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Tema 1.

LAS BIOMOLCULAS Y LA LGICA MOLECULAR

3. Jerarqua de organizacin molecular Existe una clasificacin principal que divide a los seres vivos en dos grandes bloques: organismos eucariotas (griego eu, bueno, y kayro, ncleo) organismos procariotas (griego pro, antes) Los primeros poseen un ncleo encerrado en una membrana que encapsula su DNA, y los segundos carecen de este orgnulo. Los procariotas, que comprenden los distintos tipos de bacterias y cianobacterias, poseen estructuras relativamente simples y son unicelulares invariablemente. Los eucariotas, que pueden ser unicelulares o multicelulares, son mucho ms complejos. Los virus no se consideran en ninguna de las dos clasificaciones, de hecho algunos autores no los consideran seres vivos al carecer de aparato reproductor propio, catalogndolos como clulas husped. Obviamente los organismo eucariticos son mucho ms complejos que los procariticos, de hecho, mientras que en E. Coli existen alrededor de 5.000 compuestos distintos (de los que aproximadamente 3.000 son protenas, 1.000 nucleicos, y el resto otras biomolculas) en el hombre se podran considerar mas de 100.000 protenas distintas. Si se supone que existen 1,5 millones de especies distintas (muchas de las cuales aun se desconocen), puede calcularse entre 1010-1012 protenas distintas y unos 1010 cidos nucleicos diferentes (en nuestro Planeta). Paradjicamente, esta gran diversidad (que enriquece nuestro planeta) se reduce, en ltimo trmino, a una gran simplicidad, pues las macromolculas de las clulas no son ms que el resultado de la combinacin de pocas biomolculas sencillas llamadas unidades estructurales o precursores. Por ejemplo, el almidn o la celulosa, estn formados por cadenas largas de un monosacrido, la glucosa; las protenas (1010-1012) se

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reducen a la combinacin de 20 tipos distintos de aminocidos y los cidos nucleicos a 8 nucletidos. Como puede observarse, tan solo 28 biomolculas dan lugar a esa gran diversidad y adems estn presentes tanto en una bacteria como en nosotros mismos. Esto nos lleva a estableces una jerarqua de organizacin celular (Fig. 5), as podemos partir de un organismo complejo (el hombre), formado por una serie de rganos (la piel), que a su vez estn formados por distintos tejidos (la epidermis), formados por clulas (una clula basal), formada por orgnulos (la mitocondria), resultado de una agrupacin supramolecular (la membrana) la cual est formada por macromolculas (una protena), resultado de la interaccin de unas unidades estructurales (los aminocidos), que es el resultado de la interaccin de algunos de los 27 bioelementos de la tabla peridica.