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Alice Dantas

Brites* Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao

Registro fssil da espcieArchaeopteryx lithografica As aves so animais vertebrados que podem ser facilmente distinguidos pela presena de penas. A pena uma caracterstica exclusiva desses animais, ou seja, est presente em todas as espcies do grupo. Alm disso, as aves no possuem dentes, so endotrmicas e apresentam um metabolismo elevado.

As aves podem ser encontradas em todos os continentes e, atualmente, j foram descritas cerca de 12.000 espcies. Entre as espcies desse grupo h uma grande variedade de formas, tamanhos e hbitos. Existem desde espcies com poucos centmetros de altura at espcies como o avestruz, que pode atingir mais de dois metros de altura. Embora a maioria das aves esteja adaptada ao vo, existem algumas excees. O pingim, por exemplo, no voa, mas pode nadar e mergulhar. J o avestruz pode caminhar e correr. As aves surgiram durante a Era

Mesozica, cerca de 150 milhes de anos atrs. Acredita-se que elas evoluram a partir de rpteis bpedes, prximos aos dinossauros. O registro mais antigo de uma ave o fssil da espcieArchaeopteryx lithografica. Embora o Archaeopteryx possusse penas, ele tambm apresentava outras caractersticas, como uma longa cauda e ossos compactos, mais semelhantes aos rpteis do que s aves atuais. Adaptaes para o vo As aves possuem diversas adaptaes para o vo que esto relacionadas ao formato aerodinmico e reduo do peso do corpo. A presena de membros anteriores, transformados em asas, e de penas so algumas

dessas adaptaes. A pena uma estrutura leve, mas ao mesmo tempo flexvel e resistente. Alm de atuar no vo, tambm um importante isolante trmico. O isolamento trmico fornecido pelas penas foi essencial para o surgimento da endotermia nas aves. Isso permitiu que o calor produzido pela alta taxa metablica desses animais no se dissipasse para o ambiente externo. Esse isolamento tambm protege as aves da perda de calor gerada pela passagem do ar pelo corpo durante o vo. Muitos dos ossos das aves so pneumatizados. Isso significa que o seu interior oco, o que os torna

mais leves. No interior dos ossos pneumticos existem extenses do pulmo chamadas de sacos areos. Os sacos areos contribuem para a reduo da densidade das aves, alm de promoverem a refrigerao interna e atuarem nas trocas gasosas durante a respirao. Outras caractersticas que contribuem para a reduo do peso so: ausncia de dentes, ausncia de bexiga urinria e atrofia das gnadas fora da poca reprodutiva. Alm disso, as fmeas geralmente s possuem um ovrio. O osso que une as costelas na regio ventral, o esterno, apresenta uma projeo chamada de quilha. A quilha

o ponto de insero dos fortes msculos peitorais, responsveis pelo batimento das asas. Digesto e excreo A ausncia de dentes impede que as aves triturem o alimento na boca, antes de engolir. Esta funo assumida pela moela, uma regio do estmago cujas paredes so dotadas de msculos fortes. Na moela os alimentos so triturados e esmagados, ou seja, realizada a digesto mecnica. Algumas espcies armazenam pedrinhas na moela, que aumentam o atrito e auxiliam na triturao do alimento. Muitas espcies possuem um papo. O papo corresponde a uma dilatao da poro posterior do esfago e serve

para armazenar, temporariamente, o alimento coletado. Quando esto com filhotes, as aves podem armazenar alimento no papo para transport-lo at o ninho e alimentar a prole. As aves, assim como a maioria dos rpteis, excretam cido rico, uma substncia nitrogenada que insolvel em gua. As excretas so eliminadas na forma de uma pasta branca junto com as fezes, que possuem colorao escura. Reproduo A fecundao das aves interna e, assim como os rpteis, elas possuem um ovo terrestre com uma casca protetora externa. Internamente, encontram-se osanexos embrionrios.

As aves so animais ovparos, ou seja, botam ovos que completam seu desenvolvimento fora do corpo materno. Isso contribui para a reduo do peso da fmea, pois ela no carrega o ovo ou o embrio dentro de seu corpo, como na ovoviviparidade e na viviparidade. As aves chocam os ovos e cuidam dos filhotes aps o nascimento. Este comportamento de cuidado com a prole chamado de cuidado parental. Em muitas espcies tanto a fmea quanto o macho realizam esta atividade. rgos dos sentidos As aves possuem a viso e a audio bem desenvolvidas. Esses sentidos

so essenciais para um deslocamento eficiente no ar, durante o vo. J o olfato pouco desenvolvido na maioria das espcies. A produo de sons realizada atravs de uma estrutura situada na base da traquia, a siringe. A vocalizao possui uma grande importncia na comunicao das aves, sendo uma caracterstica particular de cada espcie. *Alice Dantas Brites professora de biologia.
http://educacao.uol.com.br/ciencias/aves-unicos-animais-viventes-que-tem-penas.jhtm