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hora de fabricar o ao

Introduo Mesmo quando os mtodos de fabricao eram bastante rudimentares os artesos da Antigidade, na sia e, mais tarde, na Europa medieval, conseguiam fabricar o ao. O ao daquela poca chamava-se ao de cementao. Era uma liga de ferro e carbono obtida aquecendo-se o ferro em contato com um material carbonceo durante um longo tempo. O ao de Wootz, da ndia, o ao de Damasco e os aos de Toledo, na Espanha, so exemplos desse tipo de ao. Como voc deve se lembrar, o problema desses artesos era que eles no conseguiam produzir o ferro e, conseqentemente, o ao em larga escala. O grande salto da Revoluo Industrial foi, exatamente, desenvolver os mtodos corretos para fabricar aos de melhor qualidade e em quantidades que atendessem s novas necessidades das indstrias que surgiam. A partir das pesquisas, foram criadas vrias maneiras de se transformar o ferro gusa em ao. Na verdade, para que isso acontea, uma srie de reaes e modificaes qumicas acontecem dentro do gusa e elas so sempre as mesmas. O que muda o ambiente onde essas reaes acontecem e a maneira como elas so provocadas. Vrios tipos de fornos so usados nesses processos. Quais so esses fornos e o que acontece dentro deles o que voc vai estudar nesta lio.

O ar d a sua graa Na aula passada, voc estudou que o produto que sai do altoforno o ferro-gusa, uma matria-prima com grandes quantida51

des de carbono e impurezas normais, como o silcio, o mangans, o fsforo e o enxofre. Por causa disso, o gusa duro e quebradio. Para transformar o gusa em ao, necessrio que ele passe por um processo de oxidao - combinao do ferro e das impurezas com o oxignio - at que a concentrao de carbono e das impurezas se reduza a valores desejados. At que se descobrisse como fazer isso, os engenheiros deram tratos bola. A idia apresentada, simultaneamente, por um ingls, Henry Bessemer, e por um americano, William Kelly, em 1847, foi injetar ar sob presso a fim de que ele atravessasse o gusa. Esse processo permitiu a produo de ao em grandes quantidades. Os fornos que usam esse princpio, ou seja, a injeo de ar ou oxignio diretamente no gusa lquido, so chamados conversores e so de vrios tipos. Os mais conhecidos, ns vamos estudar juntos. Eles so: Conversor Bessemer Conversor Thomas Conversor LD (Linz Donawitz) O primeiro conversor sobre o qual vamos falar o Bessemer. constitudo por uma carcaa de chapas de ao, soldadas e rebitadas. Essa carcaa revestida, internamente, com uma grossa camada de material refratrio, isto , aquele que resiste a altas temperaturas. Seu fundo substituvel e cheio de orifcios por onde entra o ar sob presso. A grande sacada desse forno seu formato (os livros tcnicos dizem que ele se parece a uma pra bem estilizada) que permite seu basculamento. Quer dizer, ele montado sobre eixos que permitem coloc-lo na posio horizontal, para a carga do gusa e descarga do ao, e na posio vertical para a produo do ao. Este forno no precisa de combustvel. A alta temperatura alcanada e mantida, devido s reaes qumicas que acontecem quando o oxignio do ar injetado entra em contato com o carbono
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do gusa lquido. Nesse processo, h a combinao do oxignio com o ferro, formando o xido de ferro (FeO) que, por sua vez, se combina com o silcio (Si), o mangans (Mn) e o carbono (C), eliminando as impurezas sob a forma de escria e gs carbnico. Esse ciclo dura, em mdia, 20 minutos e o ao resultante desse processo tem a seguinte composio: 0,10% (ou menos) de carbono, 0,005% de silcio, 0,50% de mangans, 0,08% de fsforo e 0,25% de enxofre.

O outro conversor o Thomas, bastante semelhante ao Bessemer: ele tambm basculante, tambm processa gusa lquido e tambm usa ar nesse processo. A diferena est no revestimento refratrio desse conversor, que feito com um material chamado dolomita, que resiste ao ataque da escria base de cal e, por isso, esse material permite trabalhar com um gusa com alto teor de fsforo. As reaes qumicas que acontecem dentro desse conversor so as mesmas que acontecem no conversor Bessemer, ou seja, oxidao das impurezas, combusto do carbono e oxidao do ferro. Esse processo, porm, tem duas desvantagens: no elimina o enxofre do gusa e o revestimento interno do forno atacado pelo silcio. Assim, o gusa deve ter baixo teor de silcio. O conversor LD usa tambm o princpio da injeo do oxignio. A diferena que o oxignio puro soprado sob presso na super53

fcie do gusa lquido. Essa injeo feita pela parte de cima do conversor. Como isso? Vamos explicar. Esse tipo de conversor constitudo de uma carcaa cilndrica de ao resistente ao calor, revestido internamente por materiais refratrios de dolomita ou magnesita. A injeo do oxignio feita por meio de uma lana metlica composta de vrios tubos de ao. O jato de oxignio dirigido para a superfcie do gusa lquido e essa regio de contato chamada de zona de impacto. Na zona de impacto, a reao de oxidao muito intensa e a temperatura chega a atingir entre 2.500 e 3.000C. Isso provoca uma grande agitao do banho, o que acelera as reaes de oxidao no gusa lquido. Nesse conversor, a contaminao do ao por nitrognio muito pequena porque se usa oxignio puro. Isso um fator importante para os aos que passaro por processo de soldagem, por exemplo, pois esse tipo de contaminao causa defeitos na solda.

O uso de conversores tem uma srie de vantagens: alta capacidade de produo, dimenses relativamente pequenas, simplicidade de operao e o fato de as altas temperaturas no serem
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geradas pela queima de combustvel, mas pelo calor que se desprende no processo de oxidao dos elementos que constituem a carga de gusa lquido. Por outro lado, as desvantagens so: impossibilidade de trabalhar com sucata, perda de metal por queima, dificuldade de controlar o processo com respeito quantidade de carbono, presena de considervel quantidade de xido de ferro e de gases, que devem ser removidos durante o vazamento. Vazamento a operao de descarga do ao do conversor. Dos conversores, saem aos usados na fabricao de chapas, tubos soldados, perfis laminados, arames. Bem, j temos bastante informaes para voc estudar. D uma parada antes da segunda parte da lio. Nela vamos estudar a transformao do ao em outros tipos de fornos. O assunto eletrizante, j que vamos falar de fornos eltricos. Antes que as informaes se acumulem demais, melhor dar esta paradinha para estudar. Ao fazer isso, no se esquea de fazer anotaes do que voc achar importante. Isso ajuda a memorizar as informaes

Exerccios 1. Responda s seguintes perguntas: a) Por que o ferro-gusa duro e quebradio? b) Como o gusa se transforma em ao? c) Qual foi a idia que permitiu a oxidao e a produo do ao em grandes quantidades? d) Como so chamados os equipamentos que injetam ar ou oxignio diretamente no gusa lquido? e) Cite duas vantagens dos conversores. f) Cite as desvantagens dos conversores.

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2. Associe o nome do conversor, da coluna da esquerda, ao conjunto de caractersticas, da coluna da direita: a) Thomas b Bessemar 1. ( ) Seu formato permite coloc-lo na posio horizontal, para a carga do gusa e descarga do ao. No utiliza combustvel e seu revestimento refratrio de slica. 2. ( ) Na zona de impacto do oxignio com o gusa, a temperatura chega a atingir entre 2.500C e 3.000C. 3. ( ) A injeo de oxignio sob presso, no gusa lquido, feita pela parte de cima do conversor, por meio de uma lana metlica. A contaminao do ao, por nitrognio, muito pequena. 4. ( ) O revestimento refratrio feito com material chamado dolomita que resiste ao ataque da escria base de cale ainda permite trabalhar com gusa com alto teor de fsforo.

c) LD

D para fazer ao de sucata? Essa uma boa pergunta, j que na primeira parte da nossa aula falamos sobre como transformar o gusa em ao. Isso poderia dar a falsa impresso de que s o gusa matria-prima para sua fabricao. Se apenas isso fosse possvel, os ferros-velhos no existiriam. E quem ainda no vendeu sua sucatazinha l no ferrovelho do bairro, para ganhar uma grana extra? Pois , a gente pode fabricar ao a partir de sucata, sim. S que tem que usar outro tipo de forno. nos fornos eltricos que se transforma sucata em ao. Por esse processo, transforma-se energia eltrica em energia trmica, por meio da qual ocorre a fuso do gusa e da sucata, sob condies
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controladas de temperatura e de oxidao do metal lquido. um processo que permite, tambm, a adio de elementos de liga que melhoram as propriedades do ao e lhe do caractersticas excepcionais. Por causa disso, esse o melhor processo para a produo de aos de qualidade. Os fornos eltricos so basicamente de dois tipos: a arco eltrico e de induo. O forno a arco eltrico constitudo de uma carcaa de ao feita de chapas grossas soldadas ou rebitadas, de modo a formar um recipiente cilndrico com fundo abaulado. Essa carcaa revestida na parte inferior (chamada soleira) por materiais refratrios, de natureza bsica (dolomita ou magnesita) ou cida (slica), dependendo da carga que o forno vai processar. O restante do forno revestido com tijolos refratrios silicosos. Os eletrodos responsveis, juntamente com a carga metlica, pela formao do arco eltrico esto colocados na abbada (parte superior) do forno. A carga de um forno a arco constituda, basicamente, de sucata e fundente (cal). Nos fornos de revestimento cido, a carga deve ter mnimas quantidades de fsforo e enxofre. Nos fornos de revestimento bsico, a carga deve ter quantidades bem pequenas de silcio.

Durante o processo, algumas reaes qumicas acontecem: a oxidao, na qual oxidam-se as impurezas e o carbono, a desoxidao, ou retirada dos xidos com a ajuda de agentes desoxidan57

tes, e a dessulfurao, quando o enxofre retirado. um processo que permite o controle preciso das quantidades de carbono presentes no ao. Outro forno que usa a energia eltrica para a produo do ao o forno de induo, que tambm processa sucata. O conjunto que compe esse forno formado de um gerador com motor de acionamento, uma bateria de condensadores e uma cmara de aquecimento. Essa cmara basculante e tem, na parte externa, a bobina de induo. O cadinho feito de massa refratria socada dentro dessa cmara, onde a sucata se funde por meio de calor produzido dentro da prpria carga.

Para a produo do ao, liga-se o forno, e os pedaos de sucata que devem ser de boa qualidade vo sendo colocados dentro do forno, medida que a carga vai sendo fundida. Depois que a fuso se completa e que a temperatura desejada atingida, adiciona-se clcio, silcio ou alumnio, que so elementos desoxidantes e tm a funo de retirar os xidos do metal. As vantagens da produo do ao nos fornos eltricos so: maior flexibilidade de operao; temperaturas mais altas; controle mais rigoroso da composio qumica do ao; melhor aproveitamento trmico; ausncia de problemas de combusto, por no existir chama oxidante; e processamento de sucata. Por outro lado, as principais desvantagens so o custo operacional (custo da energia eltrica) e a baixa capacidade de produo dos fornos.
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O ao produzido nos fornos eltricos pode ser transformado em chapas, tarugos, perfis laminados e peas fundidas. Para ajudar a organizar todas as informaes desta aula na sua cabea, preparamos um quadro que resume o que voc leu at agora.
Tipo de forno Conversor Bessemer Combustvel Injeo de ar comprimido. Tipo de carga Gusa lquido. Capacidade de carga 10 a 40 ton. Vantagens Ciclo curto de processamento (10 a 20 minutos). Desvantagens Impossibilidade de controle do teor de carbono. Elevado teor de xido de ferro e nitrognio no ao. Gera poeira composta de xido de ferro, gases e escria. Conversor Thomas Injeo de ar comprimido. Gusa lquido, cal. Em torno de 50 ton. Alta capacidade de produo. Permite usar gusa com alto teor de fsforo. O gusa deve ter baixo teor de silcio e enxofre. Elevado teor de xido de ferro e nitrognio no ao. Gera poeira composta de xido de ferro, gases e escria. Conversor LD Injeo de oxignio puro sob alta presso. Calor gerado por arco eltrico. Gusa lquido, cal. Sucata de ao + gusa, minrio de ferro, cal. Sucata de ao. 100 ton. Mnima contaminao por nitrognio. Temperaturas mais altas. Rigoroso controle da composio qumica. Bom aproveitamento trmico. Fuso rpida. Excluso de gases. Alta eficincia. Gera poeira composta de xido de ferro, gases e escria. Pequena capacidade dos fornos. Custo operacional.

Forno a arco eltrico.

40 a 70 ton.

Forno de induo

Calor gerado por corrente induzida dentro da prpria carga.

Em torno de 8 ton.

Pequena capacidade dos fornos. Custo operacional.

Nesta aula, voc viu que o modo de se fabricar o ao depende da matria-prima que voc tem disposio: gusa lquido pede fornos com injeo de ar; sucata pede fornos eltricos. O tipo de ao que voc tem, aps a fabricao, tambm depende desses processos: fornos a ar produzem aos-carbono comuns; fornos eltricos produzem aos de melhor qualidade, cuja composio qumica pode ser mais rigorosamente controlada.

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Uma coisa sobre a qual no falamos, foi a respeito dos elementos que podem ser acrescentados a esses aos, para que eles tenham suas propriedades melhoradas. Esse o assunto da nossa prxima aula. Aguarde! Esta segunda parte da aula trouxe informaes importantes. Estude-as, dedicando especial ateno ao quadro que resume as informaes de toda a aula. Depois, faa os seguintes exerccios.

Exerccios 3. Escreva V para as frases verdadeiras e F para as frases falsas. Depois, corrija as erradas e as escreva corretamente no seu caderno. a) ( ) O gusa a nica matria-prima utilizada na fabricao do ao. b) ( ) nos fornos eltricos que ocorre a transformao da sucata em ferro. c) ( ) Nos fornos eltricos, a fuso do gusa e da sucata ocorre sob condies controladas de temperatura e oxidao do metal lquido. d) ( ) O processo de transformao da sucata em ao permite, tambm, a adio de elementos de liga que melhoram as propriedades do ao. 4. a) Qual a principal diferena entre forno a arco eltrico e o forno de induo? b) Na sua opinio, qual a maior vantagem e a maior desvantagem dos fornos eltricos? Por qu?

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5. Responda s seguintes perguntas: a) Que nome se d ao processo que transforma o gusa em ao? b) Qual dos elementos que compem o ferro-gusa, torna-o duro e, portanto, quebradio? Por qu? (Lembre-se das propriedades dos materiais.) c) O que um conversor e qual a principal diferena entre ele e um forno eltrico? d) Escreva, com suas palavras, as vantagens de utilizao de um conversor Bessemer e de um forno eltrico de induo. e) Escreva, com suas palavras, as desvantagens do forno a arco eltrico e do conversor LD. f) Que tipos de aos so produzidos por: 1. Conversores: .................................................................. 2. Fornos eltricos: .............................................................

Gabarito 1. a) Pela presena de grandes quantidades de carbono e impurezas como o silcio, o mangans, o fsforo e o enxofre. b) Passando por um processo de oxidao. c) Injetar ar sob presso, para atravessar o gusa. d) Conversores. e) Alta capacidade de produo e simplicidade de operao, por exemplo. f) Impossibilidade de se trabalhar com sucata, perda de metal por queima, dificuldade de controlar o processo com respeito quantidade de carbono etc. 2. a) 4 b) 1 c) 2, 3

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3. a) F (No! O ao tambm pode ser fabricado a partir da sucata.) b V ( nos fornos eltricos que ocorre a transformao da sucata.) c) V d) V 4. a) No forno eltrico a arco, o calor gerado pelo arco eltrico formado nos eletrodos e, no forno a induo, o calor gerado na prpria carga. b) A maior vantagem dos fornos eltricos est no fato de que h maior flexibilidade de operao. A principal desvantagem o custo operacional (custo da energia eltrica). 5. a) Oxidao ou reduo. b) o carbono, porque o ferro gusa uma matria-prima com grandes quantidades de carbono. c) um equipamento que tem a funo de transformar o ferro em ao atravs da injeo de oxignio ou ar no gusa. A diferena entre o conversor e um forno eltrico que o conversor no utiliza energia e o forno eltrico, sim. d) As vantagens de uso de um conversor Bessemer o ciclo curto de processamento que fica entre 10 e 20 minutos e de um forno eltrico de induo a fuso rpida - excluso de gases - e a alta eficincia. e) As desvantagens so: Forno a arco eltrico - Pequena capacidade dos fornos e custo operacional. Conversor LD - Gera poeira composta de xido de ferro, gases e escria e no permite flexibilidade de produo. f) 1. Conversores - Aos-carbonos comuns com baixo teor de carbono. 2. Eltricos - Aos de melhor qualidade com composio qumica controlada.

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