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PARASITOSIS

Qu es el parasitismo? Se llama parasitismo a la relacin que se establece entre dos especies, ya sean vegetales o animales. En esta relacin, se distinguen dos factores biolgicos: el parsito y el husped. El parsito vive a expensas de la otra especie, a la que se denomina husped. Cmo actan los parsitos? Afectan a la nutricin de diversas maneras, por ej., consumiendo sangre y provocando as una prdida de hierro y otros nutrientes. Tambin promueven cambios en las paredes del intestino, constituyendo un factor que reduce la superficie de la membrana dedicada a la digestin y a la absorcin. A causa de esto no se absorben bien las grasas, ciertos carbohidratos, protenas y varias vitaminas. Cules son las consecuencias? Las infecciones por parsitos intestinales constituyen un importante problema de salud pblica, por sus altas tasas de prevalencia y amplia distribucin mundial, sobre todo en las regiones tropicales y subtropicales. La poblacin principalmente afectada es la infantil debido a su inmadurez inmunolgica y poco desarrollo de hbitos higinicos. Los parsitos intestinales pueden llevar a consecuencias negativas tanto fsicas como desde el punto de vista cognitivo en muchos nios parasitados. Anemia, lactantes de bajo peso, desnutricin y retraso (tanto del crecimiento como intelectual), diarrea crnica, dolor abdominal recurrente, inapetencia, irritabilidad, bruxismo, trastornos del sueo, etc. El desempeo escolar y las actividades del nio tambin son afectados. La productividad en los adultos se paraliza, y esto causa una carga econmica en las comunidades afectadas. Tambin pueden pasar asintomticas durante largos perodos, conviviendo con el husped en forma silenciosa. Cmo se contagia? Hay que partir del principio de que esta patologa tan frecuente es un tema del medio ambiente, un tema social, no teraputico. A partir de entonces podemos decir que el contagio es muy frecuente, fcil y simple, sobre todo en los nios, a travs de aguas, alimentos y suelos contaminados (con heces que contienen larvas y parsitos). La transmisin de parsitos es insidiosamente fcil, sobre todo cuando la higiene y el saneamiento no son adecuados (los chicos se llevan todo a la boca, sin previo lavado de manos). Otro factor aunque no ocurre con todos los parsitos, debido a su distinto ciclo de contagio, es el contacto con portadores, como ocurre en jardines, colegios y colonias de vacaciones, lugares en donde los nios comparten comidas, juegos y baos.

La prevencin resulta fundamental

Se basa en medidas contra la adquisicin de parsitos vinculadas a la modificacin de los hbitos (algunos muy simples, como el lavado permanente de manos, preparacin de comidas, etc.), la educacin y el bienestar de la poblacin. Se debera hacer participar en la solucin a toda la comunidad, no solo mdica, sino a agentes de salud en general: padres, docentes, funcionarios del medio ambiente. DE HECHO LA OMS ESTABLECIO QUE LAS PARASITOSIS PODRIAN SER CONTROLADAS, PERO DIFICILMENTE ELIMINADAS. Medidas generales para prevenir la parasitosis intestinal: Lavarse las manos con bastante agua antes de preparar los alimentos o comer y despus de ir al sanitario o letrina. Lavar las frutas, los vegetales y verduras que se coman crudas. Quemar o enterrar diariamente las basuras de las casas, o hecharlas al carro o camin recolector, as se evitan los criaderos de moscas, ratas o cucarachas que transmiten enfermedades. En aquellos lugares donde no hay agua potable, hervirla por 10 minutos o ponerle cloro (3 gotas de cloro por litro de agua). Tener un sistema adecuado de disposicin de excrementos (como primera medida tener letrina). Usar zapatos para evitar la anquilostomiasis, principalmente. Alimentarse adecuadamente y en forma balanceada. Mantener la vivienda, los pisos, las paredes y los alrededores limpios y secos. Evitar el contacto de las manos y los pies con el lodo (barro), como la tierra o la arena de aquellos sitios donde se sabe o se sospecha que existe contaminacin fecal. Evitar ingerir alimentos en ventas callejeras y lugares con deficientes condiciones higinicas. Factores de riesgo para la enteroparasitosis Deficientes condiciones sanitarias. Bajo nivel socioeconmico. Mala disponibilidad de agua. Inadecuada eliminacin de excretas. Climas tropicales.

PARASITOSIS INTESTINAL Las parasitosis intestinales constituyen un importante problema de salud principalmente para los pases en vas de desarrollo. Si bien no causan mortalidad directa, s importante morbilidad, pudiendo ser asintomticas y disminuir el potencial educativo en los nios. Por ello, es importante el diagnstico y tratamiento temprano ya que varios estudios muestran relacin entre las infecciones parasitarias y consecuencias negativas en la nutricin, funcin cognoscitiva, aprendizaje y anemia.

Se ha establecido una relacin entre las enteroparasitosis y la desnutricin; por lo que sera importante que en los planes de lucha contra la desnutricin infantil se considere el diagnstico y tratamiento especfico de estos parsitos, ya que de qu valdra que se nutra bien a un nio si tiene un parsito que le impide absorber adecuadamente los nutrientes de esos alimentos? Como consecuencia se puede producir efectos negativos en el desarrollo fsico y mental, marcando su capacidad productiva futura y por ende en el desarrollo socioeconmico de la comunidad. DEFINICIN Las parasitosis intestinales son infecciones producidas por parsitos cuyo hbitat natural es el aparato digestivo del hombre. Las parasitosis intestinales son infecciones producidas por parsitos cuyo hbitat natural es el aparato digestivo del hombre. Algunos de ellos pueden observarse en heces (materia fecal) an estando alejados fuera de la luz intestinal, por ejemplo en el hgado o en pulmn . El parasitismo intestinal se presenta cuando una especie vive dentro del husped en el tracto intestinal. El parsito compite con el consumo de las sustancias alimentarias que ingiere el husped, o como el caso del anquilostoma, este se nutre de la sangre del husped adhiriendose a las paredes del intestino.

PARASITOSIS MAS FRECUENTES 1.- GIARDIOSIS (Giardia intestinalis: G. lamblia y G. duodenalis) La sintomatologa puede ser muy variada: a) Asintomtico: ms frecuente en nios de reas endmicas b) Giardiasis aguda: diarrea acuosa que puede cambiar sus caractersticas a esteatorreicas, deposiciones muy ftidas, distensin abdominal con dolor y prdida de peso. c) Giardiasis crnica: sintomatologa subaguda y asocia signos de malabsorcin, desnutricin y anemia.

Es una enfermedad causada por un agente infeccioso llamado Giardia lamblia . Acostumbra a cursar en forma de pequeos brotes dentro del mbito escolar

(principalmente en las guarderas) y es ms frecuente entre los nios pequeos, aunque se pueden dar casos en todas las edades. Muchas personas infectadas por este agente lo eliminan por las heces y no presentan ningn sntoma. Son los llamados portadores sanos. En algunas ocasiones, los infectados presentan la enfermedad. En estos casos suele haber diarrea, acompaada de prdida de apetito y de peso, y algunas veces dolor intestinal. Las deposiciones diarreicas no suelen ser numerosas y son de color plido y aspecto brillante. La enfermedad siempre evoluciona favorablemente, salvo cuando se presenta en nios malnutridos o con otros problemas de salud.

CMO SE TRANSMITE LA ENFERMEDAD? La enfermedad se transmite de persona a persona a travs de las manos sucias, despus de ir al WC o de cambiar paales. Esta forma de contagio por contacto directo con las heces es la forma de transmisin ms importante en los nios. Tambin es posible coger la enfermedad comiendo alimentos o bebiendo agua contaminados, ya que ste agente tiene gran capacidad de resistencia al medio ambiente, o por el contacto con animales infectados como perros y otros mamferos. Los objetos o juguetes contaminados tambin pueden transmitir la enfermedad si los nios se los ponen en la boca.

2.- AMEBIOSIS (Entamoeba histolytica / dispar) Sintomatologa: Muy variada, desde formas asintomticas hasta cuadros fulminantes: a) Amebiasis asintomtica: representa el 90% del total. b) Amebiasis intestinal invasora aguda o colitis amebiana disentrica: gran nmero de deposiciones con contenido mucoso y hemtico, tenesmo franco, con volumen de la deposicin muy abundante en un principio y casi inexistente posteriormente, dolor abdominal importante, tipo clico. En casos de pacientes desnutridos o inmunodeprimidos pueden presentarse casos de colitis amebiana fulminante, perforacin y formacin de amebomas con cuadros de obstruccin intestinal asociados. c) Amebiasis intestinal invasora crnica o colitis amebiana no disentrica: dolor abdominal tipo clico con cambio del ritmo intestinal, intercalando periodos de estreimiento con deposiciones diarreicas, tenesmo leve, sensacin de plenitud postprandial, nauseas, distensin abdominal, meteorismo y borborigmos.

4.- OXIURIOSIS (Enterobius vermicularis) Sintomatologa: Mucho ms habitual en nios que en adultos, frecuentemente asintomtica. Sntomas por accin mecnica (prurito o sensacin de cuerpo extrao), invasin genital (vulvovaginitis), despertares nocturnos, sobreinfeccin secundaria a excoriaciones por rascado, dolor abdominal (menos frecuente). No est demostrada su relacin con sntomas que tradicionalmente se relacionan con oxiuriosis como bruxismo, enuresis nocturna o prurito nasal

5.- TRICOCEFALOSIS (Trichuris trichiura) Sintomatologa: Depende del grado de parasitacin: desde asintomtica, pasando por dolor clico y deposiciones diarreicas ocasionales, hasta cuadros disenteriformes con deposiciones muco-sanguinolentas (en pacientes inmunodeprimidos) y prolapso rectal

6.- ASCARIOSIS (scaris lumbricoides) Sintomatologa: Digestiva: dolor abdominal difuso (por irritacin mecnica) y menos frecuentemente meteorismo, vmitos y diarrea. Respiratorio: desde sintomatologa inespecfica hasta Sndrome de Leffler (cuadro respiratorio agudo con fiebre de varios das, tos y expectoracin abundante y signos de condensacin pulmonar transitoria, consecuencia del paso pulmonar de las larvas y una respuesta de hipersensibilidad asociada). Otras: anorexia, malnutricin, obstruccin intestinal, absceso heptico

7.- ANQUILOSTOMIASIS O UNCINARIASIS (Ancylostoma duodenale y Necator americanus)

Sintomatologa Piel: Sndrome de Larva Migrans Cutnea: dermatitis pruriginosa, transitoria y recurrente en pies y zonas interdigitales, donde penetran y se desplazan hasta alcanzar elsistema circulatorio. Respiratoria: desde sntomas inespecficos a Sndrome de Leffler (ver ascariosis). Digestiva: dolor epigstrico, nuseas, pirosis y diarrea ocasionalmente. Sndrome anmico

10.- TENIASIS (Taenia saginata y solium) Sintomatologia: Es escasa, principalmente de tipo irritativa mecnica, e inespecfica:meteorismo, nauseas, dolor abdominal, etc. Puede ocurrir la salida de progltides a nivel anal con molestia y prurito perineal, as como la observacin del deslizamiento de lasmismas por los MMII dejando un lquido lechoso muy pruriginoso y muy rico en huevos

11.- CISTICERCOSIS (Taenia solium) Sintomatologa: Neurocisticercosis: epilepsia de aparicin tarda, cefalea y signos de HTIC, sndromepsictico, meningitis asptica, sndrome de los pares craneales, sndrome medular. Ndulos subcutneos y musculares blandos y no dolorosos, generalmente asociados ala neurocisticercosis. Afectacin oftlmica: generalmente nica y unilateral. Si la larva muere, puede producir importante reaccin inflamatoria y provocar importante reaccin uveal, desprendimiento de retina

PARASITOSIS EXTERNAS PEDICULOSIS Los piojos se llaman Pediculus humanus capitis, y son insectos parasticos que se encuentran en el pelo de la cabeza de las personas. Se contagian con facilidad al entrar en contacto con prendas de vestir de la cabeza (gorros y sombreros) u otros textiles o aparillaje (cascos) de personas que estn infectadas. Es ms frecuente la infestacin en nios menores de 8 aos, y ms frecuente en las nias que los nios. EVOLUCION DE LOS PIOJOS La pediculosis pasa por las diferentes fases del desarrollo del insecto y por ello se puede observar los piojos en tres formas: liendre, la ninfa y el adulto. y Liendre: Las liendres son los huevos de los piojos de la cabeza, son difciles de ver y la mayora de las veces se confunden con caspa, en su forma o color son parecidos, pero a diferencia de esta estn firmemente adheridas a la raz del pelo. Las liendres requieren una semana para convertirse en piojos. y Ninfa: La liendre sale del huevo y se convierte en un pequeo piojo llamado ninfa. Tiene el aspecto de un piojo de la cabeza adulto, pero es ms pequeo. Las ninfas maduran convirtindose en adultos en aproximadamente 7 das despus de la incubacin. y Adulto: El piojo adulto tiene el tamao de 2 a 4 mm de largo, tiene 6 patas y su color es de marrn a grisceo. En las personas con pelo oscuro, el piojo adulto tiene un aspecto ms oscuro. Las hembras son las que depositan liendres y por lo general son ms grandes que los machos. Los piojos adultos pueden vivir hasta 30 das en la cabeza de una persona. Para sobrevivir, el piojo adulto necesita alimentarse de sangre. Si el piojo cae fuera de la persona, generalmente se muere en un par de das. Como se transmite? El contagio, se lleva a cabo cuando una persona no infectada establece contacto con una parasitada o con algunos de sus elementos de uso personal como peine, cepillo, vestimenta, almohada, etc.; donde se encuentra el parsito adulto, ya que los piojos no pueden por sus caractersticas propias ni saltar ni volar.

Quienes pueden tener piojos? El piojo ataca principalmente a los nios en edad escolar y a las mujeres; los hombres adultos, en cambio presentan un tipo de secrecin sebcea que hace ms difcil la infestacin por los piojos. Se debe tratar la pediculosis? Si, ya que en algunas oportunidades puede tener complicaciones importantes. La complicacin ms frecuente es el prurito y la eczematizacin del cuero cabelludo, particularmente en aquellos nios con una base alrgica, en quienes suele ser ms frecuente, y que est favorecido por el uso de los distintos pediculicidas. El prurito ocasiona el rascado del nio, lo que lleva a la excoriacin del cuero cabelludo, es decir la lastimadura de la piel de la cabeza; estas lesiones permiten el ms fcil acceso de bacterias que dan origen a infecciones que en ocasiones pueden llevar a cuadros importantes la infestacin extrema con piojos chupadores puede causar anemia. Ciclo vital: la hembra adulta del piojo pone sus huevos adhirindolos al pelo. Las liendres se pueden apreciar a simple vista. Cuando eclosionan, los piojos inmaduros salen con una morfologa exacta a la de los adultos, aunque aun sufrirn varias mudas hasta llegar al estado de adulto. El ciclo completo dura entre dos y tres semanas. Sarna Para otros usos de este trmino, vase Sarna (desambiguacin). La escabiosis o sarna es una enfermedad de la piel causada por el caro parsito Sarcoptes scabiei, llamado comnmente arador de la sarna. Es una ectoparasitosis de distribucin mundial en todas las razas. Es una afeccin cosmopolita, extremadamente contagiosa, que se observa en particular en las personas que viajan a menudo. Alcanza a todas las capas de la poblacin y constituye una dermatosis muy frecuente y de fcil tratamiento Sarcoptes scabiei es un artrpodo de cuerpo no segmentado, ovoide, con 4 pares de patas. La hembra mide 300-450 micras y el macho 150-250 micras. y Huesped: el humano, no vive ms de 2 a 4 das en el ambiente.

y Contagio: la enfermedad es fcilmente transmisible por el contacto directo, o a travs de fomites (prendas, ropa, sabanas, toallas), igualmente por va sexual. En algunos casos se puede adquirir por contacto con animales infectados, sobre todo perros (Sarcoptes scabiei var. canis) y gatos. y Incubacin Primoinfestacin (personas sin exposicin previa al caro): 15 a 50 das Reinfestacin (personas que han sido infestadas previamente): 1 a 4 d La fecundacin ocurre en la superficie de la piel, despus de la cpula el macho muere. La hembra se introduce en el estrato crneo de la piel y va desarrollando tneles, esta va dejando los huevos a medida que penetra en la piel (2 a 3 huevos por da) en total 30 a 50 huevos, finalmente muere en el tnel a las 4 a 6 semanas. Los huevos eclosionan y las larvas emergen a la superficie de la piel, se transforman en ninfas en 3 a 8 das y posteriormente en adultos en 12-15 das. Las formas contagiosas son la ninfa y los adultos. Clnica El principal sntoma urante las noches y con el calor. El picor est causado por la reaccin alrgica del cuerpo ante el parsito, que se manifiesta con pequeos granos, ampollas y pequeas lceras con costras. No causa fiebre, a menos que exista infeccin. Las lesiones ms frecuentes son las ppulas eritematosas y las costras hemticas, estas ltimas, productos del rascado, sin embargo, las lesiones ms tpicas y que son de gran ayuda para el diagnstico son los surcos, lneas grisceas y sinuosas de 1 a 15 mm de largo, que son el reflejo exterior de una galera excavada en la epidermis por la hembra

con el fin de desovar, y las vesculas perladas, del grosor de una cabeza de alfiler, producidas por la secrecin del parsito. Las lesiones que predominan en las muecas, las caras laterales de los dedos y de las manos, los codos y las nalgas, se extienden a todo el cuerpo. Algunas localizaciones son electivas, y no necesariamente presentes: en el varn, el prepucio y el glande (chancro escabioso); en la mujer, la areola (fuera de la lactancia, las lesiones bilaterales de ambas mamas hacen pensar en la sarna); en el nio y el lactante, la planta de los pies. La escabiosis puede ir acompaada por lesiones inducidas por microbios (piodermitis, linfangitis, etc.). Por su parte, en las personas limpias no se traduce ms que por un mnimo de sntomas y no es pruriginosa. No obstante, es igualmente contagiosa Formas clnicas y y y Sarna mitis Sarna nodular Sarna noruega (en inmunodeprimidos): forma muy contagiosa, se produce una infestacin masiva, miles de hembras estn presentes siendo lo habitual 10 a 20 hembras.

Tratamiento La sarna es tratada con escabicidas, que deben aplicarse por todo el cuerpo, no solo las partes infectadas ya que no se sabe exactamente la localizacin del parsito, puesto que si son adultos se pueden ir a todo el cuerpo. Entre los escabicidas ms usados estn la permetrina, el Lindano, el benzoato de bencilo, el crotamitn y el blsamo de El Salvador. Se debe tener especial cuidado a la hora de aplicar el tratamiento, evitando las mucosas y esparciendo el producto por todos los pliegues de la piel, los espacios interdigitales y la zona que queda entre las uas y la piel, dado que el parsito puede usar estas zonas como reservorios. El tratamiento dura de 3 a 5 dias si es realizado de manera adecuada y es necesario repetir la aplicacin una semana despus por otros 3 das. Algunos accidentes graves han ocurrido cuando personas se aplican Lindano, este acaricida y pesticida slo puede aplicarse bajo una dilucin y posologa suministrada por un facultativo[cita requerida]. Esta enfermedad es muy contagiosa y por lo tanto el tratamiento lo deben de hacer todas las personas que habitan en la misma casa. El caro puede vivir hasta treinta horas en la ropa y por lo tanto esta debe de desinfectarse ya sea pasandola por agua hirviendo o bien exponiendola al sol por cuatro horas.1 "Estudio comparativo de los efectos teraputicos del lindano y la ivermectina en pacientes afectados por escabiosis". Ambos tratamientos fueron altamente eficaces en lograr la curacin de la escabiosis, observndose mayor efectividad y mejor tolerancia con la ivermectina por va oral.

Infecciones parasitarias de la piel


La mayora de los parsitos cutneos son diminutos insectos o gusanos que se esconden dentro de la piel haciendo de ella su hbitat natural. Algunos parsitos viven en la piel durante alguna de las etapas de su ciclo biolgico; otros son huspedes permanentes de la piel, en la cual depositan sus huevos y se reproducen. Sarna La sarna es una infestacin causada por pequeos insectos que produce diminutas ppulas rojizas y un intenso picor. La sarna est causada por el caro Sarcoptes scabiei. La infestacin se transmite fcilmente de persona a persona a travs del contacto fsico y con frecuencia afecta a toda una familia. Los caros, que apenas pueden distinguirse a simple vista, suelen transmitirse cuando las personas duermen juntas. Raras veces se propagan por la ropa de vestir o de cama, as como por otros objetos compartidos; su supervivencia es breve y un lavado normal los destruye.

La hembra del caro cava tneles y surcos bajo la capa superior de la piel y deposita sus huevos en ellos. Las formas jvenes del caro (larvas) nacen a los pocos das. La infestacin causa un picor intenso, probablemente como resultado de una reaccin alrgica a los caros. Sntomas La caracterstica peculiar de la sarna es un intenso picor, que empeora sobre todo durante la noche. Los surcos de los caros aparecen como lneas onduladas de un centmetro y medio de longitud aproximadamente, que en algunos casos presentan una diminuta ppula en un extremo. Estos surcos son ms frecuentes y el picor es ms intenso en los espacios interdigitales de las manos, las muecas, los codos, las axilas, rodeando los pezones mamarios de las mujeres, en los genitales masculinos (pene y escroto), alrededor de la cintura y en la parte inferior de las nalgas. Rara vez se infesta la cara, excepto en nios pequeos, donde las lesiones pueden aparecer en forma de ampollas llenas de agua. Con el paso del tiempo, los surcos pueden resultar difciles de ver, ya que quedan enmascarados por la inflamacin provocada por el rascado. Diagnstico y tratamiento Generalmente, la presencia combinada de surcos y picor es suficiente para que el mdico pueda efectuar el diagnstico de sarna. En cualquier caso, tambin puede hacer un raspado de los surcos y examinarlo al microscopio para confirmar la presencia de los caros. La sarna puede curar aplicando una crema que contenga permetrina o una solucin de lindane. Ambas son efectivas, pero el lindane tiende a irritar la piel, es ms txico y no resulta apropiado para los nios pequeos. Algunos caros de la sarna han desarrollado resistencia al tratamiento con permetrina. En ocasiones se utiliza una crema con corticosteroides, como la hidrocortisona, durante algunos das despus del tratamiento con permetrina o lindane para calmar el picor hasta que todos los caros hayan sido eliminados. Los familiares y las personas que mantienen un estrecho contacto con la persona afectada, como la pareja sexual, deben tratarse simultneamente. El lavado extenso y el fumigado de la ropa de vestir o de cama no son obligatorios. y Sarna Sarcptica:

Esta producida por el caro Sarcoptes scabiei que se aloja en galeras que excava en la epidermis del hombre y los animales. Pone sus huevos de los que nacen larvas que cavan tneles mientras migran, dan ninfas que a su vez se transforman en tritoninfas y stas a su vez en adultos. La Sarna Sarcptica afecta al hombre y a todos los animales que explota y tambin muchos de los silvestres pero es el perro el animal que con ms frecuencia la transfiere al hombre por vivir en ms estrecho contacto con l. En el hombre la enfermedad se caracteriza por galeras en el estrato crneo de la piel, estos surcos son muy finos y tortuosos, difciles de observar sin ayuda de una lupa, se sitan sobre todo en los espacios interdigitales, dorso de la mano, axilas, codos, torso, regin inguinal, pecho, pene y vientre. El sntoma ms prominente es el prurito intenso, especialmente durante la noche, cuando el paciente se rasca, se originan nuevos focos de sarna y, a menudo infecciones purulentas. Puede haber sensibilizacin alrgica.

Infestacin por piojos La infestacin por piojos (pediculosis) causa intenso picor y puede afectar prcticamente cualquier zona de la piel. Los piojos son insectos sin alas, apenas visibles, que se transmiten fcilmente de persona a persona a travs del contacto corporal o tras compartir ropa y otros elementos personales. Los piojos que se encuentran en la cabeza son muy similares a los que se localizan en el cuerpo, pero en realidad son especies diferentes. Los piojos que se localizan en la zona pbica tienen el cuerpo ms ancho y corto que los de las otras dos especies. Su forma redondeada les hace asemejarse a las ladillas (origen de la denominacin popular de estos parsitos). Los piojos de la cabeza y del pubis viven directamente en la persona; sin embargo, los piojos corporales tambin suelen encontrarse en las prendas de vestir que estn en contacto con la piel. Los piojos de la cabeza se transmiten mediante contacto personal y por compartir peines, cepillos, sombreros y otros objetos personales. La infestacin en ocasiones se extiende a las cejas, las pestaas y la barba. Los piojos de la cabeza son un tormento para los nios en edad escolar sea cual sea su estrato social. Los piojos del cuerpo no se transmiten tan fcilmente como los de la cabeza. Suelen infestar a personas cuya higiene es deficiente y a quienes viven en espacios limitados o en instituciones hacinadas. Estos piojos pueden transmitir enfermedades como el tifus, la fiebre de las trincheras y la fiebre recurrente. Los piojos del pubis, que infestan la zona genital, se transmiten por lo general durante las relaciones sexuales. Huevos del parsito Los huevos del parsito tienen el aspecto de pequeos glbulos adheridos firmemente al pelo. Aspecto de los piojos Estas ilustraciones muestran los distintos aspectos de los tres tipos de piojos. Los piojos miden hasta 3 milmetros de largo. Piojo de la cabeza Piojo del cuerpo Piojo pbico

Sntomas La infestacin por piojos causa picor intenso. El rascado insistente suele causar excoriacin de la piel, que puede complicarse con infecciones bacterianas. En ocasiones los ganglios linfticos de la parte posterior del cuello se inflaman a raz de una infestacin del cuero cabelludo. Los nios apenas notan la presencia de piojos en su cabeza o slo sienten una vaga irritacin en el cuero cabelludo. El picor que producen los piojos del cuerpo es generalmente ms intenso en los hombros, las nalgas y el abdomen. Los piojos del pubis causan picor alrededor del pene, la vagina y el ano. Diagnstico La hembra del piojo pone huevos brillantes, blanco-grisceos (liendres), que pueden verse como diminutos glbulos que se fijan firmemente al pelo. Los piojos del cuerpo adultos y sus huevos se encuentran no slo en los pelos del cuerpo sino tambin en las costuras de las prendas de vestir que estn en contacto con la piel. Los piojos del pubis diseminan unas manchas minsculas de color pardusco (excrementos de los piojos) en la ropa interior en la zona en que entran en contacto con los genitales y el ano. Los piojos del pubis son particularmente difciles de encontrar y pueden aparecer como diminutas manchas azuladas sobre la piel. A diferencia de los otros piojos, las liendres aparecen en la base de los cabellos, muy cerca de la piel. Tratamiento De las medicaciones contra los piojos, la permetrina es la ms segura, eficaz y agradable de usar. El lindane (que puede aplicarse en forma de crema, de locin o de champ) tambin cura las infestaciones por piojos, pero no es apropiado para los nios debido a que en algunas raras ocasiones puede causar complicaciones neurolgicas. A veces se utiliza tambin la piretrina. Todos estos medicamentos pueden ser irritantes y todos ellos requieren una segunda aplicacin despus de 10 das para eliminar los piojos recin nacidos. La infestacin de las pestaas y de las cejas es difcil de tratar; los parsitos suelen retirarse con pinzas. La gelatina de petrleo simple puede eliminar o debilitar los piojos asentados en las pestaas. Si las fuentes de infestacin (peines, sombreros, prendas de vestir y ropa de cama) no se desinfectan por aspiracin, lavado y planchado al vapor o lavado en seco los piojos pueden persistir vivos en ellas y volver a infestar a la persona.

MITOS Y FALSAS CREENCIAS EN PARASITOLOGA 1. El parasitado siempre es una persona flaca. 2. Los dulces se lo comen los bichos. 3. Si no tiene picazn de nariz ni de cola, no est parasitado. 4. No me desparasito porque sino voy a engordar. 5. Mi nene es hiperkintico e hiperactivo. 6. No hay bichos buenos y malos, hay malos y menos malos. 7. Ay Doctor! entonces el tratamiento es de por vida? 8. Dijo ese Dr.; todos tenemos parsitos, cuando crezca se le van a ir. 9. El Dr. Rau ve bichos en todos lados. 10. Nicturia (hacer pipi en la cama). No siempre es un canto de protesta hacia los Padres. 11. Los adultos nunca estn parasitados, solo lo estn los chicos.

12. No puedo comer nada porque todo me hace mal. 13. La gente cree que cuanto ms grande es el parsito peor es la enfermedad. 14. Ud. tiene parsitos. Quin yo Dr.? Mostrando las joyas y el tapado de piel. 15. Ud. tiene parsitos, Quin yo Dr.? Si yo vivo en Barrio Norte. 16. No puedo tener parsitos porque tomo agua mineral. 17. No estoy parasitado porque no veo los parsitos. 18. Yo no estoy parasitado, estoy cansado desganado y triste. Cuando las personas rechinan los dientes por la noche es porque tienen bichos en la panza. Mito. Quiz una de las creencias ms extendidas, sin embargo, completamente falsa. El rechinido puede provocarlo la tensin. As como hay personas que roncan, hay otras que rechinan los dientes al dormir. Salivar o babear de manera excesiva al dormir es sntoma de la presencia de parsitos intestinales. Mito. Tampoco hay relacin alguna. Si la gente babea por las noches es porque se relaja y abre la boca. An despiertos, si uno se quedara un un rato con la boca abierta, tambin salivara abundantemente. Cuando un pequeo tiene el estmago abultado se dice: Ese nio tiene panza de lombriciento. Realidad. Las personas con parsitos intestinales pueden presentar, entre otros sntomas, distencin abdominal, por lo que si un nio muy delgado tiene el abdomen inflamado, existe una probabilidad, entre otras muchas, de que esto se deba a la presencia de lombrices, y otros parsitos intestinales. Los bichos provocan flatulencias. Realidad. Si bien no se puede culpar siempre a los parsitos intestinales de causar gases a las personas, pues stos dependen tambin de la dieta que se siga, es un hecho que son uno de los principales sntomas de parasitosis intestinales. Si te pica la colita, tienes lombrices. Realidad. Existen ciertos parsitos intestinales, sobre todo algunas lombrices, que provocan este tipo de sntomas. Por ejemplo, los oxiuros provocan comezn en la piel del ano al desovar, por lo que es comn presentar picazn en la regin perianal. Los parsitos intestinales son causantes de fatiga y cansancio. Realidad. Sin duda es otro sntoma de la presencia de parsitos, pues algunas lombrices -como las uncinarias- se alimentan de sangre y de la comida que ingieren las personas, lo que en nios pequeos tambin puede ocasionar retraso en el crecimiento y dificultades de aprendizaje. Sin embargo, la sola presencia de fatiga no se puede atribuir en todos los casos a una enfermedad parasitaria.

La desparasitacin se recomienda slo en poca de calor. Mito. Si bien es cierto que en poca de calor se presenta mayor incidencia de parsitos intestinales, pues algunos se reproducen con mayor facilidad en un clima caliente/hmedo, tambin lo es que debemos desparasitarnos en cualquier poca del ao. En este sentido la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) recomienda desparasitar a toda la familia cada seis meses se tengan sntomas o no. Los tratamientos de desparasitacin son muy agresivos, por lo que despus de tomarlos, es necesario quedarse varios das en casa. Mito. Hace algunos aos haba tratamientos muy largos de hasta veintin das y tenan muchos efectos secundarios. Sin embargo, actualmente existen tratamientos seguros y eficaces de un solo da, que no provocan malestar alguno y que en una sola toma eliminan los parsitos gastrointestinales ms comunes de nios y adultos. Los bichos se transmiten a travs de un beso. Mito. La saliva no es transmisora de parsitos intestinales. Slo una mala higiene puede contribuir a la transmisin de estos bichos, ya que se encuentran en las heces fecales. Al desparasitarse se evacan lombrices. Mito. Esto slo sucede en los casos de las personas infectadas con lombrices. Incluso, stas se evacuarn de manera regular sin la ayuda de un desparasitante. Los animales transmiten parsitos intestinales a los humanos y viceversa. Mito. Los humanos y los animales tienen sus propios parsitos intestinales. No obstante, las mascotas pueden volverse portadoras de los parsitos de los humanos y por tanto, un elemento ms de la cadena de contagio. Si al comer se presenta dolor de estmago es porque se tienen bichos. Mito. El dolor de estmago puede ser por muchas razones, desde un clico o una indigestin hasta una enfermedad grave. En este caso es siempre importante no tomar medicamento para el dolor y acudir con el mdico para evitar enmascarar un padecimiento ms grave. Las personas que extreman precauciones en su higiene estn libres de parsitos intestinales. Mito. Si bien es cierto que el riesgo de contagio es menor cuando se tienen los correctos hbitos de higiene, tambin lo es que al ingerir agua o alimentos contaminados con los huevecillos de algunos bichos las personas pueden infectarse y convertirse en portadores de estos organismos. El Dr. Romero Feregrino, pediatra e infectlogo, asegura: Es importante hacer de la desparasitacin un hbito familiar que se lleve a cabo cada seis meses, no obstante, si despus del tratamiento algn sntoma como gases, inflamacin o irregularidad en las evacuaciones (ya sea diarrea o estreimiento) persiste, se debe acudir al mdico para que ste evale al paciente y prescriba el tratamiento adecuado.