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Livro: Arquitetura Popular Brasileira

Francisco Dias de Andrade


A obra Arquitetura popular brasileira de Gunter Weimer um livro que, mesmo recm publicado, j pode ser tido como referncia para quem quiser entender acerca das formas de morada no Brasil. O livro de Weimer traa um amplo panorama atualizado da nossa arquitetura e tenta buscar suas origens nas contribuies das variadas culturas que formaram o nosso pas ao longo dos sculos. Antes de partimos para uma verdadeira anlise dos temas explorados por Weimer, necessria uma rpida discusso acerca do carter da palavra popular e o sentido empregado pelo autor. Weimer renega o uso do termo arquitetura vernacular por acreditar que se trata de um uso incorreto da palavra latina vernaculu por parte dos estudiosos anglosaxes. Ao invs disso, ele d preferncia para o termo populus que remete as camadas intermedirias da sociedade, excluindo, dessa forma, tanto as elites como as camadas mais pobres. Contudo, isso no impede Weimer de abordar em sua obra exemplares arquitetnicos tpicos de uma situao de estrema penria, como as favelas urbanas, ou que traduzem os hbitos das elites como as sedes de engenhos nordestinos ou as casas bandeiristas de So Paulo. Tal abordagem possvel pois o autor acredita em uma perfeita continuidade entre a arquitetura popular e arquitetura erudita no Brasil e esquece de discriminar que, embora as tcnicas empregadas sejam similares, no possvel comparar uma casa de pau-a-pique do ciclo do ouro, produto da arquitetura erudita de Portugal, com o pau-a-pique empregado nos mocambos nordestinos. Tal comparao ao ser feita deve levar em conta essas diferenas, tanto tcnicas como simblicas, uma vez que o excesso de ornamentos da arquitetura erudita muitas vezes funciona como mediador nas relaes de dominao e de poder dentro de uma sociedade. Feita essa ressalva, continuemos com o livro propriamente dito. A obra aborda os diferentes tipos de morada pelo Brasil, tratando das casas dos mangues, pntanos, areais, florestas e casas flutuantes. Aqui Weimer d ateno para as diferentes formas que a arquitetura assume em decorrncia dos recursos disponveis em seu meio ambiente. O livro tambm tem um capitulo dedicado s tcnicas construtivas mais utilizadas na arquitetura brasileira, que abrange desde as tcnicas mais antigas como os diversos tipos de taipa at o advento do uso de materiais industrializados, sendo uma das partes mais interessantes deste capitulo a forma como autor demonstra que, ao contrrio do que muito se alardeia, a industrializao no padronizou ou empobreceu a arquitetura popular, que se mantm criativa ao conferir usos prprios aos materiais padronizados e acaba por reinventar continuamente a arquitetura. Contudo, no capitulo referente s contribuies das diversas culturas formadoras do pas que reside a maior contribuio do autor para o estudo da arquitetura brasileira. Weimer v a arquitetura como um fenmeno cultural, trata-se, ento, de um tema no qual apenas a viso cientifica ou marxista no conseguem abrange-lo por inteiro. Assim, erros recorrentes nos estudos anteriores so revelados a luz de uma abordagem culturalista. Um bom exemplo disso a analise que Weimer faz das senzalas ou casas de negros, nas quais a ausncia de janelas sempre foi explicada como um recurso que impedia as fugas de escravos. A inovao do autor consiste em procurar nas manifestaes culturais desses povos as explicaes para o partido arquitetnico por eles adotado. Dessa forma, Weimer, profundo conhecedor da arquitetura dos africanos, percebe que a falta de janelas nas construes dos negros uma forma cultural, j que muitas etnias africanas constroem casas sem janelas.

Volume 4 Nmero 7 Junho/Julho 2006 ISSN 1677-7816

Volume 4 Nmero 7 Junho/Julho 2006 ISSN 1677-7816

O grande mrito da obra de Gunter Weimer , portanto, entender que as formas de organizar o espao e dele se utilizar variam de cultura para cultura e muitas vezes so por ela determinadas. Esse conceito se verifica nas partes em que se trata das diferentes formas de uso dos quintais ou do problema das construes em palafitas na periferia de Salvador. Nesse ltimo caso, o autor demonstra como que a construo em palafitas uma tradio cultural daquela populao, sendo uma violncia cultural a insistncia dos poderes pblicos em aterrar essas reas. A incapacidade dos poderes pblicos em compreender a cultura dessas populaes, uma vez que as construes em palafita so vistas como um sinal de pobreza e atraso, acaba por criar uma situao de conflito entre as duas partes. Embora a anlise da arquitetura enquanto manifestao cultural seja a parte mais criativa e renovadora do livro de Weimer, o autor esbarra em algumas de suas prprias limitaes. Assim, falta ao autor a viso do processo histrico, pois, ainda que a cultura seja uma das estruturas determinantes do comportamento humano, ela ainda historicamente constituda e o desenrolar da histria muitas vezes afeta as formas que a cultura assume. Um exemplo que esclarece essa crtica a passagem em que Weimer trata das contribuies ibero-romanas arquitetura brasileira. De acordo com ele, as colunas etruscas de nossas capelas ou as pilastras de nossos sobrados so uma contribuio direta da arquitetura romana para as formas de construir brasileiras. Assim, o autor estabelece uma continuidade entre o Brasil colonial e a Roma antiga que nunca existiu. Se h colunas etruscas no Brasil do sculo XVII isso se deve muito mais ao Renascimento espanhol, que introduziu novamente a linguagem clssica em Portugal aps mil anos de esquecimento do que a uma pretensa continuidade da tradio romana de construir. So essas afirmaes e explicaes por demais categricas que limitam o trabalho de Weimer, simplificando demais um tema to complexo quanto os estudos culturais. Em seu livro, a prpria noo de cultura enquanto fora ativa e criativa precisa ser acompanhada por alguns limites e restries nos quais se manifesta. A relao entre cultura e sociedade no pode ser vista como uma estrada de mo nica e sim como uma relao dialtica, onde ambas as partes se encontram e contribuem para a formao do todo. Ainda com todas essas limitaes o livro de Gunter Weimer uma obra para ser lida e relida, pois ela renova os estudos sobre arquitetura brasileira ao oferecer um novo vis para a analise das nossas formas de construir e se utilizar o espao. Mesmo onde sua analise falha, ela abre as portas para novas perguntas e abordagens. Todas igualmente vlidas e interessantes. Assim, resta esperar novos estudos, pois ainda h muito a ser pesquisado e perguntas a serem respondidas. Questes como: o quo precisas so as fronteiras culturais que o autor identifica? A casa do negro escravo influenciou outras moradas? H dilogo entre as culturas ou elas so conflitivas? Como se comportam as tradies culturais dentro de um sistema de classe? O estudo que Weimer faz dos aspectos culturais da arquitetura brasileira j extremamente vlido por romper com os paroquialismos, isto , a tendncia entre os estudiosos de considerar seu campo de estudo nico e sem paralelos em outros lugares. S por isso o livro Arquitetura popular brasileira j mereceria as boas vindas de quem se interessa pelo estudo de nossa arquitetura e do nosso patrimnio cultural.