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A Qumica da Gasolina Introduo A utilizao do petrleo como fonte de energia foi essencial para garantir o desenvolvimento industrial verificado

durante o sculo XX. Atravs da sua destilao fracionada, pode-se obter vrios produtos derivados de grande importncia econmica, tais como o gs natural, o querosene, o diesel, os leos lubrificantes, a parafina e o asfalto. Mas a frao do petrleo que apresenta maior valor comercial a gasolina. (Morrison e Boyd, 1996; Solomons, 1996). A gasolina o derivado de petrleo mais popular em nosso pas, onde o seu consumo tem aumentado significativamente nos ltimos anos: em 1995 foram consumidos 13,8 bilhes de litros enquanto o consumo de 1996 chegou a 16,4 bilhes de litros, em 2010, aproximadamente 118 bilhes contando com outros derivados do petrleo como diesel,gases e leos. A gasolina um combustvel constitudo basicamente por hidrocarbonetos (compostos orgnicos que contm tomos de carbono e hidrognio) e, em menor quantidade, por produtos oxigenados (produtos que possuem tomos de oxignio em sua formula qumica). Os hidrocarbonetos que compem a gasolina (hidrocarbonetos aromticos, olefnicos e saturados) so em geral, mais "leves" do que aqueles que compem o leo diesel, pois so formadas por molculas de menor cadeia carbnica (normalmente cadeias de 4 a 12 tomos de carbono). Alm dos hidrocarbonetos e dos oxigenados a gasolina contm compostos de enxofre, compostos de nitrognio e compostos metlicos, todos eles em baixas concentraes. A gasolina atualmente disponibilizada em nosso pas para o consumidor final e que comercializada pelos postos revendedores (postos de gasolina) aquela que possui compostos oxigenados em sua composio, normalmente lcool etlico anidro. A qualidade da gasolina comercializada no Brasil tem sido constante objeto de questionamento; assim, a determinao da sua composio importante, devido a algumas formas de adulterao com solventes orgnicos que prejudicam os motores dos automveis. Um componente presente exclusivamente na gasolina brasileira que merece destaque especial o etanol. Seu principal papel atuar como antidetonante (Feltre, 2000; Peruzzo e Canto, 1999), em substituio ao chumbo tetraetila, que est sendo banido devido sua elevada toxicidade. A quantidade de etanol presente na gasolina deve respeitar os limites estabelecidos pela Agncia Nacional do Petrleo - ANP (teor entre 22% e 26% em volume).

Quando ela est adulterada? Gasolina adulterada aquela que no est dentro das especificaes legais, ou seja, que possui mais lcool ou mais solventes do que a lei permite. Apesar da lei fixar em 2% o limite mximo de solvente a ser misturado na gasolina e em 23% o do lcool, muitos postos no esto respeitando estes valores.

Referncias: 1) FELTRE, R. Qumica Geral. 6 ed. So Paulo: Moderna, 2004. vol. 3. p. 27-32. 2) PERUZZO, F. M.; CANTO, E. L. Qumica na abordagem do cotidiano. 3 ed. So Paulo: Moderna, 2003. vol. 3. p 20-21, 27 e 34. 3) DAZZANI, M; CORREIRA, P.R.M; OLIVEIRA, P.V. Determinao do teor de lcool na gasolina. QNESC n17. Maio,2003.