c? retrucou Molly com m vontade. Insista que no h necessidade. Explique tudo a ele, conforme as palavras do mdico. Mas, por favor, mame: importante deixar bem claro que eu estou apenas em observao. No quero que Peter entre em pnico por causa de alguma informao errada. Est bem, Sara. Eu j entendi. Ou voc pensa que sua me no sabe falar ao telefone? retrucou ela, ligeiramente impaciente. . A vise a Peter que ' bem povvel eu estar em casa dentro de dois dias, depois de feitos' todos os testes.. E, se Deus quiser. logo irei para Londres. Portanto, no h necessidade de ele se deslocar at aqui por nada. O que voc gostaria que ns trouxssemos amanh, no horrio de visitas? perguntou a me, pondo o assunto Peter de lado. Meus livros e o walkman. Se vocs conseguirem persuadir Alex a devolver minha mala, encontraro tudo l. Certo, vou telefonar para ele assim que chegarmos em casa prometeu Molly, demonstrando agora a maior boa-vontade em atend-la. Ele ficar to preocupado acrescentou penalizada. Sara no agentou e caiu na risada. Mame, voc transparente, sabia? Por qu? Voc acha que Alex no tem sentimentos? Molly aproveitva a brecha e saa mais uma vez na defesa do genro. Acertou na mosca! Pois est redondamente enganada. Assim que Alex soube do acidente, telefonou para ns, avisando que iria busc-la. Eu pude perceber pela voz dele o quanto estava preocupado com o seu estado, embora procurasse disfarar o nervosismo para no nos alarmar ainda mais. E ergueu o queixo como a desafiar a filha: Um homem sem corao seria capaz de agir dessa maneira? Tenha a santa pacincia, mame! No acredito que seja assim to ingnua quanto quer demonstrar. Sara, se eu no acreditasse de fato que Alex um homem de bons sentimentos, no haveria de' querer que vocs dois se reconciliassem. Ou voc est pensando que eu sou sua madrasta? completou, ofendida com o julgamento da filha.

Sara corou e ficou sem argumentos. Porm, antes que pudesse abrir a boca novamente, a enfermeira encarregada de sua internao apareceu para busc-Ia. Aliviada, ela se despediu da me com um beijo e acompanhou a moa at um quarto ensolarado no segundo andar. Durante dois dias, foi submetida a vrios exames com diversos especialistas. As tonturas no voltaram e ela no teve dores de cabea nem problemas com a vista. Aparentemente, a no ser pelo ferimento na testa, estava tudo em ordem. Nada de anormal foi detectado, e Sara pde afinal descansar na quarta feira. Passou horas e horas lendo e ouvindo msica. Dormiu um bocado tambm, para descontar a agitao do dia anterior. Sentia-se exausta aps tantas emoes e queria aproveitar para recuperar um pouco suas energias. Na quinta-feira de manh, seu pai apareceu para lev-la de volta. O dia estava meio nublado, o sol aparecendo de vez em quando por trs das nuvens, como uma flor amarela coberta por um vu. Com aquele novo curativo, uma faixa larga que dava a volta na cabea. Sara mais parecia. . . Um pirata brincou o pai. At que isso lhe d um certo charme, sabia? Ela deu risada. S est faltando o papagaio no ombro retrucou com bom humor. Na verdade, sentia-se tima. Aqueles dois dias, afastada de tudo e de todos, haviam feito muito bem a seus nervos. Alm do mais, era um alvio saber que nada de grave fora acusado na bateria de exames. Ah. eu estava me esquecendo: telefonei para o seu trabalho, Sara. Ainda bem. Eu estava pensando nisso ontem. Com essa confuso toda, me esqueci completamente de avisar o sr. Jerome. E ele, o que disse? Que j imaginava que voc estivesse com problemas, pois quando telefonou para o seu apartamento, na segunda-feira, ningum atendeu. Vo explicou tudo direitinho, pai? Que o mdico quer que eu tire licena por algumas semanas? Pode ficar tranqila, porque eu passei todo o relatrio para o seu chefe, filhota. Ele disse para voc se tratar primeiro e depois pensar no trabalho. Eu vou tirar os pontos na outra quarta, e s ento ficarei sabendo quando poderei retomar as minhas atividades. Acho melhor voc passar esses dias conosco, at os mdicos darem a alta definitiva. Alm do mais, por que tanta pressa em voltar para aquele cubculo? . O meu apartamento de excelente tamanho para quem vive sozinha argumentou ela. Mas o ponto no esse, filhinha tornou o velho, acariciando-lhe a mo. Voc precisa de cuidados, e quem mais eficiente do que uma me para cuidar de um filho doente? Ao ver Sara dar risada, ele se animou e foi em frente: bom ser independente, mas assim j demais. Ela mordeu o lbio inferior, sem coragem de confessar ao pai o que estava por trs daquele seu desejo de voltar depressa para Londres.

Apavorada. Sara estava simplesmente apavorada por ficar a to curta distncia do chal. Alex, com toda a certeza, iria atrs dela e no a deixaria em paz um minuto, contando para isso com o auxlio, agora confesso, de John e Molly. Ser que seus pais chegariam a tanto? Conspirar contra a prpria filha? Eles sabiam muito bem que Sara no queria rever Alex por nada no mundo. E, se mexessem uma palha para que isso acontecesse, ela jamais os perdoaria, os dois sabiam disso tambm. Ainda assim, Sara tinha suas dvidas. No punha a mo no fogo por ningum que, de alguma forma, estivesse ligado a Alex, a no ser que, como ela, tal pessoa tivesse desenvolvido um antdoto contra aquela cobra venenosa. Infelizmente no era o caso de John e MolIy. Os dois se deixavam manipular, sem o menos se dar conta de que estavam servindo aos interesses de um homem perigoso. Isso mesmo: perigoso. Que outro adjetivo se aplicaria a uma pessoa to envolvente, to cheia de charme, to cativante, to. . . Algumas horas mais tarde, a me irrompia no quarto toda animada. Adivinhe quem est a? foi logo perguntando, com um sorriso que ia de orlha a orelha. Em pnico, Sara sentiu um frio no estmago, o corao pulando feito louco dentro do peito. Eu no quero v-lo! gritou, nervosa e agitada. Molly olhou espantada para a filha. O que isso, Sara? estranhou o pai. Voc nem sabe que ... Claro que sei. vocs podem dar um recado a ele: que suma da minha frente. Alex est muito enganado se. . . Mas no o Alex! exclamou a sra. Calthrop. Sara continuou boquiaberta, como se a qualquer momento fosse completar a frase que' a me interrompera. Estava to certa de que era ele, havia se preparado psicologicamente para o momento de rev-lo a contragosto, claro -, que acabou se desapontando ao saber que o visitante ,tinha outro nome. Ento quem.. .? O sr. Jones! antecipou-se Molly, no auge da alegria. Que gentileza a dele vir at aqui visit-la, no? Ficou preocupado com voc, quando Alex lhe contou do acidente. Sara continuava olhando fixamente para a me, incapaz de balbuciar uma s palavra. No era de admirar que Moly estivesse to entusiasmada. Afinal, o tal sr. Jones no era outro seno o famosssimo' Leonard Jones, presidente da Imprio Filmes, homem frio e oportunista, nico capaz de fazer Alex vir correndo a um smples estalar de dedos. Uma figura controvertida. Deus para uns, demnio para outros. Para Alex, era um dolo, um modelo a ser imitado, homem de raras qualidades. Ele adorava L. J. Sara, que sempre ficava nervosa na presena daquele magnata do cinema, pensou que jamais fosse v-Io novamente, j que h um ano estava separada de Alex. o que ele estaria querendo?, perguntou-se com um mau pressentimento. CAPITULO VII

Voc est em condies de receber visitas, filha? Percebendo que o pai lhe dava uma deixa para escapar, Sara hesitou. Talvez fosse mais sensato despachar L.J. Afinal, sobre o que eles poderiam conversar, se no tinham nada em comum? Afora Alex, no existia nenhum elo se que se podia chamar assim entre ambos. Alis, Sara tinha certeza de que no era outro o motivo da visita. L.I. viera interceder pelo amigo. Mais uma razo para no recebe-lo. Mas o Sr. Jones viajou de Londres at aqui por sua causa! insistiu Molly, ao notar que ela estava prestes a dispensar a visitante indesejado. Deixe que a nossa filha decida, mulher! repreendeu-a John. Ela j est bem grandinha para saber o que faz. Sara ponderou alguns instantes e. . . Acho melhor ver o que ele quer admitiu relutante. De qualquer modo, estava curiosa demais para no atend-lo. Isso, minha filha aprovou a sra. Calthrop. Fale com o Sr. Jones enquanto eu preparo um caf com biscoitos para vocs. Tem certeza de que no est cansada? perguntou o pai. sondando-Ihe o semblante com ar preocupado. , Estou tima, paizinho. Fique sossegado. Sorriu para tranqiliz-lo e dirigiu-se at a sala. De costas para ela, Leonard Jones apreciava, sem muito interesse, as fotografias de famlia, expostas em porta-retratos que decoravam uma pequena estante lateral. Ao ouvi-Ia chegar, voltou-se com um sorriso. Sara! Que bom estar com voc novamente depois de tanto tempo! Sem a menor cerimnia, foi logo lhe dando 'um beijo no rosto, como se fossem velhos amigos. Tudo bem. I.L.? Ficou olhando para ele, tentando imaginar com quantos anos estaria agora. Leonard Jones era um homem alto e magro, bastante conservado, mas que seguramente passara dos cinqenta. Alex costumava brincar dizendo que L.J. queria ser eterno. Sinto muito pelo que lhe aconteceu. Deve ter sido horrvel, no? Mas sente-se, sente-se apressou-se a dizer, todo solcito. No convm abusar, ficando em p sem necessidade. Ferimentos na cabea no so brincadeira. Sara sentou-se numa poltrona e L.J. no sof sua frente. Mos nos joelhos, estava vestido muito vontade, como de costume: camiseta, jeans e tnis. Um simples observador no diria que aquele era um homem poderoso, cuja fortuna pessoal nem sequer podia ser avaliada. Para conhec-lo realmente, s vendo-o em ao. A sim, se chegaria concluso de que ali estava algum que devia ser tratado com respeito e cautela. Voc saiu do hospital hoje, no ? Sara respondeu com um aceno afirmativo. E est tudo bem? Ela sorriu e assentiu mais uma vez. Que bom ouvir isso continuou ele. Ns gostamos muito de voc para perd-la murmurou, enfatizando as palavras com as mos, uma caracterstica que era sua marca registrada. Em certos aspectos, Alex se parecia bastante com L.J. Em determinadas situaes, a semelhana se tornava to visvel que Sara ficava em dvida se de estava imitando

deliberadamente o amigo ou se aquele era um comportamento natural. Ambos possuam uma personalidade forte e muita vitalidade, mas L.J. era um poltico nato. Dono de uma intuio rara, conseguia graas a isso manipular as pessoas com astcia e habilidade, e acabava obtendo sempre o que desejava. Bondade sua ter vindo me visitar disse Sara, esperando que ele entrasse logo no assunto. E um prazer. No via voc h meses e fiquei preocupado quando Alex me falou do acidente. Molly entrou na sala, trazendo uma bandeja com caf e biscoitos. Aceita um cafezinho, sr. Jones? ofereceu sorridente. Prove um destes tambm. Fui eu mesma que fiz. Que beleza! H quanto tempo no como biscoitos caseiros retrucou ele, esmerando-se em gentilezas. Hum. . . murmurou, depois do primeiro gole de caf. Estou me lembrando dos tempos em que minha me preparava essas delcias para mim. Sara viu Molly sorrir, lisonjeada, e ergueu os olhos para o teto. .U L.J. ataca novamente", ironizou consigo mesma. Vai almoar conosco, sr. Jones? Eu adoraria respondeu ele com ar pesaroso. Mas tenho de voltar para Londres ainda esta manh. Espero que a senhora me convide numa outra oportunidade acrescentou com simpatia. . MoIly retirou-se para a cozinha depois do clssico "a casa sua, volte quando quiser". Ela adorou voc comentou Sara com ar de riso. Sua me uma senhora muito bonita. A filha teve por quem puxar. Terminaram o caf em silncio, um constrangimento pairando no ar. Nem bem haviam comeado a conversar e j no tinham assunto. Voc ainda est apaixonada por Alex? perguntou L.J. de supeto. Se no estivesse sentada, Sara certamente cairia para trs. Controlando-se ao mximo para no dar a perceber sua perturbao, segurou o pires com fora e, tentando aparentar frieza, perguntou: Foi ele que pediu para voc me procurar? No, Alex nem suspeita que eu esteja aqui. Ontem noite ns nos reunimos para discutir o prximo filme e varamos a madrugada trabalhando. A essa altura, eu deveria estar voltando para Londres, mas resolvi trocar uma palavrinha com voc antes de ir embora. Fez uma pausa como a criar um certo suspense em torno do que pretendia dizer. H um ano, quando, vocs se separaram, Alex me proibiu de interferir. Entretanto, no posso me calar diante de. . . , L.J., francamente! interrompeu-o, furiosa. Desde quando voc se intromete em assuntos que no lhe dizem respeito,? Desde que amigos meus estejam sofrendo injustamente retrucou ele, sem se intimidar. Alex como um filho para mim, o filho que nunca tive. Estou muito preocupado, Sara. Quando pedi a minha secretria que levasse um script para ele dar uma olhada. . . Sua secretria? interrompeu-o Sara de novo, desta vez mais surpresa do que zangada. Minha secretria repetiu ele sem entender o motivo de tanto espanto. Madeleine Bentley. Ela est trabalhando comigo desde. .. bem, desde aquela confuso toda.

Como se trata de uma excelente funcionria, Alex no quis dispens-la sem falar comigo. E eu a contratei; estava precisando de uma assistente mesmo. Abriu um sorriso divertido, meio cnico at, e piscou para Sara.- Estou muito velho para fazer arte, mocinha. Alm do mais, nunca me senti atrado por outra mulher que no fosse Leah, minha esposa. Sara sorriu, mas seu pensamento j estava longe, aventando todas as possibilidades. Alex no queria Madeleine por perto. Bom sinal. Por outro lado, no a queria muito longe tambm, ou no a teria indicado para L.J. De uma coisa, porm, Sara no duvidava: o clima entre os dois no devia andar nada bom, a julgar pelo modo como Alex a tratara aquele dia no chal. Madeleine fora praticamente expulsa de l. Madeleine tem futuro comentava L.J. Mulher ambiciosa, de mente afiada, eficiente como poucas. Ser promovida logo, logo. Colocou a xcara sobre a mesinha de centro. -Mas onde que ns estvamos? Ah, sim. Conforme ia lhe dizendo, Madeleine foi at o chal a pedido meu, e na volta me contou certas coisas muito interessantes que me levaram a concluir que vocs dois haviam reatado. Confesso que fiquei bastante aliviado. mesmo? retrucou Sara com sarcasmo. Ainda no estava convencida do interesse de L.J. por seu casamento. Sua vontade era mand-lo embora. Entretanto, a menos que sasse da sala e o deixasse falando sozinho, no saberia como colocar um ponto final naquela conversa. L.J. estava acostumado a ser ouvido com ateno e respeito, por isso julgava-se no direito de adulterar os fatos, apresentando-os como realidade. Sara podia apostar que ele no sairia de l antes de dar sua opinio sobre o caso. Assim sendo, se quisesse v-lo ir embora, seria aconselhvel no interromp-lo. Pois oua o que lhe digo, minha cara: Alex no mais o mesmo desde que voc saiu de casa. Vive de mau humor, tem reaes imprevisveis, no trabalha direito. . . Sinto muito, L.J.. mas no tenho nada a ver com os problemas de Alex. Enquanto ele esteve com voc prosseguiu o outro, fazendo-se de surdo -, dirigiu os melhores filmes de sua carreira. Em boa forma, um diretor imbatvel, brilhante, sensvel, criativo e, acima de tudo, dono de um estilo que ainda far escola entre a nova gerao de cineastas. Nervosa, Sara tamborilava os dedos no brao da poltrona, na esperana de que L.J. captasse a sutil mensagem e desaparecesse. Qual o qu! Ele teria flego para pelo menos duas horas de animado discurso sobre o potencial de Alex. Desde que voc se foi, ele no se acertou mais. No consegue se concentrar e no sente prazer numa atividade que sempre exerceu com paixo. H meses vem trabalhando sem vontade. J lhe mandei toneladas de scripts, sem' que nenhum o empolgue. Depois de uma pausa, arrematou: Eu quero meu melhor diretor de volta, Sara. E voc precisa me ajudar. Agora chega! Acho que j ouvi demais, Leonard Jones! exclamou com voz alterada, pondo-se de p. Eu' no estou na sua folha de pagamentos e, ainda que estivesse, isso no lhe daria o direito de planejar a minha volta de acordo com os seus interesses. Meu casamento se acabou, estou me separando, e, se o meu divrcio afeta a sua maldita companhia de cinema, sinto muito, mas no posso fazer nada. -Habituado a no ser contrariado, L. J. apenas fixou nela o olhar. Sente-se, porque eu ainda no terminei observou, controlando-se para no explodir.

Pois eu j replicou Sara, no menos irritada. Ele passou a mo nos cabelos, num gesto exasperado. Alex te ama, droga! Ser que voc to idiota a ponto de no perceber isso? E por que est de p? Como podemos conversar desse jeito? Vendo-o to nervoso, Sara obedeceu. Ele no era nenhum garoto. E se tivesse um enfarte ou coisa parecida? Deus, ela no queria esse peso na conscincia. Olhe aqui, menina, eu vim para endireitar essa situao de uma vez por todas prosseguiu, impaciente. Alex no estava de caso com Madeleine coisssima nenhuma! Verdade? ironizou ela com um sorriso maldoso. No sabia que ainda acreditava em conto de fadas, Leonard.

Crys 15/08/2006 15:20 Em conto de fadas, no, mais na palavra de um homem de carter eu creio, sim, senhora! . Nesse caso, todos enlouqueceram: Madeleine, que confirmou tudo; o marido dela, que recolheu inmeras provas, entre as quais fotografias e uma carta; o camareiro do hotel onde os dois se hospedaram. .. Sara estremecia de dio e despeito. Como lhe custava relembrar tudo, sentir a mesma dor de um ano atrs. Quando que lhe dariam sossego? Ser possvel que sempre haveria de aparecer algum para reavivar-lhe a memria? Mentiras! retrucou L.J., inflamado. Sara no pde deixar de rir. Que voc queira defender o seu amigo, eu entendo, mas menosprezar a minha inteligncia? Voc me ofende se acha que eu vou engolir essa histria! E tem mais: o marido dela estava arrasado, outra prova de que, se existe um mentiroso, esse algum ... Madeleine respondeu L.J. por ela, e o fez com tanta naturalidade que Sara concrdou sem pestanejar: Exato: Madeleine! De repente caiu em si: Madeleine? Confusa, largou o corpo e recostou-se na poltrona. L.J. ajoelhou-se ao lado dela e segurou-lhe uma das mos. Eu sei do que estou falando, Sara afirmou mais calmo, mostrando-se compreensivo. Madeleine o perseguia, e Alex no foi esperto o bastante para compreender de imediato o jogo dela. Certo, o marido tinha provas de que, naquele hotel, havia uma porta ligando os quartos e de que os dois foram vistos juntos tomando uma bebida. Mas isso no muito pouco para se incriminar uma pessoa? Reflita, Sara: apenas um drinque aps um dia cansativo de trabalho! Onde est a maldade? Ora, faa-me o favor, L.J.! -Calma, eu ainda no terminei. . . -Se voc vier com argumentos nesse nvel, pode poupar o seu esforo rebateu ela. Leonard no se deixou abater diante da teimosia de Sara. Ento vamos comear do incio: Madeleine era secretria de Alex e o assessorava nas filmagens durante o dia. noite, ele lhe ditava cartas, memorandos e mesmo idias para as prximas tomadas.

Agora eu lhe pergunto: onde voc queria que os dois trabalhassem? Numa mesa de bar? Ah, sim, mais um detalhe: Alex havia reservado uma sute, no apenas um quarto de dormir. Portanto, eles no foram surpreendidos numa alcova acrescentou sorrindo. De fato, Sara sempre soubera que o marido costumava reservar sutes, a fim de continuar o trabalho no hotel. E a tal carta? perguntou sem graa. Antes de responder. L.J. fixou nela um olhar muito srio e grave. Uma carta que Madeleine havia comeado a escrever para Alex lembrou-a, frisando bem a ordem das coisas. Que culpa ele poderia ter sobre um fato que lhe era inteiramente desconhecido? O importante que ela no conseguiu o seu intento, minha querida. Alex sempre foi fiel a voc. S no a despediu por saber que eu precisava de uma secretria eficiente. E, justia seja feita, Madeleine tem muita capacidade. Pena que seja to calculista. Apertando a mo que segurava a sua, Sara perscrutou aquele olhar em busca de sinceridade e implorou em silncio que ele no estivesse mentindo, porque enlouqueceria diante de outra decepo. Uma coisa, no entanto, a incomodava: por que Alex no dissera a ela nada daquilo? Por que se deixara acusar, sem erguer um dedo em defesa prpria? Por que insistira para que Sara acreditasse nele sem exigir provas? L.J. lhe acariciava as mos devagar e com suavidade, observando-lhe as feies contradas pela dvida, desejando ler os pensamentos dela. No estranho que Alex tenha contado tudo isso a voc e no, a mim? perguntou, intrigada. Leonard respirou fundo. Alex um sujeito complicado, minha cara, mas muito parecido comigo, por isso posso me gabar de entender algumas de suas atitudes. Nesse caso, o grande psiclogo brincou ela para disfarar a ansiedade teria a bondade de me explicar por que ele no fez o menor esforo para se defender das acusaes, limitando-se a dizer que era inocente? . Alex se decepcionou por voc ter pedido provas contra as que o marido da outra apresentou. Ah, ele se decepcionou? repetiu Sara num tom de quem se sente ultrajada. Ora, por que tanto espanto? As razes de Alex no so to fora de propsito quanto parecem. Sem deixar de acariciar-lhe as mos, prosseguiu com voz branda e quase professoral: Pense bem, Sara: qual o mrito de se acreditar em algum mediante a apresentao de provas? Qualquer um, at um desconfiado por natureza, obrigado a se dobrar diante das evidncias, no mesmo? ..,. Chegou junto ao ouvido dela e, como se fosse revelar um grande segredo, cochichou: Quem ama confia, menina. A est a chave do entendimento e do respeito entre um casal. Sara olhou para L.J., duvidando que fosse ele, e encontrou um sorriso amigo e paternal naquele rosto que no apresentava as marcas do tempo. Alex pensa assim tambm? perguntou, desconfiada. Pode apostar nisso. Confusa e embaraada, ela se desvencilhou das mos dele ficou em p. Bem, L.I., foi muita bondade, sua ter vindo me visitar agradeceu com um sorriso frio, dando a entender que j era hora de se despedirem. Apreciei muito o seu interesse mentiu educadamente.

Ele se levantou tambm, aps um suspiro desanimado de quem percebe que seus esforos foram em vo. Entretanto, enquanto houvesse uma chance. . . Sara, voc tem um lar feliz aqui. Pelo pouco que pude perceber, seus pais so criaturas maravilhosas, equilibradas e que souberam se fazer presentes nos passos mais importantes da sua vida. Sorriu, quando ela o olhou de forma interrogativa. Como sei de tudo isso? Basta olhar para voc. Agora pense em Alex. Ele o reverso da medalha. Nunca soube o que era infncia, carinho, amor. .. Os pais dele sempre estiveram ausentes. Quantas e quantas vezes aquele pobre garotinho, internado num orfanato, no deve ter sonhado com um lar? Sara baixou os olhos, incomodada com o tom de leve censura na voz de L.J.. Estava se sentindo a prpria rainha m do desenho animado da Branca de Neve. O adulto uma somatria de diversas fases, e a infncia a mais importante delas. Uma criana desajustada no pode se transformar, num passe de mgica, em um adulto sem problemas, de fcil convvio e de bom temperamento. Carregamos vida afora a marca dos primeiros anos, minha querida, e acredite: no fcil mudar. Fez uma pausa e olhou bem para ela. Quando se toma conhecimento das coisas pelas quais Alex passou para chegar onde est. .. Ele uma pessoa de muito valor, Sara. Ela o acompanhou at a porta, pensativa, expresso carregada. L.J. julgava conhecer a fundo o amigo, mas havia certas nuances no comportamento de Alex que ele desconhecia. Alex no queria uma famlia, sempre recusara a idia de terem filhos. Para ele, lar significava uma mulher dentro de casa, espera de que o marido voltasse todas as noites da vida .cheia de glamour que existia do outro lado do porto. S que ela no iria explicar nada disso a L.J. O assunto renderia vrias horas e Sara queria ficar sozinha. Alm do que, sabia de antemo que no adiantaria discutir sobre Alex com ele. L.J. e seus pais tinham muito em comum. Pense em tudo o que eu lhe disse pediu L.J. ao se despedir, mas Sara deu-lhe um beijo no rosto, sem responder. No sabia se aquela nova verso era a verdadeira. Entretanto, ainda que fosse, ainda que Alex no houvesse encostado um dedo em Madeleine, isso no alteraria nada. Sara estava muito magoada pelo fato de ter sido testada. Como Alex ousara pedirlhe uma prova de amor depois de quatro anos de um casamento feliz? Voltando para a cozinha, Sara encontrou os pais ocupados em preparar uma supersalada para o almoo. John estava cortando os legumes, enquanto Molly lavava a alface. Os dois se viraram, sorridentes, para ela. O sr. Jones j foi? perguntou o pai. Que criatura simptica! exclamou a me, entusiasmada. To simples! Nem parece um figuro do cinema. Pena no ter ficado para almoar conosco. , ele um bom sujeito concordou Sara, meio evasiva, percebendo pela primeira vez que L. r. no era to horrvel quanto ela pensava. Tomando sol de biquni, Sara passou a tarde toda lendo e ouvindo msica. Jantou cedo e, ao subir para o quarto, tinha a sensao de que aquele fora um dia longo e exaustivo. A visita de L.J. acabara com ela. L no horizonte, morriam as ltimas luzes do dia. Naquela poca do ano, as tardes eram mais longas e os pssaros faziam algazarra at depois das dez. Sara adormeceu ao

som das avezinhas. recordando-se dos tempos de infncia. Depois de casada, passara a dormir acalentada pelo rudo das ondas e pela brisa fresca que soprava do mar. To bom. . . Logo que se mudara para Londres, sentira uma enorme dificuldade para se acostumar com aquela barulheira infernal. Como algum conseguia pegar no sono, ouvindo buzinas, freadas e todas aquelas loucuras do trnsito? Impossvel acordar descansado. Era como se a uma estivesse no meio de um cruzamento movimentado. Engraado como as pessoas se habituam a tudo. Em poucos dias, Sara passara a dormir feito um anjo. Depois de um caf da manh caprichado, ela telefonou ao chefe para justificar uma ausncia to prolongada. No tenha pressa, recomendou o sr. Jerome. Ns precisamos do seu crebro intacto. Portanto, s aparea quando estiver em forma, est me ouvindo? Sara desligou dando risada. Fora muita sorte a dela cair num trabalho cujo ambiente era to fraterno. Alm do mais, no poderia se sentir to realizada em outra profisso. Ela simplesmente adorava o que fazia pr a cabea para funcionar e criar dando asas imaginao. John Calthrop retomara o ritmo de antes. Sua farmcia era muito procurada, no s pelos habitantes de Rye como pelos das cidadezinhas prximas. No havia estoque to sortido num raio de dezenas de quilmetros. John tinha vrios empregados. todos de confiana e capazes de levar o negcio sozinhos. Mas ele no gostava de sair de sua rotina e apreciava muito conversar com os fregueses mais antigos. Na verdade, o velho John, com sua personalidade fascinante, ainda era o melhor chamariz da tradicional farmcia. Depois de tomar sol at as onze e meia, Sara recolheu suas coisas e entrou. Molly estava na cozinha, preparando o almoo. Deixe que eu descasco essas batatas ofereceu-se ela, toda prestativa. Sentia-se feliz em ajudar a me. Quem sabe ocupando as mos daria um sossego para a mente? A sra. Calthrop olhou para o relgio de parede e voltou-se para a filha: Sara, voc se importaria se eu desse um pulo na igreja por meia hora? No gostaria de deix-la sozinha, mas prometi ajudar na organizao do bazar. Vou num p e volto noutro, est bem? O que isso, mame? Fique quanto quiser. Eu estou me sentindo tima. Sorriu para tranqiliz-la. V sem remorsos. Eu termino o almoo para voc'. Essa minha filha vale ouro comentou Molly, tirando o avental florido. Prometo no demorar. Demore o que for necessrio, mame. Quando Molly saiu, a casa mergulhou no silncio. Sara comeou a cantarolar para espantar os problemas, sentindo-se mais descontrada, menos tensa do que nos dias anteriores. Dali a pouco colheria um p de alface na horta que ficava no fundo do quintal. Uma tarefa que lhe daria uma enorme satisfao, porque em Londres, na maioria das vezes, ela s abria latas. Ali, no. Era diferente. Sua me tinha uma variedade muito grande de vegetais plantados a poucos metros da porta da cozinha. E, ao lado da horta, um pequeno pomar: duas cerejeiras e uma macieira. Ah, as gelias deliciosas que Molly no se esquecia de mandar para Londres. . . A campainha tocou, assustando-a. Inconscientemente, Sara encostou-se na parede. Alex! S podia ser ele. E agora?

Sara sabia que no teria foras para encar-lo, no depois de todos os acontecimentos da semana. No, no abriria aquela porta de jeito nenhum. Mais cedo ou mais tarde, Alex desistiria e iria embora. Ela ficaria bem quietinha. Mas a campainha tocou de novo, insistente. Deus, por que aquele homem no a deixava em paz? Por que Molly inventra de sair bem naquela hora? Com os nervos flor da pele, Sara chegou a pensar que estava metida num compl. No, isso j estava virando parania. la no podia perder o controle e ficar imaginando coisas. E se Alex desse a volta na casa? Mais do que depressa, trancou a porta da cozinha. Um segundo depois, ouvia passos l fora. Droga; e as cortinas? No teria tempo de fechlas sem chamar a ateno dele., Resolveu ento escapulir para a sala e j estava comeando a se esgueirar naquela direo, quando avistou um rosto colado no vidro, encarando-a de olhos bem abertos. Sara soltou um grito, mas logo suspirou aliviada. Que diabos voc est fazendo? brincou Peter quando ela o deixou entrar. Brincando de esconde-esconde?

CAPITULO VIII Voc est to calada... O que houve? perguntou Peter, meia hora mais tarde, enquarito tomavam um cafezinho na sala. Dor de cabea? tentou adivinhar, mostrando-se preocupado. Tomada pelo sentimento de culpa, Sara sorriu e disse que no. Quase no tenho dores agora explicou. Na verdade, estava quieta porque no pensara nele um instante sequer durante todo o tempo em que estiveram afastados um do outro. Ela o varrera da memria, como se ele nunca houvesse entrado em sua vida. Pior: como se nunca houvesse existido. Isso a incomodava, e muito. Peter no merecia tamanho descaso. Ele descansou a xcara na mesa. Voc ficou magoada por eu no ter voltado de Amsterd assim que soube do acidente, no ? Antes que ela tivesse uma chance de responder, antecipou-se a dar explicaes: Olhe, eu teria largado tudo e voado para c se suspeitasse que voc estava precisando de mim. Acredite nisso, por favor. Mas sua me me garantiu que no havia sido nada, que voc tinha sofrido um simples arranho na testa e que eu no devia me preocupar. Ele ficara vermelho ao se justificar, e Sara deduziu que se sentia culpado tambm. Conscincia pesada. Na certa permanecera o tempo todo dividido entre voltar para ver se ela estava bem ou continuar mergulhado nos negcios que o haviam levado at a Holanda. Eu entendo, Peter. Seria bobagem voc vir de to longe, sendo que no poderia ajudar. Entretanto, assegurava aquilo de modo bem pouco convincente, e Peter no ficou satisfeito. -Ento, se no est magoada comigo, o que que voc tem? insistia ele. Nada, por qu? Acalme-se, Peter, eu estou bem. s impresso sua. Era importante que ele no desconfiasse de nada. Como Sara poderia lhe contar sobre a amnsia e todo o resto? Que se esquecera completamente dele, que voltara para casa do ex-marido e que chegaram a dormir na mesma cama por uma noite? Peter a metralharia com perguntas, perguntas que ela no gostaria de responder, pois, assim que dissesse no quela que; com toda a certeza, seria a primeira "Vocs

fizeram amor?" ele dispararia a segunda: "Mas voc gostaria de ter feito?" Peter no se mostrou convencido. Sentia no ar que algo estava errado, s no podia imaginar o que era. Entretanto, resolveu no insistir. Quer dizer que voc passou trs dias no hospital? Ela acenou afirmativamente e acrescentou: Sa ontem de manh. E o acidente? De novo, Peter? J lhe contei como foi: sa daqui no domingo tarde com destino a Londres. O trem onde eu viajava descarrilou antes de chegar a Ashford. Bati a cabea, desmaiei e s fui acordar no hospital. E o que mais? indagou ele. Querido... se no se importa, ainda estou muito abalada para entrar em detalhes. Claro, me perdoe. O jornal da vila publicou uma reportagem sobre o acidente. Eu pedirei mame que lhe mostre o recorte. Eles informam direitinho tudo o que aconteceu. Peter recostou-se na cadeira, o sol batendo no rosto e dando reflexos dourados aos cabelos loiros. Cansado, cerrou os olhos. O avio descera no aeroporto de Heathrow, Londres, ele alugara um carro l mesmo, viajando diretamente para White Abbas. Sara o fitou por alguns segundos. A sensao era de estar vendo aquele homem pela primeira vez. Deus; como podia ser to ingrata? recriminou-se, cheia de remorsos. Na verdade, depois de toda aquela confuso, Sara constatava com certo pesar que Peter era uma pea solta de um outro quebra-cabea. No dela ele no se ajustara nunca, por mais que tentassem, por mais que quisessem. At que enfim, ela chegava concluso de que era intil insistir. Peter jamais caberia em sua vida. Suspirou, desiludida. Se pudesse voltar atrs, aceitaria o convite dele para conhecer Amsterd ao invs de descer para o litoral. Se no fosse pelo aniversrio de casamento dos pais, ela no teria reencontrado Alex, e as feridas do passado continuariam fechadas. E pensar que chegara a ter certeza de que tais feridas estavam cicatrizadas para sempre. Voc foi at o chal? quis saber Peter, trazendo-a de volta realidade. O qu? perguntou Sara, enquanto tentava ganhar tempo. O chal insistiu. No se lembra? Voc ficou de ir at l para ver se estava venda. Eu. .. Bem. . . Peter encarou-a sem entender o que estava se passando. Voc prometeu cuidar disso, meu bem retrucou com cautela. Mas eu compreendo. Aconteceram' tantas coisas que voc acabou se esquecendo, no ? E, com um sorriso: Afinal, no todo dia que se sofre um acidente de trem, certo? Sara esforou-se para sorrir tambm. Pode deixar comigo prosseguiu ele com ar paternal. Agora que estou aqui, cuidarei de tudo. C-como assim? gaguejou ela. Daqui a pouco darei um pulo at o chal e... No! exclamou Sara, toda afobada. No? estranhou ele. Por qu?

Porque no o puseram venda, isso. Mas muita petulncia daquele seu ex-marido! O que ele pensa que ? Eu queria evitar, querida, porm no h outra alternativa: vou falar com Stevenson. No! gritou ela novamente, pondo-se de p num salto. . No faa isso, Peter, por favor. Um confronto entre os dois seria algo muito prximo do apocalipse. Sara no podia permitir que tal coisa acontecesse. Olhando agora para Peter, descobria por que o escolhera: porque ele representava a negao do prprio Alex. Ambos se opunham como o dia se ope noite, a gua ao fogo, o concreto ao abstrato. Peter, de to calmo, chegava a ser impassvel. Educado demais, controlado demais, previsvel demais. Totalmente domesticado, enquanto Alex era um animal selvagem que habitava o reino das emoes fortes. Sinto muito, Sara. Contudo, serei obrigado a contrari-la, por mais que isso me entristea. Qual o endereo dele em Londres? No sei respondeu ela, quase desesperada. No tinha a menor idia se Alex continuava no chal ou se voltara para Londres depois que L.J. estivera l. Voc est muito esquisita, meu bem retrucou ele, cada vez mais confuso. Nem parece a mesma pessoa. Estranho como esse acidente mudou o seu jeito. Sara sorriu, tentando disfarar a agitao que lhe varria o ntimo, e atalhou: Faa o seguinte: leve uma pancada forte na cabea, de preferncia dentro do vago de um trem, e a ns conversaremos sobre isso, est bem? Peter caiu na risada. Voc mesmo impossvel! A sra. Calthrop chegou logo depois. Ao deparar-se com o futuro genro, suas feies mudaram. Como vai, Peter? cumprimentou-o sem o menor entusiasmo. Bem, e a senhora? devolveu ele no mesmo tom, sem se deixar abalar. J estava acostumado a esse tipo de tratamento por parte dos futuros sogros. Sara sempre se ressentira com essa situao. De certa forma, temia que seu casamento com' Peter acabasse por afast-la da famlia, o que a perturbava muito. E a cabea, filhinha, como est? perguntou a me, com os cuidados de sempre. Eu estava justamente dizendo a. sua filha que ela no me parece muito bem aparte ou Peter, meio apreensivo. Est estranha, como se fosse uma outra pessoa. Eu no deveria t-la deixado sozinha recriminou-se. Bobagem retrucou a sra. Calthrop com impacincia. O que voc poderia ter feito para evitar o acidente? E em seguida olhou para a filha. Um olhar to significativo, que Sara corou at a raiz dos cabelos. A me percebera que ela no contara a Peter nada sobre a amnsia, muito menos sobre as horas em que ficara no chal, junto com Alex. . Molly achou graa daquele embarao e meneou a cabea, divertida. . O campo lindo comentava Peter, que postado janela, apreciava o cenrio l fora. Mas no sei se me acostumaria com esse sossego. Sou um homem da cidade grande definiu com um sorriso de orgulho. Sara sorriu tambm para no parecer indelicada. Aprendera a viver na cidade, embora freqentemente sentisse saudades do vento fresco e do cheiro de mato, coisas insignificantes para Peter, mas s quais ela dava um imenso valor.

Por que no o leva para conhecer a vila? sugeriu a sra. Calthrop. No vero, isto aqui se transforma em ponto turstico. As casas so muito pitorescas tambm. Tenho certeza de que ele gostar do passeio. uma boa idia concordou Peter, consultando o relgio. Podemos ir agora, Sara? Porque eu pretendo voltar cidade ainda hoje. E apressou-se em justificar: Tenho um compromisso inadivel amanh cedo. Eu servirei o almoo agora, e assim vocs podero passear o resto do dia juntos disse a sra. Calthrop, num esforo tremendo para se mostrar simptica. Um esforo que no passou despercebido a Peter. Sua me no gosta de mim comentou ele, assim que Mol1y os deixou a ss. Impresso sua. que ela ainda no teve oportunidade de conhec-lo melhor. Naquela tarde, Sara e Peter foram at White Abbas e estacionaram o carro perto da Matriz. Depois de andarem pelo ptio ajardinado, entraram, para que Peter pudesse conhecer o interior da magnfica construo do sculo XII. Pararam para ler uma placa de bronz que homenageava um expedicionrio e admiraram algumas bandeiras esfarrapadas e empoeiradas, trazidas das guerras napolenicas por um filho da terra, sobrevivente de WatetIoo. White Abbas nunca entrara para a Histria: nenhuma batalha fora travada nas redondezas, nem tampouco a vila havia sido bero de algum nome ilustre. Entretanto, sob aquela aparente placidez, outrora correram guas turbulentas. Enquanto o valoroso soldado da terra lutava contra os franceses, os habitantes da vila barganhavam em segredo com eles. White Abbas era um ponto ideal para o contrabando, graas a sua proximidade com a costa francesa. Ali aportavam tonis e tonis de conhaque, que depois eram levados s escondidas para esconderijos nos campos. Contrabandistas? repeti Peter, fazendo uma careta. O que h de pitoresco nesses criminosos? Homens sujos, aproveitadores e muitas vezes assassinos. Sara suspirou. Talvez ele estivesse certo, mas ela preferia continuar acreditando em sua verso, aquela que falava de piratas e tesouros enterrados. Peter sorriu com indulgncia. Voc no passa de uma romntica. Uma afirmao que poderia ser traduzida, por: "Voc uma simplria, minha cara." Sara, que no era nenhuma idiota, entendeu o recado e, erguendo o queixo, o Olhar atrevido, no deixou por menos: Muito romntica! E me orgulho disso. Peter atravessou o ptio, observando as ovelhas com ar de reprovao: Elas precisam ficar aqui? A vila no pode pagar um jardineiro, as ovelhas mantm a grama aparada: a ecologia realizando o seu trabalho acrescentou vagamente. Como que ? caoou ele. Nunca ouvi nada mais ridculo em minha vida. Eu no pedi a sua opinio retrucou Sara, ofendida e irritada. Assumia seu bairrismo e no admitia crticas ao lugar onde nascera. Um carro prateado passou a toda velocidade, deixando-a ainda mais nervosa. Sempre que via um veculo igual ao de Alex, seu corao disparava. Mas no era ele, graas a Deus; constatou aliviada. Para estragar o resto do dia s lhe faltaria tropear em Alex, estando em companhia de Peter. O momento no poderia ser pior. Maldito Alex Stevenson! At isso ele estava conseguindo: fazer com que Sara se desentendesse com Peter, coisa que nunca havia acontecido antes. Feito criana emburrada, ela chutou uma pedra, perguntando-se o que estaria se passando entre eles. Talvez o culpado fosse o acidente, que mexera com seus nervos,

deixando-os flor da pele. Que outra explicao haveria para aquela implicncia com relao a tudo o que Peter dizia ou fazia? Sara no conseguia suportar nem mesmo a presena dele, e isso no era justo para com o coitado. Ele no havia mudado, era o mesmo homem que apenas um semana atrs Sara tinha certeza de amar. E agora? O que fora feito daquela certeza? A culpa redobrou quando Peter passou o brao em torno de sua cintura. Desculpe pediu ele com um sorriso. Eu fui um tolo. Recostou a cabea dela em seu ombro e murmurou, pensativo; Voc no mais a mesma, meu amor. Ningum melhor do que Sara sabia disso. Na verdade, Peter estava entrando em contato com uma outra mulher, qual no havia sido apresentado ainda. A pessoa que ele. tinha hoje diante dos olhos era a Sara que ela tentara enterrar para sempre, e que agora ressurgia, dpois de andar adormecida durante um ano. Perfeitamente compreensvel, portanto, que no a estivesse reconhecendo. Pararam sombra de um enorme carvalho. Quando Sara I olhou para o rosto dele, encontrou-o lmpido e tranqilo, mal suspeitando do vendaval que ameaava destruir a estabilidade de seu mundinho particular. Peter se inclinou para beij-la com , doura. No fique preocupada murmurou. Tudo vai passar. Voc ainda est sob o efeito de um choque muito forte. Sara no pde deixar de sorrir ao notar que ele se dirigia a ela como se estivesse falando com uma criana. Naquele instante, sua ateno foi desviada para um carro que passava. Um carro prateado. O mesmo que avistara antes e que sumira ao dobrar uma esquina. O veculo dera a volta no quarteiro e agora diminua a marcha. "Oh, no!", pensou, desesperada, rezando para que sua vista a estivesse traindo. Mas no. Aquele homem que descia do carro era nada mais nada menos que Alex Stevenson. E vinha na direo dos dois. Que Deus a protegesse! Admirando a paisagem? perguntou ele aproximando-se com um sorriso. Sara engoliu em seco, com vontade de agarrar a mo de Peter e sair correndo dali. Peter no entendeu por que um desconhecido puxaria conversa com eles, porm respondeu assim mesmo. Pois , a vila muito bonita, no? Alex arqueou as sobrancelhas e mediu o outro de alto a baixo, numa avaliao que fez Sara corar. Ele parecia estar se divertindo muito com o que via. As maneiras suaves de Peter, as roupas srias, o cabelo bem penteado, sem um fio fora do lugar. .. Tudo se unia para compor um estilo conservador. Um chato. Sara podia apostar que era essa a palavra que estava pairando na mente de Alex. Ela sabia muito bem que conceito ele tinha de pessoas como Peter. E voc, quem ? prosseguiu Alex, mas, antes/que Peter pudesse abrir a boca. ele dirigiu o olhar para Sara. O namorado, acertei? Ela empalideceu e cerrou os punhos, desejando ter coragem de dar-lhe um soco. B melhor voc parar com isso! ordenou furiosa quase aos berros, ao mesmo tempo em que percebia com o canto dos olhos o espanto de Peter. Parar com o qu? Alex provocou-a com o maior cinismo.

Sara tratou de se controlar, sabendo que, quanto mais se mostrasse irritada, mais ele se divertiria. Ela no daria esse gostinho a Alex por nada no mundo. Procurando manter a classe, adiantou-se: Peter, este ... O marido dela completou Alex com naturalidade, desnorteando-a por inteiro. Dessa vez, ele ultrapassara todas as medidas. . Peter, que apesar da aparncia no era nenhum idiota, j havia desconfiado disso desde o princpio. Todavia, se por um lado no fora pego de surpresa, por outro, ficara espantado com a cara-de-pau do sujeito. Por causa disso, levou uns segundos a mais para se recompor. Muito prazer. Eu sou Peter MaIlory. E estendeu-lhe a mo. Alex ignorou o brao estendido, enfiando as duas mos nos bolsos da cala de brim, numa postura deliberadamente acintosa. Peter ficou sem graa, mas ainda encontrou foras para continuar sorrindo diante da provocao do outro. Eu pensei em sugerir um encontro qualquer dia desses, mas voc se antecipou. Otimo. A ocasio me parece bastante oportuna. Alex o encarou com expresso de incredulidade. mesmo? Claro. J era tempo de nos conhecermos. Somos duas pessoas civilizadas e precisamos ter uma conversa muito sria, no concorda? Temos, ? .repetiu ele, com o mesmo ar zombeteiro com o qual se apresentara. . Aquele ar petulante era de tirar qualquer um do srio. Alm do mais, Sara no confiava nem um pouco nele quando se apresentava com aquela mscara galhofeira. Talvez pudssemos marcar um encontro num local sossegado prosseguia Peter, como que convencido de seu poder de persuaso. -Tomamos um drinque, quem sabe? Enfim, Vamos acertar os assuntos pendentes como dois homens de' fino trato. Alex desatou a rir, olhando para Sara como se ela fosse a responsvel por aquela figura hilariante. Ele fala sempre assim? Ora, cale a boca! revidou ela entre dentes, percebendo que Peter enrijecia o corpo. Entretanto, Sara logo compreendeu que no fora a provocao de Alex, e sim um garoto tentando dar partida no carro dele, o motivo daquela sbita irritao. Eles no haviam se preocupado em travar as portas, porque julgaram no haver espao para ladres naquela vila to pacata. Depois de soltar um grito, Peter saiu correndo. Alex acompanhou-o com o olhar, rindo-se a valer. Voc no lhe contou nada, no ? perguntou, enxugando os olhos com a palma da mo. Acho que ele vai virar uma fera quando descobrir que voc dormiu comigo. Sara fuzilou-o com o olhar. No ouse inventar mentiras! Ns dormimos na mesma cama, mas no. . . No o qu? insistiu ele com um sorriso malicioso. Voc sabe muito bem. Sexo? Est querendo dizer que no tivemos. . . digamos. . .

nenhum contato sexual? Com ar de riso, prosseguiu: Bem, isso verdade,_ mas aposto que o pouco daquela noite foi muito, perto do que voc j partilhou com o seu noivinho. Parou para medir o efeito de suas palavras e arrematou: Voc nunca dormiu com ele, no , Sara? Se o que voc acha... retrucou ela com fingi da displicncia. No serei eu a tirar essa dvida da sua cabea. Alex acentuou o sarcasmo. S que eu no tenho dvida alguma. J tirei minhas concluses naquela noite. Sara sentia o rosto em chamas. Morta de vergonha, era obrigada a reconhecer que ele tinha razo. Ela sentia falta de Alex em sua cama e nem tentara esconder o fato. Como pudera se trair dessa maneira? Peter continuava correndo atrs do menino, prometendo dar-lhe uma surra. Logo que o garoto se viu numa distncia segura, virou-se para seu perseguidor e fez-lhe um gesto obsceno. A cena era das mais cmicas. Vermelho de raiva, soltando fogo pelas narinas, Peter desistiu e comeou a voltar para onde eles estavam. Alex no se agentava de tanto rir. Voc deve estar precisando de uma camisa de fora. No pode estar em seu juzo perfeito. Como que teve coragem de escolher um palerma desses? Peter chegou a tempo de ouvir a ltima frase e mordeu os lbios, num esforo supremo para no perder o controle. Eu no gosto nada desse seu jeito, sabia? foi o que conseguiu encontrar de mais insultante para dizer. E eu no gosto de sua roupa retrucou Alex. S que minha boa educao no me permite confessar isso. Voc deve achar que muito engraado, no? Peter j estava farto de ser ridicularizado. E voc no tem o menor senso de humor. Dirigindo-se a Sara, Alex perguntou: Voc acha que fez um bom negcio? Ele no nenhuma obra de arte. Balanou a cabea. Jamais entenderei as mulheres. No auge da ira, Peter afinal mostrou que no era feito de borracha e partiu para cima dele. . Desesperada. Sara segurou-lhe o brao implorando que a levasse para casa. Cego de dio, porm, Peter empurrou-a para longe, sem ao menos olhar para ela, como se Sara fosse um inseto zunindo sua volta. Cambaleando para trs, por pouco ela no foi ao cho. No empurre minha mulher desse jeito advertiu Alex, cerrando os dentes, mais preocupado com o estado de Sara do que em dar uma lio naquele almofadinha. Venha. sente-se aqui. -. Levou-a at um dos bancos do jardim. Voc no deveria ficar andando por a nesse calor censurou-a carinhosamente. Quando precisar dos seus conselhos eu lhe aviso, est bem? retrucou ela, sem dar o brao a torcer. Est fugindo luta, covarde? Peter o chamava, espumando de raiva. Com voc eu me entendo num minuto, paspalho tornou ele sem se alterar. Alex, no ouse machuc-lo! ordenou Sara, segurando-o pelo ombro. Ele se voltou e sorriu para ela.

Eu no gosto da cara desse palhao. So vou remodel-la um pouco. E deu-lhe as. costas, antes que Sara pudesse det-lo. Peter acompanhava o dilogo e arregaava as mangas, preparando-se para o confronto. Estava enfurecido, e Sara no podia tirar-lhe a razo. Medindo Alex de alto a baixo, ele parecia estar avaliando a fora do adversrio. E ento, desajeitadamente, investiu contra Alex, que, desviando-se do golpe, desferiu-lhe um soco bem no queixo. Sara encolheu-se toda ao ouvir o grito de dor. Peter caiu para trs, o rosto congestionado pela fria. Voc me paga, miservel! exclamou, massageando o maxilar. . "Que tolos so os homens", pensava Sara, olhando com antipatia para Peter. Ele a empurrara com. violncia. Quem diria! O cavalheiro, o gentleman. . . No chamara lex luta por causa dela, mas por seu prprio ego. Alem do mais, essa historia de briga no podia ser mais ridcula, principalmente para uma pessoa que no levava o menor jeito para boxer. Alex passou a mo no cabelo e procurou o olhar dela. Ressentida, Sara desviou o rosto, mas ouviu-o perguntar com acentuado desprezo: - com esse sujeito que voc pretende se casar? Ela cogitou numa poro de respostas. Nenhuma, contudo, lhe pareceu adequada. Isso mesmo disse com altivez, para ver se conseguia tirar aquele sorriso estpido do rosto dele. Seu objetivo foi alcanado, pois Alex franziu a testa e ficou muito srio. Contente e em triunfo, ela resolveu ir mais longe. O que poderia deix-lo mais aborrecido naquele momento do que v-Ia correr em socorro de Peter? Nem bem pensou e j passava ao. Entretanto, mal havia dado dois passos quando sentiu as mos de Alex agarrarem-na. Atnita, ela no podia acreditar no que estava acontecendo. Alex a jogara por cima do ombro e agora a levava como se fosse o caador carregando a caa. Reagindo a socos e pontaps, no conseguiu evitar que ele a colocasse no carro prateado. Indomvel, tentou sair pela outra porta, mas foi contida. Quer ficar quieta? ordenou ele, ralhando como se Sara fosse uma menina desobediente. Alex, me deixe sair daqui! Agora no respondeu ele, dizendo a partida. Eu no pretendo ir a nenhum lugar com voc! vociferou, quase chorando de raiva. Olhou para trs e viu Peter correndo para alcanar o carro. Vamos dar uma canseira no seu noivinho? props Alex, depois de consultar o espelho retrovisor. Voc vai nos matar, isso sim! retrucou Sara, ao ver que Alex pisava fundo no acelerador. Em poucos segundos, Peter desaparecia de vista. Sara no sabia o que pensar. O que era aquilo? Um seqestro? E Alex aumentava a velocidade. O que voc est maquinando, seu monstro? gritava ela, o vento desmanchando-lhe os cabeJos e abafando sua voz. Eu te odeio, ouviu? Eu te odeio!

Alex olhou rapidamente para ela e voltou a se concentrar ao volante. De repente, sorriu e deu de ombros. Estou apenas levando o que meu. Pois saiba que eu no sou sua propriedade! afirmou Sara, fora de si. No importa o que voc faa, mas eu vou conseguir esse divrcio, custe o que custar, ainda que seja a minha ltima realizao nesta vida! CAPITULO IX Maldio! praguejou Alex, e Sara voltou o rosto para ele, assustada. Entretanto, constatou que no havia sido o que ela dissera que o deixara louco da vida. O olhar de Alex estava grudado no espelho retrovisor. O maldito vem vindo atrs de ns! exclamou, irritado e impaciente. Alarmada, Sara olhou por sobre os ombros e avistou o carro de Peter, que se aproximava numa velocidade fantstica. "Meu Deus!", pensou, assustada. Ele nunca dirigira daquela maneira, era o motorista mais cauteloso que ela j conhecera. Mas, dessa vez, parecia estar disputando um Grande Prmio, agarrado ao volante e completamente fora de si. Sara jamais o vira to nervoso. Aquele era um desconhecido, um outro Peter. Mordeu os lbios sentindo a desiluso se juntar ao amontoado de emoes que haviam se instalado dentro dela. Estava provado que Sara no sabia decifrar a personalidade das pessoas. Ela julgara conhecer Alex e se decepcionara. Agora Peter. . . Sempre o vira calmo, gentil, educado e carinhoso. Indulgente para com os defeitos alheios. Mais uma vez Sara tinha se enganado. Peter no era assim o tempo todo. A agressividade latente dentro dele chegava a distorcer os traos suaves de seu rosto. Ela nunca o julgara capaz de tamanho dio. Vamos ter de despist-lo anunciou Alex com indisfarvel entusiasmo. E, jogando o carro para a direita, entrou numa ruela margeada por rvores e arbustos. O que voc est fazendo? gritou Sara, apavorada. No estamos brincando de polcia e ladro. Pare este carro j! Virando para trs, ela descobriu, atnita, que Peter continuava colado neles. Pneus cantando dobrara a esquina feito um louco, e a perseguio prosseguia, arriscada e emocionante. Menos para Sara, que, estmago embrulhado, estava certa de haver chegado sua hora. Onde que voc est com -a cabea? No seja estpido! Cuidado, que o seu telhado de vidro zombou ele. Se fosse voc, eu no atiraria pedras em mim. Sara parou um instante para pensar e s ento, entendendo o que ele queria dizer com aquilo, mostrou-se ofendida. Eu no sou estpida! Olhou novamente para trs e viu que o carro de Peter se aproximava. Alex, que a todo instante consultava o retrovisor, pisou fundo no acelerador, cruzando feito um raio a porteira aberta de uma propriedade particular. Sem que Sara tivesse tempo de entrar em pnico, um trator surgiu na frente deles. Pressentindo a coliso, ela fechou os olhos e comeou a rezar. Entretanto, pelo movimento brusco do carro, percebeu que Alex se desviara do obstculo como um perfeito James Bond. Eu te odeio, seu louco! exclamou com a voz sumida, enquanto o tratorista, que a essa altura ficara l atrs, sacudia os punhos em sinal de protesto.

Peter no teve tanta habilidade e, vendo-se diante daquele enorme veculo, no viu outra alternativa seno pisar nos freios. O carr fez um tremendo cavalo-de-pau, e por pouco no capotou. Doido! repetia ela, sem parar o Voc viu o que aconteceu? Eu tenho culpa se o seu noivinho dirige desse jeito numa rua de terra? Dizendo isso, Alex diminuiu a velocidade e pegou um atalho que conduzia estrada velha. Peter nunca dirigiu desse modo. Portanto. voc o culpado, sim senhor! Se no o tivesse provocado... Ora, ele um pavio curto Interrompeu-a Alex. Diante daquele sorriso confiante, Sra tremia de dio. Desde o momento em que atravessara a rua na direo dos dois, Alex no fizera outra coisa seno provocar Peter at v-lo descontrolado, enquanto ele prprio no tinha perdido a calma nem por um segundo. Era como se estivesse agindo deliberadamente para desenterrar em Peter um lado que ela ainda no conhecia. Alex tinha uma intuio fantstica em relao s pessoas e sabia distinguir o calcanhar-de-aquiles de cada um. O de Peter era o medo de se irritar e, em conseqncia, dar vazo sua agressividade. O que Sara conhecia era apenas fachada. O verdadeiro Peter, o homem violento e que perdia a cabea quando lhe feriam o orgulho, acabara de ser apresentado a ela. E justamente por quem? . . Voc um sujeito desprezvel murmurou, depois de avaliar em pensamento a forma como ele conduzira toda a situao. E ento, ao prestar ateno no caminho, endireitou-se no banco. O que isso? Eu no vou para o chal com voc, fique sabendo! Leve-me para a casa dos meus pais. Olhou para ele furiosa. Voc me ouviu? Eu no piso naquele chal nunca mais! Alex no se deu ao trabalho de responder, nem tampouco se desviou do rumo. L ao longe, quase no horizonte, um navio aparecia diminuto aos olhos deles. O mar, raramente plcido como naquela tarde, adquirira uma tonalidade metlica, refletindo o dourado do sol. Tendo o azul do cu como pano de fundo, gaivotas faziam evolues no ar e mergulhavam procura de alimento. Nem uma onda quebrava a tranqilidade das guas. Voc no entendeu o que eu disse? insistiu ela, quando Alex estacionou o carro defronte ao chal. Abrindo a porta do seu lado, arremessou-se para fora e saiu correndo na direo da praia. A mar havia recuado, deixando na areia molhada algas, sargaos e uma infinidade de conchas. Depois de correr o mximo que seu flego lhe permitia, Sara parou para admirar o mar, ciente da aproximao de Alex. Ele no tentou toc-la, contentando-se em ficar a alguns centmetros de distncia, o som de sua respirao sobressaindo-se ao .murmrio do mar. Eu no tive um caso com Madeleine afirmou, mostrando a mesma obstinao de um ano atrs. Talvez, se eu repetir isso at chegarmos aos noventa, voc comece a acreditar em mim. Sara abraou a si prpria, num gesto inconsciente de auto-proteo. Apesar do sol quente, tremia como se fizesse frio. Eu acredito em voc revelou sem a menor emoo no tom de voz. L.J. j se encarregara de convenc-la, no s por sua firme convico como tambm pelo retrato que lhe fizera de Madeleine. Ela sentia o olhar de Alex em seu rosto, percebia-o tenso e em suspense. Acredita? repetiu ele, paralisado no lugar e demonstrando uma hesitao que no lhe era caracterstica.

Pela primeira vez, Sara pde ler aquela mente sem dificuldade. Alex achava que o nico obstculo a separ-los era a recusa dela em acreditar em sua palavra. Talvez no incio fosse apenas isso.. Agora, entretanto, a questo era mais sria, profunda e complexa. Alex tinha um pouco de razo ao esperar que ela acreditasse nele acima de tudo. Podia ser tambm que amor fosse sinnimo de confiana cega, mas, infelizmente, Sara no era perfeita e, como todo ser humano, tinha suas crises de insegurana e incerteza. Deveria ser apedrejada por esse motivo? Quando Alex nada contraps s acusaes de Matt Bentley, estava simplesmente testando Sara. E, ao exigir uma prova de amor, acabara por afundar o casamento deles de modo definitivo. Os ressentimentos eram tantos de ambos os lados que talvez fossem necessrios sculos para que tudo voltasse a seu devido lugar. Se Alex tivesse dito a ela o mesmo que dissera a L.J., Sara nem pestanejaria. Na verdade, estava disposta a acreditar nas desculpas mais absurdas. Ela no teria duvidado da palavra dele nem mesmo diante de todas as provas forneci das pelo marido de Madeleine. O verdadeiro motivo da separao, o que persistia entre eles como um obstculo intransponvel, era nada mais do que aquela imposio injusta e radical. Tudo bem, Sara dava a mo palmatria: ao duvidar do marido, demonstrara que seu amor por ele no era to grande assim. Isso. claro, do ponto de vista de Alex. Mas, por outro lado ele tampouco provara seu amor pela esposa, na medida em que no fizera nada para impedir que ela fosse embora. Naquele ano todo, quantas vezes Alex a procurara? Nenhuma. Baseando-se nisso, Sara tambm tinha o direito de considerar falso o sentimento que ele dizia nutrir por ela. Acredita? insistia ele, meio desconfiado. Agora isso no faz a menor diferena murmurou Sara, respirando fundo e deixando cair os ombros. Alex segurou-lhe os braos e virou-a para ele. O que voc quer dizer com isso? perguntou com expresso grave, temendo a resposta que estaria por vir. Estou colocando em xeque o amor que acreditvamos sentir um pelo outro resumiu ela, sublinhando cada palavra com uma ponta de melancolia. Sentiu os dedos de Alex se afundarem em sua carne. No me diga que est apaixonada por aquele imbecil, que eu no vou acreditar. Ele no combina com voc, Sara. At seus pais perceberam isso. Como espera ser feliz vivendo ao lado de um homem que no faz o seu gnero? Olhou para a frente como se estivesse enxergando o invisvel. Parece que estou vendo: uma casa assobradada, num bairro classe mdia da metrpole, anes no jardim e fotonovelas na mesinha de cabeceira. Encarou-a novamente. - isso mesmo o que voc quer? Voc gosta do campo e da natureza, Sara. O seu lugar aqui. Ao meu lado acrescentou, muito srio. .. O lugar o que menos importa, Alex. Ergueu o olhar inexpressivo, sem detectar a ansiedade com que os olhos dele procuravam uma brecha para atingir seu corao. Aquela frieza o preocupava e bastante, Seria prefervel que ela gritasse e esperneasse ao invs de se mostrar to indiferente, Voc no seria feliz com ele! Talvez no admitiu Sara com calma. Ela tentara se convencer de que seria. S agora, porm, entendia por que ficara com Peter durante tantos meses. E sentia-se culpada pela maneira como o usara, ainda que inconscientemente. Como um pssaro ferido, Sara buscara em Peter apoio e proteo, mas j se sentia forte o bastante para voar sozinha.

Alex relaxou as feies do rosto, as mos acariciando os ombros dela. Aliviado, sentia evaporar o peso que carregara durante um ano. S que no seria feliz com voc tambm completou Sara. . Aquela fria constatao atingiu-o com a fora de milhares de megatons. Ela leu a profunda tristeza nos olhos dele mas no se importou. Sentia-se cansada, muito cansada... O rudo de um carro estacionando nas proximidades do chal fez com que os dois se voltassem. Era Peter, e caminhava depressa na direo deles. Ele est mesmo fora de si comentou Sara. Mas no a mim que o sr. Mallory quer. Alex recomeava as provocaes. Pura fuga ela agora no tinha dvidas quanto a isso. Ele pretende dar-lhe uma lio avisou Sara. O ponto fraco de Peter o orgulho e voc o atingiu em cheio. Peter apressava o passo na direo de ambos. Acho melhor afast-lo daqui pensou ela em voz alta. Essa briga no tem o menor sentido. Alm do mais, preciso pedir desculpas a ele. Dizendo isso, virou-se para ir ao encontro de Peter, mas Alex segurou-a pelo brao. numa ltima e desesperada tentativa. Por favor, Sara, no v com ele. Aquela splica surpreendeu-a e deu-lhe satisfao. Alex pusera de lado a arrogncia. Finalmente. O rosto dele era uma mscara de dor, e com os olhos marejados procurava enxergar nela algum vestgio da mulher com quem se casara. A que tinha diante de si no podia ser sua Sara. E no era mesmo. Cem um suspiro resignado, ele compreendeu que aquela no era a mesma mulher que o deixara um ano antes. Tantas coisas haviam acontecido enquanto estiveram separados. .. O sofrimento a transformara numa Sara madura e segura de si. Ela o fitou com frieza. Deixe-me ir, Alex. O modo como dizia aquilo deixava claro que no se referia apenas mo que segurava seu brao. Alex captou a mensagem e endureceu as feies, empalidecendo de imediato. Depois de alguns segundos, obedeceu. Deixando uma trilha de pegadas na areia mida, Sara saiu ao encontro de Peter. Imvel, Alex a seguia com o olhar entristecido. Peter, vamos para a minha casa. Se no tivesse se colocado diante dele para barrar-lhe o caminho. Peter passaria direto por ela, como se nem a visse. Eu falo com voc daqui a pouco resmungou espumando de raiva como um touro enfurecido. Primeiro tenho um assunto para tratar com aquele patife acrescentou apontando Alex com a cabea. Agora saia da minha frente. Sara ainda tentou demov-lo: No perca o seu tempo. Ele no luta limpo capaz de tudo para no perder uma briga. Eu tambm no gosto de perder retrucou Peter sem tirar os olhos de Alex. E no desisto fcil. Percebendo que empregara a ttica errada, Sara apressou-se em consertar o erro. Afinal. no queria pr mais lenha na fogueira. Peter, por favor, eu preciso ter uma conversa com voc!

Depois. Esquivando-se dela, continuou caminhando ao encontro de Alex. Sara deu de ombros. "Eles que se entendam. Voltou as costas para os dois e saiu na direo dos carros, A-h! Prepare-se para levar uma surra ela ouviu Peter desafiar Alex, e balanou a cabea. achando tudo aquilo muito ridculo. Ele no terminou a frase. Alex tampouco abriu a boca. Ouviu-se o som de passos se arrastando, seguido do rudo de algo ou algum caindo n'gua. Sara no se voltou para ver o que acontecera. Continuou caminhando de cabea baixa, olhos fixos na areia. Chegando at o asfalto, logo avistou o carro de Peter e para l se dirigiu. Logo depois, Alex apareceu. Ela o viu entrar no carro, bater a porta com fora e arrancar a toda velocidade. Sara, que aguardava no outro veculo, olhou ento para a praia e viu Peter se aproximando com passos lentos e pesados. Estava encharcado-. distncia, era impossvel enxergar o rosto dele. Mas no seria necessrio. A humilhao e a vergonha estavam visveis em seu caminhar. Bem que ela o alertara. Sara no imaginava o que Alex poderia ter feito. Um golpe de jud? Uma rasteira? S sabia que ele passara por la seco e inteiro, cabelos penteados, roupas nem ao menos amarfanhadas. Prudentemente, Sara baixou os olhos quando Peter, todo molhado, entrou no carro. O imaculado terno azul-marinho estava arruinado, e os ps produziram um som idntico ao de passos na lama quando tatearam os pedais. Sem uma palavra, ele deu a partida, e os dois percorreram o trajeto at a casa dos Calthrop no mais completo silncio. E melhor se livrar dessas roupas molhadas observou Sara quando saltaram para a calada. Sua bagagem est no porta-malas, no ? Ele no respondeu. Bem. .. prosseguiu ela, fingindo no ter notado nada. Minha me pode tentar limpar o seu terno, mas, se voc quer voltar para Londres esta noite, aconselho escolher outra coisa para vestir. Peter no disse nada. Abriu o bagageiro, tirou de dentro uma valise, e em seguida dirigiu-se casa, deixando pequenas poas atrs dele. Sara mordeu os lbios para segurar o riso. Pobre Peter! No devia estar achando a menor graa naquilo tudo, e ela no podia tirar-lhe a razo. Se antes Alex ferira a dignidade dele agora a destrura totalmente, e no havia nada que Sara pudesse fazer para remediar a situao. Dizer o qu? Tentar consol-lo s faria aumentar a humilhao. Molly abriu a porta e ficou de queixo cado ao ver o outro todo ensopado. Santo Deus! O que aconteceu? Peter caiu no mar respondeu Sara depressa. Ele .est precisando de um banho quente. Essa boa. E a sra. Calthrop comeou a rir, mas ficou sria de repente ao encontrar o olhar zangado de Peter. Que azar, no? Voc trouxe uma muda de roupa? Ah, ainda bem. Pode subir, no se prenda por ns. Peter passou por elas pisando duro, recolhendo os ltimos cacos de seu orgulho ferido. Primeira direita gritou Molly por sobre os ombros. . Sara escapuliu para a cozinha e quase estourou de tanto rir. Molly veio logo atrs. Depois de fechar a porta, perguntou, morrendo de curiosidade:

O que foi que aconteceu? Ele resolveu nadar de roupas? Sara caiu na gargalhada novamente e puxou uma cadeira. Vamos, menina, conte logo de uma vez. Bem, eu e Peter fomos at a vila. Respirou fundo para reprimir uma nova onda de riso, o que fez com que a voz sasse aos solavancos. A. .. a... ns encontramos Alex. Os dois acabaram brigando e ele jogou o coitado no mar! Molly caiu na gargalhada, juntando-se filha. Depois de terem se fartado com o lado engraado da coisa, Sara sacudiu a cabea e, enxugando as lgrimas, comentou: Coitado dele, mame. Ns no deveramos estar rindo. Eu daria tudo para ter visto a cena comentou Molly, mas se calou diante do ar de censura de Sara. Desde o incio, eu percebi que voc nunca simpatizou com ele, mame. . Eu? repetiu a outra, levando a mo ao peito. Voc mesma. Lembra-se daquele vira-lata que eu trouxe para casa quando pequena? O pulguento? Exatamente. Voc cismou com o coitado e no descansou enquanto eu no O devolvi antiga dona. Onde que voc est querendo chegar, menina? perguntou a me, um tanto impaciente. Voc olha para Peter do mesmo jeito que olhava para aquele vira-lata. A toda hora parece estar me dizendo para lev10 de volta ao lugar de onde o tirei. Que exagero, filha! No posso negar que gosto mais de Alex do que de Peter. Mas quem sou eu para interferir? A vida sua e voc deve saber o que faz. Vinte minutos mais tarde, Peter desceu num elegante terno cinza. Sar teve a impresso de que ele se vestira daquele modo todo formal para recuperar o amor-prprio; at a gravata era sria e sofisticada, de seda pura. Precisamos conversar, Peter comunicou ela num tom de voz que denotava franqueza e segurana. Vamos at a sala de visitas. Quer que lhe prepare uma bebida? Um Martini seco? Peter fez que sim e sentou-se no sof com ar de quem acabara de acompanhar o prprio enterro. Sara estendeu-lhe um copo com uma dose generosa e serviu-se de um gole tambm. Ela iria precisar daquilo tanto quanto ele. Peter, eu sinto muito, mas. . . Voc acha mesmo que eu preciso ouvir o que voc tem para me dizer? interrompeu ele, decidido. No sou nenhum tolo, Sara. Para falar a verdade, sou muito bom em matemtica. No preciso contar nos dedos para calcular o que aconteceu. Sara suspirou. Eu cometi um erro, mas no foi de propsito. Eu gosto de voc, Peter. At cheguei a pensar que poderamos ser felizes juntos. S que. . . S que voc mudou de idia rebateu o outro com sarcasmo. E vai voltar para o seu ex-marido. Ela deu um sorriso sem graa. No o que voc est pensando. Eu apenas cheguei concluso de que no quero me. casar por enquanto. Ainda cedo para um passo desses. Baixou os olhos e

murmurou num tom de quem pede desculpa: Quando o conheci, sentia-me to carente que. . . ... que achou que o idiota aqui poderia ajud-la a sair da crise __o Peter terminou por ela. Levando o copo aos lbios, tomou metade do Martini num s gole. Muito obrigado pela deferncia, mas no me sinto nem um pouco honrado por ter servido de bab esse tempo todo. Eu pensei que voc me amasse! Percebendo que ela abria a boca para se justificar, calou-a com um gesto. Espere, ainda no terminei. O meu erro foi ter acreditado em voc, nas coisas que me dizia, no dio pelo seu ex-marido. Mentiras, s mentiras! No instante em que coloquei os ps nesta casa, percebi que no deveria ter vindo. Voc ficou horrorizada ao me ver. Peter, eu... No venha me dizer que sente muito, por favor interrompeu-a de novo, mais irritado do que antes. Isso eu no agentaria. Mesmo assim, deixe que lhe d um conselho: pense bem antes de fazer a asneira de voltar para Stevenson. Ele no serve para voc. Alas, no consigo entender o que foi que viu nele. Acho que nem Deus compreende por que as mulheres tm uma atrao especial por esses tipos metidos a maches. Tomou o resto da bebida e levantou-se. Bom, melhor eu ir embora. Constrangida, Sara o acompanhou at a porta, sem saber o que dizer. Peter detevese antes de cruzar a soleira. Despea-se de sua me por mim. Peter... No diga nada, por favor. Olhou bem para ela e deu de ombros. Adeus, Sara. Espero que saiba o que est fazendo. Pouco depois, o carro sumia de vista. Sara continuava parada junto porta, com uma ponta de tristeza no corao. Afinal, Peter era um bom homem e merecia ser feliz. Ela torceria para que ele encontrasse uma mulher que o amasse de verdade. E ento? Ele foi embora? perguntou a me, assim que viu Sara entrar, Essa sul! expresso de contentamento faz com que eu me sinta um monstro, me. Peter saiu daqui muito triste, coitado. E o que eu tenho a ver com isso? No vou bancar a hipcrita e dizer que estou sofrendo com o rompimento de vocs. Ele no combinava em nada com o seu temperamento, minha filha. At um cego seria capaz de enxergar tal coisa. Tudo bem, mame. Mais tarde ns discutiremos o assunto, est bem? Agora eu vou subir para o meu quarto. Estou precisando ficar sozinha. Acompanhada pelo olhar preocupado de Molly, ela se dirigiu para a escada. O pior era que cada palavra de sua me expressava a mais pura verdade, Sara tinha de admitir. Estivera a ponto de cometer mais um grande erro. Ela e Peter no tinham nada em comum e, se no fosse o encontro com Alex, talvez nunca viessem a descobrir isso. No dia seguinte, Sara acordou com o sol batendo em seu rosto. Espreguiou-se demoradamente, rolou para o outro lado e s ento abriu os olhos. Franziu a testa, confusa. O que tinha diante de si s podia ser efeito de seu estado sonolento. Por isso no se abalou e

fechou os olhos novamente. Contou at dez bem devagar e ento decidiu verificar se a viso continuava no mesmo lugar. Alex?! exclamou, sentando-se depressa. Sua expresso era um punhado de interrogaes. Que diabos estaria fazendo ali. Quem o deixara entrar? Por que...? Como...? Calma, eu explico antecipou-se ele, estendendo-lhe uma xcara de caf, que Sara recusou, meneando a cabea. Sentia-se em desvantagem, vendo-o to bem disposto, como se tivesse acordado h horas. Ela, ao contrrio, ainda estava tonta de sono e com o raciocnio lento. No quero caf, no quero explicao nenhuma! gritou, procurando algo para atirar nele. Alex descansou a xcara no criado-mudo, e sentou-se na cama quando ela esboou um movimento para sair de l. Mais do que depressa, plantou as mos no colcho, uma de cada lado, armando com seus braos uma verdadeira armadilha contra fuga. Presa entre os braos de Alex, Sara se encolheu contra o travesseiro. Fora daqui! Fora! comeou a gritar. Mame! Mame! Como que ela tivera coragem de fazer isso com a prpria filha? Permitir que Alex subisse a seu quarto, sem ao menos consult-la? Molly saiu avisou ele, a voz calma contrastando com o berreiro de Sara. Ela precisou dar um pulo at a vila para comprar leite e, pelo jeito, vai demorar. Comprar leite coisa nenhuma! Sua me estava mancomunada com Alex, como sempre! Entretanto, agora no adiantava reclamar. O fato era que estava a ss com ele naquela casa. Pior; naquele quarto! Usando uma camisola curta e transparente, perigosamente decotada. Por que inventara de dormir com aquela droga? Por que no escolhera um pijama, abotoado at o pescoo? Para tornar a situao mais embaraosa, Alex tinha aquele brilho no olhar. Olhar de lobo faminto. Sara gostaria que o prprio corao parasse de bater to rpido. Certo, eu conversarei com voc cedeu. Mas antes, saia para que eu possa mudar de roupa. Voc acha que eu sou bobo? retrucou ele, dando risada. Voc quer se trancar aqui dentro, isso sim. Escute bem: no quero ouvir nada, nada do que voc tenha para me dizer. S quero sossego acrescentou, nervosa. V embora! No posso confessou Alex, encarando-a com um sorriso que quase amoleceu seu corao. Voc sabe que no posso. No consigo viver sem voc, amor. Ela fechou os olhos. Como gostaria de acreditar naquelas palavras. . . V embora repetiu com a voz fraca. Pelo amor de Deus, v embora gemeu, prestes a cair no choro. No podia se emocionar. No queria dar a Alex essa demonstrao de fraqueza. Eu vou murmurou ele. Mas voc tem de me ouvir primeiro. Ela respirou fundo e seus olhos encontraram os de Alex. Ele parecia tenso e ansioso, e Sara podia jurar que estava to emocionado quanto ela. Est bem, diga o que _ quiser concordou. No faria nenhum diferena mesmo. Ela o escutaria, e ento Alex sairia de sua vida. Para sempre.

CAPITULO X

Beba enquanto est quente disse Alex estendendo-lhe novamente a xcara. Segurando o lenol contra o corpo, Sara acomodou-se melhor na cama e comeou a saborear o caf em pequenos goles. Forte e sem acar, do jeito que ela gostava. Pelo menos boa memria ele tinha, ironizou consigo mesma, percebendo com o canto dos olhos que Alex a estudava nos menores gestos. Por precauo, resolveu continuar em silncio. Eu nunca lhe falei da minha infncia, no ? observou ele em tom de conversa, fazendo-a arregalar os olhos. Era de admirar a naturalidade com que tocava no fruto proibido depois de todos aqueles anos esquivando-se do assunto. Voc sabe que no respondeu, esforando-se 'para no d6monstrar seu espanto. Por dentro, entretanto, estava em polvorosa. Por que isso agora? Por que to de repente? O que o teria levado a uma mudana to radical? Confidncias? Justo Alex? Sentindo o clima de suspense ele limpou a garganta e sorriu amarelo. Eu nunca consegui falar sobre isso. Ainda acho difcil falar do passado. Nem sei como comear. Sara conservava-se em silncio, encorajando-o apenas com o olhar. Bem, eu cresci num orfanato, isso voc sabe. Sei murmurou ela, acenando com a cabea, mostrando-se toda ouvidos. . Minha me morreu quando eu nasci. Ela era solteira e teve de enfrentar o pai para levar a gravidez adiante. Meu av um advogado respeitado e bem sucedido se recusou a ficar comigo. Ningum fazia a menor idia de quem era o pai. Alis, esse foi o grande escndalo da famlia. Todos ficaram horrorizados, e, para evitar falatrios, mandaram minha me para o interior. Ela morreu no dia seguinte ao meu nascimento, levando para o tmulo o nome daquele que me gerou. O ilustre advogado, no querendo enfrentar a vergonha de ter um neto ilegtimo, entregou-me a um orfanato. Sara segurava a xcara com fora, no ousando fazer o menor movimento para no distra-lo. Tenso, rosto plido, gotculas de suor porejando na testa, Alex era o prprio retrato da dor.

Reprimindo o impulso de abra-lo e confort-lo, Sara apenas aguardou. Eu detestava aquele lugar. As funcionrias no eram ms, porm de uma frieza impressionante. No se apegavam a nenhuma das crianas, no demonstravam a menor ligao afetiva conosco. No passvamos de uma obrigao para aquelas mulheres. Elas estavam sendo pagas para cuidar de ns enquanto ningum se interessasse em nos adotar. Ah, quantas e quantas vezes eu rezei para que me adotassem. Meu sonho era uma famlia s para mim, amor em tempo integral, sem aquela coisa de bater carto de ponto e folga aos domingos. Mas nunca apareceu ningum, e medida que eu crescia, o sonho ia ficando mais distante, mais difcil de ser realizado. Suspirou fundo e confessou: O pior, sabe o que ? Carregar o estigma de criana abandonada. Abandonada repetiu devagar, aquilatando cada slaba. Voc j parou para avaliar o peso dessa palavra? Isso significa que ningum no mundo se importa com a sua existncia. O que quer que venha dos outros para voc, material e espiritualmente falando, sero apenas as migalhas. Esse um fardo que nos acompanha a vida toda: no sermos especiais para ningum, no sermos os primeiros no corao de uma pessoa, ao menos.

Sara viu sua frente aquele pobre menininho, mendigando algumas sobras de amor, e sentiu um n na garganta. Imerso nas recordaes tristes; Alex no percebia as lgrimas que despontavam nos olhos dela. Quando completei doze anos, decidi que sairia de l a qualquer custo prosseguiu, fitando o vazio. Arrombei o escritrio numa noite, enquanto todos dormiam, e consegui todas as informaes secretas a meu respeito. Na ficha, constavam nome e endereo dos meus avs. Foi tambm nesse dia que descobri ser filho de pai desconhecido. Voc no sabia? No orfanato, eles faziam questo de que ns soubssemos o mnimo possvel explicou ele. Deve ter' sido um choque para voc deduziu Sara, controlando-se para no deixar transparecer seus sentimentos. Um belo choque concordou Alex, tentando um sorriso. E a, o que voc fez? Depois de refletir durante vrios dias, resolvi que deveria procurar meu av. Na minha ingenuidade, eu pensava que tanto ele quanto minha av desconheciam o meu paradeiro e que me receberiam de braos abertos. Os olhos de Sara estavam rasos d'gua. Corao apertado, acariciava timidamente a mo dele. Bem, acabei fugindo alguns dias depois e fui bater na porta dos velhos. Eles quase desmaiaram. De susto, no de emoo esclareceu. Nem precisaram dizer que no queriam nada comigo, eu percebi na hora pelo modo como reagiram. Pois voc acredita que ainda tiveram coragem de chamar a polcia? Sara apenas sacudiu a cabea. O n na garganta impedia-a de articular uma s palavra. Levaram-me de volta para o orfanato, claro. Como castigo, tive de varrer todas as folhas secas que forravam o ptio. At hoje detesto os dias de outono por causa disso. D para imaginar um garoto de doze anos, passando horas e horas limpando um quintal enorme? Quando foi que voc conseguiu sair de l? perguntou Sara, lutando para que a voz no tremesse. Aos quinze anos, fugi novamente. Dessa vez, no fizeram questo de sair minha procura. Eu era um adolescente rebelde e dava um bocado de trabalho aos funcionrios do orfanato. Acredito at que eles tenham dado graas a Deus pela minha fuga, pois no se esforaram nem um pouco para me encontrar. Nunca mais pisei naquele lugar. Consegui emprego como office-boy, e esse foi o ltimo captulo da minha infncia. Depois de uma pausa, que se estendeu por longos segundos. Sara rompeu o silncio. Por que voc no me contou nada disso antes, Alex? indagou, tentando sorrir. Porque nunca gostei desse assunto. E ainda no gosto acrescentou, olhando para a frente. Por qu? Por no saber quem foi o seu pai? insistiu ela. Em parte, sim. Mas tambm porque tive uma infncia muito infeliz e no gosto de ficar relembrando certos episdios. Olhou bem para Sara e, como se sua voz fosse de veludo desabafou: Nunca tive um lar at o dia em que a conheci. Eu me envolvi com muitas mulheres, daro...

Claro repetiu ela, deixando a imaginao tomar forma. ... mas nenhuma significou tanto para mim quanto voc. Lembra-se daquele dia? perguntou, sentindo-se invadir pela nostalgia. Sara sorriu e acenou afirmativamente. Voc apareceu na minha porta com um jeitinho tmido de uma garota de quatorze anos. Meia hora depois, eu estava perdidamente apaixonado. S no me declarei na hora com medo de que voc me achasse um velho libidinoso. Sara deu risada. Seu bobo! Juro! Eu achava que voc tinha uns quinze anos. No exagere. . . E que voc possua uma jovialidade que eu invejava confessou Alex. Sua presena vinha envolta numa aura, num brilho. . . Deu de ombros. Sei l acho difcil de explicar, mas voc me passava a impresso de ser muito amada, muito querida pelos que a rodeavam. Mais tarde, quando nos casamos e eu passei a conviver com a sua famlia, senti que ganhava um lar. E pela primeira vez conheci o significado da palavra felicidade. Perto de voc, Sara, eu possua tudo o que tinha me faltado na infncia. D pra entender ou muita loucura? Eu entendo perfeitamente. E acho tudo isso muito normal. Alex levou a mo dela at os lbios e deixou ali um beijo muito suave. Alex.. . Hum? E quanto a filhos? Por que voc nunca quis uma criana? perguntou Sara, intrigada. A, sim, ns teramos um lar completo. Alex corou e demorou um pouco para responder. Afinal, armando-se de coragem, revelou: Eu queria ser o centro das suas atenes. Se voc tivesse de cuidar de uma criana, certamente me colocaria de lado. Eu no estava preparado para dividir voc com ningum, nem mesmo com o nosso filho. Ah, meu querido. . . murmurou, afastando as lgrimas e reclinando a cabea no peito dele. Por que no me disse tudo isso h um ano? Por que permitiu que eu fosse embora? Alex apoiou o queixo nos cabelos dela, passou os braos ao seu redor e comeou a embal-la como se faz com uma criana. . Eu era muito orgulhoso para admitir o quanto precisava de voc. Fiquei magoado com a sua, atitude. Como podia passar pela sua cabea que eu tivesse alguma coisa com uma mulher, do tipo de Madeleine? Justo Madeleine? Piscou malicioso para ela enquanto acrescentava: Pensei que me considerasse um homem de bom gosto. Num clima mais ameno, Alex repetiu a histria que L.J. contara noutro dia. Sara permanecia com a cabea no peito dele, sentindo-lhe as batidas do corao, regozijando-se intimamente por estar em seus braos. Quando voc insistiu para que eu acreditasse na sua palavra, estava apenas me testando, no ? perguntou, quando ele fez uma pausa. Na verdade, no era uma pergunta, era quase uma afirmao. S agora compreendia o gesto de Alex. Ele exigira uma prova de que ela continuaria a am-lo acima de tudo e apesar de tudo. O amor eterno e

imutvel que uma me dedica a seu filho. Voc no quis explicar nada porque esperava que eu lhe desse uma prova de confiana. Alex no havia pensado com a razo, claro. Mas e da? Desde quando o amor racional? Ele pedira uma prova de amor, e Sara agora sentia remorsos por no ter demonstrado a ele a intensidade de seus sentimentos. No momento em que Alex mais precisara dela, Sara simplesmente lhe dera as costas, e isso era imperdovel. No demorou muito para eu perceber que havia feito uma bobagem continuou Alex. Graas minha exigncia, voc acabou saindo de casa. Se soubesse o quanto me recriminei. . . Beijou-lhe os cabelos e acariciou-lhe o rosto. Quando voc veio' com aquela histria de divrcio, quase fiquei maluco. Meu destino estava em suas mos, Sar, e eu faria de tudo para evitar a separao. Por isso que voc vivia forando um encontro, certo? Claro! Tinha esperanas de que, falando pessoalmente com voc, conseguiria convenc-la. Mas nunca vi uma mulher to obstinada. Acho que, no fundo, eu estava morrendo de medo de no resistir aos seus argumentos confessou Sara. Eu fiquei desesperado quando soube que voc estava praticamente noiva. Quando me decidi a procur-la e pedir que voltasse para mim, aconteceu o acidente. Sara censurou-o com o olhar. E ento, mais do que depressa, voc resolveu tirar partido da situao, no mesmo? Agi mal, sei disso, mas era a nica chance que me restava para tentar reconquist-la. Eu precisava saber se voc ainda me amava. E obteve a prova, no ? provocou-o com um sorriso. Responda-me uma coisa, Sara: o que voc sentia pelo tal de Peter? Amizade, respeito, carinho. . . Voc nunca o amou? insistiu ele. Eu tentei, Alex, voc no imagina quanto. Mas acabei descobrindo meu erro a tempo. Jamais daria certo. Somos duas pessoas muito diferentes. Acariciava-lhe o peito com suaves movimentos circulares. Minha me lhe contou que Peter havia ido embora? Por isso voc apareceu aqui hoje? E verdade. Molly me telefonou ontem noite e me colocou a par de tudo. E os dois tramaram uma armadilha para mim. Espere at que eu fale com ela. Isso no se faz. Como algum pode: interferir tanto na vida de uma pessoa e nem ao menos ficar com a conscincia pesada? __ No fique brava com ela. Sua me te ama e se preocupa muito com voc. Na noite passada, ela me disse ao telefone que j era tempo de ns dois conversarmos honestamente e colocarmos tudo em pratos limpos. S assim haveria uma chance de recomearmos. Ela estava certa. Daqui por diante as coisas sero diferentes prometeu Alex. Meus pais sabem de toda essa histria que voc me contou? Sara lembrou-se de perguntar. Na verdade, ficaria enciumada se ele dissesse que sim. Alex, porm, negou com a cabea e ainda acrescentou: Fique sabendo que nem mesmo L.J. conhece todos os detalhes. E olhe que ele como um pai para mim.

Sara sorriu satisfeita. Leonard um homem maravilhoso comentou ela. No sei como pude me enganar tanto a respeito dele. Julgava-o antiptico e prepotente, mas descobri que no nada disso. Ele esteve aqui outro dia, sabia? Alex levantou as sobrancelhas, surpreso. E mesmo? Sara ento falou a respeito da conversa que tivera com o patro dele. Olhem s, mas que bandido! resumiu Alex depois que ela concluiu o relato. Ele poderia ter colocado tudo a perder. Eu mesmo queria contar-lhe a verdade a respeito de Madeleine. Ei! Acabei de ter um estalo. Foi por isso que ontem, na praia voc disse que acreditava em mim? Num gesto espontneo, Sara acariciou o rosto amado com a ponta dos dedos. que eu j havia compreendido que o problema no era Madeleine murmurou. Alex perscrutou-lhe o olhar ansiosamente. E agora? Ainda resta algum problema entre ns? Algo que nos impea de ficar juntos? E antes que ela tivesse chance de responder, apressou-se em dizer: Eu te amo, Sara. Volte para mim. Voc a coisa mais importante da minha vida! Embriagada de felicidade, ela abriu um sorriso, mas estava emocionada demais para exprimir seu sentimento em palavras. Levou a cabea para junto do corao dele, e, ao ouvir aquelas batidas fortes e ritmadas, sentiu que se dissipavam todas as dvidas, todos os receios, toda a ansiedade. Aquele era um novo comeo para ambos. E eu? murmurou com lgrimas nos olhos. O que faria sem voc? Eu te adoro, Alex. Sem mais palavras, seus lbios se encontraram num beijo que foi crescendo em paixo at deix-los ofegantes. Separaram-se, desejosos de se olharem, de transmitirem naquela linguagem muda e eloqente tudo o que lhes ia na alma. Devagar, Sara chegou mais perto. Olhou para Alex, captando cada detalhe daquele rosto: as sobrancelhas escuras e espessas, os olhos castanhos, o contorno dos lbios, o semblante risonho. Ela o amava muito mais agora do que antes. Como mulher, no como a jovem imatura de cinco anos atrs. Uma mulher podia amar sem medo, sem restries. Ergueu a mo e tocou-lhe o rosto com a ponta dos dedos. _ Ento estavam novamente nos braos um do outro, bocas coladas. As mos de Alex acariciavam-lhe os cabelos. Murmurava coisas que ela no precisava entender, aprofundava o beijo com voracidade. Os dois ansiavam pelo contato nu de seus corpos, queriam entregar-se sem reservas, preencher o vazio de um ano de separao. Sara sentia-se flutuar num, outro mundo, onde imperavam as sensaes. Naquele mundo as palavras no eram necessrias, no faziam a menor falta. Bastava a proximidade de Alex, o brilho de seus olhos, o desejo estampado em seu rosto. E mais ainda: ela sabia, do fundo do corao, que ele a amava. Sara sentia isso quase como uma coisa fsica, palpvel. Sentia tambm que a forma como ocorrera o reencontro dos dois estava predestinada. Aquele acidente fora o jeito que o destino dera para v-los unidos outra vez. Sim, porque nenhum outro homem, somente Alex, poderia completar seu corpo e seu

esprito, satisfazer os desejos profundos que clamavam dentro dela, desde que o deixara. S com ele se sentia plena, realizada. Seus olhares se encontraram uma vez mais num entendimento perfeito que transcendia as barreiras do tempo e do espao. Um sorriso brilhante, deliciosamente franco, iluminou o rosto de Alex. Seus braos fortes soltaram Sara e ele comeou a tirar a camiseta, jogando-a de lado. Ela parou para observar, sempre extasiada, os msculos rijos que apareceram diante de seus olhos. Como era bom v-lo assim depois de tanto tempo, poder sentir 'a maciez da pele, os ombros largos, o fsico de atleta. .. Ansiava pelo momento de acariciar cada parte daquele corpo at que suas mos redescobrissem cada contorno, cada ponto de prazer. Alex voltou-se ento para ela e comeou a tirar-lhe a camisola. Sara estremecia a cada toque, antecipando o gozo de estar nua nos braos dele. Ensaiou uma carcia, pousando timidamente as mos espalmadas sobre o peito arfante de Alex. -Que gesto mais casto, amor murmurou ele, provocando-a com ternura, olhos brilhantes de tanto desejo. No pretendo me refrear tanto. Mal disse isso e sua mo j escorregava para os seios que ansiavam pelo toque de seus dedos. Uma onda de prazer varreu o corpo de Sara. O tom de voz de Alex, as carcias sussurrantes, eram como msica a seus ouvidos. Os plos macios que cobriam o peito dele roavam os mamilos, fazendo-os despontarem, trgidos e rosados. Tonta de prazer, Sara ouviu os prprios gemidos soarem como um apelo. Sentiu o corpo de Alex se enrijecer contra o seu. Ele se inclinava para beij-la com ardor, enquanto, com uma das mos, procurava as coxas firmes e bem torneadas. Com um movimento carregado de sensualidade, Alex apertou-a ainda mais, levantando-a um pouco para que Sara pudesse sentir por si mesma a resposta paixo que explodia dentro deles. Um gemido de profundo prazer escapou-lhe da garganta sem que ela conseguisse refre-lo. Um fogo queimava-lhe as entranhas, como se cada toque daqueles dedos experientes tivesse o poder de inflamar-lhe o desejo. Agora eram os lbios de Alex que exploravam seu corpo, atingindo zonas de prazer que ela julgava adormecidas, levando-a ao xtase e aguando todos os seus sentidos. Acariciou os cabelos dele enquanto sentia o toque suave e ertico da lngua em seu mamilo. As carcias ardentes que se seguiram mergulharam-na de vez num mar de sensaes fortes e arrebatadoras. Quero ser sua, amor murmurou ela, os lbios tocando os ouvidos dele. Tambm eu quero ser seu. Alex traou a curva de seu seio com a palma da mo. Mas antes preciso ouvir voc dizer que me ama. Eu te amo, te amo, te amo. . . As palavras ficaram suspensas no ar como o mais doce dos incensos. Ento, delicadamente, ele desceu o corpo sobre o dela, e, exultantes, ambos liberaram o desejo h tanto reprimido. Dois coraes uniam-se por toda a eternidade, elevando-se para experimentar a glria do amor. Fim