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Fundamentao terica: conceituao e delimitao


Maria Cecilia Mollica

Lingstica e Sociolingstica
A Sociolingstica uma das subreas da Lingstica e estuda a lngua em uso no seio das comunidades de fala, voltando a ateno para um tipo de investigao que correlaciona aspectos lingsticos e sociais. Esta cincia se faz presente num espao interdisciplinar, na fronteira entre lngua e sociedade, focalizando precipuamente os empregos lingsticos concretos, em especial os de carter heterogneo.

A heterogeneidade como foco


Todas as lnguas apresentam um dinamismo inerente, o que significa dizer que elas so heterogneas. Encontram-se assim formas distintas que, em princpio, se equivalem semanticamente no nvel do vocabulrio, da sintaxe e morfossintaxe, do subsistema fontico-fonolgico e no domnio pragmtico-discursivo. O portugus falado no Brasil est repleto de exemplos. No sul do pas, o pronome tu o tratamento preferido quando o falante interage com o ouvinte, encontrando-se em menor escala em outras regies e evidenciando uma diferenciao geogrfica, em que os pronomes de tratamento distribuem-se em sistemas variacionais diferentes. A presena de marcas de concordncia nominal e verbal como em os estudos sociolingsticos e eles estudam Sociolingstica em geral alterna-se com a possibilidade de ocorrncia de enunciados em que tais marcas esto ausentes: os estudo sociolingstico, eles estuda Sociolingstica. A realizao de framengo, andano, t, fala, paia encontrada no portugus do Brasil coexistindo com flamengo, andando, est, falar, palha. Construes sintticas como eu vi ele ontem, ns fomos no Maracan, o tipo de matria que eu no gosto dela, a Lingstica, ela muito difcil esto presentes no portugus do Brasil (PB), alternando com os equivalentes semnticos eu o vi ontem, ns fomos ao Maracan, o tipo de matria de que eu no gosto, a Lingstica muito difcil. Esses so alguns exemplos que ilustram a variabilidade lingstica, presente em todas as lnguas naturais humanas. A Sociolingstica considera em especial

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como objeto de estudo exatamente a variao, entendendo-a como um princpio geral e universal, passvel de ser descrita e analisada cientificamente. Ela parte do pressuposto de que as alternncias de uso so influenciadas por fatores estruturais e sociais. Tais fatores so tambm referidos como variveis independentes, no sentido que os usos de estruturas lingsticas so motivados e as alternncias configuram-se por isso sistemticas e estatisticamente previsveis.

reas de interesse da Sociolingstica


So muitas as reas de interesse da Sociolingstica: contato entre as lnguas, questes relativas ao surgimento e extino lingstica, multilingismo, variao e mudana constituem temas de investigao na rea. O fenmeno da diversidade lingstica em cada sistema diferente do que entendemos por multilingismo. Um pas pode conviver com mais de uma lngua, como o caso do Brasil: somos plurilinges, pois, alm do portugus, h em nosso territrio cerca de 180 lnguas indgenas, de comunidades tnicoculturalmente diferenciadas, afora as populaes bilinges que dominam igualmente o portugus e lnguas do grupo romnico, anglo-germnico e eslavo-oriental, como em comunidades multilinges portugus/italiano, portugus/espanhol, portugus/ alemo, portugus/japons. A lingstica volta-se para todas as comunidades com o mesmo interesse cientfico e a Sociolingstica considera a importncia social da linguagem, dos pequenos grupos scio-culturais a comunidades maiores. Se cada grupo apresentasse comportamento lingstico idntico, no haveria razo para se ter um olhar sociolingstico da sociedade. O papel da mudana lingstica fundamental para os estudos sociolingsticos. Os problemas tericos envolvidos referem-se aos processos de encaixamento, avaliao e implementao. Antes de tudo, o lingista deve compreender como se caracteriza uma determinada variao de acordo com as propriedades da lngua, verificar seu status social positivo ou negativo, entender o grau de comprometimento do fenmeno varivel no sistema e determinar se as variantes em competio acham-se em processo de mudana, seja no sentido de avano, seja no de recuo da inovao. Em ltima anlise, deve definir se o caso de variao estvel ou de mudana em progresso, conceitos explicitados e ilustrados em alguns captulos deste livro.

Variantes e variveis
A variao lingstica constitui fenmeno universal e pressupe a existncia de formas lingsticas alternativas denominadas variantes. Entendemos ento por

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variantes as diversas formas alternativas que configuram um fenmeno varivel, tecnicamente chamado de varivel dependente. A concordncia entre o verbo e o sujeito, por exemplo, uma varivel lingstica (ou um fenmeno varivel), pois se realiza atravs de duas variantes, duas alternativas possveis e semanticamente equivalentes: a marca de concordncia no verbo ou a ausncia da marca de concordncia. Uma varivel concebida como dependente no sentido que o emprego das variantes no aleatrio, mas influenciado por grupos de fatores (ou variveis independentes) de natureza social ou estrutural. Assim, as variveis independentes ou grupos de fatores podem ser de natureza interna ou externa lngua e podem exercer presso sobre os usos, aumentando ou diminuindo sua freqncia de ocorrncia. Vale frisar que o termo varivel pode significar fenmeno em variao e grupo de fatores. Estes consistem nos parmetros reguladores dos fenmenos variveis, condicionando positiva ou negativamente o emprego de formas variantes. As variantes podem permanecer estveis nos sistemas (as mesmas formas continuam se alternando) durante um perodo curto de tempo ou at por sculos, ou podem sofrer mudana, quando uma das formas desaparece. Neste caso, as formas substituem outras que deixam de ser usadas, momento em que se configura um fenmeno de mudana em progresso. Cabe Sociolingstica investigar o grau de estabilidade ou de mutabilidade da variao, diagnosticar as variveis que tm efeito positivo ou negativo sobre a emergncia dos usos lingsticos alternativos e prever seu comportamento regular e sistemtico. Assim, compreende-se que a variao e a mudana so contextualizadas, constituindo o conjunto de parmetros um complexo estruturado de origens e nveis diversos. Vale dizer, os condicionamentos que concorrem para o emprego de formas variantes so em grande nmero, agem simultaneamente e emergem de dentro ou de fora dos sistemas lingsticos. A partir de um esquema geral, uma classificao da natureza dos fatores atuantes na variao configura-se como se segue. No conjunto de variveis internas, encontram-se os fatores de natureza fono-morfo-sintticos, os semnticos, os discursivos e os lexicais. Eles dizem respeito a caractersticas da lngua em vrias dimenses, levando-se em conta o nvel do significante e do significado, bem como os diversos subsistemas de uma lngua. No conjunto de variveis externas lngua, renem-se os fatores inerentes ao indivduo (como etnia e sexo), os propriamente sociais (como escolarizao, nvel de renda, profisso e classe social) e os contextuais (como grau de formalidade e tenso discursiva). Os do primeiro tipo referem-se a traos prprios aos falantes, enquanto os demais a caractersticas circunstanciais que ora envolvem o falante, ora o evento de fala. Neste livro, aprofundam-se as questes relativas ao comportamento dos grupos de fatores com relao a fenmenos variveis ou em mudana. Alguns captulos destinam-se a detalhar didaticamente os aspectos concernentes a algumas

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das variveis independentes possveis que contextualizam os fenmenos variveis. No entanto, a complexidade dos condicionamentos da variao no permite a previso de todos os tipos de agentes correlacionados s variantes lingsticas. A explicao didtica do efeito das variveis independentes (ou grupo de fatores) um artifcio aqui utilizado que no reflete evidentemente a atuao simultnea da rede de fatores que interage na variao lingstica.

A contraparte fixa da lngua, heterogeneidade e unidade


Todo sistema lingstico encontra-se permanentemente sujeito presso de duas foras que atuam no sentido da variedade e da unidade. Esse princpio opera por meio da interao e da tenso de impulsos contrrios, de tal modo que as lnguas exibem inovaes mantendo-se, contudo, coesas: de um lado, o impulso variao e possivelmente mudana; de outro, o impulso convergncia, base para a noo de comunidade lingstica, caracterizada por padres estruturais e estilsticos. Assim, as lnguas apresentam as contrapartes fixa e heterognea de forma a exibir unidade em meio heterogeneidade. Note-se que isso s possvel porque a dinamicidade lingstica inerente e motivada. Prova-se como equivocado o conceito estruturalista de variantes livres, ao ser demonstrado que a variao estruturada de acordo com as propriedades sistmicas das lnguas e se implementa porque contextualizada com regularidade. Por isso, a variao lingstica pode ocorrer nos eixos diatpico e diastrtico. No primeiro, as alternncias se expressam regionalmente, considerando-se os limites fsico-geogrficos; no segundo, elas se manisfestam de acordo com os diferentes estratos sociais, levando-se em conta fronteiras sociais. Assim, tradicionalmente, concebe-se uma ecologia lingstica do ponto de vista horizontal, com a constituio de comunidades geogrficas com base em marcadores regionais; e do ponto de vista vertical, com a gerao de padres por meio de indicadores sociais. A recorrncia da atuao de parmetros condicionadores resulta na sistematicidade da variao de tal modo que se originam padres preditivos mensurveis probabilisticamente. A tradio dialetolgica discretizou consideravelmente os padres sociolingsticos, distinguindo de forma rgida variedades como padro culto, padro popular e falar regional. Note-se que, alm de traos descontnuos, identificados nos plos rural e urbano, devem ser levados em conta recursos comunicativos prprios de discursos monitorados e no monitorados. O grau de isolamento geogrfico e social concorre para a gama de traos que definem uma estratificao descontnua, assim como as relaes sociais, as caractersticas das redes sociais e o grau de relao do falante ao meio. So considerados

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tambm os estilos formais e informais na fala e na escrita em conformidade com o controle e o monitoramento da produo lingstica, alm do plano da enunciao e de considerar-se o grau diferenciado de envolvimento dos falantes nos diversos gneros discursivo-textuais. Desse modo, incorporam-se questes como a escolha do estilo que se impe ao falante para acomodar-se ao seu interlocutor, o apoio contextual na produo dos enunciados, o grau de complexidade cognitiva exigida no tema e a familiaridade do falante com a tarefa comunicativa realizada. Qualquer que seja o eixo, diatpico/geogrfico, diastrtico/social, ou de outra ordem, a variao contnua e, em nenhuma hiptese, possvel demarcaremse nitidamente as fronteiras em que ela ocorre. prefervel falar em tendncias a empregos de formas alternantes motivadas simultaneamente por condicionamentos diversos.

Sistematicidade, legitimidade e estigmatizao


Numa perspectiva cientfica, cabe assinalar que todas as manifestaes lingsticas so legtimas e previsveis, ainda que exista flutuao estatstica. Embora os julgamentos de valor no se apliquem, os padres lingsticos esto sujeitos avaliao social positiva e negativa e, nessa medida, podem determinar o tipo de insero do falante na escala social. Estigmatizao lingstica e mobilidade social constituem temas de interesse aos sociolingistas. Em princpio, estruturas de maior valor de mercado que recebem avaliao positiva parametrizam-se com grau alto de monitoramento e de letramento. Maior sensibilidade, percepo e planejamento lingstico so, via de regra, pr-condio produo das formas de prestgio e disposio adequada para eliminarem-se estigmas sociolingsticos na fala ou na escrita. Os sociolingistas tm-se voltado para a anlise dessas relaes, e o preconceito lingstico tem sido um ponto muito debatido na rea, pois ainda predominam as prticas pedaggicas assentadas em diretrizes maniquestas do tipo certo/errado, tomando-se como referncia o padro culto. As lnguas, em geral, apresentam uma diversidade que se distribui em continuum, da qual o falante adquire primeiro as variantes informais e, num processo sistemtico e paulatino, pode vir a apropriar-se de estilos e gneros mais formais, aproximandose das variedades cultas e da tradio literria. Toda lngua portanto apresenta variantes mais prestigiadas do que outras. Os estudos sociolingsticos oferecem valiosa contribuio no sentido de destruir preconceitos lingsticos e de relativizar a noo de erro, ao buscar descrever o padro real que a escola, por exemplo, procura desqualificar e banir como expresso lingstica natural e legtima.

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Adotando uma metodologia


Como toda rea de conhecimento, a Sociolingstica oferece diferentes modelos terico-metodolgicos para a anlise da variao e da mudana. Este livro apresenta a maneira como a abordagem da Teoria da Variao instrumentaliza a anlise sociolingstica, cujo precursor o lingista William Labov. Esta a linha adotada, em funo de ser considerada teoricamente coerente e metodologicamente eficaz para a descrio da lngua em uso numa perspectiva sociolingstica. No se exclui, porm, a relevncia e a contribuio importante de outros diferenciais de anlise. Portanto, todos os captulos que compem a presente publicao orientam paulatina e gradualmente o leitor no treinamento em direo prtica da anlise correlacional de base quantitativa, tipicamente laboviana. Aqui esto expostos os postulados conceituais necessrios, tabelas, grficos e figuras que so importantes para orientar o trabalho no mbito terico-metodolgico adotado, alm de diretrizes para a adequada interpretao de resultados.