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Os Problemas da Filosofia Bertrand Russell 1912, Oxford University Press, 1959, reimpresso em 1971-2 Traduo: Jaimir Conte Captulo

XV O Valor da Filosofia Tendo agora chegado ao trmino de nossa breve e incompletssima reviso dos problemas da filosofia, ser conveniente considerar, para concluir, qual o valor da filosofia e por que ela deve ser estudada. da maior importncia considerar esta questo, em vista do fato de que muitos homens, sob a influncia da cincia e dos negcios prticos, propendem a duvidar se a filosofia algo melhor que inocente mas intil passatempo, com distines sutis e controvrsias sobre questes em que o conhecimento impossvel. Esta viso da filosofia parece resultar, em parte, de uma concepo errada dos fins da vida humana e em parte de uma concepo errada sobre o tipo de bens que a filosofia empenha-se em buscar. As cincias fsicas, por meio de invenes, til para inumerveis pessoas que a ignoram completamente; e por isso o estudo das cincias fsicas recomendvel no somente, ou principalmente, por causa dos efeitos sobre os estudantes, mas antes por causa dos efeitos sobre a humanidade em geral. esta utilidade que faz parte da filosofia. Se o estudo de filosofia tem algum valor para outras pessoas alm de para os estudantes de filosofia, deve ser somente indiretamente, atravs de seus efeitos sobre as vidas daqueles que a estudam. Portanto, em seus efeitos, se que ela tem algum, que se deve procurar o valor da filosofia. Mas, alm disso, se no quisermos fracassar em nosso esforo para determinar o valor da filosofia, devemos em primeiro lugar libertar nossas mentes dos preconceitos dos que so incorretamente chamados homens prticos. O homem prtico, como esta palavra freqentemente usada, algum que reconhece apenas necessidades materiais, que acha que o homem deve ter alimento para o corpo, mas se esquece que necessrio prover alimento para o esprito. Se todos os homens estivessem bem; se a pobreza e as enfermidades tivessem j sido reduzidas o mais possvel, ainda ficaria muito por fazer para produzir uma sociedade verdadeiramente vlida; e at no mundo existente os bens do esprito so pelo menos to importantes quanto os bens materiais. exclusivamente entre os bens do esprito que o valor da filosofia deve ser procurado; e somente aqueles que no so indiferentes a esses bens podem persuadir-se de que o estudo da filosofia no perda de tempo. A filosofia, como todos os outros estudos, visa em primeiro lugar o conhecimento. O conhecimento que ela tem em vista o tipo de conhecimento que confere unidade sistemtica ao corpo das cincias, bem como o que resulta de um exame crtico dos fundamentos de nossas convices, de nossos preconceitos, e de nossas crenas. Mas no se pode dizer, no entanto, que a filosofia tenha tido algum grande xito na sua tentativa de fornecer respostas definitivas a seus problemas. Se perguntarmos a um matemtico, a um mineralogia, a um historiador, ou a qualquer outro cientista, que definido corpo de verdades foi estabelecido pela sua cincia, sua resposta durar tanto

tempo quanto estivermos dispostos a lhe dar ouvidos. Mas se fizermos essa mesma pergunta a um filsofo, ele ter que confessar, se for sincero, que a filosofia no tem alcanado resultados positivos tais como tem sido alcanados por outras cincias. verdade que isso se explica, em parte, pelo fato de que, mal se torna possvel um conhecimento preciso naquilo que diz respeito a determinado assunto, este assunto deixa de ser chamado de filosofia, e torna-se uma cincia especial. Todo o estudo dos corpos celestes, que hoje pertence Astronomia, se inclua outrora na filosofia; a grande obra de Newton tem por ttulo: Princpios matemticos da filosofia natural. De maneira semelhante, o estudo da mente humana, que era uma parte da filosofia, est hoje separado da filosofia e tornou-se a cincia da psicologia. Assim, em grande medida, a incerteza da filosofia mais aparente do que real: aquelas questes para as quais j se tem respostas positivas vo sendo colocadas nas cincias, ao passo que aquelas para as quais no foi encontrada at o presente nenhuma resposta exata, continuam a constituir esse resduo a que chamado de filosofia. Isto , no entanto, s uma parte do que verdade quanto incerteza da filosofia. Existem muitas questes ainda - e entre elas aquelas que so do mais profundo interesse para a nossa vida espiritual - que, na medida em que podemos ver, devero permanecer insolveis para o intelecto humano, a menos que seus poderes se tornem de uma ordem inteiramente diferente daquela que so atualmente. O universo tem alguma unidade de plano e objetivo, ou ele um concurso fortuito de tomos? a conscincia uma parte permanente do universo, dando-nos esperana de um aumento indefinido da sabedoria, ou ela no passa de transitrio acidente sobre um pequeno planeta, onde a vida acabar por se tornar impossvel? So o bem e o mal importantes para o universo ou somente para o homem? Tais questes so colocadas pela filosofia, e respondidas de diversas maneiras por vrios filsofos. Mas, parece que se as respostas so de algum modo descobertas ou no, nenhuma das respostas sugeridas pela filosofia pode ser demonstrada como verdadeira. E, no entanto, por fraca que seja a esperana de vir a descobrir uma resposta, parte do papel da filosofia continuar a examinar tais questes, tornar-nos conscientes da sua importncia, examinar todas as suas abordagens, mantendo vivo o interesse especulativo pelo universo, que correramos o risco de deixar morrer se nos confinssemos aos conhecimentos definitivamente determinveis. Muitos filsofos, verdade, sustentaram que a filosofia poderia estabelecer a verdade de certas respostas a tais questes fundamentais. Eles supuseram que o que mais importante no campo das crenas religiosas pode ser provado como verdadeiro por meio de estritas demonstraes. A fim de julgar tais tentativas, necessrio fazer uma investigao sobre o conhecimento humano, e formar uma opinio quanto a seus mtodos e suas limitaes. Sobre tais assuntos insensato nos pronunciarmos dogmaticamente. Porm, se as investigaes de nossos captulos anteriores no nos induziram ao erro, seremos forados a renunciar esperana de descobrir provas filosficas para as crenas religiosas. Portanto, no podemos incluir como parte do valor da filosofia qualquer srie de respostas definidas a tais questes. Mais uma vez, portanto, o valor da filosofia no depende de um suposto corpo de conhecimento definitivamente assegurvel, que possa ser adquirido por aqueles que a estudam. O valor da filosofia, na realidade, deve ser buscado, em grande medida, na sua prpria incerteza. O homem que no tem umas tintas de filosofia caminha pela vida afora preso a preconceitos derivados do senso comum, das crenas habituais de sua poca e do seus pas, e das convices que cresceram no seu esprito sem a cooperao ou o consentimento de uma razo deliberada. Para tal homem o mundo tende a tornar-se finito, definido, bvio; para ele os objetos habituais no levantam problemas e as

possibilidades infamiliares so desdenhosamente rejeitadas. Quando comeamos a filosofar, pelo contrrio, imediatamente nos damos conta (como vimos nos primeiros captulos deste livro) de que at as coisas mais ordinrias conduzem a problemas para os quais somente respostas muito incompletas podem ser dadas. A filosofia, apesar de incapaz de nos dizer com certeza qual a verdadeira resposta para as dvidas que ela prpria levanta, capaz de sugerir numerosas possibilidades que ampliam nossos pensamentos, livrando-os da tirania do hbito. Desta maneira, embora diminua nosso sentimento de certeza com relao ao que as coisas so, aumenta em muito nosso conhecimento a respeito do que as coisas podem ser; ela remove o dogmatismo um tanto arrogante daqueles que nunca chegaram a empreender viagens nas regies da dvida libertadora; e vivifica nosso sentimento de admirao, ao mostrar as coisas familiares num determinado aspecto no familiar. Alm de sua utilidade ao mostrar insuspeitadas possibilidades, a filosofia tem um valor - talvez seu principal valor - por causa da grandeza dos objetos que ela contempla, e da liberdade proveniente da viso rigorosa e pessoal resultante de sua contemplao. A vida do homem reduzido ao instinto encerra-se no crculo de seus interesses particulares; a famlia e os amigos podem ser includos, mas o resto do mundo para ele no conta, exceto na medida em que ele pode ajudar ou impedir o que surge dentro do crculo dos desejos instintivos. Em tal vida existe alguma coisa que febril e limitada, em comparao com a qual a vida filosfica serena e livre. Situado em meio de um mundo poderoso e vasto que mais cedo ou mais tarde dever deitar nosso mundo privado em runas, o mundo privado dos interesses instintivos muito pequeno. A no ser que ampliemos o nosso interesse de maneira a incluir todo o mundo externo, ficaremos como uma guarnio numa praa sitiada, sabendo que o inimigo no a deixar fugir e que a capitulao final inevitvel. No h paz em tal vida, mas uma luta contnua entre a insistncia do desejo e a impotncia da vontade. De uma maneira ou de outra, se pretendemos uma vida grande e livre, devemos escapar desta priso e desta luta. Uma vlvula de escape pela contemplao filosfica. A contemplao filosfica no divide, em suas investigaes mais amplas, o universo em dois campos hostis: amigos e inimigos, aliados e adversrios, bons e maus; ela encara o todo imparcialmente. A contemplao filosfica, quando pura, no visa provar que o restante do universo semelhante ao homem. Toda aquisio de conhecimento um alargamento do Eu, mas este alargamento melhor alcanado quando no procurado diretamente. Este alargamento obtido quando o desejo de conhecimento somente operativo, por um estudo que no deseja previamente que seus objetos tenham este ou aquele caracter, mas adapte o Eu aos caracteres que ele encontra em seus objetos. Esse alargamento do Eu no obtido quando, tomando o Eu como ele , tentamos mostrar que o mundo to similar a este Eu que seu conhecimento possvel sem qualquer aceitao do que parece estranho. O desejo para provar isto uma forma de egotismo, um obstculo para o crescimento do Eu que ele deseja, e do qual o Eu sabe que capaz. O egotismo, na especulao filosfica como em tudo o mais, v o mundo como um meio para seus prprios fins; assim, ele faz do mundo menos caso do que faz do Eu, e o Eu coloca limites para a grandeza de seus bens. Na contemplao, pelo contrrio, partimos do noEu, e por meio de sua grandeza os limites do Eu so ampliados; atravs da infinidade do universo, a mente que o contempla participa um pouco da infinidade. Por esta razo a grandeza da alma no promovida por aquelas filosofias que assimilam o universo ao Homem. O conhecimento uma forma de unio do Eu com o no-Eu. Como toda unio, ela prejudicada pelo domnio, e, portanto, por qualquer tentativa de

forar o universo em conformidade com o que descobrimos em ns mesmos. Existe uma tendncia filosfica muito difundida em relao a viso que nos diz que o Homem a medida de todas as coisas; que a verdade construo humana; que espao e tempo, e o mundo dos universais, so propriedades da mente, e que, se existe alguma coisa que no seja criada pela mente, algo incognoscvel e de nenhuma importncia para ns. Esta viso, se nossas discusses precedentes forem corretas, no verdadeira; mas alm de no ser verdadeira, ela tem o efeito de despojar a contemplao filosfica de tudo aquilo que lhe d valor, visto que ela aprisiona a contemplao do Eu. O que tal viso chama conhecimento no uma unio com o no-Eu, mas uma srie de preconceitos, hbitos e desejos, que compem um impenetrvel vu entre ns e o mundo para alm de ns. O homem que se compraz em tal teoria do conhecimento humano assemelha-se ao homem que nunca abandona seu crculo domstico por receio de que fora dele sua palavra no seja lei. A verdadeira contemplao filosfica, pelo contrrio, encontra sua satisfao no prprio alargamento do no-Eu, em toda coisa que engrandece os objetos contemplados, e desse modo o sujeito que contempla. Na contemplao, tudo aquilo que pessoal e privado, tudo o que depende do hbito, do auto-interesse ou desejo, deforma o objeto, e, portanto, prejudica a unio que a inteligncia busca. Levantando uma barreira entre o sujeito e o objeto, as coisas pessoais e privadas tornam-se uma priso para o intelecto. O livre intelecto enxergar assim como Deus poderia ver: sem um aqui e agora; sem esperana e sem medo; isento das crenas habituais e preconceitos tradicionais: calmamente, desapaixonadamente, com o nico e exclusivo desejo de conhecimento conhecimento to impessoal, to puramente contemplativo quanto possvel a um homem alcanar. Por isso, o esprito livre valorizar mais o conhecimento abstrato e universal em que no entram os acidentes da histria particular, que ao conhecimento trazido pelos sentidos, e dependente - como tal conhecimento deve ser - de um ponto de vista pessoal e exclusivo, e de um corpo cujos rgos dos sentidos distorcem tanto quanto revelam. A mente que se tornou acostumada com a liberdade e imparcialidade da contemplao filosfica preservar alguma coisa da mesma liberdade e imparcialidade no mundo da ao e emoo. Ela encarar seus objetivos e desejos como partes do Todo, com a ausncia da insistncia que resulta de consider-los como fragmentos infinitesimais num mundo em que todo o resto no afetado por qualquer uma das aes dos homens. A imparcialidade que, na contemplao, o desejo extremo pela verdade, aquela mesma qualidade espiritual que na ao a justia, e na emoo o amor universal que pode ser dado a todos e no s aos que so considerados teis ou admirveis. Assim, a contemplao amplia no somente os objetos de nossos pensamentos, mas tambm os objetos de nossas aes e nossos sentimentos: ela nos torna cidados do universo, no somente de uma cidade entre muros em estado de guerra com tudo o mais. Nesta qualidade de cidado do mundo consiste a verdadeira liberdade humana, que nos tira da priso das mesquinhas esperanas e medos. Enfim, para resumir a discusso do valor da filosofia, ela deve ser estudada, no em virtude de algumas respostas definitivas s suas questes, visto que nenhuma resposta definitiva pode, por via de regra, ser conhecida como verdadeira, mas sim em virtude daquelas prprias questes; porque tais questes alargam nossa concepo do que possvel, enriquecem nossa imaginao intelectual e diminuem nossa arrogncia dogmtica que impede a especulao mental; mas acima de tudo porque atravs da grandeza do universo que a filosofia contempla, a mente tambm se torna grande, e se torna capaz daquela unio com o universo que constitui seu bem supremo.