Você está na página 1de 86

Penny Jordan Uma noite de amor Sabrina 388 Um doce momento...

Jane e Scott estavam marcados por toda a vida! Um amor antigo, uma paixo adolescente. Seria possvel reviver o passado? O corao de Jane, perdido de amor, clamava para que ela se atirasse nos braos de Scott. As carcias dele transformavam em cinzas o passado que ela lutava para esquecer. Aquele encontro teria que seria o recomeo de um amor corrodo pela separao e pelo tempo. Mas ser que Scott pensava assim? Ou aquela noite no passava de uma diverso?
Copyright: Penny Jordan Ttulo original: "What you made me" Publicado originalmente em 1984 pela Mills & Boon Ltd., Londres, Inglaterra Traduo: Orivan Pavan Palumbo Copyright para a lngua portuguesa: 1986 Nova Cultural So Paulo Caixa Postal 2372 Esta obra foi composta na Linoart Ltda. e impressa na Diviso Grfica da Editora Abril S.A. Foto da capa: Keystone

Digitalizao e reviso: Mrcia Goto

CAPTULO I O olhar cansado de Jane percorreu as caixas empilhadas e os sacos de papel. Uma ponta de melancolia lhe apertou o corao. Ento aquilo era tudo o que havia restado dos sessenta anos de vida de tia Mary? Pobre Mary Cromwell. . . Vivera to sozinha que nem mesmo Jane sabia muita coisa a respeito dela, a no ser o que revelava um velho lbum de fotografias amarelecidas. Mas fora por causa de tia Mary que Jane voltara ao vilarejo de Garston. Afinal, era sua nica parenta, e no hesitara em prestar-lhe ajuda nos ltimos dias de vida. Uma Vida solitria, estranha, que Jane nunca entendera bem. Com um suspiro, ela se levantou e apanhou uma das revistas de motociclismo de Simon, seu filho. Com apenas dez anos de idade, o garoto era apaixonado por motocicletas e tinha um grande interesse por mecnica e computao. Mas parecia no dar muita importncia a horrios, pois j passava das cinco e ele ainda no havia chegado, embora tivesse ordem de retornar s quatro. Isso atrapalhava os planos de Jane, que havia planejado voltar para Londres logo aps o ch. Onde estaria Simon? Que menino! No passara mais do que uma semana em Garston e j fizera muitos amigos. Na certa devia ter sado com eles. Alis, vrios garotos tinham ido procur-lo pela manh. Jane sorriu, ao pensar que, nesse ponto, era muito diferente do filho. Tinha poucos amigos e, embora algumas pessoas na vila se lembrassem dela, o nico que a visitou foi o velho padre! Seu temperamento era mais parecido com o de tia Mary, que, bastante reservada, passara a vida na casa que pertencia aos Garston. Como a propriedade ficasse longe da vila, ela nunca tivera muito contato com os moradores e permanecia sozinha a maior parte do tempo. Exatamente como havia acontecido com Jane, no tempo em que havia morado l. Ela agora compreendia como devia ter sido difcil para tia Mary arcar com a responsabilidade de criar uma sobrinha rebelde de catorze anos, chocada com a morte sbita dos pais, assassinados num ataque terrorista. Acostumada s regalias que a vida de filha de diplomata lhe proporcionava, Jane demorou a aceitar as mudanas que o destino lhe reservara. Teve que abandonar a escola particular e se contentar com as

duas aplices de seguro que seu pai lhe deixara. Naquela poca, tia Mary era professora e governanta de Edward Garston, e por isso tinha permisso para viver na propriedade da famlia, da qual cuidava como se fosse sua. E, como os Garston fossem muito ricos, no se opuseram a que Jane fosse morar l depois da morte dos pais. Ela se lembrava bem do luxo em que vivia a famlia Garston, dona de muitas terras e de uma bela residncia. Mas com o tempo, toda essa riqueza se perdeu e s restaram o chal onde morava tia Mary e a antiga manso da fazenda. Depois disso, mais uma tragdia abalou a vida dos Garston: Edward morreu num acidente de carro e sua herana passou para um primo, Scott. Jane nunca se esquecera do dia em que Scott e a me chegaram propriedade. O pai do rapaz era considerado a ovelha negra da famlia e na vila corria um boato que dizia que o velho Garston, av de Scott, havia jurado no lhe passar a herana. Naquela poca, Scott tinha vinte anos e, embora Jane passasse a maior parte do tempo em Oxford, estudando, lembrava-se de o ter observado algumas vezes, durante as frias. Ele vivia em sua moto barulhenta, o que deixava o av muito irritado. Jeffrey Garston no s havia permitido a vinda da nora e do neto como tambm depositara todas as suas esperanas nele. E era obrigado a engolir as excentricidades de Scott, que no se cansava de trabalhar para recuperar a fortuna perdida. Por onde ele andaria agora? Jane recebera uma carta de tia Mary, informando que o velho Garston havia morrido logo depois de sua partida e que o neto fechara a manso e partira. Tal notcia a surpreendera, pois Scott sempre parecera obstinado em fazer da propriedade um imprio comercial. Comentou isso na resposta que enviou tia, contando tambm sobre o nascimento de Simon. E a partir da no houve mais correspondncia. Uma sobrinha solteira, com um filho, era algo incompreensvel para o rgido cdigo moral da velha senhora puritana. Foi por isso que, durante onze anos, uma no soube da outra, at que a doena de tia Mary as uniu novamente. Jane sorriu, ao pensar que, quando Simon nascera, ser me solteira ainda era um escndalo. Porm, hoje em dia, era um fato to normal e corriqueiro que ningum mais se abalava com ele. Nem mesmo os filhos dessas mulheres tinham problemas com isso, j que com a maioria dos coleguinhas acontecia a mesma coisa. No caso de Simon, mais da metade

de seus amigos de escola moravam somente com a me. Pensando naquela poca, Jane olhou-se no espelho e fez uma careta. Como havia sido infantil, inocente! Tinha dezessete anos quando concebera Simon e era muito imatura. Mas no fazia mal. Tinha aprendido a lio e agora, aos vinte e oito anos, se tornara uma mulher madura e esperta, que aprendera a viver pelo caminho mais difcil. O que ela no notou, ao observar a prpria imagem, foram as linhas do rosto, bem mais acentuadas, e um ar de reserva que lhe tirava um pouco o brilho dos olhos e escondia seus sentimentos mais verdadeiros. Quando partira de Garston, Jane tinha cabelos curtos,pois a tia achava que era mais decente. Agora, no entanto, costumava prend-los num coque, que combinava melhor com a figura de secretria eficiente do sr. Nigel Barnes, diretor da Merrit Plastics. Mas, quando ela soltava o coque, os cabelos loiros lhe caam sobre os ombros, formando ondas macias e sedosas que chamavam a ateno de qualquer pessoa. At nesse ponto ela e Simon eram diferentes. O menino tinha belos cabelos pretos e por isso dificilmente algum os veria, num olhar menos observador, como me e filho. Simon havia herdado quase tudo do pai, temperamento, cabelos, altura, ombros largos. Aos dez anos, aparentava treze e estava amadurecendo rapidamente. Depressa demais, talvez. Exatamente o oposto do que acontecera com Jane. Ela suspirou e voltou a prestar ateno ao espelho. Vestida com um jeans desbotado e uma velha camiseta que lhe realava o corpo esbelto, e com um simples rabo-de-cavalo, Jane parecia ser a irm mais velha de Simon, no sua me. Principalmente porque ele era quatro centmetros mais alto. Pensando no filho, ela comeou a ficar preocupada. Por onde andaria? S Deus poderia saber. Simon era um sonhador. Uma vez envolvido com uma tarefa, esquecia-se do tempo. Que ele era extremamente inteligente, j havia sido afirmado com nfase pelo diretor da escola, que o considerava um pequeno gnio. Para o velho professor, era uma pena o fato de Simon estudar num colgio que no lhe daria chances para explorar todos os seus dotes. No entanto, embora sendo muito bom com as mos, em assuntos mecnicos ou matemticos, Simon enfrentava dificuldades com o ingls e as matrias da rea de cincias humanas. Sem uma nota sete, no mnimo, ele nunca chegar a uma universidade comentava o diretor. Uma escola

particular talvez resolvesse o problema, mas elas cobram muito caro. Outra alternativa seria um colgio menor, numa cidade do interior, onde o professor pode dedicar mais ateno ao aluno. Infelizmente, as duas sugestes estavam fora de cogitao. O salrio de Jane era bom, mas no o suficiente para pagar uma escola particular. Morar em Londres significava ter muitas despesas. Se ela arrumasse mais um emprego, seria possvel pr Simon num bom colgio, porm isso a faria ficar longe do filho por muito tempo. Jane no tinha muitas alternativas. Fazia o papel de me e pai ao mesmo tempo. Tinha que trabalhar para sustentar a si mesma e a Simon. No havia como fugir disso. O barulho de um carro que se aproximava afastou aqueles pensamentos. Aquilo era estranho, pois, segundo o padre, aquela estrada no era usada desde que uma grande empresa de computao, a Computex, comprara a propriedade dos Garston. Essa notcia, alis, a surpreendera muito, porque a fazenda ficava muito distante dos centros mais desenvolvidos. Na certa, Scott devia t-la vendido depois de se recusar a casar-se com Mary Tatlow, filha de um milionrio que poderia salvar as finanas da famlia Garston. Pelo menos era esse o desejo do av de Scott. Afastando as lembranas da mente, Jane debruou-s na janela e viu, com espanto, um enorme Rolls-Royce descendo a estrada. Havia marcas de uma batida recente no pra-lama e, a julgar pelo estrago, o conserto ser is terrivelmente caro. Mas isso no devia ser problema para o dono de um carro como aquele. Fosse como fosse, fato era que o luxuoso veculo parava em frente casa e Jane via, surpresa, Simon sair de dentro dele. Assustada, desceu a escada rapidamente, imaginando o que o filho poderia estar fazendo num Rolls-Royce. De qualquer maneira, o menino havia ignorado todos os conselhos maternos, no sentido de evitar caronas de estranhos. Ao sair para o jardim, ela notou que Simon estava quieto e bastante plido. Nesse momento, outra porta do carro se abriu e um homem caminhou na direo dos dois. O corao de Jane disparou. Scott! Jane! Que surpresa! Quer dizer ento que esse mocinho a seu filho? Scott parou ao lado de Simon, encarando-o como se estivesse observando as diferenas entre me e filho. Depois

olhou para Jane e se dirigiu para a porta, entrando no chal. Ela se surpreendeu com Scott. Onze anos o haviam transformado bastante, e o mais impressionante era a falta de prazer e de calor que os olhos transmitiam. As pupilas bem azuis, que costumavam mostrar brilho e vida, agora pareciam cheias de frieza e desprezo. Quanto tempo se passara depois do ltimo encontro... Ele devia estar com trinta e cinco anos. Trajava um terno elegante, feito sob medida, que combinava com o Rolls-Royce estacionado em frente casa. , aquele Scott no tinha nada a ver com o que usava jeans desbotados, cabelos longos em desalinho e cuja expresso era sempre aberta e bemhumorada. Jane sentiu uma tristeza infinita, ao observ-lo. Fitar aqueles olhos era como admirar uma paisagem de gelo. Mas os traos marcantes no haviam mudado muito. Ele sempre fora um homem atraente e, embora o tempo houvesse lhe dado feies mais austeras, no o modificara tanto. O rosto, que acusava a descendncia espanhola por parte da me, agora tinha algumas rugas e estava mais arrogante. Simon, por onde andou? Eu o avisei que queria partir cedo. Jane dirigiu-se ao filho controlando a raiva e esperando que Scott no percebesse como estava irritada. Olhou para Simon e viu em seus olhos verdes um ar de culpa. Foi o que bastou para que o remorso a dominasse imediatamente. E teria sido mais doce para com o filho se Scott no interviesse: Eu sei onde ele esteve: invadindo propriedade alheia. Entrou na Computex; pilotou uma motocicleta sem ter idade nem autorizao para isso. E o que pior: bateu no meu carro. Atordoada com a notcia, Jane olhou pela janela para observar de novo o pra-lama totalmente amassado. Oh, Simon! Como pde. .. fazer uma coisa dessas? Juro que foi sem querer, mezinha... A moto estava quebrada e ajudei a consert-la. Ento Tommy Hargreaves disse que, se eu quisesse, poderia dar uma voltinha. O menino lanou um olhar a Scott. A me sentiu pena. Pobre Simon... o que Scott devia ter lhe dito para que estivesse to assustado? E a batida? Certamente, o dano no fora causado somente pela moto. Tommy disse que sempre usa aquela estrada... continuou o garoto. Eu avisei que no tinha carta de motociclista, mas ele respondeu que no havia problema. A, ento. . .

. . .ento voc atravessou a passagem, saindo inesperadamente de trs das rvores, e quase foi atropelado por mim, que estava indo para casa. Se eu no tivesse desviado a tempo, agora seria um menino morto. As palavras de Scott foram reveladoras. Ele havia dito que estava indo para casa, e isso significava que voltara a viver em Garston. Dissera tambm que desviara o carro e, portanto, no devia ter colidido com a moto. Jane abraou o filho, acariciando-o. Ele parecia um garotinho frgil e amedrontado. Foi um acidente, me. Tentei explicar, mas o senhor ... senhor... Scott Garston. Vejo que no contou muito a seu filho sobre sua vida, Jane. Por qu? Ela ignorou a pergunta. Voc disse que desviou a tempo, o que significa que no foi Simon quem amassou o carro, certo? Certo, mas duvido que a polcia o julgue inocente.Ele estava dirigindo sem licena e em propriedade particular. Isso vai lhe custar alguns milhares de libras. Jane no acreditou estar ouvindo aquilo tudo. Milhares de libras! Como Scott poderia ser cruel a ponto de lhe arrancar at o ltimo centavo? Ele havia jurado vingana, h onze anos, e ela apenas rira, pois nunca poderia imaginar o que o futuro lhe reservava. Ser que ele se lembrava da distante tarde de vero em que Jane comunicara que iria embora? Ao fit-lo, ela percebeu que Scott se lembrava, sim, e que a faria pagar por aquilo. Afinal, h muito tempo, ambos haviam se apaixonado: um romance adolescente para ela; para ele um amor de vero. No entanto, Jane ferira o orgulho masculino, quando dissera adeus, e as palavras de Scott mostravam que ele ainda no a perdoara. Scott... Jane se aproximou dele e notou que nada que dissesse o faria esquecer o passado. Scott parecia querer mant-lo vivo; queria puni-la e talvez tivesse razo. Ela havia jurado amor eterno, porm logo percebera que se enganara e dissera-lhe que amava outro homem. Ele tinha o direito de estar ressentido. Me. . . A voz preocupada de Simon interrompeu os pensamentos de Jane. Ele parecia sentir a tenso que pairava no ar. Suba, querido. Voc ainda no fez as malas e quero

partir o mais breve possvel. Visivelmente contrariado, o garoto se retirou. Ento, Jane encarou Scott e comeou, com voz firme e controlada: Sinto muito pelo que aconteceu. Estamos aqui h pouco tempo e Simon no conhece a regio. Tenho certeza de que ele no sabia que estava invadindo uma propriedade particular. O que est tentando dizer? Que ele se enganou? Qual a idade dele? Doze? Treze? Dez respondeu ela, irritada. Afinal, Scott sabia perfeitamente a idade de Simon. Ele parece bem mais velho. O juizado de menores daqui bastante conservador, principalmente em se tratando de danos propriedade privada. Alm do carro, haver uma multa por invaso. Invaso! Foi um acidente! Voc conseguir provar o que est dizendo? Posso inclusive declarar que foi proposital. Sabe, pensei que voc nunca fosse voltar. Imaginei que seu amante a tivesse levado para algum lugar bonito. Sul da Frana, voc disse. . . Quanto tempo ele levou para perceber que no a amava? No muito, a julgar pela rapidez com que a abandonou. No Natal ele j estava de volta a Woolverton e na primavera casou-se com Mary Tatlow. Sua tia Mary ficou muito desapontada, sabe? Disse que nunca mais queria v-la. Ento, por que voc voltou? Porque no me achei no direito de abandon-la quando soube que estava doente! No minta! Voc nunca soube o que lealdade! Por que agora vem posar de boazinha? O tom de Scott era gelado. Jane no sabia o que doa mais, se eram as palavras ou o modo como eram ditas. Scott, eu... Voc o qu? Errou? Quando descobriu isso? Quando Geoff recusou-se a casar por causa do filho que voc carregava? Ora. . . foi at engraado, sabe? Ainda posso ouvila falar, com uma voz toda melosa, que havia outro. Disse que no poderia se casar comigo porque amava outro, certo? Depois, claro, de ter dito que esperava um filho dele. Voc faz idia do que isso representou para mim? Desafiei meu av por sua causa. Estava preparado para deixar Garston e desistir de tudo. Porm, para voc, eu no valia nada, valia? Quando descobriu que meu av me deserdaria, se nos casssemos, fugiu com Geoff Rivers. Contou-lhe que havia feito amor comigo? Ou ele no se importava? Afinal, ele a deixou, no foi? Quando fiquei sabendo disso, me senti vingado!

Posso imaginar.. . Jane parecia calma, mas estava plida como cera. A fora daquele dio a atingia como um punhal, despertando-lhe lembranas de fatos que ela preferia esquecer. Sabe, Jane, at hoje no consigo entender por que voc se entregou a mim. Se fosse virgem, teria conseguido mais de Geoff. No quero falar sobre isso. Ela sentia-se muito mal. Estava perdendo o controle e no queria se lembrar de mais nada. Ento quer falar de qu? De como vai pagar o conserto do meu carro? Meu carro, Jane, no da Computex... Ah, sim, a Computex minha. Como v, consegui algo, afinal. Se tivesse ficado comigo, hoje seria uma mulher rica. Meu av me ajudou um pouco e, com alguma sorte, reergui a fazenda. Apenas imagine como as coisas seriam se voc no tivesse fugido: madame Jane, a senhora de tudo! De mim e de Garston. Digame, o que valia mais para voc? Eu ou a propriedade? Nenhum dos dois! Ah, claro!.Eu estava me esquecendo de Geoff. .. Como me iludi! Voc se divertiu, sua leviana, deixando-me pensar que me amava enquanto. . . Scott. . . com relao ao carro, sinto muito, mas no tenho dinheiro para pagar o conserto. Oh, mas que azar o seu. . . Ento o que sugere que eu faa? Que simplesmente esquea? Ela fez que no com a cabea, desolada. Voc j me custou muito. Agora chegou a minha vez e vou recuperar tudo. Voc se divertiu muito s minhas custas, Jane, e desta vez eu vou rir por ltimo! Oua, voc no pode usar meu filho como instrumento da sua vingana. No justo. No direito. Quem disse que vou usar o garoto? voc quem vai pagar, e, se no puder ser em dinheiro, ser de alguma outra forma. Ao ouvir Scott pronunciar essas palavras, Jane sentiu um torpor envolv-la. Nada parecia racional e era impossvel ignorar o dio do antigo namorado. Sabia que ele possua poder suficiente para prejudicar Simon. Tinha que faz-lo parar com aquilo, a qualquer custo. Scott, por favor. . . Por favor o qu? Quer que eu perdoe seu filho? Muito bem. . . mas quero algo em troca. O qu?

Voc trabalha como secretria em Londres, no ? Jane ficou perplexa. Como Scott podia saber tanto a seu respeito? Pea demisso e venha trabalhar para mim, aqui em Garston. Como sua secretria? Exatamente. E mais alguns servios. Nunca! Um silncio terrvel tomou conta dos dois. Momentos depois, ele sentenciou: Pense de novo. Esperei com ansiedade por uma oportunidade como esta. Quero humilh-la da mesma maneira como fui humilhado e no deixarei escapar esta chance. O sacrifcio ser seu. No me importa se envolver seu filho tambm. No posso trabalhar para voc e. . . e. . . Dormir comigo? Claro que pode. No foi assim com Geoff? Voc trabalhava para ele, quando comearam a dormir juntos, no ? Quero sua resposta, e agora, caso contrrio levarei Simon polcia e farei uma ocorrncia. No faa isso comigo! Preciso conversar com Simon! No posso decidir tudo assim, s pressas! Pode e vai. Se o garoto no conhece a me que tem, est na hora de saber. No venha me dizer que Geoff foi o ltimo homem de sua vida. Uma mulher que tinha dois amantes ao mesmo tempo nunca. . . Jane levantou a mo para dar-lhe um tapa, mas Scott o evitou a tempo. Segurou-a, fazendo-a gemer de dor. Decida-se. Ou vem para mim e faz tudo o que eu quiser, ou mando seu filho para a polcia. Ela percebeu que no tinha escolha. Seu silncio confirmou sua submisso e, ao fitar os olhos de Scott, Jane notou o triunfo da vingana to esperada. Que fazer agora? Revoltar-se contra ele? De que adiantaria? Afinal, uma pessoa dura, fria, que falava calmamente em vingana e parecia no conhecer o significado de palavras como "pena" e "compaixo", no a ouviria nunca. Mas tudo tem seu lado positivo, e Jane considerou que, se ficasse, conseguiria esclarecer o passado. Ia fazer Scott entender que no fora sua inteno mago-lo, mas ajud-lo. Tendo essa esperana em mente, disse-lhe, devagar: Muito bem... se isso que voc quer, ficaremos. Terei que encontrar um lugar para morar e uma escola para Simon. Qual o problema com a escola local? No boa o

suficiente para seu filho? Ora, no me aborrea. No se preocupe com a casa. Vocs vo morar comigo. J ia saindo, quando se voltou e disse com ironia: Isso vai causar um comentrio dos diabos l na vila. Mas no ser nada, comparado confuso que voc causou quando fugiu com Geoff. Por um momento, ele pareceu estar vivendo cenas de onze anos atrs. Seu rosto transmitia amargura e tristeza. Voltarei amanh para lev-los para casa. No tente fugir. Irei atrs e no serei generoso, de maneira alguma. Quando Simon desceu, Scott j tinha ido embora. Jane sorriu para o filho e abraou-o, com o corao doendo. Ele se foi? Sim, querido. E ele no sabe? O tom de voz do menino era intrigante. Sabe o qu? Que meu pai. Voc no lhe contou que meu pai? Li no meu registro de nascimento, h algum tempo. Nunca liguei os fatos at virmos para c. S se ouve Scott Garston isso, Scott Garston aquilo. . . Jane empalideceu. Simon estivera muitas vezes na vila, mas ela nunca poderia imaginar que fosse fazer uma descoberta dessas. Me conte tudo, mame. .. por favor. Uma lgrima rolou pelo rosto cansado de Jane. Ela devia explicar ao filho, principalmente agora que iriam viver ali. Oh, por que concordara com tamanho absurdo? Talvez porque ainda fosse tola o suficiente para acreditar em contos de fadas, em finais felizes para tristes histrias de amor. Sentou-se, perdida em pensamentos, sem responder s indagaes do menino. Quando deixara Garston, havia jurado que esqueceria Scott... Mas.. . ser que tinha conseguido? Por que no se relacionara mais com homem algum? Por que tremera tanto, quando o ex-namorado aparecera? Ser que ainda o amava? Oh, quanto sofrera h onze anos! Mas quem sabe agora conseguiria faz-lo esquecer a amargura e o ressentimento? Talvez Scott se apaixonasse novamente... Por que no? Uma esperana animou-lhe o corao, e ela olhou para Simon, que insistia: Vamos, mezinha, me conte tudo. Quero toda a histria. Est bem. Era uma vez...

CAPTULO II H mais de onze anos, tudo parecera um conto de fadas. Eles eram dois jovens solitrios que haviam se conhecido e se apaixonado sem reservas, partilhando pensamentos e confisses. Jane se lembrava muito bem de quando conhecera Scott. Ela estudava no jardim e ele passeava por ali, observando-a de quando em quando, at que resolveu ir ao seu encontro e se apresentar. A conversa flura naturalmente e eles logo descobriram um interesse mtuo pela Renascena. Fora o suficiente para que Scott a convidasse para uma visita biblioteca dos Garston. L poderiam pesquisar a histria do velho Abbey, vtima da reforma religiosa de Henrique VIII. E, aos poucos, a amizade que se iniciara de forma to romntica foi cedendo lugar paixo e ao amor. O primeiro beijo fora dado por ela e os fizera tremer de emoo. Jane tomara a iniciativa de toc-lo e abra-lo; queria sentir a pele queimada de sol, os msculos rgidos. No entanto, Scott no ousara toc-la, embora parecesse sentir vontade de faz-lo. Eu te amo. Ela no se lembrava quem dissera aquelas palavras primeiro, mas sabia que haviam soado como uma linda cano. Sabia tambm que a solido em que ambos viviam intensificara aquele amor. Um relacionamento profundo se mostrara inevitvel. Scott a pedira em casamento antes mesmo de terem feito amor pela primeira vez. Era o que Jane queria, casar-se com ele e viver em Garston. Afinal, desde o princpio, Scott deixara claro que gostava de Garston e que pretendia lutar pela recuperao da propriedade, que herdara de forma to trgica. Dissera que tinha planos, esperanas e que contava com a ajuda da namorada para realiz-los. Jane logo conheceu a me dele, Eva Garston, com quem simpatizou de imediato. Desde a morte do marido, a boa senhora dependera da ajuda financeira do sogro, sem a qual no teria sequer mandado o filho estudar na universidade. ", contado desse jeito, tudo parece mesmo um conto de fadas", pensou Jane, enquanto observava o rostinho de Simon, que ouvia, fascinado, a histria que a me lhe contava. Ele parecia entender que Jane guardara com carinho, atravs dos

anos, aquelas lembranas bonitas, recusando-se a esquec-las e encontrando nelas o conforto nos vrios momentos difceis que enfrentara: a chegada a Londres, a falta de dinheiro, o nascimento de Simon na Casa da Me Solteira... Naquela poca era mais fcil conseguir um emprego. Com a ajuda das voluntrias da Casa, Jane aprendera taquigrafia e datilografia. Depois que Simon nascera, encontrara um trabalho no qual subira rapidamente, melhorando de posto e de salrio. Por que ele no se casou com voc, mame? Por minha causa? Os olhos do menino transmitiam aflio. No foi nada disso, meu bem. Scott queria se casar antes mesmo de voc nascer. Se soubesse que era seu pai, nada o teria impedido de se casar comigo. .. mas eu lhe disse que voc era filho de outra pessoa. Ao ver a dor que essa afirmao causou em Simon, ela tentou logo explicar: Foi para o bem de Scott. O av no gostava muito dele. . . Se tivesse ficado comigo, provavelmente teria perdido a herana. E ele amava tanto Garston.. . Mais do que a voc, me? No. Apenas de outra maneira. Havia tambm um problema com Eva. Ela sofria de artrite e precisava submeterse a uma cirurgia delicada para voltar a andar. Teria que esperar muito tempo para ser operada num hospital pblico, mas o av de Scott havia prometido pagar as despesas de uma clnica particular. E ento o velho descobriu o nosso namoro e mandou me chamar. Ao se lembrar daquele dia, as cenas comearam a vir memria de Jane. A mensagem do velho chegara logo aps o caf da manh, e tia Mary de imediato repreendera a sobrinha, embora no soubesse do que se tratava. Ela no sabia do namoro de Jane e conclura que o motivo do chamado seria alguma pequena transgresso da jovem, como andar de bicicleta perto da manso ou da entrada principal. Decididamente, Jeffrey Garston era um homem antiquado e preconceituoso. Uma das condies impostas para que tia Mary ocupasse o chal era a de que ela e a sobrinha se utilizassem do caminho secundrio. Aquilo serviria para coloc-las no devido lugar. Com um suspiro, Jane se lembrou de que fora conduzida biblioteca. O fato de estar sozinha com o velho a incomodava. Jeffrey sempre a deixara nervosa. Ele era baixo, magro e

tinha cabelos muito brancos. Os olhos eram parecidos com os do neto, embora fossem frios, severos. Ele no a convidara para sentar nem tivera qualquer outro gesto amistoso. Para ganhar coragem e enfrentar Jeffrey, Jane comeou a pensar na primeira vez que fizera amor com Scott. Lembrou com detalhes do quarto dele, da linda paisagem que se descortinava da janela. . . Era como se isso a fizesse mais forte perante o velho. Ento continuou a recordar, e veio-lhe mente o brilho apaixonado dos olhos de Scott, o beijo ao mesmo tempo selvagem e doce que trocaram, o abrao apertado, os corpos colados que procuraram a cama. . . Suados, enlouquecidos de paixo, os dois haviam se entregado sem reservas s belezas e aos prazeres do amor. Naqueles momentos mgicos no existiam regras morais conservadoras, nem medo, nem represso. Naqueles momentos, o mundo era deles, s deles, que se uniram em gritos roucos, quando o orgasmo os abenoou. Agora voc ter que se casar comigo, Jane. .. E sua tia no poder dizer no. Palavras doces, ditas num instante doce... Jane jamais se esqueceria delas. Estava enlevada com essas recordaes, quando a voz de Simon a trouxe de volta realidade: Continue, mame, por favor. O que aconteceu na biblioteca, com o velho Garston? Ele me disse que desejava um bom casamento para Scott, de preferncia com a filha de um amigo muito rico que havia prometido salvar as finanas da fazenda, caso as duas famlias se unissem. Scott no conhecia nada a respeito daqueles planos, mas o av sabia quanto seu neto amava a fazenda e tinha certeza de que, se eu no estivesse l para atrapalhar, tudo daria certo. Mas por que voc concordou? Por que no contou tudo a meu pai? Seria difcil explicar a Simon como ela havia se sentido ao pensar que seria a causa da infelicidade de Scott. Tente entender, filho. Seu pai sempre quis ficar comigo. Desde o incio do nosso namoro, ele dizia isso. Mas a situao era muito delicada. A me de Scott era doente, o av vivia fazendo ameaas. Naquela poca, eu no sabia que estava grvida e pensei que no valia a pena, para ele, jogar tudo fora por mim, . . Ao ouvir isso, Simon perguntou. . . Se voc soubesse a meu respeito, teria mudado de idia ?

Concluindo que o menino no havia se convencido, apesar das explicaes, Jane se aproximou dele, segurou-lhe as mos e resolveu que seria melhor contar toda a verdade: No foi bem assim. Scott no acreditaria em mim, se eu simplesmente dissesse que no o amava mais . . .Foi quando descobri que estava grvida. Fiquei desesperada, pois sabia que, se ele soubesse que era o pai, nunca me deixaria partir. Mas veja bem: Scott havia acabado de se formar e ainda pretendia estudar computao. Ento . . . ento eu lhe disse que a criana no era dele. O rosto de Simon ficou branco, e, naquele momento, Jane percebeu como o preo daquela deciso havia sido tremendamente alto. Ainda podia se lembrar de como fora dolorosa a conversa que tivera com Scott. . . Pare com isso, Jane! No venha dizer que j est cansada de mim. . . Sei que me ama e que quer ser minha mulher! Pois voc est enganado. J estou farta de voc e de sua querida Garston! Deus, voc no sabe o que est dizendo! Claro que sei! afirmara Jane, buscando foras para lanar o argumento final: Voc no tem sido meu nico companheiro, ultimamente, sabe? Foi apenas o primeiro. mentira! No no! Ento prove! A voz de Scott transmitia toda a dor e a agonia que a revelao lhe havia causado. Ah, se ele soubesse que uma outra revelao, bem pior, estava por vir. . . Oua, tive um caso com outra pessoa e acabei engravidando. 0 qu? Por favor, diga que mentira! Mas verdade. Quem ele, Jane? O primeiro nome que lhe viera cabea fora o de Geoff Rivers, um garoto metido a gal que desfilava pela cidade com seu carro de luxo e era filho de um poderoso homem de negcios. Geoff? Jane, como voc pde fazer isso? Foi fcil... Se naquela hora Scott tivesse percebido que ela estava mentindo e dissesse que tinha certeza de que era o nico homem de sua vida. . . No entanto, no havia sido assim. Ele a encarara

friamente, dizendo: Fico enojado s em pensar que quase abandonei tudo por voc! Bem, parece que foi melhor para todos, no ? Afinal, eu achava que voc era uma pessoa divertida, mas na realidade um chato. Divertido? Foi por isso que saiu com Rivers? Por diverso? Por que no lhe conta a respeito do beb? Acho que ele no vai achar muita graa nisso! Sem dizer mais nada, Scott sara, sem olhar para trs. No mesmo dia, mais tarde, Jane recebera um envelope com quinhentas libras dentro. Sentira nuseas; rasgara as notas e as enviara de volta ao remetente. Em seguida, arrumara as malas e partira, deixando um bilhete para a tia. Nunca mais encontrara ningum de Garston. Voc realmente o amava, me? Simon continuava plido e confuso. Demais. Jane o acariciou. Percebia que, se ele no podia conhecer o significado de uma famlia completa, pelo menos teria o conforto de saber que fora concebido num momento de amor. Foi por isso que o deixei. Porque o amava demais. E ele sabia, quando veio me procurar. Estava zangado porque pensava que eu o havia trado... Mas voc no o traiu, e ele no se casou com a tal Mary. Foi o Rob Harrison quem me contou. Estvamos conversando a respeito dele quando Rob mencionou o nome de Scott, e eu o reconheci. Queria saber mais e... Jane sentiu-se angustiada. Simon ficara sabendo por conta prpria quem era seu pai e, mesmo assim, nunca havia tocado no assunto. Voc ainda o ama, me? Ela sentiu uma ponta de esperana naquela pergunta e fez que no com a cabea, dizendo que j fazia muito tempo que tudo acontecera e que as coisas haviam mudado. O menino insistiu: Talvez ele ainda ame voc. No casado. E se voc lhe contasse a meu respeito? No adianta, Simon. Ele no acreditaria em mim. Est mudado e agora me odeia. Mas quer que fiquemos aqui. Eu ouvi quando ele disse... Isso no significa que me ame. Eu o magoei muito, quando parti. Voc sabe que muitas pessoas, ao se sentirem magoadas, fazem de tudo para se vingar. isso o que ele quer.

Se ele deseja machuc-la, porque nunca amou voc. Pronto, Simon havia tocado na ferida mais profunda de Jane, ferida que havia dodo bastante, quando ela ouvira as insinuaes e os ataques de Scott. Ser que ele a amara to intensamente quanto dizia? Ou simplesmente tinha confundido os prprios sentimentos Fosse como fosse, isso no importava agora. Tudo no passava de lembranas; o homem gentil e carinhoso que Jane conhecera no existia mais. Oh, Simon! Se voc no tivesse pilotado aquela moto, no teramos que ficar aqui. O que esteve fazendo? Consegui consert-la e, como recompensa, Tommy disse que eu podia dar uma volta nela. Afirmou que ningum usava aquela estrada e que no havia problemas. Tentei recusar, mas me chamaram de maricas. . . Dizendo isso, encolheu os ombros, aborrecido. Jane sorriu. Ele crescera muito, nos ltimos meses, e as roupas que usava, apesar de novas, j estavam pequenas. Eu gostaria de ficar aqui, me. No temos muitas opes, querido. Precisamos ficar. Por que ser que ele nos quer aqui? Jane poderia ter respondido que era para humilh-la e faz-la sofrer, mas preferiu no atormentar o filho com esse tipo de preocupao. Simon estava fascinado com os acontecimentos. Descobrir quem era seu pai o deixara emocionado demais, e Jane achou sensato aconselhar-lhe para que no se entusiasmasse muito e que no comentasse nada a respeito. Com ningum. Seria para seu prprio bem. Mame, voc acha que ele no vai me querer? .. . seria difcil fazer o garoto entender. No sei, meu bem. Mas acho melhor esquecermos o passado. Eu no sou passado. Estou vivo e tenho um pai. Simon... Oh, est bem. No direi mais nada. Vou dormir. Enquanto ele subia para o quarto, lgrimas rolaram pelas faces de Jane. Bom Deus, ser que ficar em Garston seria bom para Simon? Mas no havia opes. Ela sabia que, se tentasse partir, Scott no teria escrpulos em levar o caso adiante. Seria impossvel pagar os danos do carro. Mas seria ainda pior ver Simon preso numa casa de recuperao de menores. Jane levantou-se cedo, pois no conseguira dormir. Resolveu escrever algumas cartas. Poderia alugar o

apartamento de Londres com certa facilidade, mas... por quanto tempo? No fazia idia das intenes de Scott. No fundo, o fato de Simon ter descoberto tudo e haver deixado claro que gostaria de ter um relacionamento com o pai pesava em sua deciso. No entanto, ela no alimentava iluses de que a vida ali seria fcil. Quando Scott soubesse sobre o filho, na certa iria rejeit-lo. Mas no era justo negar a Simon a chance de falar francamente com o pai. Quem sabe a revelao fizesse de Scott um homem menos amargurado? Foi pensando nisso que Jane pegou o velho telefone do chal e ligou para o patro. Com o corao apertado, explicou que no iria voltar e, como esperava, ouviu-o dizer que no aceitava o pedido de demisso. Mas acabou convencendo-o, ao afirmar que havia outras secretrias na firma com capacidade para ocupar a vaga. Voc a melhor secretria que j tive murmurou ele, quando Jane disse que decidira ficar em Yorkshire , mas, se est mesmo decidida a no voltar. . . Simon quer ficar aqui e, como j lhe disse, surgiu uma boa proposta de emprego... Na Computex, no ? uma excelente firma. Tem se dado muito bem e recentemente conseguiu ganhar duas concorrncias. Com quem voc disse que vai trabalhar? Jane no havia dito com quem, mas sabia que sir Nigel era um homem que no se convencia to facilmente. Com Scott Garston. Sei, sei... Ele o presidente da empresa, o crebro que conduz a companhia. Acho que o encontrei uma vez. Alto, moreno, esperto como uma raposa, mas um tanto triste. Eu no gostaria de ser inimigo dele, portanto melhor deixar voc livre. , . No quero que Scott declare guerra minha Merrit Plastics. Jane riu do comentrio, sir Nigel era um homem famoso pela perspiccia com que conduzia os negcios e ela duvidava de que algum ousaria tentar pass-lo para trs. Muito menos Scott, que j tinha trabalho demais com a Computex. Alis, agora que o primeiro choque havia passado, ela se lembrava de mais detalhes a respeito da companhia. Lera uma longa reportagem num jornal especializado, certa vez, embora no tivesse nenhuma referncia a Scott. Perdida em pensamentos, Jane disse adeus a sir Nigel e desligou o telefone. Nesse instante, viu Simon descer. Ainda parecia plido, cansado, e evitou o olhar da me enquanto

preparava um prato de flocos de milho. Quer dizer ento que vamos mesmo ficar, no ? disse, com um certo ar de censura, demonstrando ter ouvido a conversa. No era isso que voc queria? Terei que ligar para a sua escola. Ainda bem que estamos no meio do ano. Vou procurar o diretor do colgio daqui para saber se h uma vaga para voc. Onde iremos morar? Aqui? Ela deu uma olhada no chal e sentiu o corao bater mais forte. Seria capaz de convencer Scott a deix-los ali? No mesmo instante, ouviu um carro estacionando. Dessa vez no era um Rolls-Royce, mas uma linda Ferrari. Era Scott. No est se lembrando desse carro? perguntou ele friamente, quando Jane lhe abriu a porta. Geoff Rivers tinha um igual, no tinha? Causava mais impresso do que a moto, meu nico transporte, naquela poca. Voc deveria ter ficado comigo, querida. Ao ver Simon, parou de falar e o encarou. Jane aproveitou a pausa para sugerir: Estvamos pensando em ficar aqui no chal. Gostaramos de saber se voc nos autoriza a ocup-lo. Ele deu um sorriso irnico e disse em voz baixa, para que o menino no ouvisse: Por qu? Para receber seus amantes discretamente? No. J prometi este lugar para outra pessoa e, alm disso, quero voc perto de minhas vistas. Bem, se voc j se comprometeu com outros ... tudo bem. Vocs moraro comigo, na sede da fazenda. Vim busclos, alis. Mame, terminei o caf. Vou arrumar minhas coisas. Seu filho no se parece muito com Geoff Rivers, no ? ironizou Scott. Ele era loiro como voc, se no me engano. J parou para pensar que poderamos ter tido um beb? Mas voc no queria um filho meu, queria? Eu no podia oferecer as mesmas coisas que Geoff oferecia, mas nunca a teria abandonado. Seu av o teria deserdado. Acha que eu estava preocupado com isso? Eu te amava demais. De qualquer maneira, no teria feito diferena alguma. Parti logo depois que voc se foi e o velho me deserdou do mesmo jeito. Ao ver a expresso dela, riu com ironia. Tive que comprar Garston da National Trust.

Ficaram agradecidos por terem se livrado da fazenda. No velha o suficiente para ter valor histrico, mas d muita despesa. Para onde voc foi, quando. . . saiu daqui? Nem ela mesma entendeu por que fizera a pergunta. Parecia masoquismo. Para os Estados Unidos. Tinha um padrinho l, que me emprestou dinheiro para iniciar um negcio. Eu havia pensado em lev-la comigo. Alis, tinha tudo planejado. O emprstimo daria para a operao de minha me, que iria morar com uma amiga; ns viveramos nos Estados Unidos. Eu sabia que, no final das contas, vov no me deixaria Garston. Logo que percebeu o quanto eu queria a fazenda, tratou de me afastar dela. Respirou fundo, antes de continuar: Eu costumava pensar que no tinha nada de parecido com o velho, mas, quando voc me enganou, aprendi como o veneno penetra na alma de um homem, corroendo-lhe as entranhas com a amargura. Voc me puniu afastando-me daquilo que eu mais queria. Tome cuidado, pois ainda no descobri do que voc mais gosta, Jane. Deus, voc cruel! Voc me tornou assim, mocinha. Sente-se orgulhosa de sua obra? D para perceber que voc, e somente voc, a responsvel pelo que sou hoje? Quando a vi partir, eu no possua nada. . . Ri muito, quando soube que Geoff tinha se casado com outra mulher. Consegue imaginar? Eu. . . consigo. Jane estava ao mesmo tempo assustada e revoltada com as mudanas que haviam se operado nele. Sentia medo e queria protestar, dizendo-lhe que no fosse assim to amargo; que ela havia feito aquilo nica e exclusivamente por amor. O que havia sado errado? O velho Garston estava to confiante em que o neto se casaria com Mary que Jane sofria s em pensar que havia desistido de tudo por nada. Talvez, se fosse mais madura na poca, tivesse percebido que Scott nunca se submeteria s vontades do av. Mas no passava de uma adolescente amedrontada... E se imaginara uma herona sonhadora, que sacrifica a prpria felicidade pela do amante. Porm, tudo o que fizera fora sacrificar a ambos. . . no, aos trs, pensou, lembrando do rostinho infeliz de Simon. Terei que entrar em contato com a escola de Simon e alugar meu apartamento. J liguei para o meu patro, mas. . . Voc poder tomar todas as providncias l de casa. Eu a levarei at a escola hoje tarde. O menino poder ir

conosco. Ele sabe de quem filho? A pergunta a atordoou. Vrios segundos se passaram at que recuperasse o flego. Em seguida afirmou: Sim, ele sabe. E a perdoou? Afinal, Simon e eu temos algo em comum: voc enganou a ns dois. "Voc tem mais coisas em comum com ele do que imagina", pensou Jane, com tristeza, enquanto Simon descia. Quando saram em direo ao carro, os olhos do garoto brilharam. Posso dar uma olhada na mquina? Como que Scott no notara a semelhana entre ele e o filho? Quanto tempo passaria at que aquele pesadelo acabasse? Pode olhar, mas no toque nele. No quero que o destrua. Depois encarou Jane e disse, com voz gelada: Bem, se esto prontos, partimos. Mandarei algum vir buscar o resto das coisas depois. 0 jeito era seguir em frente. Simon ficara simplesmente fascinado pela Ferrari e no se cansava de admirar as modernas linhas aerodinmicas, enquanto bombardeava Scott com perguntas sobre cada detalhe do painel e do desempenho. De certa forma, a tagarelice do filho agradava a Jane, pois prendia a ateno de Scott. Aliviada, ela percebeu que nenhum dos dois notou que sua tenso aumentava medida que vislumbrava a entrada principal da casa, rodeada de rvores, e, mais adiante, a fachada. A manso no havia mudado. As paredes externas continuavam ornadas com pedras cinzentas, as janelas com vista para as colinas ainda eram brancas e as duas alas laterais que saam do bloco principal mantinham-se intactas. As janelas abertas deixavam que uma leve brisa agitasse as cortinas. Jane pensou em fazer algum comentrio a respeito de como estava emocionada, mas Scott se antecipou, dizendo que lutara muito para reaver a manso que nunca esquecera. Fora ele quem mandara reabrir as alas que agora abrigavam o escritrio central e os aposentos dos hspedes. Tambm construra salas de recreao e descanso. Com relao ao bloco central, permanecera destinado acomodao do proprietrio. Novamente sem saber por qu, ela fez outra pergunta: Voc vive a sozinho? No, minha me e uma governanta moram comigo. Jane no soube explicar o motivo, mas sentiu-se aliviada.

Ento no havia outra mulher na vida dele! CAPTULO III Por aqui. Scott os guiou atravs da rea em frente ao hall e indicou a porta direita. Simon ficara para trs e parecia um tanto decepcionado. Pobre criana... O que esperava que acontecesse? Que o pai o reconhecesse como seu filho? Fora uma pena Simon ter encontrado sua certido de nascimento. Jane culpou-se por ter colocado no documento o nome de Scott. No entanto, estivera to desconsolada, depois do nascimento do beb, to solitria, que acabara dando o nome do verdadeiro pai automaticamente, sem pensar no que fazia. Uma vez dentro da manso, com Scott descrevendo o tipo de trabalho da companhia, a atitude de Simon mudou. Embora os antigos e vazios aposentos tivessem sido transformados num escritrio de luxo, Jane no conseguia afastar as imagens do passado. Foi com uma sensao de irrealidade que viu uma recepcionista sorridente dar-lhes as boas-vindas e que seguiu Scott pelos outros escritrios. Enquanto isso, Simon, atento, fazia vrias perguntas. Scott chegou a observar, sorrindo: Ele extremamente esperto. Jane sentiu-se orgulhosa e comeou a ter esperanas de que os dois podiam se dar muito bem. Mais animada,ouviu Scott explicar: aqui que o trabalho pesado feito. Era uma sala muito grande, que ocupava todo o segundo andar, cheia de computadores, terminais e equipamentos modernos. Para Simon, aquilo tudo era uma verdadeira maravilha; ele ficou to fascinado que acabou chamando a ateno de dois jovens operadores. aqui que testamos o equipamento, que, alis, no produzido aqui. A fabricao se d em nossa indstria, perto de York. Durante a explicao, Simon interrompeu Scott vrias vezes, com perguntas a que ele respondeu com entusiasmo. Os dois acabaram se envolvendo numa discusso tcnica demais para o gosto de Jane. Parece que seu filho se interessa por esse tipo de

assunto, no ? comentou Scott, enquanto Simon ia ver de perto os terminais. Ele se interessa por qualquer coisa que se pode desmontar e montar novamente comentou ela, lembrandose da primeira vez que encontrara a televiso transformada em peas e parafusos. Scott comentou que aquela qualidade no devia ter sido herdada de Geoff Rivers, um playboy que s soubera gastar o que o pai ganhara. Antes que Jane pudesse dizer algo, ele completou: Vamos deixar Simon aqui enquanto lhe mostro meu escritrio. Ela esperava algo mais luxuoso do que vira at ali, porm, para seu espanto, o escritrio de Scott era quase monstico, na aparncia. Havia uma sala contgua, que dali em diante seria o local de trabalho de Jane. Minha ex-secretria no agentou o isolamento e preciso de algum experiente, de confiana. Viajo com freqncia para o exterior e voc cuidar das coisas quando eu estiver fora. Acha que serei capaz? Havia um tom de provocao na pergunta, que foi respondida de forma contundente: Voc deve ser muito eficiente. Trabalhou para si Nigel, um dos maiores empresrios do pas. No acho que ele a contrataria s para decorar o ambiente. Por quanto tempo pretende me manter aqui? At encontrar outra secretria? A observao tinha a inteno de deixar claro que ela estava ali contra a vontade. Voc vai ficar o tempo que eu quiser. E lembre-se, Jane: enquanto estiver aqui, far tudo o que eu mandar. parte do trato. O que ele teria em mente? Perguntava-se Jane, enquanto examinava a sala de jantar da diretoria e a sala de conferncias. Na noite anterior, quando recebera o ultimato, notara que Scott a olhara como se pudesse enxergar-lhe a alma. Pensou que ele a desejasse de uma forma estranha e selvagem, mas agora j no estava to certa. Parecia que ele queria humilh-la da mesma maneira que acreditava ter sido humilhado. Vou mostrar-lhe a outra sala. Por aqui. Um longo corredor ligava as duas alas. As portas que antes davam para o bloco principal agora estavam trancadas,

de modo a manter a privacidade dos aposentos pessoais de Scott. Voc j havia planejado isso tudo, quando partiu para os Estados Unidos? Absolutamente. Eu no estava em condies de planejar coisa alguma. S sentia muita dor pelo que voc tinha me feito. A idia s surgiu quando vov faleceu, e conclu que teria uma chance de comprar Garston. Os negcios iam muito bem, mas somente h dois anos foi que consegui dinheiro para reaver a propriedade. Haviam alcanado a porta no fim do corredor e ele a abriu. A passagem, muito estreita, fez Jane esbarrar no brao de Scott e aquele contato a deixou arrepiada. Foi ento que ela se deu conta de quanto o desejava, e essa descoberta a fez sentir medo. 0 que haveria de errado com ela? No tinha mais dezessete anos. Conhecera muitos homens sensuais e atraentes, desde que deixara Garston, mas nenhum provocara-lhe tantas emoes como Scott. Mesmo h onze anos,quando o amara, havia sido diferente. Agora era uma mulher que conhecia o prprio corpo e sabia o que significavam aquelas sensaes. Pudera captar, naquele contato sutil, toda a masculinidade e a sensualidade de Scott. Imaginou, de imediato, como seria um reencontro amoroso. O tempo provocara mudanas fsicas nele. No era mais um rapaz, e sim, um homem. Como seria fazer amor com o Scott de agora? Jane censurou-se. Devia parar com aquelas fantasias. O que estaria acontecendo? Teria ficado louca? Se ele soubesse o que pensava, ficaria tremendamente satisfeito. O negcio de Scott eram os computadores, no a seduo. Se ela se sentia daquele jeito, que arcasse com a culpa. Afinal, ele no havia feito nada para deix-la excitada, e Jane compreendeu que, se no quisesse se magoar, deveria manter distncia. Ficou em silncio enquanto observava a ala esquerda, onde Scott mandara construir cinco sutes para hspedes, uma imensa sala de jantar e um grande aposento de estar, com grandes sofs confortveis e uma televiso. No trreo, situavam-se os sales de prtica esportiva, uma quadra de squash, uma sala de bilhar e uma piscina aquecida. No lado de fora havia quadras de tnis. Num lugar isolado como este no fcil manter o ritmo de trabalho e, por isso, algumas melhorias so necessrias. Claro que estas instalaes vm a calhar, quando se trata de

entreter compradores em potencial. Estamos trabalhando num novo tipo de computador que pretendemos lanar no mercado, e tudo vlido para provocar boa impresso. Onde Simon e eu ficaremos? perguntou Jane, ao entrar no complexo esportivo. A luz do sol, que banhava o local, cegou-a por um momento, e ela teria perdido o equilbrio, se Scott no a segurasse. Ao toc-la, os dedos dele aqueceram a pele fina e a fizeram estremecer. Ficaro na casa, comigo. Por aqui. O hall de entrada se parecia com o que Jane conhecera, embora agora o assoalho estivesse muito bem encerado e o lugar se encontrasse todo decorado com flores. As portas direita e esquerda levavam respectivamente sala de pinturas e biblioteca. No fundo havia uma passagem que dava na sala de jantar, ao lado da cozinha. Acabei com todas aquelas pequenas salas e modernizei a cozinha. Ficou bem melhor, distribudo assim. Voc disse que sua me mora aqui? Sim. Eu precisava de algum para organizar o lado domstico da casa, embora mame sempre diga que devo me casar. Ela reclama do trabalho, mesmo tendo Claire para ajud-la. Ela foi operada? Foi. Vejo que isso a preocupa. . . Foi por isso que voc correu para Geoff Rivers? Ser que a idia de ter uma sogra invlida e um marido desempregado a assustou demais? Est tudo acabado, Scott. Gostaria que aceitasse a realidade, para seu prprio bem. Para o "seu" bem, voc quer dizer. Como se sente, sabendo que est sob meu poder, depois de ter me destrudo? No est apavorada? Pense no que posso fazer . .. No sei e no me interessa. No tenho culpa se voc vingativo. Ele a segurou pelos ombros e fez com que se virasse, encarando-o. Jane viu um par de olhos tristes, mas nem por isso menos rancorosos. Era o mesmo olhar que a perseguira aqueles anos todos, o olhar do dia do adeus. Ora, no me venha com essa, sua mundana falsa! Por que acha que carrego este rancor?! Enquanto gritava, sacudiu-a com violncia e a empurrou contra a parede, com tamanha fora que lhe arrancou um gemido. Machucou-se? No sinta pena de si mesma. No sou

mais o namoradinho tolo que voc enganou com facilidade, usando sua fala macia. Sinto prazer em causar-lhe dor... Em seguida, subiram, e Scott mostrou qual seria o quarto de Jane, que no sentiu a mnima vontade de entrar. Nada havia mudado. O aposento permanecera exatamente igual ao que fora antes; era o quarto dele. O olhar de Jane logo se dirigiu para a cama. A cama de Scott. . . Estremeceu, relembrando o passado. Scott beijando-a. Tirando sua roupa. Fazendo amor com ela e acariciando seu corpinho com a boca e as mos. . . Mas este o seu quarto! Ah, ento voc se lembra, no ? Pensei que tivesse andado por tantos quartos que nem reconhecesse este aqui. . . Sim, era meu quarto. Depois que voc se foi, nunca mais consegui dormir aqui. A simples lembrana de t-la trazido a este lugar e sentido seu corpo junto ao meu me fazia mal. Tinha sido tudo apenas uma grande mentira, encenada por uma farsante que pensou estar trocando a virgindade por um futuro cheio de luxo e que fugiu quando descobriu que meu av me deserdaria se ficasse comigo. O velho me contou a conversa que teve com voc, como aceitou o dinheiro dele, dizendo que iria procurar outro amante. Algum rico o bastante para sustentar suas ambies sujas e imorais. O velho riu de mim, quando respondi que era tudo mentira. Aqui, neste quarto, ele arrasou com meu orgulho. E voc confirmou tudo. D para entender por que no consegui mais dormir aqui? Scott, eu... Ele a ignorou. Mas voc vai dormir aqui, Jane, e, quando o fizer, estarei rezando para que os fantasmas do passado venham visit-la. Eu no possua nada alm do amor que tinha por voc. Agora quero que fique desesperada de desejo. Percebe como aprendi muitas coisas nos Estados Unidos? Ela no iria reagir como Scott esperava. No choraria ou perderia a calma. No participaria daquela cena absurda. Foi muito difcil atravessar a porta, rumo janela, e dizer: Se este meu quarto, onde fica o de Simon? No andar de cima. Nisso, ela notou uma porta na parede ao lado. Oh, claro, ia me esquecendo continuou Scott. Aquela porta d para o meu quarto. Est vendo como no estou to longe? E no se preocupe, pois tenho a chave. como eu disse: enquanto estiver aqui, far tudo o que eu quiser. No vou dormir com voc, Scott. Pode tirar isso da cabea.

No quero discutir esse assunto. Bem, agora vou para o meu escritrio. Pode usar o resto do dia para se instalar. O jantar s oito. Posso usar o telefone? Para qu? Scott se mostrou irritado. A quem quer chamar? Um de seus amantes? A escola de Simon. Jane sentia que as foras a abandonavam e se esforou para no explodir de raiva e tenso. Muito bem. J falei com o Dr. Philipps e ele concordou em receber Simon como aluno. No h dvidas de que logo descobriro a verdade sobre a paternidade dele. No se pode esconder muita coisa, num lugar como este. Aquela foi a gota d'gua; ela perdeu o controle. Com a raiva estampada no rosto, Jane se dirigiu a Scott e disse-lhe: Se voc fizer algo contra meu filho, esteja certo de que o matarei. Nem que seja com minhas prprias mos! Pode tentar me punir quanto quiser, mas fique longe dele! Qual o problema? Ele no sabe quem o pai? Sim, sabe! Ento com o que se preocupa? Se ele sabe sobre Geoff Rivers, deve ter ouvido falar que casado e que tem duas filhas. No que passe muito tempo com elas, claro. . Jane ainda estava perto de Scott, quando ele agarrou seus pulsos e os apertou. Se ousar me ameaar novamente, as conseqncias vo ser duras. . . Ela ia perguntar quais seriam essas conseqncias quando entrou em pnico. Ele lhe prendera os braos com uma das mos e com a outra puxara-lhe o cabelo para trs, de modo que o mnimo movimento com a cabea lhe seria doloroso. Scott parecia um louco, ansiando por ver o medo que Jane se recusava a mostrar. Bem, acho que a julguei mal. Talvez o que realmente lhe agrade seja isso. . . Sexo misturado com violncia. assim, no ? Ento voc gostar disso. No houve como evitar que ele lhe cobrisse a boca com um beijo que mais parecia um castigo. Jane logo sentiu o gosto do sangue que lhe escorria dos lbios, devido a uma mordida de Scott. Aquele gesto ameaou estragar para sempre toda a beleza do amor que ambos um dia sentiram e as esperanas de um reencontro feliz. No entanto, por mais contraditrio que parecesse, aquele

beijo estava carregado de erotismo, de desejo. Jane, em vez de se sentir humilhada, percebeu que uma chama de sensualidade queimava seu corpo. Nunca experimentara uma sensao como aquela. Nem mesmo quando fizera amor com Scott, onze anos atrs. Lembre-se do motivo pelo qual est aqui, Jane. Minha pacincia tem limites e, a no ser que eu esteja errado, acho que voc gosta de ser maltratada. Disse isso e saiu, batendo a porta. Jane se recusou a chorar ou a fazer qualquer coisa que desse vazo a seus sentimentos. Meia hora depois, mais calma, decidiu procurar Simon. Havia providenciado o envio dos pertences pessoais que estavam em Londres e o aluguel do apartamento. O diretor da escola de Simon aprovara os planos de transferncia e agora tudo o que ela tinha a fazer era convencer-se de que jamais, nem por um segundo, havia sentido qualquer coisa que no fosse repulsa e horror por Scott. Mas tudo isso ficou relegado a um segundo plano, quando ela saiu em busca do filho e no o encontrou. Um dos homens da sala de computadores disse-lhe que Simon havia ido procura de Scott. Pergunte a Hank Brierly, o assistente pessoal de Scott. Talvez ele saiba. ali, no fim do corredor. Hank era um americano quarento, bastante amvel. Ao ser apresentado nova secretria de Scott, comentou: Bem, bem, as coisas esto melhorando. Seu filho? No, no o vi. Pode ser que esteja com Scott, embora ele no tenha muito tempo para crianas. Algum ou alguma coisa causoulhe muitos tormentos em relao a famlias e crianas, h muito tempo. Acho que ele ainda no se recuperou do trauma. Quando Jane se aproximou do escritrio de Scott, ouviu vozes l dentro e, na pressa de encontrar Simon, no esperou autorizao; simplesmente bateu porta e entrou. Uma loira alta e esguia, com cabelos longos, encontrava-se ao lado da mesa dele. Embora no tivesse certeza, Jane poderia jurar que Scott estivera acariciando a mo da jovem, que no devia ter mais que dezoito ou dezenove anos. Uma estranha emoo apoderou-se de seu corao. Cime? Mas por que sentiria cime? Os dois a encararam, com cara de poucos amigos. Seria desnecessrio descrever o olhar de Scott. Era uma mistura de observao e satisfao malfica, devidamente escondidas pela fria mscara que as ocultava.

No me recordo de ter dado permisso para algum entrar. Que quer? O tom da voz era insolente. Procuro por Simon. Parece que se perdeu e pensei em procur-lo aqui. . . Ele queria ver a Ferrari e eu lhe disse que poderia, mas sem se encostar nela, claro. De qualquer maneira, da prxima vez que resolver invadir meu escritrio, espere por minha permisso. Foi a careta da jovem que feriu o orgulho de Jane. Ela havia sido colocada no devido lugar e sentiu-se muito mal. Voltou para a sala de Hank Brierly. Scott lhe fez um sermo, no foi? perguntou ele. Quase isso. que havia algum com ele. Bati porta, mas acho que ningum ouviu. Ele estava acompanhado, ? Deve ser Cora Laine, filha de Buck Laine. Scott quer que ele compre a nova linha na qual estamos trabalhando. O investimento do projeto foi alto e, se Buck o aprovar, muitos outros seguiro o exemplo. Mas, como ele ainda no est totalmente convencido, suspeito que Scott ande querendo namorar Cora. Ela jovem. . . e bonita, no? Tambm muito perigosa e nada inocente, como aparenta ser. Ela quer Scott e, a menos que eu esteja enganado, ele descobrir que vender computadores para Buck Laine significa vender-se para a pequena Cora. Essas coisas acontecem. Acha que ele seria capaz disso? Do qu? De ir para a cama com ela apenas para conseguir um contrato? No sei. Scott inteligente o bastante para saber que, uma vez fisgado, ser difcil se livrar do anzol. Ela quer casamento e Scott parece ser o escolhido. Ele me contou que a me acha que deve se casar . . . Duvido que Cora seja o tipo que a velha tem em mente. Provavelmente, dona Eva estava pensando numa esposa que fosse capaz de quebrar a concha em que o filho se meteu e torn-lo humano novamente. Bem, agora melhor voltar ao trabalho. Em hiptese alguma nosso patro ficaria contente, se nos visse conversando a respeito dele. O tom daquela conversa fora amistoso, porm Jane ainda estava nervosa. Est certo, claro. Mas preciso encontrar Simon. Qual a idade dele? Dez anos. Dez? Mas voc jovem demais para ter um filho com

essa idade! Pois .. . Ela sorriu para o americano e, pensativa, foi procurar o filho. Era irnico imaginar que os mesmos interesses que o menino herdara do pai acabaram por coloc-los naquela situao. Jane se perguntou quando partiriam, quando acabaria aquele tormento, e no encontrou resposta. Lembrou-se da cena que interrompera no escritrio. 0 que Scott sentiria por Cora Laine? Atrao? Ou simplesmente a estaria usando? Hank dissera que ela queria casamento. . . Ora, mas o que importava isso? No era de sua conta. Jane no desceu para o jantar. Dirigiu-se cozinha e convenceu a Sra. Robinson, a cozinheira, a deix-la tomar um ch ali mesmo, com Simon. Logo aps, levou o filho para o quarto dele, onde ficaram assistindo televiso at que ela decidiu voltar ao seu quarto. Ao entrar, checou a tranca da porta ao lado. Estava fechada. Scott deveria estar em outro lugar. O quarto tinha um banheiro privativo. Depois de ter tomado banho, Jane foi direto para a cama, sem ler, como de costume. O dia havia sido quente, to quente que ela no chegou a vestir a camisola; deitou-se apenas com as roupas de baixo, cobrindo-se com um lenol. Disposta a no relembrar tudo o que no passado havia acontecido naquele lugar, fechou os olhos e comeou a respirar profundamente, tentando relaxar. Quando eslava quase pegando no sono, despertou. Algo fez com que seu corao disparasse e sua boca ficasse seca. Imediatamente pensou ter ouvido um chamado de Simon, mas lembrou-se de que seria impossvel ouvi-lo, pois ele estava em outro andar. Ento est acordada, hein? A voz veio do canto e a fez levantar-se, assustada, deixando o lenol cair. Scott? Eu mesmo. Por qu? Quem voc esperava? Hank? Ele mora na vila. O que est fazendo aqui? Ele no respondeu; comeou a caminhar na direo da cama. A luz do luar, que entrava pela janela aberta, revelava os contornos do corpo msculo e bem-feito, cheirando a sabonete. Scott, o que est fazendo? Pensei que estivesse claro que vou para a cama com

voc... Mas eu no quero! Nem eu. O tipo de relacionamento que teremos exclui o prazer de dormirmos juntos. S quero satisfazer as minhas necessidades. Por Deus, Scott, voc no pode fazer isso comigo! Posso. E acho que voc estava esperando por mim. Caso contrrio, por que estaria sem camisola? Voc sabia o que estava fazendo, quando aceitou agir a meu modo. Hoje preciso de uma mulher. Procure por Cora, ento! retrucou ela, entre furiosa e horrorizada. Estou certa de que ela gostaria de fazer amor com voc! Sem dvida, se eu estivesse disposto a aceitar o preo. Cora deseja se casar. Quanto a voc, no est em posio de exigir nada. No se preocupe, no vou lhe fazer mal. S quero me divertir com seu corpo. . . Voc vai gostar. Eu grito! Ele tirou o roupo e mostrou todo seu corpo a ela. V em frente! Ningum a ouvir. Mame dorme no andar de cima, assim como a governanta e Simon. Na verdade, acho que eu me divertiria mais se voc gritasse. Esta cena a faz lembrar algo? Deitada na minha cama: oferecendose a mim? Antes que ela pudesse evitar, Scott afastou as cobertas e estudou o corpo feminino e sensual. Eu no quero me lembrar de nada! Jane controlava as lgrimas. Voc est destruindo aquelas recordaes! No se pode destruir o que foi apenas iluso. No tente me enganar de novo. Num segundo, ele j estava na cama, pronto a fazer amor. E no havia nada que Jane pudesse fazer para evit-lo. desse jeito que voc quer se vingar? Usando meu corpo? ' Isso apenas o comeo, o lado particular da vingana, a ponta de iceberg. O resto vir com o tempo. Fui humilhado demais, Jane, e quero que no se esquea disso. Mas. . . por que acha que no vai gostar? Como posso, quando voc faz isso s para me ferir? Oh, fcil. Vou tentar ser o melhor possvel. Quero que se derreta em meus braos e me implore que a possua. No vou ficar satisfeito enquanto isso no acontecer.

CAPTULO IV Scott, no faa isso! Por favor, no! No foi o que voc me disse h onze anos. Ele a puxou para mais perto com a mesma fria selvagem com que a havia abraado e beijado tarde. O medo tomou conta de Jane, que tentava escapar a todo custo. Voc no mais o mesmo homem! gritou, ofegante. Isto estupro! Os dentes de Scott pareciam os de um lobo prestes a atacar sua presa. No, no . E voc me deve isto. Noite aps noite, semana aps semana, ms aps ms, sonhei em t-la em meus braos. Durante onze anos, sua imagem me torturou. Nunca consegui ter outro relacionamento. Com mulher alguma. Voc responsvel por isso e agora vai me pagar! Pare com isso! Jane tinha que faz-lo cair na realidade e convenc-lo de que aquilo seria uma loucura. O Scott que ela amara nunca agiria daquela maneira; no poderia estar definitivamente enterrado, substitudo por aquele monstro perigoso. Fique quieta, bonequinha. Ns j nos amamos antes, lembra-se? Mas no somos mais os mesmos, Scott! O que est tentando me dizer? Que tem remorsos? Pois saiba que no vai escapar assim. Me diga uma coisa: enquanto fazia amor com Geoff, voc. . . pensava em mim? Pensou em mim, quando estava dando luz? Simon poderia ter sido nosso filho! Como ele poderia ser to cego? Jane esperara tanto que Scott voltasse a procur-la.. . que lhe pedisse para ficar. . Tivera esperanas de que ele no acreditasse nas mentiras que fora forada a dizer e que, de alguma maneira, descobrisse que ela nunca seria capaz de amar outro homem. . . Porm, a realidade fora diferente. Scott nunca mais a procurara. Era possvel que seu comportamento tivesse provocado insegurana em Scott e destrudo sua vida afetiva. Afinal, ele a amara intensamente. Agora no havia mais o que fazer. . . a no ser chorar. E Jane sentiu lgrimas rolando por seu rosto. Virou a cabea rapidamente, mas, mesmo assim, ele a viu chorando. E deu uma sonora gargalhada. Lgrimas! Voc tambm chorou quando fizemos amor pela primeira vez, lembra-se?

Uma tremedeira incontrolvel se apossou dela e Scott riu novamente. Claro que uma mulher nunca esquece o primeiro amante. Mesmo uma mulher da sua laia. Duvido que se lembre do que fiz! Curvou a cabea numa encenao mesquinha e fingiu tentar confort-la. Enxugou as lgri1 mas com a boca quente. Uma das mos segurava o rosto de Jane e a outra a mantinha deitada. Voc se deu com tanta inocncia. . . Pelo menos foi o que pensei, e me senti culpado. Quando chorou, tambm senti vontade de chorar. A idia de t-la machucado me arrasou. Eu poderia ter parado, mas voc no me deixaria. Simplesmente agarrou meu pescoo e sussurrou que s haveria dor na primeira vez, que haveria outras vezes. Eu devia ter adivinhado. Adivinhado o qu? Que eu no participaria dessas outras vezes. Jane tentou escapar, humilhada, mas ele foi mais rpido e segurou-a pelos pulsos. Voc disse que era por amor. . . Eu apenas estava na hora e no lugar certos, no ? Se na poca eu fosse um pouco mais maduro, teria percebido que voc estava apenas curiosa, nada mais. Mas no, fui tolo o suficiente para pensar que poderamos ser eternos namorados! Scott, poderamos discutir este assunto por mil anos e nada se alteraria. . . Concordo. O tom de voz era sarcstico, os olhos, observadores. Ela j se acostumara escurido do quarto e podia enxergar as linhas do corpo e a pele macia de Scott. Era inevitvel recordar como o havia tocado, com timidez, preocupao e adorao; como aquele corpo estremecera de prazer, enquanto fora acariciado por ela. Agora, ao contrrio, ele tinha pleno controle da situao e um estpido desejo de vingana. Abra os olhos, Jane. Quero v-los enquanto a beijo. Beijou-a sem encontrar resistncia. Queria que ela lutasse, mas Jane resolveu no fazer isso. Iria simplesmente ficar quieta e esperar que ele tivesse um pouco de bom senso antes que fosse tarde demais. No entanto, a prtica se mostrou mais difcil do que a teoria. Quando Scott percebeu que o beijo selvagem no provocou nenhuma reao, mudou de ttica. Jane se surpreendeu. Teria sido fcil no reagir violncia, mas era impossvel no corresponder ao beijo suave

que lhe provocava sensaes maravilhosas. Mesmo assim, ela tentou fugir uma ltima vez. Empurrou-o, querendo que ele se zangasse, que a machucasse, s assim conseguiria dizer no. Fique quieta, seno vou machuc-la! Ela sentiu o hlito quente no rosto e virou a cabea depressa, para no sentir aquele calor. Desesperada, arqueou o corpo, tentando se livrar do peso dele, e desferiu-lhe alguns socos. Depositou naqueles gestos toda a mgoa que acumulara desde que o. reencontrara. Scott, pego de surpresa, vacilou por alguns segundos, mas logo subjugou-a novamente e a manteve presa cama. No conseguir lutar comigo e vencer. V em frente,se quiser, e saiba que vou reagir. Rindo, completou: Voc no mais criana, Jane. Sabe muito bem o mal que me causou. Hoje sou um homem destrudo, e tenha certeza de que a culpa sua. Por muito pouco eu poderia sentir grande prazer em machuc-la, fsica e emocionalmente. Quando um homem trado pela mulher que ama, se torna muito estranho. Eu sentiria intensa satisfao, vendo-a sofrer. Quer dizer. . . fazer amor contra minha vontade? Por Deus, como haviam chegado quele ponto? 0 que acontecera ao homem gentil e garota inocente que correspondera to docemente aos clamores do amor? Como podiam ter se transformado em seres capazes de se agredir fisicamente? O passado acabou, Scott. Voc tem que enxergar que no ganhar nada, agindo assim. . . Por favor, seja razovel. . . Eu serei. Farei o que qualquer homem razovel faria em minha posio. Dizendo isso, admirou o corpo de Jane, que agora aparecia por inteiro, completamente descoberto. A luz prateada da lua a iluminava, ressaltando as curvas bemfeitas. Ela sempre fora uma mulher um tanto tmida e outrora Scott respeitara essa timidez.. Agora, no entanto, era diferente. No havia respeito algum no olhar que devorava os seios rijos. Lembra-se de como voc costumava gostar, quando eu fazia isso? Curvou-se sobre ela e comeou a beijar-lhe os seios. No mesmo instante, Jane sentiu-se arrastar por uma onda de desejo, algo incontrolvel, poderoso. Desde que Scott a acariciara daquela maneira, h onze anos, ela nunca mais recebera carinhos to ntimos. No

conhecera outros homens. Por isso, seu corpo estremeceu de prazer. Algumas coisas no mudaram, hein? murmurou Scott, baixinho. A despeito da suavidade da voz, os olhos estavam glidos. Ele acariciava com o polegar o bico de um dos seios e esperava a reao de Jane. E a reao veio, tomando conta do corpo dela de uma forma louca, nunca experimentada. Nem mesmo quando amara Scott sentira febre to ardente. Os onze anos em que ficara s explodiam de uma vez. Se no parar com isso agora mesmo, eu o odiarei para sempre! Palavras desesperadas s serviram para excit-lo ainda mais. Pode odiar. O dio um afrodisaco poderoso. O que odeia mais, Jane? Isto? Soltou-lhe o pulso e correu-lhe a mo pelo corpo at chegar aos quadris. Ela lutava desesperadamente para no reagir, para no excit-lo ainda mais. Mas isso era quase impossvel. As mos que a acariciavam minavam suas ltimas resistncias. Jane se sentia trada pelo prprio corpo, que ardia de paixo. Ela fechou os lbios com fora. O que estava acontecendo era algo muito simples: apesar de todas as mudanas, toda a dor, Scott ainda a excitava, e nada modificaria aquilo. Nada. Tentando manter o corpo rgido, ela ainda bradou: No toque em mim! Antes que a noite termine, voc estar implorando para que eu faa muito mais do que apenas tocar. Ela percebeu que de nada adiantaria qualquer esforo para desencoraj-lo. Seria intil lutar contra os beijos, agora doces, e contra as carcias que j no eram violentas. Ento Jane desistiu de lutar. Scott estava certo: ela ainda o queria intensamente. Estava excitadssima. Voc me deseja, Jane. . . Era uma afirmao, e no uma pergunta. Scott acariciava-lhe os cabelos, dando-lhe beijos alucinantes no canto da boca, no pescoo, passando a lngua quente nos mamilos, esperando pacientemente o momento em que ela no agentasse mais e cedesse fora do desejo. Scott! O nome soou como um grito desesperado. Ela agarrou os ombros largos e puxou-o para mais perto. Num impulso louco,

passou a lngua pelo peito musculoso, saboreando a pele quente e macia. Nesse momento, Scott parou de acarici-la. Se voc me quer, por que no vai adiante? No mais uma criana tmida. Ningum precisa lhe ensinar como se excita um homem. Por um momento, Jane voltou a si e, percebendo isso, Scott reiniciou o ataque de carcias. Era impossvel resistir. Ela respirou profundamente e deu um pequeno gemido, ao sentir os seios apalpados novamente. O quarto pareceu escurecer e girar sua volta; um calor que ardia como febre tomara, conta de seu corpo. Quase sem notar, ela tocou e acariciou o ventre de Scott, descendo para as coxas. Jane! Aquele foi o estopim de uma histria triste, mas carregada de paixo. Ela se esqueceu de todas as ameaas de Scott. Tinha em mente apenas que se entregava a ele, seu primeiro e nico amor. Suas bocas se uniram num beijo selvagem. O prazer era to intenso que Jane gritou, cravando as unhas nas costas largas de Scott: Oh, por favor!... Por favor o qu? Faa amor comigo. . . Ela no tinha conscincia do que acabara de dizer nem do brilho triunfante que surgiu nos olhos de Scott. Chegou mais perto dele e esfregou-se em seu corpo com movimentos sinuosos e sensuais. Queria senti-lo com toda intensidade. Desejava que ele preenchesse o vazio que a atormentava. Quando foi possuda, sentiu uma dor que a deixou tensa, mas que logo foi substituda por prazer. Aos poucos, os dois corpos assumiram o ritmo alucinante do amor. Jane nunca experimentara prazer igual. Gritou, ao atingir o xtase, e ficou tremendo de emoo, o corpo molhado de suor. Scott fez meno de sair, mas foi retido por um abrao. Logo adormeceram. Ao acordar, no dia seguinte, a fria realidade se abateu sobre Jane. No teve que abrir os olhos para saber que havia outra pessoa na cama. Ah, finalmente voc acordou! Jane olhou para Scott com olhos sonolentos. Parecia inacreditvel, mas havia acontecido: eles tinham feito amor de novo, onze anos depois da primeira vez. E ela se lembrava de cada detalhe da noite anterior, cada gesto, cada palavra. Ao

sentar, percebeu que estava nua e cobriu-se depressa. Tarde demais para ter vergonha, no acha? zombou Scott. O que voc est fazendo aqui? Pensei t-lo ouvido dizer que no dormiria comigo. Acabei achando que seria melhor ficar. E espreguiou-se como um gato, revelando o corpo musculoso. Que horas seriam? H tempo que Jane no dormia to profundamente. Ento voc resolveu ficar. . . Bem, a est sua vingana. Acabou. Simon e eu partimos hoje. Acabou? Oh, no, minha cara. 0 que aconteceu na noite passada foi apenas o comeo, e no adianta dizer que no gostou. Ela ficou confusa, procura de uma sada. Aquele tratamento era intolervel. No permitiria que Scott mandasse em sua vida e usasse seu corpo como bem entendesse. Queria encontrar um jeito de acabar com a arrogncia dele e resolveu feri-lo: __ Sabe, me diverti muito, ontem noite. Fingi que voc era Geoff. . . como da outra vez. O qu? Ele ficou to furioso que apertou os ombros de Jane at que ela gritasse. Sua. . . sua. . . A porta se abriu e chamou a ateno do casal. Era Simon que entrava. Embora morrendo de sono, se surpreendeu, ao ver que Scott estava ao lado de sua me. Mame... Simon! Jane queria abra-lo, mas no podia, pois estava despida. Scott simplesmente ficou assistindo cena. Simon, meu querido. . . Ao ver a expresso desolada do menino, Scott resolveu contornar a situao: Oua, se voc descer e falar com a sra. Robinson, ela lhe preparar um bom caf da manh. A sugesto fez com que Simon sasse, fechando a porta. Fora humilhante e doloroso demais. Como voc pde ser to cruel? No viu que ele estava chocado? Tenho pena dele, sabe? Certamente, no a primeira vez que a encontra na cama com um homem. Ele j est com

dez anos, e voc no ficou sozinha durante todo esse tempo, embora o "show" de ontem tenha sido convincente. Deveria guard-lo para os que a conhecem menos do que eu. Essas observaes, para Jane, eram como chicotadas. Talvez Scott se sentisse bem, agindo assim. Ela entendia o ressentimento daquele homem obcecado pela vingana, mas no podia deixar de se sentir magoada. O nascimento de Simon fora algo delicado e causara muitas complicaes. Meses se passaram, at que ela ficasse boa novamente. Em todo caso estava dizendo Scott , melhor que ele se acostume, pois vai me ver aqui muitas vezes, Jane sentiu um gosto amargo na garganta. Aquilo parecia um pesadelo horrvel. Sabia das intenes de Scott na noite anterior, mas havia sido fraca e sucumbira. Ainda o amaria? Bem, so oito horas. Se pretende estar no escritrio s nove, melhor se levantar. Ento saia! No esquea que sou o patro e no tenho horrio. Este problema seu. Estou bem aqui. Jane encarou-o com rancor e levantou-se, caminhando at o armrio. Scott observava-lhe o corpo bem-feito, agora muito mais sensual do que h onze anos. Um incomodo silncio pairava entre eles. Scott a admirava, sem desviar os olhos. Uma estranha sensao atravessou-lhe o corpo. Ele a queria! Conhecendo a prpria vulnerabilidade, ela se vestiu rapidamente. Quer dizer que esteve pensando em Geoff Rivers, na noite passada? Mas quem a possuiu fui eu. . . Pois , mas saiba que as fantasias so um poderoso estimulante... O que quer dizer cora isso? Jane viu que a porta do banheiro estava aberta. Ento aproximou-se dela e disse: Quero dizer que fiquei imaginando o tempo todo que era Geoff quem me tocava. Antes que Scott respondesse, ela j se trancara no banheiro. Tomou um banho e concluiu que ainda amava aquele homem, apesar de tudo. Quisera fazer amor com ele e, se Simon no tivesse entrado naquele momento, teria repetido a dose. Quando saiu, ele j no estava mais no quarto e a porta de comunicao fora trancada. Preocupada, ela desceu, pensando em Simon, que lanchava na sala de refeies.

Mame. . . __ Sim, meu bem? __ Por que temos que morar aqui? Poderamos ter ficado no chal. Porque o sr. Garston quis assim retrucou ela, tentando parecer natural. Mas ficou sem graa ao notar que o filho no acreditara. Simon, no estamos aqui por escolha prpria. Voc sabe como . Se o acidente no tivesse acontecido. . . Mordeu os lbios e calou-se. No seria bom culp-lo pelo que acontecera. Por que ele estava na sua cama, nesta manh? Voc contou a meu respeito? No. Oh, querido. . . Tenho que trabalhar. Conversaremos mais tarde. D-me um beijo e um abrao bem forte. Voc ainda o ama, mame? Simon no conseguia olh-la nos olhos; mantinha a ateno concentrada no cho, e Jane suspirou. O que responderia a ele? Sempre tentara ser franca com o filho, mas agora descobria que vivera num mundo de fantasias. Sim. . . sim, Simon, eu o amo. Mas no vamos falar nisso agora, certo? Ele ainda est zangado? Sim, Simon, est. E por isso estava em meu quarto. Quer me punir porque. . . Porque voc o deixou? Sim. Mas no pense mais nisso. Oua, logo iremos escola para conhecer o diretor, certo? U... a escola no est fechada, nas frias? Foi Scott quem me disse. . . Scott? Sr. Garston seria mais educado. Ele meu pai! Jane estava perdendo o controle da situao. Tenho que trabalhar, Simon. Vejo voc na hora do almoo. O que vai fazer? Vou ficar na sala de computadores. Scott deixou. Sabe, mame. . . eu gosto dele, mesmo que ele no goste de voc. CAPTULO V Jane mergulhou de corpo e alma no trabalho para ver se

conseguia esquecer os problemas que a atormentavam. Por sorte, havia muita coisa a fazer, muitos arquivos para colocar em ordem, correspondncia para ser posta em dia, enfim, tarefas que ocupariam seu tempo e sua mente. Hank fora ao seu encontro e ensinara-lhe como manejar os novos instrumentos com os quais teria que trabalhar. Ele estava elogiando a facilidade com que Jane aprendia, quando Scott entrou na sala, pedindo-lhe que fosse fazer algumas anotaes. Ela percebeu no olhar triste um certo brilho, algo estranho. . . O que seria? Cime? No, impossvel. Talvez desconfiana, talvez raiva, talvez ressentimento. Ou todas essas coisas juntas. Fosse como fosse, Jane compreendeu que seria difcil, quase impossvel, trabalhar para ele. Ao meio-dia, a porta do corredor abriu-se e Cora Laine entrou, trajando uma sofisticada roupa de linho, sbria demais para sua idade. Assim como era sbrio o penteado que usava, em contraste com a maquilagem carregada. Ela se dirigiu a Jane dizendo que no havia necessidade de ser anunciada, pois estava sendo esperada por Scott. Em seguida, abriu a porta e falou: Sou eu, querido. Vim busc-lo para o almoo. Conversei com papai hoje pela manh e ele est ansioso para v-lo. Ser que o pai de Cora estaria to entusiasmado por um casamento com a filha? Jane duvidava e, ao pensar nisso, sentiu nuseas. No suportaria, se isso acontecesse. No levantou o olhar quando ouviu a porta se abrir,mas pde adivinhar que Scott estava abraando Cora. Segurou a muito custo as lgrimas e deu-se conta de que seu amor por ele era maior do que imaginava. Amargurada, repreendeu-se. No devia sentir cime daquele homem, no podia estar apaixonada de novo! Isso seria sua runa! Mas, por mais que se censurasse, que se obrigasse a pr os ps no cho, meia hora mais tarde ainda no conseguira se concentrar no que estava fazendo. O cime a corroa. Arrancou o papel da mquina de escrever, praguejando. Hank entrou exatamente quando ela jogava a folha amassada na lixeira e comentou: No fique nervosa. No vale a pena. Oua, que tal almoar comigo? O restaurante da vila tem uma comida muito boa! Sinto, mas no posso. Prometi a Simon que almoaria com ele. Bom garoto, o seu. Tentou ser til, l na sala de computadores. Tem uma cabea muito boa. Dave, o nosso

tcnico, ficou impressionado. verdade. Computadores e motocicletas so as paixes dele. Os mesmos gostos de Scott, sabia? Por falar nele . . . onde est? Foi almoar com Cora. . . . ela deve ter ouvido dizer que o melhor caminho para o corao de um homem o estmago. Acho que a primeira vez que essa menina encontra algum que resiste aos dlares do papai todo-poderoso. Foi muito mimada, sempre teve o que quis e acha que o dinheiro compra tudo. . . e a todos. O pai vivo e a adora. Voc no parece gostar muito dela, no ? Por Deus, ela s tem dezoito anos e age como se tivesse trinta! Se ela no parar de brincar com certas coisas, vai acabar se machucando. Isso o preocupa? A pergunta fez Hank corar. De certa forma, sim. Talvez eu seja um tolo, por pensar assim, mas acho que ela quer Scott e no vai sossegar enquanto no o tiver. Bem, mas voc mesmo disse que ele no pensa em casamento. . . No, mas um homem como outro qualquer e conhece o raciocnio de Cora. Provavelmente, acha que a distncia entre o quarto e o altar muito curta. No esquea que ele precisa do contrato com o velho e a menina poder usar isso como argumento. Jane saiu do escritrio com a cabea doendo. Trabalhara bastante durante a manh e, assim que parara, os problemas voltaram a preocup-la. Agora, por exemplo, teria que enfrentar Simon e responder a um verdadeiro interrogatrio. Pensara nas respostas que lhe daria ao entrar na cozinha. Foi recebida com um sorriso pela sra. Robinson. Qual seria a opinio da cozinheira a respeito de sua presena na casa? Nenhum dos outros empregados morava l. Ser que correra algum boato na vila? O jovem Simon est l fora com a sra. Garston. Acho que se encontram no jardim. Ela gosta muito daquele lugar, quente e aconchegante. o dia de folga da governanta e parece que seu filho e a sra. Garston se deram muito. sempre assim; o jovem e o velho se entendem. Se no for incomodo, gostaria que os chamasse para o almoo. Hoje temos salmo, o prato favorito do pessoal da casa.

Salmo? Simon adora! Bem, ento o que est esperando? V cham-lo! O sorriso animado e bondoso da sra. Robinson funcionou como um consolo para o corao magoado de Jane. Sentindo-se mais reconfortada com aquela demonstrao de afeto e simpatia, ela tratou de ir ao jardim. Ao atravessar o ptio dos fundos, que no passado abrigara os estbulos e agora servia de garagem, encantou-se com as reformas. A baguna e a sujeira de outrora haviam cedido lugar ordem e limpeza. Um caminho bem cuidado levava ao bosque, o velho bosque que Jane percorrera diversas vezes ao lado de Scott, em dias mais felizes. Ah, se ela pudesse fazer o tempo parar. . . Voltar ao passado, h exatamente onze anos. . . Deus, como tudo seria diferente! Como tudo podia ter sido diferente! Mas a dura realidade era outra e estava ali, sua frente. No havia outro jeito seno encar-la. Por isso, Jane continuou caminhando com passos firmes, at chegar ao jardim, onde encontrou Eva Garston sentada num velho tronco de rvore, que fazia as vezes de banco, e conversando, toda animada, com Simon. Quando os dois a viram, acenaram-lhe e sorriram. Jane, que bom rev-la! Sente-se ao meu lado e diga-me como tem passado. Faz tanto tempo que voc nos deixou. . . Onze anos para ser mais exata, sra. Garston. Mas vamos deixar essa conversa para depois. A sra. Robinson est nos esperando com uma travessa cheia de salmo. Salmo? Oba, mame, que bom! Jane sorriu do entusiasmo do filho, mas logo depois sentiu-se envergonhada, ao notar a maneira pensativa como Eva a observava. Sempre gostara da me de Scott e sempre fora solidria com seu sofrimento por viver sob o jugo do velho Jeffrey. Afinal, ele no aprovara o casamento do segundo filho nem a carreira que seguira. Era fcil imaginar a vida difcil que Eva havia levado, embora aquele doce ar de serenidade nunca tivesse abandonado seu rosto. Ela pensava nisso quando viu Simon ajudando a av a se levantar. No mesmo instante, seu peito se encheu de .emoo. Voc tem um filho muito bom e muito charmoso, Jane. Meus parabns. Me, a sra. Garston estava me falando a respeito da operao que fez e das articulaes de plstico que foram colocadas no corpo dela! Ora, no to impressionante assim, mas, graas a Deus, as dores se foram. Sorriu com bondade e comentou,

fitando Jane: Scott me disse que voc ser a nova secretria. Por algum tempo. O diretor da escola de Simon acha que o ambiente de um colgio pequeno lhe far bem, e quando Scott me ofereceu o emprego. . . Embora Eva tivesse aceitado a explicao com facilidade, Jane notou que ela olhava com insistncia para Simon, durante o almoo, como se suspeitasse de algo. Perguntou como havia sido a vida em Londres e educadamente evitou fazer aluses ao pai de Simon. Com certeza, Scott lhe contara sobre Geoff. A senhora deve se orgulhar de Scott. Ele se deu muito bem no que se props fazer. verdade, mas eu gostaria de v-lo feliz, no apenas rico. Como me, voc deve entender. Sim, entendo. . . disse Jane, pensativa, olhando para os cabelos de Simon. Iguais aos do pai. A tarde transcorreu sem maiores problemas. Scott apareceu no escritrio s trs horas e logo encheu Jane de trabalho. Ela, no entanto, no reclamou; ficou contente por se manter bastante ocupada. A nica coisa que a atormentou foi o cheiro do perfume de Cora, que impregnara a jaqueta dele. No jantar conheceu a governanta, que pareceu ser uma pessoa simptica. Simon e Jane ficaro na manso enquanto ela estiver trabalhando aqui. Isso simplifica as coisas explicou Scott. bom ter um rosto jovem por aqui comentou Eva gentilmente. Gostei da nossa conversa de hoje, Simon. Talvez pudssemos conversar novamente amanh. Se quiser, tudo bem. Posso lhe ensinar um jogo que conheo. Que tal hoje noite? Gostaria muito. Quando comeamos? Os dias que se seguiram no foram diferentes desse. E, embora tudo parecesse calmo, Jane sentia tenso no ar. Scott no fizera novas tentativas de entrar em seu quarto ou de toc-la. Andava distante. s vezes jantava com todos, embora sasse com freqncia com Cora Laine. Simon passava a maior parte do tempo com Eva. As aulas haviam comeado e ele parecia estar se adaptando bem nova escola. No entanto, de vez em quando, se mostrava aborrecido. O que h, querido? Jane perguntou-lhe, uma noite, depois de ajeit-lo na cama. aquela Cora Laine, mame. Esto dizendo l na escola que ela vai se casar com papai.

Jane suspirou. Simon resolvera se referir a Scott daquela maneira papai , mesmo contra a vontade dela. No adiantava repreend-lo nem usar qualquer tipo de argumento. Ele no se convencia. Respondia que Scott era mesmo seu pai e que no pretendia trat-lo como um simples desconhecido. Nesses momentos, Jane amaldioava o dia em que pusera os ps em Garston novamente. Se no tivesse voltado, nada daquilo teria acontecido. No mais, se algum ali no tinha culpa nenhuma do que andava ocorrendo, esse algum era Simon. Por isso, Jane lhe sorriu e disse: Querido, em primeiro lugar, no se importe com o que dizem na escola. Namorar, sair junto, no significa casar. Alm disso, Scott um homem livre e pode fazer o que bem entender. Em segundo lugar, tome cuidado para que ningum o oua cham-lo de pai. Por qu? Voc acha que ele no me aceitaria, se soubesse? Oh, meu amor, tenho certeza que sim. Mas Scott no acreditaria em mim, mesmo que eu jurasse. Ele ainda dorme com voc? No. Mame. . . no quero que ele se case com Cora. No gosto dela e, alm disso. . . Alm disso?. . . O corao lhe doa, pela tristeza do filho. Ele amava Scott e no aceitava a idia de v-lo casado com outra mulher que no fosse a prpria me. Jane tinha as mesmas preocupaes. O cime a atormentava. Mas o pior era aquela maldita sensao de rejeio que se apossara dela depois da primeira noite. Scott no a procurara mais, o que significava que no a queria. Amargurada, afastou esses pensamentos e acariciou rostinho de Simon. Durma, meu bem. Amanh vai se sentir melhor. Deulhe um beijo na testa, apagou a luz e saiu. Foi at a sala de estar, onde Eva assistia televiso. Voc parece cansada, minha filha disse a boa senhora, ao v-la entrar. Meu filho est sobrecarregando voc de trabalho? No bem isso. que estou preocupada com Simon. Entendo. muito difcil criar um filho sozinha. Sabe, ele se parece muito com o pai. Olhou para Jane, que sentia a pulsao acelerada, e completou: Ele filho de Scott, no ?

Se parece muito com ele, quando tinha essa idade. Scott no sabe. . . a respeito de Simon. Ele acha que... que... Jane no agentou. Comeou a chorar. Oh. . . pobre menina! Eva a abraou com ternura, confortando-lhe a dor e o desespero. Sinto muito, sra. Garston. . . Perdi o controle. Entendo. Meu filho demonaco, s vezes, e sei que jamais a perdoou pelo que aconteceu no passado. Admito que me surpreendi e fiquei preocupada, quando ele me disse que voc viria para c. Scott se tornou to amargo. .. Claro que no desconfia que sei de tudo. Os filhos sempre acham que as mes so cegas. No meu caso, ele se acostumou a achar que eu devo me manter longe de qualquer problema. Mas o sexto sentido materno me ajuda a descobrir tanta coisa.. . Por exemplo: no instante em que vi Simon, soube que era meu neto. Scott pensa que ele filho de Geoff. . . mesmo? E por qu? Conte-me, por favor. Conversar com algum sobre aquele assunto era reconfortante, e Eva Garston parecia disposta a ouvi-la com ateno. A senhora sabe que o velho Jeffrey sempre detestou Scott. Detestava tambm o pai dele, por t-lo abandonado. Quando descobriu que o neto gostava de Garston, decidiu usar a senhora contra ele. Eu sei, querida. E, quando Scott me contou que voc viria para c, achei que ele estava sendo to cruel quanto o av. Sim, mas o que eu poderia fazer? Depois desse tempo todo... No fundo, eu ainda o amo. E tambm o amava, quando decidiu, abandonar Garston por achar que isso seria melhor para ele, estou certa? Sim. Eu era jovem, romntica e cheia de iluses. Nunca me ocorreu que Jeffrey havia mentido e que Scott no ia se casar com Mary. Pensei ter tomado a melhor deciso. Vocs dois caram direitinho na armadilha... Minha pobre criana, Jeffrey jamais teve intenes de deixar herana alguma para o neto. Quando Scott lhe informou que no se casaria com Mary, ele quase enlouqueceu de raiva. S pensava em mago-lo. Assim como Scott quer me magoar. Exatamente. Tenho me preocupado muito com isso, principalmente depois que descobri que Simon meu neto. Se

Scott soubesse... Ele no acreditaria. Possivelmente no. Sabe que est pensando em se casar com Cora Laine? Sim, e Simon ficou muito infeliz com isso. Eu no queria lhe contar nada sobre o pai, mas, quando viemos para c, ele ouviu falar de Scott e. . . bem, acabou descobrindo tudo. Tenho feito o possvel para no mago-lo. Simon ainda uma criana e acho que est muito ressentido, muito chocado com a verdade. Ele adora o pai. Percebi. Scott ameaou informar a polcia sobre o acidente com a moto, se eu tentar partir. H ainda o conserto do carro, para o qual no tenho dinheiro. Eu teria o maior prazer em lhe emprestar o dinheiro, mas acho que no adiantaria. , no faria diferena alguma. Cheguei concluso de que a nica atitude a tomar deix-lo levar a vingana adiante e esperar que isso limpe o corao de Scott. Deus! Como voc o ama! Muito. S notei isso quando o vi novamente. Bem, mas devo me preocupar com meu filho. A senhora promete que no contar nada a Scott sobre Simon? Acredito no ter esse direito. Contudo, ele o pai e, se voc lhe explicasse. . . 0 que ele faria? Apenas me toleraria! No. Na hora certa partiremos. E Simon, concordar em partir? Jane no contou a Simon que Eva havia descoberto < verdade. No entanto, a cada dia o menino ficava mais li gado a Scott, que, por sua vez, respondia pacientemente a todas as suas perguntas. Pelo menos era bom ver que ele no inclura Simon na sua dolorosa vingana. Scott est se apegando a seu filho, Jane. Engraado como os dois se parecem, no? comentou Hank, um dia. , eles tm interesses parecidos disse ela, desconversando. Alguma novidade a respeito do contrato com os americanos? No, nenhuma. Parece que as negociaes esbarram nos interesses pessoais de Cora. Ela vem fazendo o possvel para retardar as coisas, com a inteno de ganhar tempo e fisgar Scott. Jane suspirou, desanimada. No tinha dvidas de que Cora Laine acabaria vitoriosa, e isso a machucava muito

Cora, alis, j havia feito reclamaes sobre Simon. Queixarase de que ele vivia pendurado em Scott, dissera que Jane devia arranjar-lhe um pai para que isso no acontecesse mais e divertia-se ao contar que na vila corriam boatos sobre um homem que abandonara Jane para se casar com outra. Preocupada, ela se perguntava o que mais andariam dizendo. E suspeitava que Cora andava muito perto de descobrir a verdade, pois fazia tudo para manter Scott afastado da sala de Jane, indo ao escritrio vrias vezes por dia. Certa tarde, depois do expediente, Jane encontrou Simon chutando pedras no ptio, as mos nos bolsos e o rosto fechado. Que tal nadar um pouco, querido? Simon adorava ficar na piscina interna. No entanto, apenas deu de ombros, sem responder. Eu ia sair com Scott, mame. . . ele prometeu! Mas ela veio e o levou embora. Odeio essa Cora! Oh, Simon, tente entender! Ela quer ficar junto de Scott assim como voc quer. Adultos gostam de ficar ss, de vez em quando. Esto namorando, no ? Vo se casar? No sei. Isso no da nossa conta. Simon ficou furioso e bradou: da minha conta sim! Ele meu pai! Jane no estava disposta a levar a discusso adiante e por isso resolveu se afastar. Jantou sozinha e se enfiou na cama, exausta. Mas ouviu quando Scott voltou e percebeu que era madrugada. Ento passou o resto da noite em claro, chorando e se perguntando o que havia realmente entre ele e Cora. O ms passou voando e o clima ia ficando cada vez mais quente. Certa tarde, depois do expediente, Jane resolveu nadar um pouco. Ia pegar os trajes de banho quando ouviu a voz de Simon, vindo da garagem. Havia outras vozes no que parecia ser uma discusso. Imediatamente, ela se dirigiu ao ptio e teve uma desagradvel surpresa, ao ver Scott e Simon de um lado da Ferrari e Cora do outro. A garota se mostrava furiosa. Scott, pelo amor de Deus, livre-se dessa droga de menino! Se gosta tanto de crianas, tenha um filho! Estou certa de que capaz e no precisaria procurar muito para encontrar uma mulher com quem dividir a cama! Ele no precisa procurar ningum retrucou Simon, calmamente. J divide a cama com minha me e vai se casar com ela.

Simon! Chocada, Jane no conseguiu fazer mais do que chamar o filho, que correu para seus braos. Ah, ento verdade! Ouvi comentrios na vila, mas pensei que Scott fosse um homem de bom senso! Bem, queridinho, fique com ela. Mas lembre-se de quanto lhe custou esta escolha. Acabou de perder um bom contrato. Saiu apressada em direo casa, antes que Scott fizesse algo. Droga, Jane, voc j acabou comigo uma vez! Pretende fazer isso de novo?! Pois saiba que eu no deixarei! No me culpe, Scott. Voc podia ter negado tudo e, no entanto, no o fez. Mas no se preocupe, ainda h tempo. Vamos, corra at ela e negue! Voc pagar por isso, pode ter certeza! O que quer que eu faa? Que mande Simon pedir desculpas? Ele nos viu na cama, no se esquea. Mas eu nunca disse que me casaria com voc. E suponho que andou enganando seu filho a nosso respeito. Bem, vou lhe dizer uma coisa. . Quem vai falar sou eu! Sua preciosa Cora quer se casar com voc e se dispe a usar o poder do pai para compr-lo! V atrs dela e a convena de que foi tudo um terrvel engano! Que foi uma exploso de um garoto ciumento que se apegou demais a um homem que no d a mnima importncia aos sentimentos dos outros! Vamos, corra! 0 que est esperando? Nesse instante, ouviram o barulho de um carro se afastando. Era Cora, que deixava a propriedade. Tem idia do prejuzo que me deu, Jane? Percebe que posso perder tudo? Eu te odeio, sabe? Odeio! E retirou-se. Na manh seguinte, Simon estava to desanimado que nem saiu da cama. No se preocupe. Ficarei com ele assegurou Eva. Sabe o que aconteceu? Mais ou menos. Scott comentou que Cora saiu daqui como louca e que poderamos dar adeus ao contrato com os americanos. Disse tambm que Simon fez uma cena. Meu filho ficou com cime de Cora. Cime e raiva. Ela sempre o tratou muito mal. Embora no quisesse admitir, Jane esperava que Simon afirmasse ser filho de Scott, durante a discusso da tarde anterior. No era justo que a culpa da perda do contrato recasse sobre eles. Scott poderia ter ido atrs de Cora e ter-lhe contado uma histria qualquer. Era o que a moa queria, e ele

sabia disso. No entanto, tudo o que fizera fora ficar e acusar Jane. Por qu? Ser que a vingana valia mais que um contrato milionrio e uma bela mulher? CAPTULO VI Que confuso a de ontem noite, hein? brincou Hank, entrando na sala de Jane. J ficou sabendo do que aconteceu? As notcias voam, aqui... Pois . Cora entrou no bar da cidade feito um furaco e contou tudo. Estava furiosa. Jane suspirou, descobriu a mquina de escrever e olhou atentamente para Hank. Voc parece ter ficado contente com a briga. . . Ou muito me engano ou seu interesse por Cora no apenas comercial, mas afetivo. Est insinuando que, com Scott fora do caminho, as coisas ficaro mais fceis para mim? Pode ser. Cora voltar para casa em dois dias e me ofereci para acompanh-la. Consegui convenc-la de que frgil e precisa de algum para ajud-la. Tenho frias vencidas e posso deixar o escritrio por uns tempos, porque o servio est adiantado. Bem, mas melhor eu ir esvaziar minha escrivaninha, se quiser partir depressa. At logo. Jane sorriu para o animado Hank e voltou ao trabalho. Mal tinha comeado a datilografar alguns pedidos quando o telefone tocou. Computex, bom dia; Jane, minha cara, como vai? Era a voz de sir Nigel, e ela ficou surpresa. Por que estaria telefonando? Que prazer ouvi-lo! A que devo a honra? Acho que tenho um pequeno negcio para o seu novo patro, minha cara. O sheikh Raschid veio do Qatar e demonstrou interesse em equipar a polcia de seu pas com computadores modernos. Seria o primeiro de uma srie de pedidos. Ele me solicitou que indicasse um fornecedor e pensei imediatamente em Scott Garston, que tem boa reputao e possui um projeto revolucionrio, no ? Ele est? No momento no. Sei, sei. . . Bem, Raschid s ficar uma semana em

Londres, o que no nos d muito tempo. Diga a Scott que me telefone, quando voltar. Pensei em marcar um encontro e levar Raschid at a. Alis, ele mandou lembranas para voc. O charmoso rabe fora muito galante, na ltima vez que se encontraram, e ela achara interessante.a maneira como haviam flertado. Darei o recado assim que Scott chegar, sir. Ento adeus. At a vista. O resto do dia transcorreu normalmente e, quando Jane parou de trabalhar, no fim da tarde, ainda no havia sinal de Scott. Aliviada, ela caminhou at o jardim e ficou admirando as velhas rvores, cujas folhas uma leve brisa agitava. Sentiase covarde por no ter procurado Simon e mais uma vez pensou que, pelo bem do filho, devia partir o mais depressa possvel. Teria que dizer isso a Scott e aquele talvez fosse o momento propcio, pois, aps a cena1 da noite anterior, ele haveria de compreender que mant-los ali podia ser at arriscado. A atitude de Simon fora natural, levando em considerao as circunstncias. O menino no queria ver o pai casado com outra, principalmente com Cora, que no escondia o fato de no gostar nem dele nem de sua amizade com Scott. Ela sentia-se ameaada, e Simon percebera isso, a ponto de usar uma arma fatal contra a moa: confirmar suas suspeitas, mesmo passando dos limites, ao afirmar que Scott e Jane iam se casar. Mas isso tambm era compreensvel. Na sua cabecinha inocente e em seu corao puro, no havia razo para que seus pais vivessem separados. Ah, se ele soubesse como os motivos dos adultos podiam ser diferentes. . . Eva sara para jantar as amigas. Era uma pessoa muito benquista na vizinhana, ao contrrio do que acontecera com o velho Jeffrey, que nunca fora muito popular na regio. Jane suspeitava de que devia haver alguma verdade nos rumores que diziam ter ele sofrido o ataque cardaco fatal em conseqncia do sucesso do neto. Teria imaginado que Scott compraria Garston? Talvez. De qualquer forma, manter a propriedade funcionando exigia j muito esforo e gastos imensos, e por isso Scott estava \ to ansioso para vender o novo computador. Jane se culpava por haver sido, mesmo indiretamente, a responsvel pela perda do contrato. Cora na certa convenceria o pai a no fazer negcio com a Computex. Jane pensava nisso quando viu o carro de Scott estacionado no lado de fora da manso. Perguntou-se se ele haveria encontrado Cora, na tentativa de faz-la mudar de

idia. Contudo, a nica coisa que a faria voltar atrs seria uma aliana de casamento, e Scott no estava preparado para oferecer-lhe isso. Subiu a escada e encontrou Simon deitado. Resolveu conversar com ele. Concorda que foi muito rude, ontem noite, e errou ao dizer tudo aquilo, filho? Mas verdade! Ele estava em sua cama, e eu vi! Segurando-lhe as mos, Jane continuou: Mas no verdade que vamos nos casar. Voc sabe. Bem, eu no quero que ele se case com Cora. O que acontecer agora, mame? Primeiro voc vai pedir desculpas a Sco. . . ao sr. Garston. Cora partir amanh, portanto no haver tempo para se desculpar com ela. Havia situaes nas quais a falta de um pai tornava tudo muito difcil, e essa era uma delas. Embora Jane compreendesse as razes de Simon, devia faz-lo entender que agira de modo errado. Scott. . . quer dizer. . . o sr. Garston nos mandar embora? No sei, filho. Vamos esperar. De qualquer forma,um dia partiremos. Quero que lhe conte a meu respeito. Esse era o ponto-chave da questo, e Jane no sabia o que fazer. Em outras circunstncias pediria conselhos a Eva, mas nesse caso sabia que ela recomendaria que a verdade fosse dita. Simon, sei como se sente, acredite-me, mas no posso fazer isso. No agora. Por qu? Ele meu pai e quero ficar. No tenho culpa se voc mentiu para ele. No havia jeito de contra-argumentar. Como explicar a complexidade do mundo dos adultos a uma criana? O que aconteceria, se ele resolvesse procurar Scott e contar-lhe tudo? Provavelmente seria rejeitado e ficaria arrasado. Simon, no posso dizer nada enquanto estivermos aqui, pois no seria justo para ningum. Tente entender. Faz pouco tempo que voc descobriu a identidade de seu pai e ele no sabe sequer que tem um filho. Acho bom que sinta carinho pelo sr. Garston e queira ficar aqui, mas isso s ir lhe fazer mal. Portanto, quando voltarmos para casa, escreverei uma carta explicando tudo. Agora me prometa que no dir nenhuma palavra sobre esse assunto para ningum.

Aquilo era chantagem emocional, mas no havia outra sada. Certo, mame, mas voc tem de prometer que vai escrever. Prometo. Que tal jantarmos agora? No estou com fome. Jane compreendeu que Simon a estava punindo com aquela atitude, mas era apenas uma criana inocente e assustada. Por isso, antes de sair do quarto, beijou-lhe a testa e observou-lhe o corpinho. Ele se parecia muito com o pai. Sorriu, acenou-lhe e ganhou o corredor. Ouviu barulho nos aposentos de Scott e se lembrou do recado de sir Nigel. Resolveu falar com ele e bateu porta. Ouviu Scott dizer que a porta estava aberta e entrou, mas no ningum no quarto. Ento escutou a voz dele, que vinha do banheiro: O que deseja, sra. Robinson? No a sra. Robinson, Scott. Sou eu. Ele se dirigiu a Jane, surpreso: Ora, mas que surpresa agradvel! Que aconteceu? Cansou-se de sua cama solitria? Ou o jovem Simon conseguiu convenc-la de que deve se casar comigo? Se isso, acho que est onze anos atrasada. Sinto muito. Vim apenas dar um recado de sir Nigel. Ele pediu que voc lhe telefonasse. E por qu? No v me dizer que a quer de volta... Jane assustou-se, ao v-lo aproximar-se, com um brilho estranho no olhar. Deu um passo atrs, nervosa, sentindo um agradvel aroma de sabonete. Ser que Scott no percebia o domnio que exercia sobre ela? Seu corao batia mais forte e o desejo, pouco a pouco, comeou a domin-la. Tentando se recompor, disfarar, ela comentou: Sir Nigel tem um cliente interessado em seu novo computador e quer conversar a respeito... mesmo? E acaso voc tem algo a ver com isso? Quer recompensar a perda do contrato americano? Claro que no! Acha que tenho esse poder? Ora, francamente! A idia de sir Nigel, que apenas pensou em fazer uma gentileza para outro empresrio. Ele no interesseiro como voc. Scott segurou-lhe o brao e ficou to perto que ela pde sentir o calor que emanava de sua pele. Jane tentou dar um passo atrs e manter-se a uma distncia segura, mas foi impedida.

Sabe, mocinha, acho que sir Nigel no conhece a verdadeira Jane e no sabe que ela se vende pela proposta mais alta. Voc se esqueceu de que estava disposto a se vender para garantir o contrato com os americanos? Quanto a mim, no tive escolha. Voc me obrigou a ficar, o que bem diferente. Agora, se me disser que seu amor por Cora verdadeiro, ento retiro o que disse. Amor? Esta uma emoo que voc no capaz de entender. Uma vez me falou que o amor para os tolos e os fracos, lembra-se? Diga-me francamente, j amou algum? J conseguiu dar algo mais do que o prprio corpo? Jane soltou-se, indignada. J no agentava mais o comportamento neurtico de Scott. Encarou-o com firmeza e respondeu: Como ousa falar-me tal absurdo? Claro que amei! Amo Simon e. .. Ama o pai dele, no ? No entanto, foi abandonada com uma criana para criar, no foi? Geoff no a amou o suficiente... Sim, eu amei o pai de Simon e, se quer a verdade, ainda o amo! Parou de falar abruptamente, pois percebeu que as afirmaes que fizera a levariam para um terreno perigoso. Mas era muito tarde para reparar o que dissera e mais ainda para continuar fingindo. A raiva de Scott provocara-lhe uma exploso que rompera as fronteiras da razo. Voc ainda o quer, no? Azar seu, pois vai ter que ficar comigo. E se aproximou de novo, abraando-a e acariciando-lhe os cabelos, o pescoo, os ombros. Jane sentiu a excitao aumentar e pediu, num sussurro: Scott, no faa isso.. . por favor... Quietinha, moa... a no ser que queira me ver mais zangado. E colou os lbios nos dela, num beijo selvagem mas que tinha um qu de ternura. Ou seria impresso? No, no era. Jane podia sentir que, apesar da dor e do ressentimento, Scott, talvez sem perceber, imprimia quele beijo uma suavidade inesperada. Assustada com isso, ela tentou no corresponder e permaneceu com o corpo tenso, rgido. Ele notou que nada conseguiria e comeou a massagear-lhe a nuca e as costas, provocando-lhe arrepios. Um calor que aquecia a pele e minava as resistncias foi aos poucos substituindo a tenso de

Jane. Eu te quero e voc tambm me quer, mesmo que finja que no. As palavras a atingiram no corao, lembrando-a de coisas que ela queria a todo custo esquecer. Foi impossvel evitar que doces recordaes a envolvessem num manto de carinho, de amor. Quantas coisas bonitas os dois haviam vivido juntos, compartilhado. .. Quantos momentos de loucura, de entrega total, de sonho e de magia. . . No, no se esquece a felicidade. E Jane percebeu que isso a tornava perigosamente vulnervel. No fundo, guardava a esperana de poder reviver todos aqueles momentos encantados. . . os melhores de sua vida solitria. E foi em nome dessas lembranas que ela fechou os olhos e se deixou envolver pela paixo. Era impossvel resistir ao amor que sentia por Scott e que ficara sufocado em seu corao por longos, interminveis anos. Jane... A voz era sensual, rouca; os lbios quentes percorriam os ombros macios, o pescoo, o colo, o vale entre os seios. Os dedos hbeis desciam aos quadris, procuravam as coxas firmes, a carne quente.. . Jane gemeu e deixou-se acariciar com loucura. Apoiou o corpo contra a parede e, de olhos fechados, experimentou as sensaes mgicas que os dedos e a boca de Scott provocavam em seu corpo sedento. 0 clmax se aproximava e ela se colou mais s mos fortes, ao brao musculoso que a enlouquecia, esfregando-se nele, at que um grito abafado lhe escapou dos lbios. Abriu os olhos lentamente e viu que Scott estava mais excitado que nunca. Preparava-se para satisfaz-lo quando algum bateu porta: Trouxe seu ch, sr. Garston. Jane se recomps rapidamente e atravessou a porta que dava para o seu quarto, trancando-a em seguida. Deitada, tentou controlar-se e esquecer o que acabava de acontecer. Desejara-o e teria feito amor, se a sra. Robinson no os tivesse interrompido. Cobriu o rosto com as mos, querendo parar de tremer. Como as coisas haviam tomado aquele rumo? Scott era como uma droga pesada, contra a qual no podia lutar. Bastara estarem no mesmo quarto para que o desejo explodisse; e, quando ele a tocara, Jane ficara com o corpo em chamas. O que aconteceria, se Scott descobrisse que ainda era amado?

Por ela e por Simon? Resolveu tomar um banho frio para acalmar a paixo que ainda ardia dentro dela, mas tudo o que conseguiu foi ficar ainda mais excitada. Impossvel tirar do corpo o calor de Scott. S ele a satisfazia, ningum mais. E o que era aquilo seno um louco, insano amor? CAPTULO VII No sbado, Jane acordou cedo. Prometera levar Simon at a cidade e aproveitaria o passeio para fazer algumas compras, inclusive roupas para enfrentar o forte calor daquela poca do ano. Tentou se lembrar das cores prediletas de Scott e pensou em comprar saias e blusas provo cantes nesses tons, mas depois mudou de idia. Chegou mesmo a se censurar por isso. 0 que pretendia, afinal? Conquistar um homem que jamais a perdoaria? Ou, pior que isso, um homem que nem sequer a queria? Tomou um banho bem demorado para acalmar o desejo que lhe ardia no corpo. Sua pele ainda guardava c toque das mos, dos lbios de Scott. No entanto, ele jamais poderia saber que Jane ainda o amava, porque, a sim, sua vingana seria bem mais cruel. E ela j no agentava mais tanta humilhao. Se pudesse, fugiria dali para sempre. Mas no podia. Tinha que ficar e se submeter aos caprichos do homem que ela mesma transformara num monstro. Jane refletiu sobre o quanto Scott devia ter sofrido t como centralizara todas as suas energias nos 'negcios No era para menos que se tornara um empresrio bem sucedido. Naqueles anos todos, no pensara em outra coisa a no ser no trabalho. No se casara, no se apaixonara, no conhecera o ardor do desejo. Tampouco conhecera a felicidade. Scott era um homem amargurado. E Jane agora sabia que tambm era responsvel por isso. H onze anos tomara uma deciso que, segundo julgara, s iria lhe fazer bem, e, no entanto, apenas lhe causara muita dor, muito ressentimento. Ela suspirou, desanimada. Nesse instante, a porta se abriu e Simon entrou, afobado. Mame, os nibus s saem de duas em duas horas. Se no se apressar, perderemos o prximo. Tomaram o caf da manh a ss, pois Eva ainda estava

deitada. Jane achou bom, pois no vinha gostando daquele ar de famlia que se formava a cada refeio. Sabia que, quando fosse embora, Simon sentiria falta daquele ambiente que, no fundo, no passava de um joguinho de faz-de-conta. O nibus saiu com dez minutos de atraso. Na estrada para York passaram por muitos lugarejos interessantes, mas Simon parecia cada vez mais aborrecido. Se estivssemos na Ferrari de Scott, j teramos chegado h horas! No deve cham-lo assim, filho. Como quer que eu o chame ento, de papai? No, de sr. Garston. E por que essa formalidade toda? Ele meu amigo e gosta de mim. . . Ser que Simon sabia como a fizera sentir-se culpada? Jane tentou se concentrar na paisagem. Se ao menos pudessem fugir de Garston. . . A sim, saberia como lidar com o problema. Scott tinha que deix-la partir. Conversaria com ele. No momento, at agora, todas as tentativas de tocar no assunto haviam fracassado. Uma vez, ela o seguira at a piscina, na esperana de ter uma conversa particular. Mas, quando Scott se aproximara, sensaes indescritveis a dominaram, e de forma to intensa que no a deixaram nem falar. Perdida em pensamentos, Jane nem notou que a velocidade do nibus diminua pouco a pouco e que o veculo parava junto a uma plataforma de estao rodoviria. Me, chegamos! Venha! A voz de Simon soou to animada que ela sorriu, bemhumorada. Estou indo, meu bem, estou indo. Passaram a manh visitando a cidade. E a nica mudana que Jane viu nela foram lojas e butiques novas. Compras! reclamava Simon. Temos mesmo que faz-las? Posso ir at o mosteiro e esper-la? Jane ficou com pena do filho. Afinal, no tinham muito tempo, pois voltariam no nibus das trs. Como Simon fosse bastante esperto para no se perder, ela resolveu deix-lo fazer seu prprio programa enquanto se entregava s compras. Esteve em trs lojas, antes de encontrar o que procurava: uma saia branca que lhe ressaltasse a cintura e os quadris. Comprou uma blusa bordada para usar com a saia e

experimentou um vestido de algodo que vendedora lhe mostrara. Azul-pastel e lils mesclados num moderno desenho. Um estilo simples mas sedutor. muito decotado. . . Acho que no vou ter coragem de usar. Oh, no tanto assim contestou a vendedora. Olhe-se no espelho e veja como caiu bem. Jane a seguiu distrada. E levou um susto quando viu Scott entrar na butique, acompanhado por Simon. Achei que a encontraramos aqui. Ele a analisou de forma to maliciosa que ela no o encarou. Obrigada, mas no ficarei com este vestido disse Jane vendedora, louca para sair logo dali e saber o que Scott fazia junto com Simon. Oh, mas. . . Acho que voc deve compr-lo. Jane se virou, surpresa. Desde quando Scott dava opinies sobre seu jeito de se vestir? Gosto dele, mame. Deixa voc to linda. . . A vozinha de Simon tinha um tom sincero, e Jane compreendeu que no podia desapont-lo. Alis, tambm no queria desapontar o homem que amava. Quando Scott olhara para o decote, ela sentira-se com dezessete anos novamente, loucamente apaixonada por algum que a amava e a queria. Emocionada, acabou comprando o vestido. Ao sarem da loja, Scott contou que tinha negcios a resolver em York e que vira Simon sem querer. Ele me disse que voc estava fazendo compras e imaginei encontr-la numa dessas lojas. Esta a parte mais sofisticada da cidade e tem roupas muito bonitas. Ela tentou ignorar Scott e dirigiu-se a Simon: Suponha que eu tivesse ido sua procura e no o encontrasse, querido. J imaginou o que aconteceria? Voc deve culpar a mim interveio Scott. Se eu soubesse que viriam a York, teria oferecido uma carona. Deus, como ele soava educado, civilizado! Uma pantera tentando convencer a vtima de que no mais perigosa do que um gato domstico. . . Simon me disse que vocs ainda no almoaram. Sem esperar resposta, colocou as mos nos ombros dela e os girou para o outro lado da rua. Por que no me acompanham? Poderamos almoar juntos. Obrigada, mas no queremos.

Mas, me. . . eu quero! Pronto, l vinha Simon com mais uma das suas. Ora, Jane, no seja uma estraga-prazeres. Simon disse que visitou o mosteiro de ponta a ponta. Deve estar faminto. No era justo que Scott usasse o garoto daquela maneira. Mas tambm no seria justo privar Simon da companhia do pai. E, bem no fundo, Jane tambm morria de vontade de estar com ele. Assim, pouco depois entravam num restaurante aconchegante e luxuoso. Ah, sr. Garston, que prazer rev-lo! cumprimentou o maitre. Acompanhe-me, por favor. Quer a mesa de sempre, suponho. Tantas gentilezas faziam supor que Scott fosse freqentador assduo do lugar. E, por isso, sem saber bem por que, Jane ficou sem graa. Para disfarar a timidez comeou a olhar sua volta e reparou no ambiente elegante, com paredes espelhadas e mveis em cana-da-ndia. E plantas, muitas plantas. E flores. Havia tambm algumas mesas reservadas. Foram levados para uma dessas mesas. Quem mais Scott teria levado ali? Cora? Ao lembrar-se da americana, Jane sentiu uma angstia muito forte. Foi um sentimento to profundo que ela empalideceu e suas pernas ficaram trmulas. Algum problema? A voz de Scott soou to gentil que Jane se surpreendeu. Alis, nos ltimos dias ele vinha agindo dessa maneira. Simptico, atencioso demais. Como se estivesse se preparando para agarrar a presa. apenas o calor. J estou melhor. Mentira. No estava melhor coisa nenhuma. Seu corao chegava a doer, de to sufocado, e a respirao saa ofegante, difcil. Nas mos, um suor frio mostrou-lhe que no devia se deixar afetar tanto assim por aquela situao ou acabaria doente. Ou louca. Jane nem sequer prestou ateno ao prato que pediu; disse o primeiro nome que leu no cardpio. E se forou a comer apenas para afastar o mal-estar e a vertigem. Simon parecia no perceber seu desespero e conversava alegremente com Scott. Estava ansioso pela ateno do pai e queria aproveitar a ocasio. Como reagiria quando tudo estivesse terminado e voltassem para Londres? Contra a vontade, Jane acabou tendo que aceitar uma carona at Garston, devido insistncia de Simon. Pior: foi

obrigada a ocupar o banco da frente. Nervosa, no conseguiu ajustar o cinto de segurana, e Scott, que estava observando, curvou-se sobre ela e terminou de prend-lo. Assim que Jane olhou aquela cabeleira negra, praticamente em seu colo, uma onda de desejo se apoderou dela. Sentiu vontade de toc-lo, dizer-lhe o quanto o amava. . . S que no podia fazer isso. Ento se limitou a ouvir Simon, que falava sobre computadores, com grande familiaridade. Igualzinho ao pai. E bem diferente da me, que se interessa mais por artes em geral e literatura em particular. Assim, embalada pela voz do filho, pelo calor e pelo relaxamento da tenso por que passara momentos atrs, Jane acabou adormecendo. S despertou quando Simon, sorrindo, a chamou: Ei, mame, acorde! Ela abriu os olhos e viu que haviam chegado a Garston. Por quanto tempo dormira? Morreu de vergonha quando percebeu que apoiara a cabea no ombro de Scott. Havia se encostado nele enquanto dormia. Desculpe-me. Tomei vinho demais no almoo. Scott, que at ento observava um luxuoso carro estava estacionado no ptio, virou-se para ela e, ignorando suas palavras, comentou: Parece que temos visitas. Um velho amigo seu, alis. melhor cumpriment-lo. Quando Jane ia responder que no tinha idia de quem poderia ser, percebeu o ar irnico de Scott, que j colocara o brao sobre seu ombro e apertava-o com certa fora. Por aqui. Simon, ao seu lado, assistia cena, perplexo. A porta da sala foi aberta e Jane viu trs pessoas ali dentro: Eva e mais um casal. O corao de Jane quase parou, quando ela reconheceu Geoff Rivers. Uma surpresa e tanto, no? perguntou Scott, sarcstico. Eva tratou de quebrar o gelo: Aqui est ela, Geoff. Acredita em mim agora? Jan, minha querida! Geoff era a nica pessoa, alm de sir Nigel, que a chamava daquele jeito. Adotara o apelido durante as poucas semanas em que haviam trabalhado juntos. Mary, esta Jane continuou Geoff, dirigindo-se esposa. Trabalhou para mim durante algumas semanas. Acho que foi h mais de dez anos. ..

Scott inclinara a cabea para ela, murmurando baixinho: Veja como ele nem se lembra direito do que houve entre vocs! No capaz nem de dizer quando foi. Quanto a mim, me recordo de tudo, Jane. Ela conhecera Mary Tatlow, esposa de Geoff, apenas por fotografias. A moa sempre aparecia no jornal da cidade. Como seria, se Mary estivesse sendo apresentada como esposa de Scott? A me dos filhos dele? Jane empalideceu, s ao pensar nisso. Prazer em v-la dizia Mary. Oh, este deve ser Simon, no ? Eva nos contou a respeito dele acrescentou Geoff, reparando na cor dos cabelos do menino. Devo dizer que ele muito frio Scott sussurrou junto ao ouvido de Jane. No deixou transparecer nada quando foi apresentado ao filho. Duvido que conte algo a Mary sobre Simon. No tenciona assumi-lo. Vendo que me desaprova tanto, estou surpresa ao notar que perdoa meu filho. Ah, mas Simon no responsvel pelos erros da me. Alm disso, gosto dele. No se sente culpada por no ser casada? Certamente houve pretendentes. . . Sim, houve, mas nenhum estava altura do pai de Simon. Foi a vez de Scott empalidecer, dando um sorriso amarelo. Por pouco no perdeu a compostura e armou uma feia discusso com Jane. Estou surpreso pelo fato de minha me convidar Geoff para vir aqui quando sabe que.. . Que ele o pai de meu filho? Mas qual o problema? Est com cime porque a criana no sua? Por um segundo, o tempo pareceu parar. Jane e Scott se olharam nos olhos de uma forma estranha, diferente. Cime? Ora, no diga tolices! Sabe... uma vez pensei em t-la como esposa, e isso mostra como a amei. Mas amei algum que no existia. Amei uma farsante, uma mentirosa. No, eu no gostaria que voc fosse me do meu filho. Agradeo a Deus por t-la tirado do meu caminho a tempo. Dizendo isso, deu-lhe as costas e deixou-a. Jane no sabia o que fazer. Conhecia a dor e a humilhao, mas aquilo era demais! Queria subir e trancar-se no quarto, mas no conseguia se mover. As vozes dos outros soavam distantes, como se tudo fizesse parte de um pesadelo, no da realidade.

Mame... voc est bem? Ela esqueceu as preocupaes por um segundo e encarou o filho. Pelo bem dele, tinha que se recompor. Estou bem, querido, fique sossegado. Eva dirigira-lhe a palavra, oferecendo uma xcara de ch. Jane aceitou na hora. Estava tremendo muito e o lquido quente lhe faria bem. Bem, Jan, foi muito bom v-la de novo. Faa-nos uma visita. O convite vale para voc tambm, Simon. Logo James estar de volta e vocs dois vo se dar bem. Quantos anos tem? Dez. Bem, James est com nove. apenas um ano mais novo. Ela nunca contara nada a Geoff a respeito de Scott e de Simon, porm notou como o olhar dele ia de um a outro. Bem, se algum dia se cansar daqui, saiba que sempre encontrar um lugar na nossa famlia. At a prxima. Scott apertou o pulso de Jane e sussurrou ao seu ouvido: E ns sabemos qual ser o preo, no ? Ou voc pensa que Geoff fez o convite a troco de nada? Isso no pode continuar assim, Scott. Deve deixar-nos partir. Simon. . . Simon o qu? Tem medo de que ele descubra que tipo de pessoa a me? Ele est se apegando a voc respondeu ela, calandose quando Eva e o menino se aproximaram. Conversaremos depois. Tem certeza de que quer conversar? Ou Geoff a deixou com vontade de algo que s um homem pode dar?... Jane achou melhor no responder. Tudo o que dissesse s faria piorar as coisas. Na segunda-feira, ela retornou ao trabalho preocupada em convencer Scott a deix-la partir. Ouvira-o ao telefone com sir Nigel, quando entrara com a correspondncia. Oh, sim, estou certo de que est ansiosa por v-lo. At logo. Desligou e olhou para Jane. Era seu antigo patro. Ele e o sheikh Raschid chegaro na quarta-feira. O telefone tocou de novo e Jane se retirou sem um; palavra. Teria que adiar de novo a conversa. Ao entrar em sua sala, encontrou Hank, que parecia desanimado; Pelo seu jeito, j vi que no conseguiu dobrar Cora... Tem razo, Jane. Ela ainda est zangada, mas acho que chego l. Jane, ento, contou-lhe sobre a visita do sheikh e ele

assoviou, impressionado. timo! Ele pode oferecer um contrato bem melhor do que o do pai de Cora. Teremos que fazer figa... Mas o que h com voc hoje? Parece cansada... Antes que ela pudesse responder, Scott abriu a porta e chamou: Hank, quero que venha at aqui. Sempre matando o tempo com minha secretria, hein? Traga-nos caf, Jane. O mau humor de Scott era to evidente que Hank se surpreendeu. O que h de errado com ele hoje? Quem que pode saber? respondeu Jane. E foi buscar o caf. Depois do almoo, Jane os encontrou novamente. Hank aparentava cansao e Scott estava carrancudo. Deus do cu, o chefe est terrvel! O que ser que aconteceu? Nunca o vi assim! Jane balanou a cabea, dando a entender que no sabia de nada. E, como precisasse de algumas coisas que estavam na sala de computadores, pediu a Hank que atendesse os telefonemas enquanto ia busc-las. Scott me disse que pretende nadar, hoje. Acho que quer descarregar o mau humor. Voc no saberia dizer o que houve, saberia? Seu olhar era amistoso, e Jane sentiu vontade de chorar. Tentou evitar, mas era tarde. Oh, Jane. .. Vamos, chore. Desabafe. Dizendo isso, deu-lhe um abrao fraternal. Quer contar-me o que houve? No respondeu ela, sentindo-se tola. Suponho que no seja nada relacionado com a semelhana entre Simon e uma certa pessoa... Jane ia responder quando ouviu a porta se abrir. Era Scott. Perdo se atrapalhei algo, mas acontece que este meu escritrio e no quero este tipo de cena aqui. Ningum respondeu provocao. Voltei para pedir-lhe que verifique com a sra. Robinson se os aposentos de sir Nigel e do sheikh esto preparados. E, Hank, eu apreciaria se restringisse suas atividades pessoais ao seu tempo livre. Dizendo isso, saiu em direo ao jardim. A culpa minha, Hank. Eu no devia ter-me descontrolado. Bem, se essa foi uma amostra do que tem passado, me admiro de que no tenha se descontrolado antes. Quer

desabafar? Agradecendo, ela respondeu que no. Aquilo no poderia continuar. Tinha que convencer Scott de que seria melhor para todos se ela fosse embora. Antes que mudasse de idia, foi atrs dele. Encontrou-o na piscina. Scott nadava bem. O estilo borboleta lhe ressaltava os msculos firmes das costas. O corao de Jane disparou. Tentando manter o controle, ela o esperou na borda da piscina. Por um instante, pensou que seria ignorada, mas no foi. O que houve? Hank no a quer mais? Scott, quero conversar sobre Simon. Ele est se apegando muito a voc, que no faz nada para evitar isso. Sei que quer me magoar, mas, por favor, poupe meu filho. Foi por isso que veio conversar comigo? Saiu da piscina e segurou-a. Jane quase perdeu a respirao, ao v-lo totalmente nu. Scott! Conseguiu desvencilhar-se dele e correu em direo porta da casa. Estava em pnico. Deus, como ele podia ser cruel e trat-la daquela forma. Tudo o que Scott desejava era saciar sua sede de vingana. Ela, ao contrrio, s tinha uma coisa a oferecer: seu imenso, louco amor. E isso ele no queria. CAPTULO VIII A que horas sir Nigel disse que chegaria? perguntou Scott, consultando o relgio. Jane, que sabia da importncia daquela visita para futuro da companhia, tratou de acalm-lo: Quatro horas. Falta mais de uma hora. Voc gostar de sir Nigel. um homem muito simptico, muito generoso .. . Voc fala como se sentisse algo especial por ele. Estou certo? Jane no lhe deu ateno, mas no pde deixar de notar um tom estranho, diferente, em sua voz. Cime? No, no era possvel. Mas poderia jurar que Scott no dissera aquilo com indiferena, porm com ressentimento. As palavras estavam carregadas com outro tipo de emoo, algo muito forte e sincero que ele no fora capaz de esconder. Sabe, Jane, no acredito que sir Nigel venha me

procurar assim, sem mais nem menos. Ainda acho que ele quer ajudar a consertar o que voc estragou: o contrato com os americanos. E por que ele faria isso? Imagino que sinta alguma coisa por voc... Talvez queira recompens-la por, digamos, "servios prestados". . . Jane resolveu ignorar a provocao. Seria difcil convencer Scott de que sir Nigel era um cavalheiro e s queria ajudar outro empresrio. Seu antigo patro era uma das pessoas mais simpticas que conhecera. Simptico demais para ser presidente de um imprio multimilionrio, Ele leu a respeito de seu novo computador muito antes de eu vir para c. E se interessou pelo assunto. No houve resposta. Scott, quando vai me deixar partir? Logo que puder. Como secretria voc me custa muito pouco e, se eu no conseguir esse contrato... Mas se conseguir, deixar? Por que est to ansiosa? O que quer mais? Est at mesmo perto de Geoff... Voc sabe por que quero ir. J lhe disse. Estou preocupada com Simon, que est se apegando demais a voc. Isso acontece porque ele precisa de um pai. Quanto a mim, gosto dele e pretendo ajud-lo. Olhou-a, pensativo, e perguntou: Quem lhe contou a verdade sobre o pai? Bem, coloquei o nome na certido de nascimento e ele a encontrou. Simon sabe... ou melhor, entende. .. ... que a me dele foi apenas um passatempo para seu pai? isso que ele sabe e entende? Jane ficou furiosa, ao ouvir afirmaes to irnicas. Simon sabe que amei o pai dele! Ah, ? E o menino tambm o ama, mesmo sabendo que foi abandonado? Lgrimas, culpa, medo, ressentimento e desejo invadiram Jane, quando ela percebeu como Scott estava indignado por causa de Simon. Isso provava que ele o amava, mesmo ignorando que era o pai. Ser que, se soubesse, continuaria nutrindo esse sentimento? E ser que acreditaria nisso? Suspirando, Jane explicou: At pouco tempo, eu no sabia que Simon havia descoberto a identidade do pai. Naturalmente, ele quis saber a verdade e respondi a todas as perguntas com honestidade. No permitiria que meu filho acreditasse que tinha sido

concebido sem amor. Ele entende que, se as circunstncias tivessem sido diferentes, seu pai no o deixaria. Alm disso, acho que ele o ama. mesmo? Pois no me pareceu assim. Simon praticamente nem olhou para Geoff, quando ele esteve aqui. Na realidade, quem o visse pensaria que o menino gosta mais de mim do que do pai. por isso que est to ansiosa por tirlo daqui? Isso no lhe prova nada? Voc o privou de amor, Jane. E ele poderia ter sido nosso filho... E se fosse? Se tivesse sido, voc teria o conforto de saber que ele cresceria num ambiente familiar sadio. Com amor e segurana. J passei por isso, lembra-se? Perdi meu pai aos quinze anos e foi terrvel. O som do telefone interrompeu a conversa, o que s fez aumentar a ansiedade de Jane. Estivera perto, muito perto de revelar a verdade. Deus, como a vida se tornara complicada! E como seria bom se a identidade do pai de Simon continuasse guardada a sete chaves em seu corao! Notara o modo como Eva olhava o menino.Quanto tempo levaria para Scott descobrir? Preocupada, tentou concentrar-se de novo no trabalho. Eram pouco mais de quatro horas quando sir Nigel chegou em seu Rolls-Royce prateado. Desceu, bem vestido como sempre, e deu um sorriso largo ao ver Jane. Que bom v-la de novo! Ah, e deixe-me cumprimentar Scott Garston! Prazer em conhec-lo. Afinal, tenho acompanhado o progresso de sua companhia. Permita-me apresentar-lhe Raschid. Sheikh Raschid, Scott Garston. Jane, minha cara, venha cumprimentar o sheikh. Ignorando o olhar furioso de Scott, ela atendeu ao convite. Sir Nigel induzira Scott a uma conversa particular e ambos estavam de costas. Dessa maneira, ele no presenciou o contentamento de Raschid ao reconhec-la. Ah, sim, a linda e charmosa ex-secretria de sir Nigel, no ? Notei que o escritrio dele estava bem menos bonito, sem a sua agradvel presena. . . Ela gostava do sheikh e sabia que, alm do charme, ele tinha um carter nobre e bondoso. Depois dos cumprimentos iniciais, os hspedes foram conhecer seus aposentos e as demais instalaes da propriedade. Lugar agradvel, este. Me faz pensar em sair de Londres e instalar a firma no campo. Voc feliz aqui?

Era sir Nigel quem perguntava, admirando a fazenda da janela do quarto. Ele era astuto demais para no ter percebido que a antiga secretria perdera peso e que olheiras haviam surgido em seu rosto. Simon est muito contente. Sei. . . Devo dizer que fiquei mais que surpreso, quando voc insistiu em ficar aqui. Pensei que estivesse satisfeita conosco. De qualquer forma, como vai o jovem Simon? Est na escola agora. Voltar em breve. Pode parecer estranho, mas to logo coloquei os meus olhos sobre Scott, notei que se parece muito com seu filho. Tarde demais para esconder o choque. Ela quase desmaiou. Sir Nigel, eu... No precisa dizer nada. Em primeiro lugar, eu devia ter ficado calado. Jane sabia que o antigo patro no seria indiscreto. Scott no sabe. .. sobre Simon. No direi uma palavra, minha cara. Prometo. Incomoda-se de conversar a esse respeito? Jane ento resumiu a histria, concluindo que tudo evolua para uma verdadeira farsa. Se os fatos continuassem se desenrolando daquela maneira, em breve Scott seria o nico a no saber que era o pai de Simon. Tais pensamentos foram reforados quando sir Nigel comentou: Entendo por que voc no quer dizer nada, mas acho que no vai conseguir manter esse segredo por muito tempo. Est na cara que o garoto dele. Scott deve ser cego. que ele s enxerga o que quer. Seria muito embaraoso, se a verdade viesse tona agora. Scott se sentiria moralmente responsvel por Simon. Bem, sempre haver um lugar para voc em minha empresa. Se quiser voltar, Jane, s me dizer. Agora vou ver como Raschid est. Vejo-a no jantar? No sei. Scott no lhe dissera nada a respeito de sua participao no jantar e, como secretria, ela no poderia esperar que fosse includa. Ento resolveu pedir sra. Robinson que lhe servisse o jantar no quarto. Saiu da cozinha e encontrou Simon, que subia apressado a escada. O cabelo curto e a pele bronzeada lhe davam uma aparncia bem mais saudvel do que quando chegara a Garston. Oi, me! Viu Scott?

O sr. Garston est recebendo convidados. Por favor, lembre-se de que estamos aqui porque trabalho na Computex, porque. . . Parou de falar ao ver a expresso de euforia no rosto de Simon, que vira Scott se aproximando. Oi, garoto, como foi a escola hoje? Ele acariciou os cabelos desalinhados do menino. E Jane compreendeu que, a cada demonstrao de afeto, ficava mais difcil partir. Aborrecida, como sempre. Eu gosto de mexer com computadores. Calma! Voc chega l. Agora me deixe falar com sua me. Jane, parece que o sheikh ficar desapontado, se voc no jantar conosco. Quem lhe disse isso? No importa. Acontece que o sheikh nosso convidado e um cliente em potencial. Portanto. . . Ser que Scott esperava que ela simplesmente obedecesse, mesmo no a querendo por l? Ser que no percebia que a cada confronto seu corao se magoava? Ou Scott fazia tudo de propsito? A suspeita a fez sentir-se mal. Ele nunca esqueceria aquele desejo de vingana? Sinto muito. J tenho planos para esta noite disse ela, fria e serena. A sra. Robinson me contou seus planos. Mas estou certo de que, dadas as circunstncias, Simon no se importar de comer sozinho. Certo, garoto? Certo. O menino aceitaria qualquer pedido de Scott, e ele sabia disso. timo. Jane, ficarei agradecido se voc jantar conosco. Ela fez que sim com um gesto de cabea e subiu para se arrumar. Tomou um banho demorado e passou no corpo todo um creme que deixava sua pele macia como cetim. Depois colocou um discreto mas sensual perfume francs e foi se vestir. Escolheu um vestido cujo decote acentuado reforava as formas dos seios. No tinha mangas e a barra ficava dois dedos acima do joelho. 0 estilo ousado dava a Jane uma aparncia sofisticada. Depois calou um par de sandlias de salto alto e, para completar, colocou um fino cordo de ouro tranado no pescoo e um par de brincos de diamantes, jias que pertenceram a sua me. Estava pronta. A pele sedosa, envolvida no suave odor de perfume, lhe dava um ar sensual; os seios redondos e firmes,

bem marcados pelo corte do vestido, a deixavam provocante. Contra a prpria vontade, comeou a imaginar a suave massagem que Scott lhe fizera no busto. Esfregou as mos no vestido e experimentou um forte calor que vinha de dentro. Sete horas! Tinha trinta minutos para fazer a maquilagem. Seria simples e delicada, porm sensual. Uma sombra em tom pastel, rmel e batom vermelho. A lycra acentuava suas formas de maneira contundente. Escovou os cabelos finos e abundantes. Sete e vinte cinco. Devia descer. Deu uma ltima olhada no espelho. Que Scott reprovasse, se quisesse. Pacincia. No foi a primeira a chegar. Eva j estava l, conversando com sir Nigel, e sorriu ao v-la entrar. Jane querida, voc est linda! Ambas esto encantadoras elogiou o visitante. Raschid ficar maravilhado. Sabe, ele no gostou, quando soube que voc no trabalhava mais comigo. Ela riu, ao ver o espanto de Eva. Sossegue. Sou sensvel demais para fazer parte de um harm. . . mesmo, chrie? perguntou Raschid, entrando na sala e juntando-se ao grupo. Pois comete uma injustia. Se fosse comigo para o Qatar, seria a nica mulher da minha vida. Ah, Jane, mil e uma noites de prazer no seriam suficientes para que eu lhe provasse o que sinto! Eu. . . Jane ria das extravagncias do sheikh quando sentiu um arrepio na espinha. Scott chegara. Ah, vejo que meu anfitrio no concorda em que eu monopolize sua secretria. No imagino por qu. Ela respondeu, bem-humorada: Provavelmente porque desaprova os costumes dos sheiks rabes. . . Vestida como est, quem resistiria? Este tecido disse Raschid, tocando no vestido oculta e revela ao mesmo tempo. Prometendo e recusando. Riu quando ela corou. A inocncia muito rara, hoje em dia, mesmo no meu pas. O que eu no daria para ver sua pele excitada pelos prazeres do amor, pequena Jane! Seus olhos so negros como as noites de veludo do deserto! Mas vejo seu patro aproximar-se e sei que deseja conversar sobre coisas, digamos, mais materiais. Raschid acertara. Scott veio direto na direo dela.

Admirava-lhe o corpo, vasculhando seus segredos, e, ao contrrio do sheikh, parecia considerar o vestido mais revelador do que outra coisa. Uma forte onda de calor se apoderou dela, que sentiu as pernas bambas. Deixou-os a ss, mas no sem antes receber um olhar fulminante de Scott, que ouvira parte da conversa. Por que ele sempre pensava o pior a seu respeito? Embora a comida estivesse tima, Jane quase no comeu. E no se divertiu muito. Esteve desconcertada a maior parte do tempo, devido aos constantes e provocadores olhares de Scott. Com relao ao sheikh, ela o sabia apaixonado por uma mulher de sua terra natal, que estudava em Paris. Ela queria diplomar-se antes de se casar. E Raschid, ao mesmo tempo que aprovava tal determinao, tambm a desaprovava, conforme dissera a Jane na ltima vez que haviam se encontrado. Voc possui um modo de induzir o mais reservado corao a se abrir chrie dissera. E, por causa disso, tremendamente perigosa. Seus segredos esto seguros comigo. Ah, sim, eu sei. Chegar o dia no qual um homem no revelar somente seus segredos e sua dor, mas tambm seu corao. Contudo, o nico corao que Jane desejava era feito de pedra. Uma pedra fria e dura. Quando o jantar acabou, Raschid sentou-se no sof em frente lareira, ao lado de Eva e sir Nigel. Jane fora providenciar o caf e j o estava apanhando, quando notou que Scott estava atrs dela. Parece que sir Nigel gosta muito de voc. por isso que est ansiosa para partir? Ele lhe ofereceu emprego? Voc sabe por que quero partir. Mas no pretendo falar nisso agora. Percebi como Raschid ficou impressionado com o computador... Pois . Ele j fez um pedido. Grande o suficiente para substituir o do pai de Cora? Para que quer saber? Com certeza, no espera que eu acredite que se sente culpada pela perda do contrato, no ? Tristeza novamente. Nada do que ela dissesse ou fizesse lhe agradaria. Suspirando, Jane deu uma breve olhada na sala e viu que os outros estavam conversando com entusiasmo. Ento percebeu que podia falar francamente com Scott. Voc sabe por que quero deixar Garston. O que tem acontecido conosco prova que melhor enterrar o passado.

Com este novo contrato, a Computex se estabilizar e no precisar de uma secretria que ganha pouco. Dessa feita, a reao foi inesperada: Muito bem, ento. Assim que o contrato estiver assinado, voc poder partir. Para dizer a verdade, quando for firmado, haver muito trabalho e eu no terei tempo para... Tirar proveito da situao na qual me colocou? Isso mesmo. E Scott voltou para a sala. Para Jane, o resto da noite passou num segundo. Percebera que Scott uma ou duas vezes olhara em sua direo. Porm disfarava quando ela o encarava. Ele havia concordado com sua partida mais facilmente do que Jane esperara. Aquilo significava que o dio estaria diminuindo ou que ele se cansara de atorment-la? Querida, sente-se bem? Era Eva, e se mostrava preocupada. Pobre senhora... Queria to desesperadamente um final feliz para aquela histria. . . Jane lhe confessara que ainda amava Scott. E nada poderia destruir aquele amor. S que ele era impossvel! CAPTULO IX Honestamente, Scott, no sei o que h de errado com voc. Acabou de dizer que conseguiu o contrato. Raschid j est preparando os documentos. Alis, ele um homem muito charmoso e meu corao at bateu mais depressa, ao v-lo. Duvido que exista uma mulher capaz de permanecer indiferente aos galanteios do sheikh por muito tempo disse Eva. Scott permanecia quieto. No entendo por que no est radiante. Deveria levar Jane para comemorar. Afinal, se no fosse pelo contato com sir Nigel. . . Isso no foi importante. H muito sir Nigel acompanha os progressos que esto surgindo. quase um hobby disse Jane. Mas Scott interveio: Mame est certa. Jane encarou-o, sentindo o corao tomado pelo desejo. O rosto de Scott, recm-barbeado, provocava-lhe uma vontade imensa de toc-lo. Seu amor aumentava a cada dia, assim

como o medo de trair-se, demonstrando os sentimentos. Vamos sair e comemorar disse Scott. De qualquer maneira, estou em dbito por todo o trabalho que Jane tem realizado. Ela vai nos deixar em breve, mame. . . portanto, lev-la para jantar tambm ter um carter de despedida. Uma voz ecoou dentro de Jane, dizendo que no suportaria aquilo. Lutando contra a forte vontade de negar o convite, ela sorriu foradamente. muita gentileza sua. Muito bem, prepararei tudo. Sairemos noite. Por que no usa o vestido que colocou na outra noite? Ficou muito bem em voc. Assim que ele saiu, Jane refletiu sobre as ltimas palavras. Ouvira bem? Scott lhe fizera um elogio? Oh, Jane, estou to contente por voc ter aceitado o convite dele! disse Eva. Pois no se alegre muito. Isso no adiantar nada.Ouviu o que ele disse? Logo partirei. Mas voc o ama! Demais, e por isso mesmo no posso ficar. Voc | tambm sabe que ele me odeia. Talvez o que eu v dizer seja um pouco duro, mas. . . Bom, amor e dio s vezes caminham to juntos que no se podem distinguir. Lembre-se de que Scott acha que tem motivos para odi-la, embora se sinta muito atrado por voc. No sou ingnua. Simon me contou a respeito de t-lo visto em seu quarto. E ele no estaria l, se no a quisesse. Ele encara o sexo como uma forma de me punir. .. mesmo? Pois ele pode ter convencido a si mesmo e a voc de que o motivo esse, mas a mim no engana. D-lhe uma chance, por favor. . . tudo o que peo. Quebre as barreiras e d-lhe uma oportunidade de fazer o mesmo. Quebrar as barreiras... Se Jane fizesse isso, estaria procurando problemas. Mesmo assim, enquanto se preparava para o jantar, sentiu-se excitada. No se lembrava de ficar daquele jeito desde o vero em que se apaixonara por Scott: um tremor no estmago, o corao batendo to forte que podia ouvi-lo. . . O vestido verde lhe delineava o corpo, deixando-o sedutor. Todavia, ela no acreditava que uma reaproximao verdadeira fosse uma simples questo de oportunidade. Ser que Eva via naquele jantar uma chance? Terminou de se aprontar e esperou no quarto at o relgio apontar sete e meia.

Scott estava esperando no andar trreo e mostrava um charme irresistvel. No disse nenhuma palavra, enquanto a levou para o carro. Abriu-lhe a porta com cortesia e deixou escapar um comentrio: Vejo que colocou o vestido... o nico adequado que tenho. Ele ligou o carro e logo deixavam a manso, envolvidos num silncio incomodo. Scott a levou a um restaurante em York. Estacionou o carro e ento lhe deu o brao para ajud-la a descer, enquanto abria a porta. A decorao do lugar era elegante e Jane prendeu a respirao ao notar que as mesas tinham detalhes em verde e negro, como seu vestido. Uma sombra de desapontamento a dominou ao pensar se aquilo seria proposital. Mas... o que esperara, afinal? Que ele tivesse feito a sugesto por ter gostado do vestido? Uma vez acomodados, ela relaxou um pouco e, depois de ter conversado por alguns minutos, percebeu que Scott a encorajava a falar, fazendo um esforo sutil para no deixar o assunto morrer ou ficar montono. Ento esqueceu o problema que enfrentava e sucumbiu ao imenso prazer de trocar impresses e idias com ele. Enquanto isso, lembrava-se de como o conhecera e as recordaes a levaram a concluir que a necessidade que tinha daquele homem no seria satisfeita apenas com um jantar e um bom papo. Ela queria tudo: a companhia, a conversa, a compreenso e o desejo que existiram um dia. Queria o amor dele. Algo errado, Jane? No... tudo bem. Ento, o que far, quando deixar Garston? Eu... no sei. Baixou o olhar para que ele no lhe notasse a tristeza 100 E depois disso no conseguiu mais conversar nem ficar vontade; s sentia um desejo imenso de chorar. J era tarde quando saram do restaurante. Scott quase no tocara no vinho, mas Jane tomara algumas taas e talvez essa fosse a razo do calor que sentira ao apertar o cinto de segurana. No estava acostumada a beber tanto; porm teve que admitir que o vinho lhe proporcionara um efeito fantstico. Pelo menos, fizera-a esquecer a angstia que sentira durante a noite inteira. Ento, com uma sensao gostosa a lhe dominar os sentidos, adormeceu. Chegamos.

A voz de Scott a acordou e ela desencostou a cabea do ombro largo, murmurando: Perdo por ter feito isso. Scott permaneceu indiferente ao pedido de desculpas e deu a volta ao carro para abrir-lhe a porta. Venha, eu a acompanharei at o quarto para ter certeza de que no dormir pelo caminho. A manso estava s escuras, completamente em silncio, e Jane at levou um susto, quando Scott acendeu as luzes do hall. Vamos. Pegou-a pelo brao e a guiou at a escada. Ignorando o bom senso, que dizia ser melhor soltar-se, Jane deixou-se acompanhar, sem se importar se o gesto era impessoal ou no. Pararam em frente porta do quarto e ele a abriu. Nesse momento, ela sentiu a cabea girar e se apoiou em Scott, que a segurou nos braos e a carregou para dentro, fechando a porta em seguida. Acendeu uma luz fraca e estudou-lhe o rosto. No nada, no se preocupe. Apenas tomei muito vinho... Logo passa. Pois eu preferiria que no passasse. Quero voc assim, bem relaxada.. . bonita. .. pronta para ser amada. Oh, Scott... eu te desejo tanto. . . As palavras soaram inesperadas e nenhum dos dois acreditou no que ouvira. Ele apenas a encarou, e de repente tornou-se imperativo que ao menos uma vez se tentasse apagar o passado. Ela se moveu suavemente na direo do exnamorado. Jane! O nome parecia um brado de desespero. Scott a envolveu nos braos e ela pde sentir fora da paixo que os unia. Ento todas as promessas que fizera foram esquecidas num beijo ardente. Havia desejo e necessidade na forte presso dos lbios de Scott contra os dela, mas havia tambm um doce trao do amante de outrora, e por isso no houve jeito de resistir seduo. Jane. . . Tantas vezes desejei que voc estivesse aqui, como agora. .. Ela podia jurar que a voz de Scott estava carregada de emoo, e sussurrava palavras que se tornaram um murmrio contra sua pele macia. Contudo, mesmo sabendo que no era amor o que ele queria, era impossvel rejeit-lo. Algo mais

poderoso do que bom senso e orgulho pulsava dentro dela, uma emoo incontida, combinando amor, remorso e compaixo pela agonia que ele cultivava durante aqueles anos todos. As mos de Jane tocaram os cabelos dele, acariciando-lhe a nuca. A textura da pele de Scott despertou um desejo to grande que acabou com as ltimas resistncias dela. Seu cheiro e sua aparncia me deixaram louco, l no restaurante. Como poderia me concentrar na comida, quando tudo o que queria experimentar era voc? Uma das mos acariciava os cabelos dela, enquanto a outra encontrava as formas suaves dos seios, tocando-os com ternura. 0 polegar brincava com os bicos, sob o tecido macio. Lembra-se da primeira vez, Jane? Eu tirei suas roupas . . . Agora quero que se dispa para mim. Olhou-a nos olhos sem imaginar o conflito que lhe torturava o corao. Ela queria atender-lhe o pedido, mais do que qualquer outra coisa no mundo, porm necessitava da segurana de sentir-se amada. No posso. Por um momento, ele pareceu hesitar, mas depois disse suavemente: Ento terei de faz-lo, no terei? O sussurro contra a curva do pescoo causou-lhe arrepios de prazer. 0 corpo inteiro de Jane tremeu, quando ele desatou o colchete que segurava o vestido, que lhe escorregou pelos ombros num movimento gracioso e a deixou nua e vulnervel. Instintivamente, ela cruzou os braos sobre os seios, provocando um breve sorriso em Scott. Se eu no a conhecesse bem, diria que continua to tmida como antes. Dizendo isso, segurou-lhe os pulsos, puxando-os gentilmente, at que ela descruzasse os braos e mostrasse o busto. Jane... eu te quero tanto!... As palavras saram rasgadas da garganta. Scott a soltou e percorreu-lhe o corpo com as mos, como se fosse um cego que tentasse adivinhar-lhe as formas pelo tato. Ao ser tocada, Jane sentiu que jamais poderia negar algo quele homem. Ali estava Scott, seu amante, o nico que a satisfizera, o nico a quem amara mais que a tudo, no mundo, mais que a si mesma. Ela lhe murmurou o nome, enquanto as mos experientes deslizavam por suas costas at alcanarem a calcinha, a ltima barreira que o separava do corpo ardente.

Jane correspondia s carcias com loucura. Mexia os quadris, colocava as mos por dentro da jaqueta de Scott para sentir-lhe o calor, enquanto o amor que tentara esconder por tanto tempo explodia com furor. Meu Deus! Voc tem idia do que est me fazendo, Jane? Coloque seu corpo contra o meu. .. assim. .. Scott gemeu, arrancando a camisa sem desaboto-la, e abraou Jane, apertando-se contra ela. O contato da pele e dos plos negros estimulou o prazer que Jane sentia nos seios, fazendo-a esfregar-se nele de modo a prolongar e aumentar a presso ertica. No faa isso... A afirmao de Scott aumentou o delrio, fazendo-o parar de beij-la no pescoo. Admirou-lhe o corpo bem-feito e ento continuou: ...porque me d vontade de... Sem terminar de falar, mordiscou-lhe os bicos dos seios, passando a lngua molhada e quente em volta at arrancar um gemido profundo da amante, que por sua vez se entregou completamente aos beijos e carcias que recebia. Aquela atitude certamente demonstrava o amor que sentia por ele. Ambos estavam cegos, surdos e mudos para tudo o que no se relacionasse com o desejo que nutriam um pelo outro. No houve nenhum protesto por parte de Jane, quando ela se viu carregada para a cama. Em seguida, ele se ajoelhou a seu lado e lambeu-lhe o ventre, os quadris, as coxas. As mos no respeitavam as fronteiras do corpo e a deixavam perdida de desejo. Os beijos dele queimavam a pele de Jane, e seus prprios lbios, quentes, ficavam secos de paixo, ao tocar-lhe o corpo. O nico obstculo que retardava o gosto de senti-lo por inteiro eram as roupas. Novamente, como se tivesse lido seus pensamentos, Scott a ajudou a tir-las, sussurrando palavras de amor. Quando finalmente se viu nu, pediu a Jane que beijasse, que tocasse de todas as maneiras o membro rijo de desejo, e gritou de prazer quando ela o fez. Jane sentiu que entrava em terreno desconhecido. Ambos estavam envolvidos num paixo impetuosa, uma necessidade febril que cada um alimentava no outro, um desejo alm das palavras. Ela sabia que fora o amor que a incitara e se recusava a questionar qual fora o motivo de Scott. Talvez aquele fosse o caminho pelo qual a verdade surgiria. A boca de Scott queimava-lhe a pele, fazendo-a ficar cada vez mais excitada. Ela passava as mos pelas costas do

companheiro com muito carinho, arrancando-lhe gemidos de prazer e palavras ininteligveis que podiam significar muitas coisas. Jane! Se no o conhecesse bem, ela diria que aquela exclamao estava impregnada do mais profundo amor. Os olhos dele brilhavam, suplicantes, e mostravam uma emoo pura, cristalina. Voc to linda... muito mais do que eu me lembrava. Sonhei tanto com isso... Lambeu-lhe novamente os seios, at que ela arqueasse o corpo e lhe agarrasse os cabelos numa tentativa de prolongar ao mximo aquela sensao, mas Scott tinha outras intenes e, assim, passou delicadamente a lngua pelo corpo todo. No era sangue o que corria pelas veias de Jane, e sim, fogo. E mais isso... Os dedos de Scott brincaram gentilmente entre as coxas, provocando reaes que at-ento ela desconhecia. Mas tal sensao no foi nada, comparada com o que Jane sentiu quando a boca viril a tocou com muita intimidade. Ela quase enlouqueceu, ao perceber que ele no pretendia parar. Scott, por favor... Ele logo entendeu o significado daquele apelo. Sabia o quanto a companheira ardia de desejo, queria ser possuda. E ento, quando Jane o sentiu dentro de si, percebeu que aquele ato estava carregado de afeto. Seria possvel? 0 mundo explodiu em mil pedaos de prazer e os dois corpos ficaram repletos de langor. Depois, esgotada, ela se aninhou nos braos do amante e adormeceu. Ao acordar, no dia seguinte, Jane sentiu-se agradavelmente sonolenta. Scott dormia a seu lado e aparentava tranqilidade. Na noite anterior, ela quase se convencera de que ele a amava. No entanto, a idia agora lhe parecia louca. Aquela noite fora resultado de um estado anormal de nimos do qual, sem sombra de dvida, ele se arrependeria assim que acordasse e a encontrasse a seu lado. Jane concluiu que no suportaria ver nos olhos dele as sombras da raiva, da rejeio. Devia partir antes que Scott acordasse e a fria realidade estragasse a doce lembrana do amor. Rapidamente levantou-se da cama. Aquela seria a ltima chance que teria de observ-lo daquela maneira. Ele havia sido to gentil... Talvez estivesse errada em partir.. . Ora, no era nada daquilo! No ouvira palavras de amor ou de conciliao. A ternura que sentira no passava de fruto

da prpria imaginao. Ela estivera sonhando, s isso. Vestiu-se com cuidado para no acordar Scott. Tinha que avisar Simon de que partiriam sem demora. Simon... Como ele reagiria? Saiu do quarto e se dirigiu escada, sem hesitar. Jane? Embora no quisesse, ela se voltou, ao ouvir a voz masculina e sonolenta que a chamara. Aonde vai? A expresso de Scott era de irritao. Vou acordar Simon e avis-lo de que partiremos. Este era o nosso trato, lembra-se? Voc no concordou que partssemos aps a assinatura do contrato? Para dizer a verdade, ontem celebramos a minha partida. Acha mesmo? Para voc, a noite que passamos no significou nada? Ele se aproximara bastante e Jane compreendeu que, se fosse tocada, no conseguiria mais ocultar seu amor. Por isso, afastou-se, sem notar a escada atrs de si. Cuidado! O aviso foi dado tarde demais. Ela j havia pisado em falso e teria rolado degraus abaixo se Scott no a agarrasse pelo brao. No mesmo instante, ouviram um grito; era Simon, que presenciara a cena e estava furioso. Solte minha me! Voc a est machucando! Ela abriu a boca para explicar que era um engano, porm no teve tempo. Eu te odeio! gritou o menino, cheio de raiva e de amargura. Antes eu nunca tivesse encontrado aquela certido! Voc meu pai e... eu te odeio! Simon correu na direo da me, que estava prestes a perder os sentidos. Scott a soltara, completamente chocado. Em seguida, tudo comeou a girar e Jane desmaiou, rolando pela escada. Voc matou minha me! Jane abriu os olhos. Acabara de ter um sonho desagradvel, mas o que estaria Eva fazendo em seu quarto? Olhou pela janela, viu o sol forte e sentiu um arrepio na espinha. No foi um sonho, foi ? Eu realmente rolei pela escada e Simon.. . Eva fez um sinal para que ela no falasse e levantou-se da cadeira. Vou procurar Scott, minha querida. Ele mandou que o chamasse assim que voc recobrasse os sentidos. No h nada

errado. No quebrou nenhum osso, mas o dr. Forbes achou melhor lhe dar um tranqilizante. Disse que foi um choque muito forte, e o pobre Simon estava praticamente histrico. Simon! Ele est bem, junto com Scott. Vou cham-lo. No, por favor. No quero v-lo ainda. Sinto muito, mas, quanto mais cedo voc resolver isso, melhor. Nesse instante, Scott surgiu pela porta interna que levava a seu quarto. Usava jeans e uma camisa branca. Parecia cansado e cabisbaixo, mas trazia na mente um propsito: no a deixaria partir em hiptese alguma. Simon est na cozinha, mame. Por que no desce e almoa com ele? Aproximou-se da cama e sentou-se numa cadeira. Jane, acho que temos muito que conversar. E, antes que comece a mentir, saiba que j me contaram quase tudo. Levantou-se e foi at a janela, as mos nos bolsos, a respirao difcil. Meu filho! Voc me privou de meu prprio filho! Por Deus, por qu? Sabia que eu queria me casar. Sabia que a criana era minha e me enganou. Por qu? Sua me no explicou? Contou uma histria maluca a respeito de meu av lhe dizer que queria me ver casado com Mary Tatlow, mas no acho que seja verdade. Voc sabia que eu te amava. E tambm amava Garston. Eu tinha dezessete anos, Scott. Estava apaixonada e era uma idealista inocente. No entende que eu queria o melhor para voc? No poderia suportar a idia de que um dia se arrependeria de ter se casado comigo e desistido de Garston. Quando eu lhe disse que no poderia me casar, voc simplesmente aceitou sem discutir. .. Nunca tentou me fazer mudar de idia. Ora, voc me disse que havia outro homem! Mas no havia. Ele se levantou, vermelho de emoo. Oua, eu me prontifiquei a me casar mesmo com voc mesmo estando voc grvida de outro. E recebi um no como resposta. Agora diga-me a verdade... Geoff foi. . . seu amante? Ela no queria recordar o passado e as pessoas que haviam feito parte desse passado. Em algum lugar do caminho, tudo se perdera, o amor, a inocncia, o altrusmo... No, nunca, mas foi a nica maneira que encontrei para convencer voc de que tudo havia acabado entre ns.

E deu resultado. Nunca lhe ocorreu que haveria um caminho mais limpo? Foi como um veneno lento, que me matava aos poucos. S no sucumbi por completo porque achei que tinha que lhe mostrar que voc escolhera o homem errado. J faz muito tempo. Talvez agora voc entenda por que eu estava to ansiosa para levar Simon embora. Quando vim, no sabia que ele j descobrira a identidade do pai. Ele me disse que eu no tenho culpa de nada... que foi voc quem decidiu nos afastar. Eu no queria que nosso filho se sentisse rejeitado. Muito engraado de sua parte! Foi por isso que Simon sentiu tanto cime de Cora. Entendo... Acho que devemos partir o mais depressa possvel. Partir? Oh, vocs no partiro, a no ser que queira ir sem Simon. Tivemos uma longa conversa, esta manh. Ele quer ficar comigo. Mas... O que foi? Ser boazinha de novo e ir deix-lo passar as frias aqui? Era isso o que ia dizer? No o suficiente, minha cara. Todos ns gostamos dele e queremos sua companhia. Voc no pode fazer isso, Scott! O lugar dele ao meu lado! Ao nosso lado. No sei o que est sugerindo, mas saiba... Estou sugerindo que faamos o que devamos ter feito h onze anos. Vamos nos casar e dar ao nosso filho uma famlia. Este um dbito que devemos saldar. Sabemos como duro crescer sem pai nem me; portanto, no me diga que ele feliz. Quer dizer que esse ser o motivo do nosso casamento? Existe outro melhor? No acha que nosso dever? No acha que ele tem direito a ser feliz? Poderamos at brigar pela posse do menino, mas no quero submet-lo a isso. At hoje, voc nem ligava para Simon, e agora... Se eu tivesse conhecido a verdade, no estaramos nesta situao. Se soubesse que o filho era meu, teramos nos casado de qualquer maneira. Voc acreditou mesmo que meu av poderia dirigir minha vida? Acreditou que eu me casaria com outra, se amava voc? Voc mudou tanto, Scott... No acho que posso aceitlo agora, mesmo pelo bem de Simon. Nada restou do homem

que conheci. Nada restou porque voc o destruiu. Roubou meu corao e jogou-o fora. Acha que algum sofre sem se transformar? No posso me casar com voc! Pode e vai. Para dizer a verdade, j falei com sir Nigel e ele aprova nossos planos. No vou discutir mais. Ou voc se casa comigo ou teremos que levar o problema ao tribunal. Tenho mais condies de ganhar a causa. E lembre-se de que Simon quer ficar comigo. Pense bem. Quero v-lo. Ele est muito aborrecido. Poder encontr-lo mais tarde. O dr. Forbes aconselhou que descansasse. Descansar? Como poderia, aps ter recebido aquela notcia? De todos os absurdos que ouvira at ento, aquele na certa era o maior. Jane no queria se casar com Scott, pois, mesmo sendo o pai de Simon, era-lhe um estranho. Debatendo-se naquele dilema de difcil soluo, ela tomou um calmante e adormeceu. J estava escuro quando acordou novamente. Eva, sentada a seu lado, sorriu com doura, ao v-la abrir os olhos. Voc deve estar com fome. Pedirei sra. Robinson para trazer sua refeio. No, prefiro conversar. Scott quer se casar comigo. Sim, eu sei. Ele me procurou pela manh, aps ter i conversado com Simon. Foi um choque bastante forte. Sei que voc agiu com a melhor das intenes, mas ele sofreu muito, quando foi abandonado. A descoberta de que voc lhe ocultou o prprio filho.. . No entendo por que ele quer ficar com Simon. Se queria filhos, por que no se casou? Talvez nunca tenha encontrado a pessoa certa. Mas ! voc nunca imaginou que ele quereria o filho, quando soubesse a verdade? Ao ponto de tir-lo de mim atravs da Justia? Jane, minha querida, Scott mudou muito, depois que voc o deixou e o av o deserdou. Ele tem carregado um complexo de rejeio por muitos anos. Tinha apenas vinte anos, quando a conheceu, e era bastante imaturo. Ficou muito magoado. Voc me disse, quando chegou aqui, que ainda o ama... E, alm do mais, Simon meu nico neto. Jane no estava disposta a se casar com algum que i no a amava. Contudo, foi Simon quem decidiu por ela. As necessidades do filho estavam acima de tudo. No dia |

seguinte, ainda de cama, recebeu a visita dele. Vai se casar, ento? o que voc deseja? Sim. Podemos ficar aqui para sempre, com Sc... com papai. Oh, me, podemos? O que fazer? Scott sabia como ela era vulnervel, em' se tratando de Simon, e no hesitaria em usar essa arma. Porm Jane teria que deixar claro que aquele casamento seria apenas um negcio e mais nada. No haveria mais noites de paixo. Nunca mais. CAPTULO X Eles se casaram uma semana mais tarde. Mas nada mudaria entre os dois. A pedido de Jane, os quartos separados seriam mantidos e a relao seria estritamente platnica. As duras conseqncias das regras que a princpio ela pretendera assumir doam muito. Qual seria o temor dele? Expor-se demais? Simon estava vivendo num paraso e no perdia uma oportunidade para ficar junto ao pai. Olhar os dois; conversando, Simon ouvindo enquanto Scott falava, deixava Jane muito solitria e com uma ponta de cime. Os dois haviam formado um crculo fechado, no qual no havia espao para ela. Eva tambm estava contente e se mostrava satisfeita em passar o comando da casa para a nora, e Scott no se ops s mudanas que Jane quis fazer na ala residencial. A princpio, ela pensou que haveria muito tempo ocioso, mas logo percebeu que seus dias seriam facilmente preenchidos; havia o jardim para cuidar e uma srie de almoos de negcios que precisavam de cuidados especiais. Duas semanas aps o casamento, foram convidados para um jantar por Geoff e Mary Rivers. Enquanto se preparava, Jane ouviu a porta do quarto de Scott se abrir. Embora relutante, estava preparada para fazer todo o esforo possvel a fim de tornar o casamento um sucesso, no sentido contratual. Estavam casados e, pelo bem do filho, deveriam ser vistos juntos em pblico. Naquela noite ela usava um vestido novo, verde, que lhe caa muito bem. Aplicou uma leve maquilagem para esconder as olheiras que surgiram depois do casamento, juntamente

com uma queda do peso. Ficou um pouco preocupada com essa constatao, pois a tendncia de uma esposa feliz engordar um pouquinho, no incio. Quando Scott entrou, ela j estava pronta. Ele usava um smoking preto e uma camisa de seda branca. Parecia cansado, com rugas de preocupao na testa. Talvez aquela fantasia de casamento estivesse lhe fazendo mal. Pronta? Pareceu um pouco surpreso ao ouvir que sim. Em seguida, entregou-lhe uma caixinha violeta que continha um par de brincos de brilhantes. Notei que no possui nada parecido e pensei que gostaria da lembrana. No lhe dei nenhum presente de casamento. Oh, Scott, so maravilhosos! Para os prprios ouvidos de Jane sua voz soou artificial. No lhe saa da cabea a idia de que, como esposa de Scott Garston, deveria usar jias que causassem boa impresso. Dirigiram-se em silncio casa dos Rivers. Foram muito bem recebidos e Geoff abriu um champanhe em homenagem aos convidados. claro que no ficamos totalmente surpresos, pois era bvio que Simon filho de Scott. Jane corou e ficou satisfeita, quando o marido lhe apertou a mo com ternura. Teramos nos casado h onze anos, se no fosse pela interferncia de meu av. Ele era terrvel, no era? Mary interveio. Parece que sugeriu a papai que nos casssemos, no Scott? A pergunta foi feita de modo natural, deixando claro que Mary no sabia que aquele havia sido o motivo de todo o drama. Os olhos de Jane lacrimejaram. Quantas vezes afirmara a si mesma que no haveria reconciliao? Afastando tais pensamentos, tentou se concentrar na conversa da mesa de jantar e sentiu-se aliviada quando chegou a hora de ir embora. Scott nada disse, durante o caminho de volta, e, quando chegaram, reclamou de dores na nuca. tenso. Tenho estado muito preocupado com a falta de pedidos, mas acho que o contrato do Qatar tirar a diferena. Gostaria de um drinque? No, obrigada. Receava ficar na intimidade da biblioteca. Ele deixara bem claro, desde o casamento, que o que acontecera at ali havia sido uma aberrao, uma forma de abrandar a dor que sofrera. Agora que sabia a verdade sobre Simon e sobre a

separao, no nutria mais aquele desejo de vingana. Jane j havia se despido e escovava os cabelos, quando a porta interna se abriu. Ao ver o reflexo dele no espelho, abriu bem os olhos. Estava sem a casaca e parecia muito perigoso. Scott? No se preocupe, pois no vim reclamar meus direitos de marido. esta maldita tenso. Se no me livrar dela, acordarei com torcicolo. Pensei que pudesse me fazer uma massagem na nuca. No consigo alcan-la. Jane queria recusar. Sua boca estava seca. Como se ele tivesse lido os pensamentos dela, continuou: No estou pedindo para fazer amor, portanto no me olhe desse jeito. Eu. . . eu.. . Dirigindo-se para a cama, Scott tirou a camisa, jogou-a no cho e deitou-se de bruos. Tinha certeza de que ela o massagearia. Contudo, Jane tinha vontade de recusar. Mas qual desculpa daria? Que estava com medo de toc-lo porque o amava? Que, se o tocasse, teria de entregar-se a ele, pois no resistiria ao apelo de seu corpo? Apague a luz, por favor. Me ofusca os olhos. Atendeu ao pedido dele. A penumbra que ficou deixava o ambiente romntico e com uma aura sensual. Os msculos estavam rijos, sob a pele seca. Pegou uma loo e passou-a no corpo de Scott, umedecendo-lhe as costas com movimentos firmes e agradveis. Vagarosamente, uma ponta de excitao foi tomando conta dela. Melhorou? Jane, por que sente tanta averso em me tocar? A pergunta pegou-a de surpresa e ela colocou a loo de volta no criado-mudo. Eu... Tem medo de que acontea alguma coisa? No quero falar sobre isso. Concordo. Seria uma perda de tempo conversar quando existem outros meios de comunicao. Virou-se rapidamente e puxou-a para perto, silenciando os primeiros protestos com um beijo longo e doce, pasmando a lngua no contorno dos lbios de Jane. Scott, no faa isso. Sem dar-lhe ouvidos, continuou a acariciar aquela pele sedosa, provocando nela uma onda de prazer. Por que est fazendo isso comigo, Scott?

Tentou desvencilhar-se dele, porm com pouca convico. Simon merece uma irm, ou um irmo, no concorda? Scott, no! Sim! A boca de Scott, antes provocadora e doce, agora ansiava por carinhos, exigia mais. Um prazer louco fazia suas lnguas procurarem aumentar a excitao, fazendo Jane esquecer de que jurara nunca mais fazer amor. Seus corpos foram entrando num ritmo alucinante e faminto que prenunciava uma exploso de prazer. As roupas que ainda restavam foram sendo tiradas e jogadas ao cho. Ele a acariciou com delicadeza, porm, quando ela estava totalmente entregue, afastou-a com um gesto firme. Pensei que no me quisesse! O que voc quer de mim? Que me arraste a seus ps? Por favor, Scott, no posso suportar isso! Fechou os olhos e sentiu as lgrimas que escorriam pelo rosto. Voc ainda me quer, Jane. Sinto que ainda me ama. No! mentiu, tentando se afastar. Diga a verdade. Voc me ama. Diga... confesse... A mo dele cobriu um dos seios, enquanto a boca mordiscava o pescoo, descendo para os ombros. Diga que me ama. Diga.. . Jane. Ela queria negar, mas no conseguiu. Eu te amo Scott, amo muito... disse, liberando uma torrente de paixo que fez seu corpo vibrar de tanta emoo. Rolaram pela cama, as mos buscando contatos mais ntimos. A exploso veio depois do ritmo alucinante dos corpos. O gozo que se seguiu deixou os dois relaxados, mas unidos. Jane. Ela no queria abrir os olhos, embora tivesse certeza de que ele sabia que estava acordada. O quarto estava escuro. Por que fingiu no me amar mais? No fingi. Acabou de faz-lo. Como poderia amar um homem que desejava me magoar? O Scott que nunca amei... Entendo a sua amargura por ter se sentido enganado, mas seu dio pareceu to grande que no adiantaria contar a verdade a voc. Um profundo tremor lhe percorreu o corpo, ao sentir o calor da pele dele. Me convenci de que te odiava. Era a nica maneira de

no enlouquecer. Fiquei doente de cime, a ponto de perder a capacidade de raciocinar. No conseguia encarar Simon sem me recordar de nosso passado e de como voc tinha dito que eu no significava nada, porque amava Geoff. Mas, naquela noite, depois de termos jantado... voc queria partir na manh seguinte, sem dizer nada. Voc estava dormindo. Queria contar a Simon. O nosso acordo... Por que fez amor comigo naquela noite? Ela no encontrou uma explicao. Ainda me ama. Minha me me contou, embora eu no acreditasse. No pude. Como me amaria, depois de tudo o que fiz a voc? Deveria me odiar. Do mesmo modo que me odeia? A frase foi dura, mas j havia sido dita. Do modo que tentei odiar. Eu te amo, Jane. Por um momento, ela pensou que o corao havia parado de bater e recomeara desordenadamente. Estaria imaginando coisas? Sempre tive cime. Quando outro homem se aproximava de voc, eu... Por que acha que inventei uma desculpa para obrig-la a ficar aqui, quando o racional seria deixar voc partir? Parecia claro que no sentia nada por mim. Mas eu no sabia.. . As lgrimas haviam cessado e ele lhe colocou os dedos na boca macia. Que eu te amo? Scott a interrompeu. Pensei que estivesse apenas querendo me atormentar e me seduzir. Corou um pouco, ao lembrar de como estiveram querendo fugir de uma realidade que seus corpos insistiam em mostrar. Atormentar? Tem alguma idia da agonia que passei, tendo-a em meus braos, enquanto voc correspondia aos meus apelos sem me amar? Pura tortura. Sua atitude arrasou com meu orgulho e me machucou demais. Deu-me seu corpo, mas sempre manteve algo escondido. A voz dele estava cheia de dor. Eu tive que faz-lo. No podia mostrar que te amava. Ento me deixou acreditar que fazia amor comigo mas pensava em Geoff. Meu Deus, voc me fez perder a cabea. Desculpe-me... Foi muito cruel de sua parte. Ningum gosta de ser

usado como objeto. Isso gela qualquer um. No tinha notado. Ela disse isto com sinceridade. Voc estava me deixando louco. Na noite do jantar pensei que estivesse maluco. Estava determinado a fazer voc admitir que me queria. No, que me amava! Somente a mim. E a decidi for-la a se casar comigo. Uma vez casados, seria mais fcil quebrar o gelo, faz-la admitir seus reais sentimentos e, desse modo, abrir o caminho para que eu fizesse o mesmo. Ambos cometemos erros, Scott. Imaginei que tivesse agido da melhor maneira, pois sabia como amava este lugar. No mais do que voc. Quando descobri a verdade, no consegui entender qual havia sido a minha falha. Durante onze anos, eu a considerei uma mulher traidora e falsa. Diga novamente que me ama. Te amarei sempre. Isto soou como uma doce cano de primavera. Te amo tanto, Jane. . . No imagina quanto. Todos esses anos desejando ter voc em meus braos... Deveria ter confiado mais em voc e percebido a trapaa de meu av. Me perdoa? Essas palavras foram acompanhadas pelas batidas dos dois coraes apaixonados, num crescendo incrvel. S se voc me perdoar tambm respondeu ela, abrindo os braos num quente e longo abrao de perdo e reencontro. Mais tarde teriam tempo suficiente para cicatrizar as feridas ainda profundas. Scott abaixou a cabea e deu-lhe um beijo cheio de ternura. Um novo comeo. Hoje enterramos o passado, concorda? Concordo. Ame-me Scott. De todas as maneiras que eu jamais sonhei. 0 prazer ser todo meu... Seu? Pensei que seria nosso! ***Fim***

Interesses relacionados