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Johann Carl Friedrich Gauss

(1777 - 1855) O mundo cientfico sofreu um grande choque com a publicao pstuma do dirio de Gauss. que a ele pertencia o mrito de descobertas matemticas oficialmente atribudas a outros. Muitas de suas pesquisas ficaram praticamente sepultadas nas folhas do dirio, pois Gauss no se interessava pela glria da prioridade. Algumas vezes, quis espontaneamente renunciar a ela, considerando seus pensamentos insuficientemente elaborados e incompletos para confi-los aos livros. O dirio teve ainda o mrito de retratar todo o processo criativo de uma mente privilegiada. As idias aparecem na sua forma original, s vezes apenas aludidas. Depois, em outro trabalho publicado pelo prprio Gauss, as mesmas idias se encontram expostas de forma rigorosa, evoludas e ligadas a outros ramos de conhecimento. Seu lema era "Pauca sed matura" (poucas coisas, porm elaboradas at a perfeio). E a ele se manteve sempre fiel, deixando a outros cientistas, que melhor desenvolveram idias suas, o mrito da descoberta. No entanto, mesmo sem considerar pesquisas s conhecidas postumamente, sua obra monumental. Gauss ocupou-se, em perodos sucessivos, de diversas disciplinas: aritmtica, geometria, anlise, eletricidade, astronomia, geodesia, mecnica. A alegria juvenil sentida com a primeira descoberta levou-o a desistir da filologia e a dedicar-se ardorosamente matemtica. A 30 de maro de 1796, verificou que era possvel construir com rgua e compasso os polgonos regulares dotados de um nmero de lados exprimvel pela frmula 2 2n - 1 onde n um nmero inteiro qualquer. Descobrira especificamente como construir com o compasso o lado do polgono de dezessete lados (n = 2, na frmula). Quem tentar construir o lado do pentgono depois de haver esquecido a demonstrao, aprendida na escola h anos, ser capaz de apreciar a importncia dessa descoberta efetuada por um jovem de dezenove anos de idade. Em 1801, Piazzi descobrira um pequeno astro. Seu nome era Ceres e girava entre Marte e Jpiter. Era necessrio calcular, com a maior rapidez, a rbita em que se deslocava, porque dentro em pouco desapareceria no esplendor da luz solar e no seria facilmente reencontrado. O mundo cientfico dirigiu-se ento a Gauss pedindo-lhe que estudasse um mtodo matemtico adequado ao clculo da rbita do asteride, a partir de poucas observaes. Da velocidade com que resolvesse o problema dependeria a possibilidade de reencontrar Ceres e confirmar a sua descoberta. Se Gauss no tivesse xito, a oportunidade talvez se perdesse por muitos anos, e a existncia de Ceres continuaria a ser uma suspeita dos astrnomos. No incio do sculo XIX, os homens cultos procuravam interessar-se por todos os aspectos da atividade humana. As energias espirituais despertadas pela Revoluo Francesa ainda se faziam sentir poderosamente. Por isso, a Europa inteira seguia com extremo interesse os progressos do trabalho de Gauss. Napoleo discutia com seus generais a possibidade de que o matemtico alcanasse a soluo do problema, e se inflamava com a idia de que seu gnio pudesse vencer, na competio com o tempo, o mistrio do movimento do asteride. O gnio de Gauss no desapontou os que nele acreditaram: a trajetria de Ceres foi calculada. Mas tal incumbncia fez Gauss voltar-se para a astronomia. No perodo que vai de 1801 a 1816, foram publicadas vrias obras suas sobre mecnica celeste. Entre 1816 e 1828, os seus interesses se deslocaram para a geometria diferencial: a parte da geometria que estuda as propriedades de forma e curvatura das superfcies no espao, definidas por meio de equaes ou simplesmente com base nas caractersticas gerais da sua forma. Ocupou-se, pois, com geometria no-euclidiana, lanando as bases que, cem anos mais tarde, serviriam a Einstein para expor a sua teoria da relatividade geral. A fsica matemtica constituiu o principal objeto de seus estudos por doze anos, ate; cerca de 1840. Gauss estudava a descrio matemtica de certos fenmenos como, por exemplo, a forma geomtrica das linhas de fora do campo magntico, ou a forma que deve assumir a superfcie do mar por efeito da fora de atrao exercida pela Lua e da fora centrfuga originada pela rotao da Terra.

Na fase final de sua vida, que se encerrou em Gttingen aos 78 anos, a 23 de fevereiro de 1855, voltou a dedicar-se geometria e geodesia (o estudo da forma e das dimenses da Terra). Os ltimos anos de Gauss transcorreram numa atividade febril. Era amigo de alguns matemticos de grande nomeada, como Pfaff e Bolyai, que sinceramente o admiravam. Alternava o trabalho com o estudo de lnguas (estudou sozinho o russo na idade de sessenta anos) e com a leitura de obras literrias. Gostava de Walter Scott, mas detestava Byron, Schiller e Goethe. Um aspecto interessante da sua multiforme atividade, geralmente pouco conhecido, foi a sua capacidade como inventor. Gauss inventou o telgrafo ptico e o telgrafo com fio. Inventou tambm o magnetmetro (um instrumento para medir a intensidade do campo magntico). Entretanto, nunca se preocupou em reivindicar a prioridade das suas invenes, e nem procurou aplicaes

prticas para elas. Interessava-lhe apenas a teoria, deixando aos outros a explorao. Alm de inumerveis artigos breves em revistas de matemtica, fsica e geodesia, Gauss publicou cerca de 155 volumes sobre os estudos por ele efetuados. Pode-se apenas ressaltar as principais pesquisas e descobertas de cada um dos perodos de sua atividade. Ao perodo da aritmtica pertence a descoberta do teorema fundamental da lgebra (toda equao algbrica possui pelo menos uma raiz) e a teoria da divisibilidade dos nmeros. Durante o perodo dedicado astronomia destaca-se a aplicao do mtodo dos mnimos quadrados ao clculo das rbitas dos planetas, alm do estudo do clculo das rbitas e do modo pelo qual se atraem os corpos celestes de forma no-esfrica. No perodo da geodesia e da geometria, as obras mais importantes versam sobre o estudo das superfcies do espao, sobre o conceito de curvatura total e acerca dos mtodos de representao, no plano, de superfcie de forma complexa (problema que se relacionava, tambm, com a cartografia). No perodo da fsica matemtica, Gauss estudou o problema relativo forma que assume um corpo fluido no estado de equilbrio, quando solicitado por foras externas; questes sobre o magnetismo terrestre e sua medida; o problema da teoria do potencial eletrosttico e eletromagntico; e a teoria da propagao das ondas luminosas. Finalmente, no ltimo perodo de sua vida, consagrou-se a pesquisas sobre a generalizao das representaes geodsicas aos problemas de lgebra. A morte de Gauss coincide com o incremento da Revoluo Industrial. A crena oficial no progresso pacfico comeava a ser substituda pela realidade de uma poca de crises. Da para diante, a figura do cientista integral, interessado em todos os aspectos do conhecimento humano, se toma praticamente uma raridade. Por isso, o desaparecimento de Gauss marca o fim de uma era.

Volta ao Mundo de Ferno de Magalhes De 1271 at 1522, diversos conquistadores travaram batalhas contra o mar, a natureza e sua prpria imaginao para buscar especiarias e pedras preciosas em terras desconhecidas. Este perodo de expansionismo martimo foi marcado, respectivamente, por: Marco Plo (1271-1275), Bartolomeu Dias (1487-1488), Cristvo Colombo (1492-1498), Cabot (1497-1498), Vasco da Gama (14971488), Pedro lvares Cabral (1500) e Ferno de Magalhes (1519-1522), este fez a primeira viagem em volta do mundo. Entre todos os navegadores citados, Ferno percorreu o maior caminho. Nesta poca, as descries e mapas do mundo eram imprecisos. Supunha-se que a frica estava ligada sia e se acreditava na existncia de outro continente abaixo do oceano ndico. Foram com estas informaes que os conquistadores exploraram os mares. A cada nova expedio, os conhecimentos geogrficos e equipamentos melhoravam. Foi criado o astrolbio, a bssola, quadrantes e portulanos roteiros de descries de viagens. Alfred Crosby, em seu livro Imperialismo Ecolgico, fala sobre o avano obtido pelos navegadores: O problema no resolvido era o vento. No que se ignorasse o modo de controlar a sua fora: a vela quadrada, crist, e a vela latina triangular; muulmana, usadas cada vez mais em combinao medida que o sculo avanava, teriam conduzido Ferno de Magalhes pelo Pacfico em 1421 quase to bem quanto fizeram em 1521. Porm, dois anos antes, em 1519, a expedio de Ferno de Magalhes e

Francisco Anttnio Pigaffeta, que escreveu muitas descries utilizadas por gegrafos e historiadores, rumou para a primeira viagem de circum-navegao.

A viagem foi apoiada pela Espanha e, primeiramente, foi de encontro ao Atlntico Sul, passando pelo local que atualmente conhecido como Estreito de Magalhes e prosseguindo pelo Oceano Pacfico. Considerada a primeira viagem em torno da Terra, a expedio de Ferno de Magalhes durou aproximadamente trs anos e teve muitas baixas em seu percurso. De acordo com alguns historiadores, 237 homens estavam a bordo dos cinco navios que saram da Espanha no incio da viagem. Ao retornarem, apenas 18 homens foram encontrados nas embarcaes. Apesar das mortes, o escritor e navegador Pigaffeta pode transmitir seus relatos, que acabaram por endossar a teoria de que a Terra era redonda.

A ASTRONOMIA PITAGRICA Pitgoras foi o primeiro a afirmar que a Terra e o Universo tinham forma esfrica. Ele tambm anteviu que o Sol, a Lua e os Planetas ento conhecidos possuam um movimento de translao, independente do movimento de rotao dirio. A Escola de Pitgoras desenvolveu tambm um sistema astronmico, conhecido como sistema Pitagrico. A ltima verso deste sistema, atribuda aos discpulos Filolau e Hicetas de Syracusa, deslocava a Terra do centro do Universo, e fez dela um planeta do mesmo modo que os planetas ento conhecidos, que giravam em torno do fogo central o Sol. Este sistema, elaborado cerca de 400 a.C., antecipou em cerca de 2.000 anos os mesmos princpios defendidos por Galileu Galilei, pelos quais foi condenado pela Santa Inquisio. Galileu demonstrou a base cientfica do sistema, a partir da qual Coprnico e Kepler iriam comprovar que era o Sol e no a Terra o centro da Via Lctea a nossa Galxia.

Os gregos j sabiam! A despeito do que voc possa ter aprendido na escola nas suas aulas de Histria (talvez como o autor deste artigo), os gregos j sabiam mais de 2000 anos antes de Colombo que a Terra era redonda. O grego Erasttenes (276-194 a.C.) chegou mesmo a calcular geometricamente o dimetro da Terra com uma preciso muito boa, medindo em passos a distncia entre as cidades de Alexandria e Siene e conhecendo o tamanho das sombras projetadas por uma estaca nas duas cidades. Mas voc poderia perguntar: "E da que os gregos j sabiam?" Afinal, diversas outras civilizaes da mesma poca, como a chinesa, realmente pensavam que a Terra era plana e continuaram pensando assim por muito tempo (os chineses s comearam a discutir a hiptese da Terra redonda no incio do sculo XVII). Outro povo, os hebreus, usaram nos seus textos sagrados, que hoje fazem parte da Bblia, diversas figuras de linguagem que levam estudiosos a crer que tambm acreditavam que a Terra fosse plana, como menes aos "quatro cantos da Terra", por exemplo (embora tambm haja passagens que so usadas para provar o contrrio). A diferena do pensamento grego para os outros povos que ele influenciou enormemente a forma de pensar do ocidente e em praticamente todas as reas do conhecimento: poltica, tica, cincia, lgica, filosofia, arte e muito mais, incluindo a a toda poderosa religio Crist. Mas nenhum filsofo grego influenciou mais o pensamento medieval do que Aristteles (384-322 a.C.).

Aristteles acreditava que todas as coisas eram formadas por combinaes de quatro elementos: terra, gua, fogo e ar, e que cada um deles possua no universo um "lugar natural". O lugar natural do elemento "terra", sendo mais pesado do que todos os outros, seria o centro do universo. Uma vez que todas as coisas slidas eram formadas por este elemento e como todas tinham igual tendncia em estar o mais prximo possvel do seu lugar natural, Aristteles concluiu que a forma da Terra deveria ser esfrica (note-se que esse raciocnio tambm exigia que a Terra estivesse no centro do Universo). Em seu livro "Sobre os Cus", depois de longa argumentao, Aristteles encerra a questo assim: "Sobre a posio da Terra e da maneira de seu repouso ou movimento nossa discusso pode aqui terminar. Sua forma deve necessariamente ser esfrica." A prova da esfericidade da Terra, segundo Aristteles, publicado em uma edio do livro De sphaere do sculo XVI. Plato, mestre de Aristteles, tambm acreditava na forma esfrica da Terra; ele diz em seu dilogo "Fdon": "Minha convico de que a Terra um corpo circular no centro dos cus". Embora Plato no tenha sido to importante quanto seu pupilo para o pensamento cientfico medieval, uma verso um pouco modificada de sua filosofia, conhecida por neoplatonismo, influenciou fortemente os primeiros filsofos religiosos, especialmente aquele que foi um dos maiores telogos cristos: Santo Agostinho (354-430). Quanto forma da Terra, Agostinho no parecia duvidar de que ela fosse esfrica, embora se mostrasse um tanto pertubado com a idia de pessoas de ponta cabea habitando terras do outro lado do mundo. No seu livro "A Cidade de Deus" (De Civitate Dei) ele escreveu: "Apesar de estar supostamente ou cientificamente provado que a Terra tem a forma esfrica, disto no decorre que o outro lado do mundo seja desprovido de mares, nem decorre imediatamente que, sendo desprovido de mares, seja habitado."