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Carta Aos Romanos


(E. J. Waggoner)
Traduo e Edio Csar L. Pagani

ndice
Nota ao leitor 1. O Poder de Deus Est no Evangelho 2. O Pecado de Outros Tambm Nosso 3. A Graa de Deus: Dom Gratuito 4. Crendo na Maravilhosa Promessa de Deus 5. Graa Abundante 6. O Jugo de Cristo Suave e o Seu Fardo Leve 7. Casados Com um Pssimo Marido 8. A Gloriosa Libertao de um Matrimnio Insuportvel 9. Quem So os Verdadeiros Israelitas? 10. Boas-Novas de Grande Alegria 11. Todo o Israel Ser Salvo 12. A Justificao Pela F na Prtica

13. O Crente e os Governos Terrestres 14. Deus, o nico Juiz 15. Louvem ao Senhor Todos os Gentios 16. Saudaes Pessoais

Nota ao Leitor
A histria inspirada nos assegura que em quase todas as epstolas de Paulo h algumas "coisas difceis de entender" (II Ped. 3:16). Talvez seja o caso da epstola aos Romanos, em maior medida do que qualquer outra. Mas sua compreenso no algo impossvel, exceto para os "indoutos e inconstantes". V-se que so os que torcem "tambm as outras Escrituras" para sua prpria perdio, aqueles que malinterpretam o ensino de Paulo. Os que tm o desejo de compreender e que lem as singelas promessas da Bblia com proveito, no se encontraro entre eles. Ao empreender seu estudo, voc se animar ao recordar que se trata simplesmente de uma carta dirigida igreja de Roma. Nada faz supor que a congregao em Roma fosse diferente do grande corpo de cristos em geral. Lemos sobre eles que "no foram chamados muitos sbios segundo a carne, nem muitos poderosos, nem muitos de nobre nascimento" (1 Cor. 1:26). Os verdadeiros seguidores de Jesus sempre estiveram entre as pessoas comuns. Desse modo, na igreja de Roma deveria haver negociantes, artesos, trabalhadores, carpinteiros, jardineiros, etc., como tambm muitos criados das famlias de cidados ricos, e alguns poucos que ostentavam posio elevada. Quando consideramos que era esperado confiantemente que esse tipo de pessoas entendesse a carta, podemos sentir-nos animados em crer que o mesmo h de suceder hoje. A exortao e a asseverao de Paulo a Timteo constitui o melhor guia para estudar qualquer de suas epstolas e a Bblia em geral. "Pondera o que acabo de dizer, porque o Senhor te dar compreenso em todas as coisas." Deus seu prprio intrprete. So as palavras da Bblia que explicam a Bblia. por isso que convm perguntar-se, uma e outra vez, o que quer dizer exatamente o texto, em relao com o que o precede e o que o segue. Os comentrios que acompanham o texto tm por objeto fixar mais detalhadamente na Palavra de Deus a ateno do estudante, bem como ajudar o leitor casual. Que o estudo desta epstola seja uma grande bno a voc, e que a Palavra lhe seja de grande valor, devido luz crescente que o Esprito Santo faz brilhar a partir dela, minha orao fervente. Ellet. J. Waggoner

Captulo 1 O Poder de Deus Est no Evangelho


A saudao. Romanos 1:1-7 1 Paulo, servo de Jesus Cristo, chamado para ser apstolo, separado para o evangelho de Deus.

2 que Ele antes havia prometido pelos Seus profetas nas Santas Escrituras, 3 acerca de Seu Filho, que nasceu da descendncia de Davi segundo a carne, 4 e que com poder foi declarado Filho de Deus segundo o esprito de santidade, pela ressurreio dentre os mortos Jesus Cristo nosso Senhor. 5 pelo qual recebemos a graa e o apostolado, por amor do Seu nome, para a obedincia da f entre todos os gentios. 6 entre os quais sois tambm vs chamados para serdes de Jesus Cristo; 7 e a todos os que estais em Roma, amados de Deus, chamados para serdes santos; graa a vs, e paz da parte de Deus nosso Pai, e do Senhor Jesus Cristo. Um servo (escravo) - "Paulo, servo de Jesus Cristo". O apstolo assim se apresenta aos romanos. Em outras epstolas ele utiliza a mesma expresso. Alguns se sentiriam envergonhados de definir-se como servos; mas tal no foi o caso dos apstolos. H uma grande diferena, dependendo de quem servimos. A importncia do servo deriva da dignidade daquele a quem serve. Paulo servia ao Senhor Jesus Cristo. Est ao alcance de todos servir ao mesmo Mestre. "No sabeis que daquele a quem vos apresentais como servos para lhe obedecer, sois servos desse mesmo a quem obedeceis, seja do pecado para a morte, ou da obedincia para a justia?" (Rom. 6:16). At o prprio empregado da casa que se entrega ao Senhor, servo do Senhor e no do homem. "Vs, servos, obedecei em tudo a vossos senhores segundo a carne, no servindo somente vista como para agradar aos homens, mas em singeleza de corao temendo ao Senhor. E tudo quanto fizerdes, fazei-o para o Senhor, e nos aos homens. Sabendo quedo Senhor recebereis como recompensa a herana; servi a Cristo, o Senhor." (Colossenses 3:22-24). Uma considerao tal no pode seno dignificar o trabalho mais humilde e rotineiro que se possa imaginar. Nossa verso no expressa toda a fora do termo que o apstolo usa ao chamarse "servo". Em realidade "servo-escravo". Ele usou o termo que normalmente era aplicado aos escravos. Se somos realmente servos do Senhor, somos Seu escravos por toda a vida. Mas esse o tipo de escravido que traz em si mesmo a liberdade. "Pois aquele que foi chamado no Senhor, mesmo sendo escravo, um liberto do Senhor; e assim tambm o que foi chamado sendo livre, escravo de Cristo." (I Cor. 7:22). Separado - O apstolo Paulo foi "separado para o evangelho". Assim ocorre com todo aquele que realmente serve ao Senhor. "Ningum pode servir a dois senhores; porque ou h de odiar a um e amar o outro, ou h de dedicar-se a um e desprezar o outro. No podeis servir a Deus e s riquezas." (Mat. 6:24). Ningum pode servir a Deus e, ao mesmo tempo, a outro senhor. Isso significa que um empresrio ou homem de negcios no pode ser um bom cristo? Nada o impede. O que estamos dizendo que um homem no pode servir ao Senhor e ao mesmo tempo a outro mestre. "E tudo quanto fizerdes por palavras ou por obras, fazei-o em nome do Senhor Jesus, dando por Ele graas a Deus Pai." (Col. 3:17). Se um homem de negcios no est servindo ao Senhor em sua atividade profissional, ento no O serve absolutamente. O verdadeiro servo est, de fato, "separado para..." Isso, porm, no quer dizer que ele se isola do contato pessoal com o mundo. A Bblia no justifica a recluso monstica. O pecador de quem menos se pode esperar aquele que se sente demasiado bom para associar-se com pecadores. Como pois somos separados para o evangelho? Pela presena de Deus no corao. Moiss disse ao Senhor: 'Se Tu mesmo no fores conosco, no nos faas subir daqui. Como, pois, se saber agora que tenho achado graa aos Teus olhos, eu e o Teu povo? Acaso no por andares Tu conosco, de modo a sermos separados, eu e o Teu povo, de todos os povos que h sobre a face da Terra?" (xo. 33:15,16). Porm, aquele que separado para o ministrio pblico do evangelho, tal como foi o apstolo Paulo, apartado no especial sentido de no poder envolver-se em outros negcios cujo fim seja a ganncia pessoal. "Nenhum soldado em servio se embaraa com negcios desta vida, a fim de agradar quele que o alistou para a guerra." (II Tim. 2:4). No pode se achar em nenhuma posio ante os governos da Terra, por mais elevada que seja. Tal coisa desonraria a seu Senhor e

comprometeria seu servio. O ministro do evangelho embaixador de Cristo, e nenhuma outra posio lhe pode ser comparada em honra. O evangelho de Deus. - O apstolo afirmou que havia sido "separado para o evangelho de Deus". o evangelho de Deus "acerca de Seu Filho". Cristo Deus e, portanto, o evangelho de Deus a que se refere o primeiro versculo da epstola, idntico ao "evangelho de Seu Filho", mostrado no verso 9. Muitos pessoas separam o Pai e o Filho na obra do evangelho. Muitos fazem isso inconscientemente. Deus o Pai, tanto como o Filho, nosso Salvador. "Deus amou o mundo de tal maneira, que deu o Seu filho Unignito" (Joo 3:16). "Deus estava em Cristo reconciliando Consigo mesmo o mundo." (II Cor. 5:19) "... e reinar perfeita unio em ambos os ofcios." (Zac. 6:13). Cristo veio Terra como representante do Pai. Quem via a Cristo, via tambm o Pai (Joo 14:9). As obras que Cristo fez eram as obras do Pai que nEle habitava (Joo 14:10). At as palavras que Ele dizia eram as palavras do Pai (Joo 10:24). Quando ouvimos Cristo dizer: "Vinde a Mim todos vs que estais cansados e oprimidos e Eu vos aliviarei", estamos ouvindo o convite cheio de graa de Deus, o Pai. Quando contemplamos Cristo tomando em Seus braos as criancinhas e abenoando-as, testemunhamos o afeto do Pai. Quando vemos a Cristo recebendo pecadores e Se misturando com eles, comendo com eles, perdoando seus pecados e purificando aos desprezados leprosos por meio de Seu toque curador, estamos ante a condescendncia e compaixo do Pai. At quando vemos nosso Senhor na cruz, com o sangue manando de Seu lado ferido, o sangue pelo qual somos reconciliados com Deus, no devemos olvidar-nos de que "Deus estava em Cristo reconciliando Consigo mesmo o mundo", de forma que o apstolo Paulo pde dizer: "a igreja de Deus, a qual Ele comprou com o Seu prprio sangue" (Atos 20:28). O evangelho no Velho Testamento - O evangelho de Deus para o qual o apstolo Paulo afirmava ter sido separado, era aquele "que foi por Deus outrora prometido por intermdio dos Seus profetas nas Sagradas Escrituras" (Rom. 1:2); literalmente, o evangelho que Ele havia previamente anunciado ou pregado. Isso nos mostra que o Velho Testamento contm o evangelho, e tambm que o evangelho veterotestamentrio o mesmo que o do Novo. o nico evangelho que o apstolo pregou. Considerando que isso assim, ningum deveria estranhar nossa f no Velho Testamento, e que o consideremos como tendo a mesma autoridade que o Novo. Lemos que Deus "preanunciou o evangelho a Abrao: Em ti sero abenoados todos os povos" (Gl. 3:8). O evangelho pregado nos dias de Paulo era o mesmo ensinado aos israelitas do passado (Ver Heb. 4:2). Moiss escreveu acerca de Cristo, e seus escritos contm tanto do evangelho que algum que no cria no que ele escreveu, no podia crer em Cristo (Joo 5:46,47). "DEle todos os profetas do testemunho de que, por meio de Seu nome, todo o que nEle cr recebe remisso de pecados." (Atos 10:43) Quando Paulo foi para Tessalnica, dispunha somente do Velho Testamento, e "segundo o seu costume, foi procur-los e por trs sbados arrazoou com eles acerca das Escrituras, expondo e demonstrando ter sido necessrio que o Cristo padecesse e ressurgisse dentre os mortos..." (Atos 17:2,3) Timteo, em sua mocidade, no teve outra coisa que no fosse as escrituras do Velho Testamento, e o apstolo Paulo que lhe escreveu: "Tu, porm, permanece naquilo que aprendeste, e de que foste inteirado, sabendo de quem o aprendeste. E que desde a infncia sabes as sagradas letras que podem tornar-te sbio para a salvao pela f em Cristo Jesus." (II Tim. 3:14,15) Portanto, v ao Velho Testamento esperando encontrar ali a Cristo e Sua justia, e voc se tornar sbio para a salvao. No separe Moiss de Paulo, Davi de Pedro, Jeremias de Tiago, nem Isaas de Joo. A semente de Davi - O evangelho de Deus "com respeito a Seu filho, o qual, segundo a carne, veio da descendncia de Davi". (Rom. 1:3). Leia a histria de Davi e dos reis que dele descenderam, que foram ancestrais de Jesus, e comprovar que no aspecto humano, o Senhor foi afetado negativamente por seus antepassados, como qualquer outro homem jamais poderia te-lo sido. Muitos deles eram idlatras, licenciosos e cruis. Embora Jesus estivesse rodeado de fraquezas, "no cometeu pecado, nem dolo algum se achou em Sua boca" (1 Ped. 2:22). isso est escrito com o propsito de prover nimo pessoa na pior condio imaginvel em sua vida. Isso assim para mostrar que o poder do evangelho da graa de Deus triunfa sobre a herana.

O fato de Jesus haver nascido da semente de Davi significa que Ele herdeiro do trono de Davi. Referindo-se a esse trono, disse o Senhor: "Porm a tua casa [de Davi] e teu reino sero firmados para sempre diante de ti; teu trono ser estabelecido para sempre." (II Sam. 7:16). O reinado de Davi , por conseguinte, essencial para a herana prometida a Abrao, ou seja, a Terra toda (Ver Rom. 4:13). De Jesus, disse o anjo: "Deus, o Senhor, lhe dar o trono de Davi, Seu pai: Ele reinar para sempre sobre a casa de Jac; e o seu reinado no ter fim." (Luc. 1:32,33). Porm, isso implicava que tambm levaria a maldio da herana, sofrendo a morte. "... Em troca da alegria que Lhe estava proposta, suportou a cruz, no fazendo caso da ignomnia..." (Heb. 12:2). "Pelo que tambm Deus O exaltou sobremaneira e Lhe deu o nome que est acima de todo nome." (Fil. 2:9). Assim como foi com Cristo, igualmente ocorre conosco. atravs de grande tribulao que entramos no reino. Aquele que recua ante a censura, que faz de sua humilde condio de nascimento ou de suas caractersticas herdadas uma desculpa para as derrotas, perder o reino dos cus. Jesus Cristo desceu s mais baixas profundidades da humilhao, a fim de que todos quantos ali estavam pudessem, se assim o desejassem, subir com Ele aos lugares mais elevados. O poder da ressurreio Conquanto Jesus Cristo tenha tido um nascimento humilde, "foi designado Filho de Deus com poder, segundo o esprito de santidade, pela ressurreio dos mortos" (Rom. 1:4). Acaso no era Ele Filho de Deus antes da ressurreio? No Se havia o Senhor declarado como tal? Certamente! E o poder da ressurreio manifestou-se durante toda a Sua vida. Sem precisar ir mais longe, o poder da ressurreio ficou demonstrado no fato dEle erguer-Se dos mortos, algo que realizou pelo poder que habitava em Si mesmo. Porm, foi a ressurreio dos mortos que estabeleceu esse fato alm de toda a dvida vista dos homens. Depois de haver ressuscitado, foi at os discpulos e lhes disse: "Toda a autoridade Me foi dada no Cu e na Terra." (Mateus 28:18). A morte de Cristo havia destrudo todas as esperanas que eles tinham nEle, mas quando "se apresentou vivo, com muitas provas incontestveis, aparecendo-lhes durante quarenta dias..." (Atos 1:3), tiveram ampla demonstrao de Seu poder. Sua nica obra, a partir de ento, seria dar testemunho de Sua ressurreio e poder. O poder da ressurreio de acordo com o esprito de santidade, j que por meio do Esprito foi Ele ressuscitado. O poder concedido para tornar um homem santo o poder que ressuscitou a Cristo dos mortos. "Visto como o Seu divino poder nos tem dado tudo o que diz respeito vida e piedade, pelo pleno conhecimento dAquele que nos chamou por Sua prpria glria e virtude." (II Ped. 1:3) A obedincia da f - Paulo diz que mediante Cristo havia recebido graa e apostolado para a obedincia da f entre todos os gentios. A verdadeira f obedincia. "A obra de Deus esta: Que creiais nAquele que Ele enviou." (Joo 6:29). Cristo disse: "E por que Me chamais Senhor, e no fazeis o que eu vos digo?" (Luc. 6:46). Uma profisso de f em Cristo, no acompanhada de obedincia, intil. "Assim tambm a f, seno tiver obras, morta em si mesma. (Tiago 2:17). "Assim como o corpo sem o esprito est morto, assim tambm a f sem obras morta" (v. 26). O homem no respira para demonstrar que est vivo; est vivo e por isso respira. A respirao sua vida. Assim tambm, o homem no deve fazer boas obras para demonstrar que tem f, mas as realiza porque so o resultado inevitvel de sua f. At Abrao foi justificado pelas obras, porque a f "cooperou com as suas obras e... pelas obras a f foi aperfeioada, e se cumpriu a escritura que diz: E creu Abrao a Deus, e isso lhe foi imputado como justia..." (Tiago 2:22) Amados de Deus - Essa foi uma consoladora segurana para "todos os que estavam em Roma". Quantos teriam desejado ouvir dos lbios de um anjo vindo diretamente da glria o que Gabriel disse a Daniel: "... s muito amado"! O apstolo Paulo escreveu por inspirao direta do Esprito Santo, de forma que a mensagem de amor dirigiu-se aos romanos to diretamente do Cu como a de Daniel. O Senhor destacou por nome alguns favoritos, mas afirmou que todos em Roma eram amados de Deus. Deus no faz acepo de pessoas, e essa mensagem de amor tambm para ns outros. Eles eram "amados de Deus", simplesmente porque "Deus amou o mundo de tal maneira, que deu o Seu Filho unignito para que todo aquele que nEle cr no perea, mas tenha a vida eterna."

(Joo 3:16). "De longe o Senhor me apareceu, dizendo: Pois que com amor eterno te amei..." (Jer. 31:3). Esse amor eterno para com os homens nunca hesitou, embora esses se houvessem esquecido disso. queles que se separaram e caram em iniqidade, Ele disse: "Eu sararei a sua apostasia, Eu voluntariamente os amarei..." (Osias 14:4). "Se somos infiis, Ele permanece fiel; porque no pode negar-Se a si mesmo." (II Tim. 2:13) Chamados para serem santos - Deus chama a todos os homens para serem santos, porm queles que O aceitam, os chama santos. Tal seu ttulo. Se Deus os chama de santos, eles so santos. Essas palavras foram dirigidas igreja em Roma e no igreja de Roma. A igreja "de Roma" sempre foi apstata e pag. Abusou da palavra "santo" at convert-la em pouco menos que uma banalidade de calendrios. Poucos pecados to graves cometeu Roma como fazer distino entre os "santos" e os cristos comuns, criando com isso duas escalas de bondade. Levou as pessoas a acreditarem que o trabalhador e a dona de casa no so e nem podem chegar a ser santos, rebaixando assim a verdadeira piedade prtica diria, ao mesmo tempo que exaltando a piedade indolente e os atos de prpria justia. Mas Deus no tem duas normas de piedade e a todos os fiis de Roma, pobres e desconhecidos como eram muitos deles, Ele chama santos. A mesma coisa acontece hoje com Deus, embora possam os homens no reconhecer esse fato. Os primeiros sete versculos do captulo um de Romanos so dedicados a saudaes. Jamais uma carta no inspirada abarcou tanto em seus cumprimentos. To firmado estava o apstolo no amor de Deus que foi incapaz de escrever uma carta sem expressar a quase totalidade do evangelho numa saudao introdutria. Os oito versculos seguintes podem bem ser resumidos em: "sou devedor [a todos]", j que mostram a plenitude da devoo do apstolo para com os outros. Leiamo-los cuidadosamente e no nos contentemos com uma nica leitura: "8 Primeiramente, dou graas a meu Deus, mediante Jesus Cristo, no tocante a todos vs, porque, em todo o mundo, proclamada a vossa f. 9 Porque Deus, a quem sirvo em meu esprito, no evangelho de seu Filho, minha testemunha de como incessantemente fao meno de vs

10 em todas as minhas oraes, suplicando que, nalgum tempo, pela vontade de Deus, se me oferea boa ocasio de visitar-vos. 11 Porque muito desejo ver-vos, a fim de repartir convosco algum dom espiritual, para que sejais confirmados, 12 isto , para que, em vossa companhia, reciprocamente nos confortemos por intermdio da f mtua, vossa e minha. 13 Porque no quero, irmos, que ignoreis que, muitas vezes, me propus ir ter convosco (no que tenho sido, at agora, impedido), para conseguir igualmente entre vs algum fruto, como tambm entre os outros gentios. 14 Pois sou devedor tanto a gregos como a brbaros, tanto a sbios como a ignorantes; 15 por isso, quanto est em mim, estou pronto a anunciar o evangelho tambm a vs outros, em Roma." Um grande contraste - Nos dias do apstolo Paulo, a f da igreja que estava em Roma era conhecida no mundo inteiro. F significa obedincia, j que ela contada como justia e Deus nunca considera uma coisa pelo que ela no . A f "opera por amor" (Gl. 5:6). E essa ao "a operosidade da vossa f" (I Tess.1:3). F tambm significa humildade, como demonstram as palavras do profeta: "Eis o soberbo! Sua alma no reta nele; mas o justo viver pela sua f." (Hab. 2:4). Aquele cuja alma reta um homem justo; aquele que se orgulha no justo e sua alma carece de retido. Mas o justo assim por sua f, portanto, somente possui f aquele cuja alma no se ensoberbe-se. Nos tempos de Paulo, os irmos romanos eram, pois, humildes. Hoje muito diferente. O Catholic Times, de 15 de junho de 1894, nos d uma amostra disso. O Papa disse: "Temos dado autoridade aos bispos do ritual srio, para que se renam em snodo em Mossul", e recomendou uma "mui fiel submisso" desses prelados, ratificando a eleio do patriarca por meio de "nossa autoridade apostlica". Uma publicao anglicana expressou sua

surpresa, declarando: "Trata-se de uma unio livre de igrejas num plano de igualdade, ou se trata de submisso a uma cabea suprema e monrquica?" A rplica do Catholic Times assim se apresentava: "No uma unio livre e igualitria entre igrejas, mas, de preferncia, uma submisso a uma cabea suprema e monrquica Queremos dizer ao nosso orador anglicano: Voc no est realmente surpreso. E sabe muito bem o que Roma reclama e sempre reclamar: obedincia. Essa a exigncia que colocamos diante do mundo, se no o fizemos previamente." Mas tal pretenso no existia na poca de Paulo. Nesse tempo tratava-se da igreja em Roma; agora a igreja de Roma. A igreja em Roma era conhecida por sua humildade e obedincia a Deus. A igreja de Roma conhecida por sua altiva pretenso de possuir o poder de Deus, e por exigir que a ela se obedea. Orai sem cessar O apstolo exortou aos tessalonicenses a orarem incessantemente (I Tess. 5:17). No encorajava a outros a que fizessem aquilo que ele mesmo no fazia, j que disse aos romanos que os mencionava ininterruptamente em suas oraes. No necessrio supor que o apstolo tinha em mente os irmos de Roma a cada hora do dia, visto que nesse caso ele no teria podido ocupar-se de nada mais. Ningum pode estar conscientemente em orao sem interrupo, mas todos podem ser "constantes na orao", ou "perseverar em orao" (Verso de Young de Romanos 12:12). Isso se harmoniza com a palavra do Salvador "sobre o dever de orar sempre e nunca esmorecer" (Luc. 18:1). Na parbola a que Lucas se refere em seguida, o juiz injusto reclama das insistentes visitas da viva pobre. Essa uma ilustrao do que constitui orar sem cessar. No significa que deveramos estar todo momento em orao consciente; nesse caso negligenciaramos os deveres importantes, mas que jamais devemos cansar-nos de orar. Um homem de orao - Esse era Paulo. Mencionava os romanos em todas as suas oraes. Ele escreveu aos corntios: "Sempre dou graas a meu Deus a vosso respeito..." (1 Cor. 1:4). Aos colossenses disse: "Damos sempre graas a Deus, Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, quando oramos por vs," (Col. 1:3). Com mais nfase ainda escreveu aos filipenses, "Dou graas ao meu Deus por tudo que recordo de vs, fazendo sempre, com alegria, splicas por todos vs, em todas as minhas oraes..."(Fil. 1:3,4). Aos tessalonicenses: "Damos, sempre, graas a Deus por todos vs, mencionando-vos em nossas oraes e, sem cessar, recordando-nos, diante do nosso Deus e Pai, da operosidade da vossa f, da abnegao do vosso amor e da firmeza da vossa esperana em nosso Senhor Jesus Cristo."(I Tess. 1:2,3). e "orando noite e dia, com mximo empenho, para vos ver pessoalmente e reparar as deficincias da vossa f?(I Tess. 3:10). A seu querido filho na f escreveu, "Dou graas a Deus, a quem, desde os meus antepassados, sirvo com conscincia pura, porque, sem cessar, me lembro de ti nas minhas oraes, noite e dia." (II Tim. 1:3). Sede sempre jubilosos - O segredo de assim ser est em "orar sem cessar (ver I Tess. 5:16,17). O apstolo Paulo orava tanto pelos outros que no tinha tempo para preocupar-se consigo mesmo. Nunca vira os romanos, porm orava to fervorosamente por eles como pelas igrejas que havia fundado. Ao falar de seus trabalhos e sofrimentos, diz que "pesa sobre mim diariamente, a preocupao com todas as igrejas." (II Cor. 11:28). "Entristecidos mas sempre alegres". Cumpriu a lei de Cristo levando as cargas dos outros. Assim pde ele gloriar-se na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo. Cristo sofreu na cruz pelos outros, pela "alegria que lhe estava proposta". Os que so plenamente dedicados aos outros compartilham da alegria de seu Senhor, e podem alegrar-se nEle. Uma viagem prspera - Paulo orava ferventemente para poder ter uma prspera viagem de visita a Roma, pela vontade de Deus. Se voc ler o captulo 27 de Atos, ver o tipo de viagem que ele teve. Aparentemente poderamos aplicar qualquer qualificativo a essa jornada, exceto o de prspera. Porm, no ouvimos sequer uma queixa do apstolo. E quem disse que no foi uma viagem bem-sucedida? "Sabemos que todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus", portanto, deve ter sido realmente uma viagem prspera. Quantas lamentaes poderamos evitar se nos lembrssemos sempre que Deus sabe muito melhor que ns como responder s nossas oraes. Dons espirituais - Quando Cristo ascendeu ao Cu levou cativo o cativeiro e deu dons aos homens" (Efs. 4:8). Esses dons eram ddivas do Esprito, uma vez que Jesus falou sobre a convenincia de ir para o Cu, "porque, se Eu no for, o Consolador no vir para vs outros; se,

porm, Eu for, vo-lo enviarei." (Joo 16:7). Pedro afirmou no dia de Pentecostes: "A este Jesus Deus ressuscitou, do que todos ns somos testemunhas. Exaltado, pois, destra de Deus, tendo recebido do Pai a promessa do Esprito Santo, derramou isto que vedes e ouvis." (Atos 3:32 e 33) Esses dons so descritos nestes termos: "Ora, os dons so diversos, mas o Esprito o mesmo. E tambm h diversidade nos servios, mas o Senhor o mesmo. E h diversidade nas realizaes, mas o mesmo Deus quem opera tudo em todos. A manifestao do Esprito concedida a cada um visando a um fim proveitoso. Porque a um dada, mediante o Esprito, a palavra da sabedoria; e a outro, segundo o mesmo Esprito, a palavra do conhecimento; a outro, no mesmo Esprito, a f; e a outro, no mesmo Esprito, dons de curar; a outro, operaes de milagres; a outro, profecia; a outro, discernimento de espritos; a um, variedade de lnguas; e a outro, capacidade para interpret-las. Mas um s e o mesmo Esprito realiza todas estas coisas, distribuindo-as, como lhe apraz, a cada um, individualmente. (I Cor. 12:4-11). Estabelecidos por dons espirituais "... Com vistas ao aperfeioamento dos santos para o desempenho do seu servio, para a edificao do corpo de Cristo, At que todos cheguemos unidade da f e do pleno conhecimento do Filho de Deus, perfeita varonilidade, medida da estatura da plenitude de Cristo." (Efs. 4:12,13). Os dons do Esprito devem acompanhar o Esprito. To logo os primeiros discpulos receberam o Esprito, de acordo com a promessa, tambm entraram na posse dos dons. Um deles, o falar em novas lnguas, manifestou-se no mesmo dia. Deduz-se, portanto, que a ausncia dos dons do Esprito em qualquer grau notvel na igreja, prova da ausncia do Esprito. No completamente, claro, mas tambm no na medida que Deus prometeu. O Esprito deveria habitar com os discpulos para sempre, por conseguinte, os dons do Esprito devem manifestar-se na verdadeira igreja at a segunda vinda do Senhor. Como j vimos, qualquer ausncia marcante da manifestao dos dons do Esprito, indcio de ausncia da abundncia do Esprito. Essa a causa da fraqueza da igreja, como tambm das grandes divises que nela existem. Os dons espirituais estabelecem a igreja, portanto, a igreja que no possui esses dons no pode considerar-se firmada. Quem pode ter o Esprito? - Aquele que pedir com fervente desejo. Ver Lucas 11:13. O Esprito j foi derramado e Deus nunca retirou o dom; a nica coisa que falta que os cristos o peam e aceitem. "Sou devedor" - Isso era capital na vida de Paulo e o segredo de seu xito. Hoje ouvimos as pessoas dizer: "O mundo est em dvida comigo", mas Paulo considerava ser ele mesmo devedor do mundo. No entanto, no recebia do mundo seno aoites e abusos. Tudo o que recebera antes de Cristo encontr-lo, era tido como perda total. Porm, Cristo fora ao seu encontro e Se tinha dado a ele; por conseguinte, pde dizer: "Estou crucificado com Cristo; logo, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim; e esse viver que, agora, tenho na carne, vivo pela f no Filho de Deus, que me amou e a Si mesmo se entregou por mim." (Gl. 2:20). Uma vez que a vida de Cristo era a vida de Paulo, e posto que Cristo Se entregou a Si mesmo ao mundo, Paulo tornou-se devedor ao mundo. Esse o caso de todos aqueles que se tornam servos do Senhor. "Porque, na verdade, tendo Davi servido sua prpria gerao, conforme o desgnio de Deus, adormeceu..." (Atos 13:36). "... e quem quiser ser o primeiro entre vs ser vosso servo; tal como o Filho do Homem, que no veio para ser servido, mas para servir e dar a Sua vida em resgate por muitos." (Mateus 20:27 e 28) Trabalho pessoal - Predomina a errnea noo de que os trabalhos comuns so degradantes, especialmente para um ministro do evangelho. A culpa no toda dos ministros, mas em grande parte de quem os cercam. Crem eles que os ministros devem se vestir sempre impecavelmente, e que jamais devem manchar suas mos com trabalho manual comum. Tais idias no procedem da Bblia. Mesmo Cristo foi carpinteiro; porm, muitos de Seus seguidores professos ficariam estupefatos se vissem um ministro do Senhor serrando e lixando pranchas, cavando na terra ou carregando pacotes. Prevalece um falso senso de dignidade que oposto ao esprito do evangelho. O trabalho no produzia vergonha nem receios em Paulo. Ele no o realizava apenas ocasional, mas cotidianamente, enquanto se ocupava da pregao. Ver Atos 18:3 e 4. Ele disse: "Vs mesmos sabeis que estas mos serviram para o que me era necessrio a mim e aos que estavam comigo." (Atos 20:34). Estava ele falando aos dirigentes da igreja quando afirmou: "Tenho-vos mostrado em tudo que, trabalhando assim, mister socorrer os necessitados

e recordar as palavras do prprio Senhor Jesus: Mais bem-aventurado dar que receber." (Verso 35) Paulo difamado - Na segunda conveno internacional do Movimento de Estudantes Voluntrios Para as Misses, o tpico principal de uma das sesses vespertinas era: "Paulo, o Grande Missionrio". O orador disse que "Paulo tinha grande facilidade para organizar o trabalho, de tal maneira que podia assumir pessoalmente pequena parte dele". Essa foi uma injusta e infeliz invencionice apresentada perante jovens voluntrios ao servio missionrio, j que se constitui o supra-sumo da falsidade e qualquer coisa, menos um elogio para o apstolo. Alm do que foi dito, leia o que se segue: "Nem jamais comemos po custa de outrem; pelo contrrio, em labor e fadiga, de noite e de dia, trabalhamos, a fim de no sermos pesados a nenhum de vs." (II Tess. 3:8). "Eu de boa vontade me gastarei e ainda me deixarei gastar em prol da vossa alma." (II Cor. 12:15). "So ministros de Cristo? (Falo como fora de mim.) Eu ainda mais: em trabalhos, muito mais; muito mais em prises; em aoites, sem medida; em perigos de morte, muitas vezes." (II Cor. 11:23). "Mas, pela graa de Deus, sou o que sou; e a sua graa, que me foi concedida, no se tornou v; antes, trabalhei muito mais do que todos eles; todavia, no eu, mas a graa de Deus comigo." (I Cor. 15:10). A graa de Deus se manifesta no servio pelos outros. A graa levou Cristo a entregar-Se por ns e assumir a forma e a condio de servo. Portanto, aquele que mais tem da graa de Cristo o que mais trabalha. No recuar ante o trabalho mesmo que esse seja de carter mais servil. Cristo desceu s mais baixas profundezas por amor ao homem; O que pensa, por outro lado, que algum servio incompatvel com sua dignidade, sente-se muito superior para associar-se com Cristo. A liberdade do evangelho - a liberdade que Deus d ao homem por meio do evangelho. Este expressa o conceito divino da liberdade. a liberdade que se observa em a Natureza e em todas as obras de Suas mos. a liberdade do vento, soprando como quer; a liberdade das flores esparzidas em todos lugares, nos gramados e nas montanhas,; a liberdade dos pssaros, planando num cu sem fronteiras; a liberdade dos raios solares abrindo caminho por entre as nuvens e cumes elevados. A liberdade das estrelas no cu, singrando sem cessar o espao infinito. A liberdade que provm do grande Criador atravs de todas as Suas obras. Desfrutando essa liberdade agora - Foi o pecado que produziu todo sofrimento, toda limitao e confinamento. Ele ergueu barreiras e transformou o homem num ser mesquinho e mau. Todavia, o pecado h de ser destrudo e uma vez mais a liberdade florescer em toda a Criao. At mesmo agora possvel usufruir dessa liberdade, quando o pecado afastado de nosso corao. O fruir dessa liberdade pela vida eterna o privilgio glorioso que o evangelho j oferece a cada homem. Que amante da liberdade querer deixar passar essa oportunidade? Consideramos a partir de agora a introduo ao corpo principal da epstola. Os primeiros sete versos constituem a saudao; os oito seguintes abordam assuntos pessoais concernentes ao prprio Paulo e aos irmos em Roma. O verso quinze a ligao que une a introduo com a parte doutrinria da epstola. Atente para os versos citados e voc verificar que no se trata de uma diviso arbitrria, mas de algo evidente. Se na leitura de um captulo voc anotar os diferentes temas abordados, e as mudanas de um assunto para o outro, ficar surpreso sobre como fcil captar o contedo do captulo e ret-lo na mente. A razo pela qual muitos acham difcil lembrar-se do que estudam na Bblia, por que tentam rememor-lo "empacotando-o", sem prestar ateno especial aos detalhes. Ao expressar seu desejo de encontrar-se com os irmos romanos, o apstolo se declara devedor tanto a gregos como a brbaros, a sbios e a ignorantes e, portanto, disposto a pregar o evangelho tambm em Roma, a capital do mundo. O verso quinze e a expresso "anunciar o evangelho" constituem a nota predominante de toda essa epstola, e Paulo entra ento no assunto de um modo natural e espontneo. De acordo com ele, o que encontramos a seguir

O evangelho definido. Romanos 1:16 e 17


16 Pois no me envergonho do evangelho, porque o poder de Deus para a salvao de todo aquele que cr, primeiro do judeu e tambm do grego;

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17 visto que a justia de Deus se revela no evangelho, de f em f, como est escrito: O justo viver por f.
"No me envergonho" No h razo alguma pela qual algum poderia envergonhar-se do evangelho. Porm, muitos se sentem envergonhados. e a tal ponto que no esto dispostos a rebaixar-se fazendo profisso dele. E a muitos que o professam produz vergonha patente. Qual a causa dessa vergonha? o desconhecimento do que constitui o evangelho. Ningum que o conhea realmente ficar envergonhado dele, nem de alguma de suas facetas. Desejo de poder - Nada o homem deseja tanto quanto o poder. Trata-se de um anseio que o prprio Deus implantou nele. Desafortunadamente, o diabo enganou a maioria dos homens de tal modo que procuram o poder de forma equivocada. Crem que ele encontrado na posse de riquezas ou de posio poltica, e se lanam busca de tais coisas. Mas elas no provem o poder para satisfazer o desejo que Deus implantou em ns, como demonstra o prprio fato de no produzirem satisfao. Nenhum homem jamais se satisfez com o poder oriundo das riquezas ou posio. Por mais que tenha sempre deseja mais. Ningum acha nelas o que desejava, de forma que se afana para conseguir sempre mais, julgando que assim satisfar o desejo do seu corao, mas tudo em vo. Cristo "o Desejado de Todas as Naes" (Ageu 2:7), a nica fonte de satisfao completa, j que Ele a encarnao de todo autntico poder que existe no Universo: o poder de Deus. "Cristo o poder de Deus" (I Cor. 1:24). Poder e sabedoria - Sabe-se que o conhecimento poder. Isso depende Se ns ativermos frase do poeta, "o estudo apropriado para o gnero humano o "estudo do homem", ento, realmente, o conhecimento qualquer coisa, menos poder. Todo homem sabe que pecador, que faz o que no deve; porm, esse conhecimento no lhe confere poder para mudar seu curso de ao. Voc pode apontar para algum todas suas faltas, contudo, se no faz mais do que isso, debilitou-o em lugar de fortalec-lo. No entanto, aquele que decide, juntamente com o apstolo Paulo, no saber nada, "seno Jesus Cristo e Esse crucificado", possui sabedoria que poder. "E a vida eterna esta: que Te conheam a Ti, o nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste." (Joo 17:3) Conhecer a Cristo entrar na posse do poder de Sua vida infinita. por falta desse conhecimento que o homem destrudo (Osias 4:6). Porm, visto que Cristo o poder de Deus, absolutamente correto dizer que o poder o que o homem necessita; e o nico poder genuno, o poder de Deus, se revela no evangelho. A glria do poder - Todos os homens honram o poder. Onde esse se manifeste, voc achar uma nuvem de admiradores. No h ningum que deixe de admir-lo ou aplaudi-lo de alguma maneira. Uma musculatura poderosa objeto freqente de admirao e orgulho, quer pertena a um ser humano, ou a um animal irracional. Uma mquina poderosa que move toneladas sem esforo aparente, chama sempre a ateno, assim como aquele que a construiu. O homem rico, cujo dinheiro pode pagar o servio de milhares, sempre tem admiradores, no importando como o adquiriu. O homem de ascendncia nobre e posio, ou o rei de uma grande nao, tm multides de seguidores que aplaudem seu poder. Os homens anseiam relacionar-se com eles, j que de tal relao deriva certa dignidade, embora o poder em si mesmo seja intransfervel. Entretanto, todo o poder terreno frgil e temporrio, enquanto que o poder de Deus eterno. O evangelho o poder, e se os homens quisessem reconhec-lo apenas pelo que ele , no haveria ningum que se envergonharia dele. Paulo disse: "Mas longe esteja de mim gloriarme, seno na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo est crucificado para mim, e eu, para o mundo." (Gl. 6:14). A razo disso que a cruz o poder de Deus (I Cor. 1:18). O poder de Deus manifestado do modo que , significa glria: nada para envergonhar-se. Cristo no se envergonha - Com respeito a Cristo, lemos: "Pois, tanto o que santifica como os que so santificados, todos vm de um s. Por isso, que Ele no Se envergonha de lhes chamar irmos." (Heb. 2:11). "Por isso, Deus no Se envergonha deles, de ser chamado o

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seu Deus..." (Heb. 11:16). Se o Senhor no se envergonha de Se chamar irmo dos pobres, dbeis e mortais pecadores, o homem no tem nenhuma razo de envergonhar-se dEle. "Vede que grande amor nos tem concedido o Pai, a ponto de sermos chamados filhos de Deus..." (1 Joo 3:1). Envergonhar-se do evangelho de Cristo! Poderia existir um caso pior de
exaltao do eu acima de Deus? Envergonhar-se do evangelho de Cristo, que o poder de Deus, uma evidncia de que aquele que assim faz se cr, realmente, superior a Deus. Parece que rebaixa sua dignidade ao associar-se com o Senhor. Jesus, graas Te damos porque Tu no Te envergonhaste de tornar-Se humano, sendo nosso Criador. Graas por haveres "menosprezado a vergonha", quando Teu corpo pendia desnudo entre o cu e a terra, cravado no madeiro. Para Ti no havia nenhuma folha de figueira. Nenhuma pele de animal Te cobriu nessa hora. S medo e escurido. Graas por haveres sorvido at s fezes essa taa. Graas por levar em Teu corpo a vergonha de nossos pecados. Graas porque Tu consideras ter sido ferido "na casa de Teus amigos" quando, em realidade, ramos "inimigos" . Graas por termos no Cu um representante como Tu, que apesar de tudo, "no Se envergonha de nos chamar de irmos". Ao contemplar essa misericrdia, sentimos vergonha por haver-Te negado tantas vezes. Aborrecemos nosso orgulho e nos apegamos a esse amor com que Tu nos atrais a Ti mesmo. Como o discpulo amado, aceitamos recostar nossa cabea em Teu peito, Tu que no tiveste onde repousar a Tua, desde a manjedoura at a cruz. (L.B.) Salvos pela f O evangelho o poder de Deus para a salvao de todo aquele que cr. "Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs; dom de Deus." (Efs. 2:8). "Quem crer e for batizado ser salvo..." (Mar. 16:16). "Mas, a todos quantos O receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus, a saber, aos que crem no Seu nome." (Joo 1:12). "Porque com o corao se cr para justia e com a boca se confessa a respeito da salvao." (Rom. 10:10) A obra de Deus esta: que creiais naquele que por ele foi enviado." (Joo 6:29). A f que opera. Faltar-nos- tempo para falar daqueles que "por meio da f, subjugaram reinos, praticaram a justia, obtiveram promessas, ... da fraqueza tiraram fora..." (Heb. 11:33 e 34). Os homens podem dizer: "no vejo como uma pessoa pode ser feita justa simplesmente crendo." O que voc v no tem nenhuma transcendncia: voc no salvo pela vista, mas pela f, j que o Senhor quem opera a salvao. Cristo habita no corao pela f (Efs. 3:17), e uma vez que Ele a nossa justia, tambm " minha salvao, confiarei e no temerei" (Isa. 12:2). Veremos mais amplamente ilustrada a salvao pela f, medida que prosseguirmos no estudo, posto que o livro de Romanos totalmente dedicado a isso. "Primeiro do judeu" - Quando Pedro, a pedido de Cornlio o centurio romano por mandado do Senhor, foi a Cesaria para pregar o evangelho aos gentios, suas primeiras palavras, depois de haver escutado a histria de Cornlio, foram: "Reconheo, por verdade, que Deus no faz acepo de pessoas; pelo contrrio, em qualquer nao, aquele que o teme e faz o que justo lhe aceitvel." (Atos 10:34 e 35). Foi a primeira vez que Pedro percebeu essa verdade, mas no a primeira vez que isso era verdade. Tal verdade to antiga quanto o prprio Deus. Ele nunca escolheu uma pessoa com excluso dos demais. "A sabedoria, porm, l do alto ... imparcial." (Tiago 3:17). certo que os judeus, como nao, foram maravilhosamente favorecidos pelo Senhor, porm perderam todos os seus privilgios simplesmente porque supuseram que Deus os amou mais do que a qualquer outro, e que tinham exclusividade. Ao longo de toda a sua histria, Deus tentou fazer com que compreendessem que aquilo que lhes oferecia era para o mundo inteiro, e que tinham de ministrar aos demais a luz e os privilgios de que participavam. Casos como o de Naam, o srio, ou dos ninivitas, a quem Jonas foi enviado, figuram entre muitos outros por meio dos quais Deus queria ensinar aos judeus que Ele no faz acepo de pessoas. Ento, por que o evangelho foi pregado "primeiro ao judeu"? Simplesmente porque estavam mais prximos . Cristo foi crucificado em Jerusalm. Ali Ele comissionou Seus discpulos para a pregao do evangelho. Ao ascender, disse: " Sereis Minhas testemunhas tanto em Jerusalm como em toda a Judia e Samaria e at aos confins da terra." (Atos 1:8) Era muito natural que devessem comear a pregao do evangelho no lugar e para as pessoas que estavam mais prximas a eles. Esse o segredo de toda ao missionria. Aquele que no trabalha de

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acordo com o evangelho em sua prpria casa, no far nenhuma obra evanglica, embora possa viajar a um distante pas. A justia de Deus - O Senhor disse: "Levantai os olhos para os cus e olhai para a terra embaixo, porque os cus desaparecero como a fumaa, e a terra envelhecer como um vestido, e os seus moradores morrero como mosquitos, mas a Minha salvao durar para sempre, e a Minha justia no ser anulada. Ouvi-Me, vs que conheceis a justia, vs, povo em cujo corao est a Minha lei..." (Isa. 51:6 e 7). "A minha lngua celebre a tua lei, pois todos os Teus mandamentos so justia." (Sal. 119:172) Portanto, a justia de Deus Sua lei. No podemos nos esquecer disso. A expresso "a justia de Deus" ocorre freqentemente no livro de Romanos, e defini-la de modo diversificado e arbitrrio produziu considervel confuso. Se aceitarmos a definio dada pela Bblia e nunca a abandonarmos, as coisas ficaro mui simplificadas: A justia de Deus Sua lei perfeita. Justia e vida - Os Dez Mandamentos, seja os que esto gravados em tbuas de pedra ou escritos num livro, no so seno uma declarao da justia de Deus. Justia significa a prtica do bem, a retido. Ela ativa. A justia de Deus a Sua prtica do bem, Sua forma de ser. E posto que todos os Seus caminhos so justia, deduz-se que a justia de Deus nada menos que a vida de Deus. A lei escrita no nenhuma ao, mas s uma descrio da ao. uma descrio do carter de Deus. A vida e o carter de Deus so vistos em Jesus Cristo, no corao de quem a lei de Deus habitava. No pode haver justia sem ao. E assim como no h ningum bom, seno Deus, infere-se que no h justia, exceto na vida de Deus. A justia e a vida de Deus so uma s e a mesma coisa. Justia no evangelho - "A justia que vem de Deus se revela de f em f." Onde revelada? "No evangelho." No se esquea de que a justia de Deus Sua lei perfeita, da qual encontramos uma declarao nos Dez Mandamentos. No existe conflito algum entre a lei e o evangelho. Na realidade, no existem duas coisas separadas tais como lei e evangelho: a verdadeira lei de Deus o evangelho, j que a lei a vida de Deus e somos "salvos por Sua vida". O evangelho revela a lei justa de Deus, posto que ele comporta a lei em si mesmo. No pode haver evangelho sem lei. Qualquer que ignore ou rejeite a lei de Deus, desconhece o evangelho. A primeira aproximao - Jesus disse que o Esprito Santo convenceria o mundo d0 pecado e da justia (Joo 16:8). Essa a revelao da justia de Deus no evangelho. "Onde no h lei, tambm no h transgresso." (Rom. 4:15). O conhecimento do pecado vem pela lei (Rom. 7:7). Da se depreende que o Esprito convence do pecado dando a conhecer a lei de Deus. O primeiro vislumbre da justia de Deus tem como efeito fazer com que o homem sinta sua pecaminosidade, algo assim como a percepo que sentimos de nossa pequenez ante a contemplao de uma magnfica montanha. O mesmo que acontece diante da viso da imensido da montanha "A Tua justia como as montanhas de Deus." (Sal. 36:6), "cresce" ante nossa viso, medida que a contemplamos. Ento, o que olha continuamente para a justia de Deus, reconhecer continuamente sua pecaminosidade. A segunda e mais profunda aproximao - Jesus Cristo a justia de Deus. E Deus no enviou Seu Filho ao mundo "para que julgasse o mundo, mas para que o mundo fosse salvo por Ele". (Joo 3:17). Deus no nos revela Sua justia no evangelho para que fiquemos encolhidos perante ela devido nossa injustia, seno para que possamos receber Sua justia e viver por ela. de forma que ns encolhido antes de Ele, devido a nossa injustia, mas de forma que ns podem levar suas justias e viver para ela. Somos injustos e Deus deseja que nos demos conta disso, de maneira que desejemos receber Sua justia perfeita. uma revelao de amor porque Sua justia Sua lei e Sua lei amor (I Joo 5:3). Assim, "se confessarmos os nossos pecados, Ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia" (I Joo 1:9). Quando a pregao do evangelho nos revelar a lei de Deus, ns a rejeitarmos e a ela nos opusermos porque condena nosso curso de ao, o que estamos dizendo simplesmente que no queremos que Deus coloque Sua justia em ns. Vivendo pela f "Como est escrito: mas o justo viver da f?" Cristo "a nossa vida" (Col. 3:4). Somos "salvos por Sua vida" (Rom. 5:10). pela f que recebemos a Jesus Cristo, j que Ele mora em nossos coraes pela f (Efs. 3:17). Ao habitar em nossos coraes isso significa vida, j que do corao "procedem as fontes da vida" (Prov. 4:23).

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Agora vem a palavra: "Ora, como recebestes Cristo Jesus, o Senhor, assim andai nele, nele radicados, e edificados, e confirmados na f..." (Col. 2:6 e 7). Ao receb-Lo pela f e andar com Ele da mesma forma que O havemos recebido, "andamos pela f e no por vista". "De f em f" - Esta expresso aparentemente complexa, que foi objeto de no pequena controvrsia, em realidade muito simples quando permitimos que a Escritura se explique a si mesma. No evangelho "a justia que procede de Deus revelada de f em f. Como escrito: Mas o justo viver da f." Observe-se o paralelismo entre "de f em f" e "o justo viver da f." Justo significa reto. Na primeira epstola de Joo 1:9 lemos que Ele (Deus), fiel e "justo". A vida de Deus justia. Seu desejo que a nossa tambm seja assim, de forma que nos oferece Sua prpria vida. Essa vida se torna nossa pela f. Da mesma maneira que respiramos, assim temos de viver espiritualmente pela f; e toda a nossa vida h de ser espiritual. A f o alento (respirao) de vida para o cristo. Por conseguinte, do mesmo jeito que vivemos fisicamente de respirao em respirao, deveramos viver espiritualmente de f em f. Somente podemos viver pelo que respiramos neste momento; assim, s podemos viver espiritualmente pela f que temos agora. Se vivermos uma vida de consciente dependncia de Deus, Sua justia ser nossa, j que a respiraremos continuamente. A f nos d fora, uma vez que os que a exercitam "tiraram fora da fraqueza" (Heb. 11:34). Dos que aceitam a revelao da justia de Deus "de f em f", se diz que "vo indo de fora em fora" (Sal. 84:7). No nos esqueamos de que das prprias palavras da Bblia que temos de aprender. Toda a real ajuda que um instrutor pode dar a algum, no estudo da Bblia, consiste em ensinarlhe como fixar sua mente com maior clareza nas exatas palavras do registro sagrado. Portanto, primeiramente, leia o texto vrias vezes. No o faa com precipitao, mas cuidadosamente, prestando ateno especial a cada declarao. Nem desperdice um nico momento especulando sobre o possvel significado do texto. No h nada pior do que elucubrar sobre o significado de um texto da Escritura, para faz-lo dizer o que algum pensa. Ningum pode saber mais sobre a Bblia do que a prpria Bblia. Ela est to disposta a contar sua histria a uma pessoa como a qualquer outra. Pergunte atentamente ao texto. Examine-o uma e outra vez, sempre com um esprito reverente, de orao, para que o texto se explique a si mesmo. No desanime se voc no for capaz de compreender de uma s vez todo o contedo do texto. Lembre-se de que se trata da Palavra de Deus e que ela infinita em profundidade, de maneira que jamais chegar a esgot-la. Quando chegar a uma passagem difcil, volte atrs e considere-a em relao ao que a precede. No pense que lhe ser possvel capturar o significado mais pleno isolando-a de seu contexto. Aplicando-se com perseverana s palavras do texto, a fim de ficar seguro de conhecer exatamente o que ele quer dizer, logo logo voc chegar a grav-lo em sua mente; ento que voc comear a saborear alguns dos mais ricos frutos do estudo da Bblia. Quando menos esperar, brilhar nova luz dessas passagens, e atravs delas, enquanto estuda outras partes das Escrituras.

A justia do juzo. Romanos 1:18-20


18 A ira de Deus se revela do cu contra toda impiedade e perverso dos homens que detm a verdade pela injustia; 19 porquanto o que de Deus se pode conhecer manifesto entre eles, porque Deus lhes manifestou.

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20 Porque os atributos invisveis de Deus, assim o seu eterno poder, como tambm a sua prpria divindade, claramente se reconhecem, desde o princpio do mundo, sendo percebidos por meio das coisas que foram criadas. Tais homens so, por isso, indesculpveis;

O homem perdeu o conhecimento de Deus. Romanos 1:21-23.


21 porquanto, tendo conhecimento de Deus, no o glorificaram como Deus, nem lhe deram graas; antes, se tornaram nulos em seus prprios raciocnios, obscurecendose-lhes o corao insensato. 22 Inculcando-se por sbios, tornaram-se loucos 23 e mudaram a glria do Deus incorruptvel em semelhana da imagem de homem corruptvel, bem como de aves, quadrpedes e rpteis.

O resultado de ignorar a Deus. Romanos 1:24 a 32


24 Por isso, Deus entregou tais homens imundcia, pelas concupiscncias de seu prprio corao, para desonrarem o seu corpo entre si; 25 pois eles mudaram a verdade de Deus em mentira, adorando e servindo a criatura em lugar do Criador, o qual bendito eternamente. Amm! 26 Por causa disso, os entregou Deus a paixes infames; porque at as mulheres mudaram o modo natural de suas relaes ntimas por outro, contrrio natureza; 27 semelhantemente, os homens tambm, deixando o contato natural da mulher, se inflamaram mutuamente em sua sensualidade, cometendo torpeza, homens com homens, e recebendo, em si mesmos, a merecida punio do seu erro. 28 E, por haverem desprezado o conhecimento de Deus, o prprio Deus os entregou a uma disposio mental reprovvel, para praticarem coisas inconvenientes, 29 cheios de toda injustia, malcia, avareza e maldade; possudos de inveja, homicdio, contenda, dolo e malignidade; sendo difamadores, 30 caluniadores, aborrecidos de Deus, insolentes, soberbos, presunosos, inventores de males, desobedientes aos pais, 31 insensatos, prfidos, sem afeio natural e sem misericrdia. 32 Ora, conhecendo eles a sentena de Deus, de que so passveis de morte os que tais coisas praticam, no somente as fazem, mas tambm aprovam os que assim procedem.
Toda injustia condenada - A ira de Deus se manifesta desde o Cu contra toda maldade e injustia dos homens. "Toda injustia pecado..."(I Joo 5:17). "mas o pecado no levado em conta quando no h lei." (Rom. 5:13). Portanto, a todo o mundo manifestou suficiente quantidade da lei de Deus, como para deixar a todos sem desculpas para o pecado. O que expe esse verso equivale ao que encontramos no seguinte captulo: "Deus no faz acepo de pessoas."

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Sua ira se manifesta contra toda injustia. No h em todo o mundo uma pessoa to importante que possa pecar impunemente, nem tampouco uma pessoa to insignificante que seu pecado passe despercebido. Deus estritamente imparcial. "... Invocais como Pai aquele que, sem acepo de pessoas, julga segundo as obras de cada um..." (I Ped. 1:17). Detendo a verdade - Lemos "dos homens que detm a verdade pela injustia". Alguns concluram superficialmente, a partir de Romanos 1:18, que o homem pode possuir a verdade ao mesmo tempo que injusto. O texto no diz tal coisa. Encontramos evidncia suficiente de que isso no assim, no fato de o apstolo estar falando nesse captulo especialmente dos que no possuem a verdade; mas que a transmudaram em mentira. Tendo perdido todo o conhecimento da verdade, esto condenados por seu pecado. Isso significa que os homens detm a verdade com injustia. Quando Jesus foi para Sua prpria regio natal "no fez ali muitos milagres, por causa da incredulidade deles." (Mateus 13:58). Porm, no texto de que estamos nos ocupando, o apstolo quer dizer muito mais que isso. Como mostra claramente o contexto, quer dizer ele que os homens, por sua perversidade, impedem o trabalho da verdade divina em suas prprias almas. Se no fosse pela resistncia verdade, ela os santificaria. E o resultado : A justia da ira de Deus - A ira de Deus se manifesta desde o Cu contra toda impiedade e injustia dos homens, e se deve ao que "de Deus se pode conhecer manifesto entre eles, porque Deus lhes manifestou". No importa quo cegamente o homem possa pecar, persiste o fato de que est pecando contrariamente a grande luz, pois "o que de Deus se pode conhecer manifesto entre eles, porque Deus lhes manifestou". Com um tal conhecimento, no somente ante seus olhos, seno de fato em seu interior, fcil reconhecer a justia da ira de Deus contra todo pecado, no importando quem o pratique. Embora no nos esteja perfeitamente clara a forma pela qual o conhecimento de Deus posto em todo homem, podemos aceitar a constatao que o apstolo faz desse fato. Na maravilhosa descrio dada a Isaas sobre a loucura da idolatria, -nos dito que o homem que faz para si um dolo mente contra a verdade que ele mesmo possui. "... Seu corao enganado o iludiu, de maneira que no pode livrar a sua alma, nem dizer: No mentira aquilo em que confio?" (Isa. 44:20) Vendo o Invisvel - -nos dito sobre Moiss que ele "permaneceu firme como quem v Aquele que invisvel." (Heb. 11:27). No se trata de um privilgio especial de Moiss. Todos podem fazer o mesmo. Como? "Porque os atributos invisveis de Deus, assim o seu eterno poder, como tambm a Sua prpria divindade, claramente se reconhecem, desde o princpio do mundo, sendo percebidos por meio das coisas que foram criadas." (Rom. 1:20) Nunca houve um tempo, desde que o mundo foi criado, em que os homens no tivessem disposio o conhecimento de Deus.

"Os cus proclamam a glria de Deus, e o firmamento anuncia as obras das mos."
Salmo 19:1

suas

Seu eterno poder e divindade As coisas invisveis de Deus que so dadas a conhecer atravs das coisas criadas, so Seu eterno poder e divindade. "Cristo [ o] poder de Deus e sabedoria de Deus." (I Cor. 1:24). "Pois nEle foram criadas todas as coisas, nos cus e sobre a terra, as visveis e as invisveis, sejam tronos, sejam soberanias, quer principados, quer potestades. Tudo foi criado por meio dele e para ele. Ele antes de todas as coisas. Nele, tudo subsiste." (Col. 1:16 e 17) "Pois Ele falou, e tudo se fez; Ele ordenou, e tudo passou a existir." (Sal. 33:9) Ele "o Primognito de toda a criao" (Col. 1:15). a origem, o princpio da criao de Deus (Apoc. 3:14). Isto , toda a criao provm de Jesus Cristo, que o poder de Deus. Chamou os mundos existncia a partir de Seu prprio Ser. Portanto, tudo quanto foi criado leva o selo do poder

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externo e a divindade de Deus. No podemos abrir nossos olhos, nem sequer sentir a brisa fresca no rosto sem ter uma clara revelao do poder de Des. Somos a "gerao de Deus" - Quando Paulo repreendeu os atenienses por sua idolatria, disse que Deus no est longe de cada um de ns. "Pois nEle vivemos, e nos movemos, e existimos..." (Atos 17:28) Paulo estava falando a pagos e, portanto, o conceito era to certo para eles como para ns. Mencionou, ento, seus poetas, que disseram: "Porque somos gerao dEle", e ps nessa declarao o selo da verdade ao acrescentar: "Sendo, pois, gerao de Deus, no devemos pensar que a divindade semelhante ao ouro, prata ou pedra, trabalhados pela arte e imaginao do homem." (verso 29) Cada movimento do homem e cada respirao, so obra do poder externo de Deus. Assim, o eterno poder e a divindade so manifestos a todo o homem. No que o homem seja divino em qualquer sentido, nem que possua por si mesmo algum poder. Muito pelo contrrio, o homem como a erva. "Na verdade, todo homem, por mais firme que esteja, pura vaidade." (Sal. 39:5). O fato de o homem no ser nada por si mesmo - "menos que nada o que ele ", evidencia o poder de Deus que se manifesta nele. O poder de Deus na erva - Observe uma pequena folha de erva abrindo caminho desde o solo, em busca da luz solar. algo realmente frgil. Arranque-a e comprovar que no tem foa para suster-se por si mesma. O simples ato de desenraiz-la faz com que perca sua relativa rigidez. Depende do solo para seu sustento e, portanto, precisa atravess-lo e emergir. Disseque essa folha to minuciosamente quanto possvel, e voc no achar nada que indique a posse de um poder prprio. Esfregue-a entre os dedos e veja que ela se converte em quase nada. uma das coisas mais frgeis na Natureza, contudo, capaz de erguer grandes pedras que se interponham no caminho de seu crescimento. De onde vem sua fora? exterior erva. No nada menos que o poder da vida de Deus, operando de acordo com Sua palavra, que no princpio ordenou: "Produza a terra relva." O evangelho na criao - J vimos como em todas as coisas criadas se manifesta o poder de Deus. Consideramos tambm como "o evangelho ... o poder de Deus para a salvao". O poder de Deus sempre o mesmo, uma vez que o texto nos fala de "Seu eterno poder". O poder que se manifesta nas coisas que Deus criou, por conseguinte, o mesmo que opera nos coraes dos homens para salv-los do pecado e da morte. Podemos ter assim a certeza de que Deus designou que cada parte do Universo seja um pregador do evangelho. Dessa maneira, no somente certo que a partir das coisas feitas por Deus o homem possa conhecer Sua existncia, mas tambm o eterno poder divino para salv-lo. O verso 20 do primeiro captulo de Romanos o desenvolvimento do dezesseis. Ele nos diz como podemos conhecer o poder do evangelho. As estrelas como pregadores - "Os cus proclamam a glria de Deus, e o firmamento anuncia as obras das Suas mos. Um dia discursa a outro dia, e uma noite revela conhecimento a outra noite. No h linguagem, nem h palavras, e deles no se ouve nenhum som; no entanto, por toda a terra se faz ouvir a sua voz, e as suas palavras, at aos confins do mundo." (Sal. 19:14). Agora leia Romanos 10:13-18: "Porque: Todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo. Como, porm, invocaro Aquele em quem no creram? E como crero naquele de quem nada ouviram? E como ouviro, se no h quem pregue? E como pregaro, se no forem enviados? Como est escrito: Quo formosos so os ps dos que anunciam coisas boas! Mas nem todos obedeceram ao evangelho; pois Isaas diz: Senhor, quem acreditou na nossa pregao? E, assim, a f vem pela pregao, e a pregao, pela palavra de Cristo. Mas pergunto: Porventura, no ouviram? Sim, por certo: Por toda a terra se fez ouvir a sua voz, e as suas palavras, at aos confins do mundo." Nesse texto dada a resposta a toda objeo que o homem possa fazer a propsito do castigo dos pagos. Como dito no primeiro captulo, ningum tem desculpa. O evangelho foi dado a conhecer a toda a criatura debaixo do cu. Admite-se que o homem no pode invocar quele em quem no creu, e que no pode crer sobre quem nada foi dito; e tambm no pode

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ouvir sem que algum pregue. E aquilo que deveria ouvir, e ao qual no pde obedecer, o evangelho. Tendo afirmado isso, o apstolo pergunta: "No ouviram, realmente?", e ento responde categoricamente pergunta que acaba de fazer, citando as palavras do salmo 19: "Claro que ouviram. 'Por toda a terra se faz ouvir a Sua voz, e as Suas palavras, at aos confins do mundo." Conseguintemente, podemos saber que essa palavra que os cus contam dia a dia, o evangelho, e que essa sabedoria que se declara uma noite aps outra o conhecimento de Deus. Os cus declaram justia - Sabendo que aquilo que os cus declaram o evangelho de Cristo, que o poder de Deus para a salvao, podemos seguir facilmente a linha do salmo 19. Ao leitor acidental parece que h uma interrupo na continuidade desse salmo. Ele comea falando dos cus e, de repente, passa a abordar a perfeio da lei, bem como seu poder convertedor. "A lei do Senhor perfeita e restaura a alma." (verso 7). Entretanto, no h nenhuma interrupo alguns. A lei de Deus a justia de Deus; o evangelho revela a justia de Deus e os cus revelam o evangelho. Ento, se deduz que os cus revelam a justia de Deus. "Os cus anunciam a Sua justia, e todos os povos vem a sua glria." (Sal. 97:6). A glria de Deus a Sua bondade, j que nos dito que devido ao pecado todos os homens esto destitudos de Sua glria (Rom. 3:23). Portanto, podemos saber que todo aquele que ergue com reverncia seus olhos para o cu, discernindo nele o poder do Criador e estando disposto a colocar-se nas mos desse poder, ser levada justia salvadora de Deus. At o Sol, a Lua e as estrelas cuja luz no mais que uma parte da glria do Senhor iluminaro sua alma com tal glria (Ver Filhos e Filhas de Deus, pg. 19).

Sem desculpa - Quo evidente , por conseguinte, que os homens no tm desculpas para suas prticas idlatras. Quando o Deus verdadeiro Se revela a Si mesmo em tudo e d a conhecer Seu amor mediante o prprio poder, que desculpa poder apresentar o homem para no reconhec-Lo nem ador-Lo? Porm, verdade que Deus faz com que todos os homens saibam de Seu amor? Sim, to certo como Ele Se revela, porque "Deus amor." Qualquer que conhea o Senhor, saber de Seu amor. Se tal acontece aos pagos, quo indesculpvel a situao daqueles que vivem em pases onde o evangelho pregado com voz audvel, a partir da Palavra escrita! A origem da idolatria - Por que h tantos ainda que O ignoram completamente se Ele Se revelou de maneira to clara? Eis a resposta: "Porque tendo conhecimento de Deus, no O glorificaram como Deus, nem Lhe deram graas..." H algo que Deus deu como sinal e selo de Sua divindade o sbado. Referindo-se ao homem, disse: " Tambm lhes dei os Meus sbados, para servirem de sinal entre Mim e eles, para que soubessem que Eu Sou o Senhor que os santifica." (Eze. 20:12). Isso se harmoniza com o que aprendemos em Romanos. Vimos nesse livro que o homem sbio percebe o poder e a divindade de Deus por meio das coisas que Ele criou; o sbado o grande memorial da criao. "Lembra-te do dia de sbado, para o santificar. Seis dias trabalhars e fars toda a tua obra. Mas o stimo dia o sbado do Senhor, teu Deus; no fars nenhum trabalho, nem tu, nem o teu filho, nem a tua filha, nem o teu servo, nem a tua serva, nem o teu animal, nem o forasteiro das tuas portas para dentro; porque, em seis dias, fez o Senhor os cus e a terra, o mar e tudo o que neles h e, ao stimo dia, descansou; por isso, o Senhor abenoou o dia de sbado e o santificou." (xo. 20:8-11). Se o homem houvesse guardado o sbado tal como foi dado jamais existiria a idolatria, porquanto ele revela o poder da Palavra do Senhor para criar e operar justia. Nulos em seus prprios raciocnios - O homem se rendeu vaidade de pensamento, e "seu corao insensato foi obscurecido." Com respeito s especulaes dos antigos filsofos, disse Gibbon: "Sua razo era freqentemente guiada pela imaginao, e a imaginao por sua vaidade". O itinerrio de sua queda foi o mesmo que do anjo que se converteu em Satans. "Como caste do cu, estrela da manh, filho da alva! Como foste lanado por terra, tu que debilitavas as naes!

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Tu dizias no teu corao: Eu subirei ao cu; acima das estrelas de Deus exaltarei o meu trono e no monte da congregao me assentarei, nas extremidades do Norte; subirei acima das mais altas nuvens e serei semelhante ao Altssimo." (Isaas 14:12-14). Qual foi a causa de sua exaltao e queda? "Elevou-se o teu corao por causa da tua formosura, corrompeste a tua sabedoria por causa do teu resplendor..." (Eze. 28:17) Uma vez que sua sabedoria e a glria que possua dependiam inteiramente de Deus, no O glorificou, mas achou que todos os seus talentos originavam-se em si mesmo; conseqentemente, ao desligar-se, em seu orgulho, da Fonte de luz, converteu-se no prncipe das trevas. Assim tambm aconteceu com o homem. Mudaram a verdade de Deus em mentira - "No h poder seno de Deus." Em a Natureza vemos a manifestao de um magnfico poder que , em realidade, a obra de Deus. As diversas formas de poder que os filsofos classificam e crem serem inerentes matria, no so mais que a atuao da vida de Deus nas coisas que Ele criou. Cristo " antes de todas as coisas. Nele tudo subsiste" ou se mantm (Col. 1:17). A coeso, portanto, deriva do poder direto da vida de Cristo. A fora da gravidade tambm, como vemos na relao entre os corpos celestes. "Levantai ao alto os olhos e vede. Quem criou estas coisas? Aquele que faz sair o Seu exrcito de estrelas, todas bem contadas, as quais Ele chama pelo nome; por ser Ele grande em fora e forte em poder, nem uma s vem a faltar." (Isa. 40:26). Mas os homens observaram os fenmenos da Natureza, e em vez de discernir neles o poder do Deus supremo, atriburam-lhes divindade. Desse modo, olhando para si mesmos e vendo quo grandes coisas poderiam alcanar, em vez de honrar a Deus como o Doador e Sustentador de todas as coisas - Aquele em quem nos movemos e existimos , supuseram ser eles prprios, por natureza, divinos. Assim mudaram a verdade de Deus em mentira. A verdade que a vida e o poder de Deus so manifestos em tudo o que Ele criou; a mentira que o poder que se manifesta em todas as coisas inerente a elas prprias. O homem pe assim a criatura em lugar do Criador. Olhando para dentro - Marco Aurlio, reputado como o maior dos filsofos pagos, afirmou: "Olhem para dentro. No interior est a fonte do bem, e dali brotar sempre o que procuram." Isso expressa a essncia de todo paganismo. O eu era supremo. Mas esse esprito no exclusivo daquilo que conhecido por paganismo, algo muito comum em nossos dias; portanto, no em realidade outra coisa que o esprito do paganismo. uma parte da adorao da criatura em lugar do Criador. Para eles natural por-se em lugar dEle; e uma vez feito isso, conseqncia necessria olharem para si mesmos como fonte da bondade, em vez de a Deus. Quando os olhares de homem convergem para si, qual a nica coisa que pode ver? "Porque de dentro, do corao dos homens, que procedem os maus desgnios, a prostituio, os furtos, os homicdios, os adultrios, a avareza, as malcias, o dolo, a lascvia, a inveja, a blasfmia, a soberba, a loucura." (Mar. 7:21 e 22). Disse Paulo: "Porque eu sei que em mim, isto , na minha carne, no habita bem nenhum..." (Rom. 7:18). Agora, quando o homem olha para todo esse mal que est por natureza em si, e pensa que bom e que pode obter o bem a partir de si mesmo, o resultado no pode ser outro seno a mais degradante maldade. Est virtualmente dizendo: "Mal, s tu o meu bem." A sabedoria deste mundo - "O mundo, em sua sabedoria, no conheceu a Deus em Sua divina sabedoria." A agudeza de intelecto no f, nem a pode substituir. Um brilhante erudito pode abrigar a maior baixeza humana. H alguns anos foi enforcado um homem acusado de mais de dez crimes brutais, o qual era ilustrado cientista e tinha ocupado alta posio na sociedade. Instruo no equivalente a cristianismo, embora o cristo possa ser um homem instrudo. As invenes modernas nunca salvaro o homem da perdio. Certo filsofo moderno disse que "a idolatria no pode encontrar seu lugar junto arte e cultura mais refinadas que o mundo conheceu." Porm, os homens estavam se afundando na maldade, tal como descreve o apstolo na ltima parte do primeiro captulo de Romanos (Nota: O autor, escrevendo em 1895, dificilmente poderia haver imaginado os horrores da Primeira e Segunda Guerras Mundiais, provocadas pelos homens mais educados e cultos que o mundo havia conhecido). At mesmo os

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homens reputados como sbios eram tais como esto ali descritos. Foi o resultado natural de buscar a justia em si mesmos. Nos ltimos dias - Se voc quiser ver uma descrio do mundo nos ltimos dias, leia os ltimos versculos do primeiro captulo de Romanos. Os que crem num milnio de paz e justia antes da vinda do Senhor, acha-los-o muito chocantes; e oxal seja isso para seu prprio bem. Leia cuidadosamente a lista de pecados e logo ver como ela corresponde exatamente ao seguinte: "Sabe, porm, isto: nos ltimos dias, sobreviro tempos difceis, pois os homens sero egostas, avarentos, jactanciosos, arrogantes, blasfemadores, desobedientes aos pais, ingratos, irreverentes, desafeioados, implacveis, caluniadores, sem domnio de si, cruis, inimigos do bem, traidores, atrevidos, enfatuados, mais amigos dos prazeres que amigos de Deus, tendo forma de piedade, negando-lhe, entretanto, o poder." Tudo isso provm do eu, a autntica fonte do mal que Paulo atribuiu aos pagos. Essas so as obras da carne (Gl. 5:19-21). So o resultado natural de confiar no eu. Apesar da declarao do apstolo, so bem poucos os que crem que esse estado de coisas chegar a ser geral, especialmente entre aqueles que fazem profisso de piedade. Porm a semente que produz essa colheita est j semeada em todo lugar. O papado, o "homem do pecado, o filho da perdio, opondo-se e levantando-se contra tudo o que se chama Deus, ou que se adora", a fora mais poderosa no professo cristianismo; seu poder aumenta dia a dia. Como progride dessa maneira? Nem tanto por mritos prprios como pela cega aceitao de seus princpios por parte dos professos protestantes. O papado se exaltou acima de Deus ao tentar mudar Sua lei (Dan. 7:25). Ousadamente aceitou o dia de festa pago de adorao ao Sol o domingo [sunday ou dia do Sol, em ingls] em lugar do sbado do Senhor, o memorial da criao. Ele assinala desafiadoramente essa mudana como selo de sua autoridade. A maioria dos protestantes segue viajando nesse trem, aceitando uma instituio que coloca o homem acima de Deus; o smbolo da justificao pelas obras em lugar da justificao pela f. Quando os professos cristos aceitam ordenanas humanas apesar do expresso mandamento do Senhor, e sustentam sua instituio evocando os Pais homens educados na filosofia do paganismo a execuo de todo mal que seus coraes possam imaginar no mais que o passo seguinte no caminho descendente. "Quem tem ouvidos oua."

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Captulo 2 O Pecado de Outros Tambm Nosso


"Bem-aventurado o homem que no anda no conselho dos mpios, no se detm no caminho dos pecadores, nem se assenta na roda dos escarnecedores. Antes, o seu prazer est na lei do Senhor, e na sua lei medita de dia e de noite." (Sal. 1:1 e 2) "Filho meu, se aceitares as minhas palavras e esconderes contigo os meus mandamentos, para fazeres atento sabedoria o teu ouvido e para inclinares o corao ao entendimento, e, se clamares por inteligncia, e por entendimento alares a voz, se buscares a sabedoria como a prata e como a tesouros escondidos a procurares, ento, entenders o temor do Senhor e achars o conhecimento de Deus. Porque o Senhor d a sabedoria, e da Sua boca vem a inteligncia e o entendimento." (Prov. 2:1-6). Aqui encontramos o segredo para entender a Bblia: estudo e meditao aliados a um fervente desejo de conhecer a vontade de Deus com o propsito de cumpri-la. "Se algum quiser fazer a vontade dEle, conhecer a respeito da doutrina..." (Joo 7:17). A reviso e o repasse so primordiais para se conhecer a Bblia. No que haja um volume de estudo suficiente que possa prescindir da guia do Esprito Santo, mas que o Esprito Santo testifica precisamente atravs da Palavra.

Uma Olhada Retroativa


Neste estudo do livro de Romanos queremos assimilar tanto quanto seja possvel daquilo que j aprendemos. Daremos, pois, uma vista geral do primeiro captulo como um todo. J vimos que possvel reconhecer o seguinte esquema:

y y y y y

versculos 1 a 7; saudaes e exposio sumria de todo o evangelho. versculos 8 a 15: interesse pessoal de Paulo nos romanos e seu senso de obrigao para com eles e todos os homens. versculos 16 e 17: o que e o que comporta o evangelho. versculos 21 a 23: corrupo da sabedoria. versculos 24 a 32: resultado da ingratido humana e do esquecimento de Deus.

Uma cuidadosa leitura do captulo exibe-nos a idia principal: Deus, mediante a criao, deu-Se a conhecer a toda alma, e at o mais degradado pago se sente culpado e digno de morte por sua maldade. "Ora, conhecendo eles a sentena de Deus, de que so passveis de morte os que tais coisas praticam, no somente as fazem, mas tambm aprovam os que assim procedem." (verso 32). "Portanto, s inescusvel, homem..." Essa idia diretriz contida no primeiro captulo deveria estar bem presente na mente antes de se iniciar o estudo do segundo captulo, porquanto esse uma continuao do primeiro e depende dele.

Uma Viso Mais Abarcante - Romanos 2:1 a 11


1 Qual , pois, a vantagem do judeu? Ou qual a utilidade da circunciso?

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2 Muita, sob todos os aspectos. Principalmente porque aos judeus foram confiados os orculos de Deus. 3 E da? Se alguns no creram, a incredulidade deles vir desfazer a fidelidade de Deus? 4 De maneira nenhuma! Seja Deus verdadeiro, e mentiroso, todo homem, segundo est escrito: Para seres justificado nas tuas palavras e venhas a vencer quando fores julgado. 5 Mas, se a nossa injustia traz a lume a justia de Deus, que diremos? Porventura, ser Deus injusto por aplicar a sua ira? (Falo como homem.) 6 Certo que no. Do contrrio, como julgar Deus o mundo? 7 E, se por causa da minha mentira, fica em relevo a verdade de Deus para a sua glria, por que sou eu ainda condenado como pecador? 8 E por que no dizemos, como alguns, caluniosamente, afirmam que o fazemos: Pratiquemos males para que venham bens? A condenao destes justa. 9 Que se conclui? Temos ns qualquer vantagem? No, de forma nenhuma; pois j temos demonstrado que todos, tanto judeus como gregos, esto debaixo do pecado; 10 como est escrito: No h justo, nem um sequer, 11 no h quem entenda, no h quem busque a Deus; Reconhecendo a culpa A veracidade da afirmao do apstolo facilmente verificvel no que diz respeito aos pagos e suas obras, no sentido de que eles sabem que seus atos so dignos de morte. Quando Ado e Eva comeram do fruto proibido, tiveram medo de encontrar-se com Deus e se esconderam. O temor uma conseqncia essencial da culpa e a prova de sua existncia. "Ora, o medo produz tormento; logo, aquele que teme no aperfeioado no amor." (I Joo 4:18). "Fogem os perversos, sem que ningum os persiga; mas o justo intrpido como o leo." (Prov. 28:1). Se os pagos no soubessem de sua culpa, no esperariam castigo por roubar ou matar, nem se armariam para defender-se. Uma acusao demolidora incrivelmente engenhosa a maneira pela qual o apstolo esboa a acusao do primeiro versculo. O primeiro captulo dedicado aos pagos. Todos concordaro com a afirmao apostlica de que eles so culpados da mais abominvel maldade. A exclamao quase involuntria que nos vem mente : "Que pena que no tenham maior conhecimento!" Porm, o apstolo replica: "Tm eles tal conhecimento", ou ao menos, tm a oportunidade de obt-lo e sabem que no esto agindo bem; assim, so imperdoveis. parte do que cada um pensa sobre a responsabilidade dos pagos, todos esto de acordo em que suas prticas so condenveis. Ento vem a esmagadora rplica: " Portanto, s indesculpvel, homem, quando julgas, quem quer que sejas; porque, no que julgas a outro, a ti mesmo te condenas..." A fomos apanhados; no temos escapatria. Se temos a sabedoria necessria para condenar as aes mpias dos pagos, ento, por esse mesmo juzo, reconhecemo-nos sem desculpas por nossas ms aes. Todos igualmente culpados "Praticas as prprias coisas que condenas." Est muito claro que todo aquele que sabe o bastante para condenar o mal em outro, fica sem desculpa para seus prprios pecados, porm, nem todos se do conta imediata de que aquele que julga a outro faz as mesmas coisas. Leia, pois, uma vez mais, os ltimos versos do primeiro captulo e compare os pecados dessa lista com os enumerados em Glatas 5:19 a 21. evidente que as coisas que os pagos praticam e mediante as quais podemos prontamente ver que so culpveis, no so outras que as obras da carne. So pecados que vm "de dentro, do corao dos homens" (Marcos 7:21 a 23). Todo aquele que esteja incluso na palavra "homem", sujeito s mesmas coisas. "O Senhor olha dos cus; v todos os filhos dos homens; do lugar de Sua morada, observa todos os moradores da Terra, Ele, que forma o corao de todos eles, que contempla todas as suas obras." (Sal. 33:13 a 15) Todos esto condenados Posto que todos os homens sejam participantes de uma mesma natureza, evidente que qualquer um que condene outro por m ao sentencia-se, uma vez que a verdade que todos tm o mesmo mal em si mesmos, mais ou menos desenvolvido. O fato de saberem o bastante para julgar que uma coisa m, testifica que eles prprios merecem o castigo que crem deva ser aplicado quele a quem julgam.

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Simpatia, no condenao O que rouba, mais de uma vez grita: "Peguem o ladro!", indicando astutamente outro homem com o fim de alhear a ateno de si mesmo. Alguns condenam o pecado nos demais a fim de dissipar a suspeita de que eles mesmos so condenveis pelas coisas que reprovam. Por outro lado, freqentemente o homem tenta desculpar os pecados aos quais se sente mais inclinado, condenando aqueles para os quais no tem especial disposio. Porm, realmente culpado deles em razo de sua natureza humana. Visto que a carne de todo homem a mesma, deveramos agir com humildade e no com desprezo quando ouvimos acerca do cometimento de um grande pecado, visto ser essa a real imagem do que h em nossos coraes. Em vez de dizer: "Graas Te dou, Deus, porque no sou como os demais homens", deveramos levar as cargas dos que erram, cuidando de ns mesmos para que no suceda sermos tambm tentados. Repetidamente o homem, cuja debilidade nos sentimos to inclinados a condenar, no caiu to baixo como sucederia conosco se fssemos tentados da mesma maneira e em grau semelhante. Clamor contra o pecado No livro O Peregrino, quando Loquaz deixou que Fiel decidisse o tema da conversa, esse props a seguinte questo: "Como se manifesta a graa de Deus no corao do homem?" O autor da obra (John Bunyan) prossegue nestes termos: Fiel: Percebo que nosso tema de conversao deve ter relao com o poder da graa. Bem, esse tema muito bom. Vou responder-lhe com grande contentamento. Em resumo, esta a minha opinio: Primeiramente, quando a graa de Deus est no corao, gera ali um clamor contra o pecado. Em segundo lugar, um aborrecimento do pecado... Loquaz reage. Como? Que diferena h entre o clamor contra o pecado e seu aborrecimento? Fiel: Muita, em verdade! Um homem pode clamar contra o pecado porque assim exige a situao, mas carecer de um autntico aborrecimento do mesmo. J presenciei grandes demonstraes de clamor do plpito contra o pecado; pecado, no obstante, que pode muito bem residir em seu corao, em sua casa e em sua conversao. A mulher que tentou Jos bradou como se houvesse sido um padro de castidade. Todavia, bem sabemos de sua disposio para praticar atos impuros com ele.

Um agudo discernimento entre o bem e o mal e uma enrgica denncia do pecado jamais justificaro o homem. Pelo contrrio, contribuem para agravar sua condenao. um fato lamentvel que muitos dos assim chamados reformadores de nossos dias parecem crer que a obra do evangelho consiste toda ela em denunciar as ms prticas dos outros. Porm, um detetive no um ministro do evangelho. Juzo segundo a verdade "Bem sabemos que o juzo de Deus segundo a verdade contra os que praticam tais coisas." "Alto!", diz algum, "no estou certo sobre se 'sabemos' tal coisa." Bem, voc pode facilmente sentir-se seguro de que: 1. Deus existe. Sobre isso estamos de acordo. 2. Ele a fonte donde procede todo ser criado. 3. Toda criatura absolutamente dependente dEle. "Nele vivemos, nos movemos e existimos." 4. Visto que toda vida depende dEle, natural que a continuao da vida do homem dependa de sua harmonia e unio com Deus. 5. Portanto, o prprio carter de Deus deve ser a norma de juzo. 6. Deus mesmo a verdade. "NEle no h injustia." 7. Deus Se revelou a Si mesmo e Sua justia a todos os homens. "O Senhor fez notria a Sua salvao; manifestou a Sua justia perante os olhos das naes." (Sal. 98:2) 8. Logo, todo homem, grande ou pequeno, fica sem desculpas para o seu pecado. 9. Conseguintemente, quando Deus julga a todos os homens, sem exceo, Seu juzo de acordo com a verdade. E a Terra se ver constrangida a unir-se ao Cu no clamor: "Tu s justo, Tu que s e que eras, o Santo, pois julgaste estas coisas."... Certamente,

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Senhor Deus, Todo-Poderoso, verdadeiros e justos so os Teus juzos." (Apoc. 16: 5 e 7) Sem escapatria Ningum deve pensar que pode escapar ao justo juzo de Deus. Comumente, so os mais ilustrados que crem poder safar-se. -nos to fcil pensar que nosso grande conhecimento do bem e do mal nos ser contado por justia; to fcil convencer-nos de que em virtude de nossa condenao dos pecados alheios, o Senhor achar que jamais poderamos ser culpados desses pecados... Porm, em realidade, isso no faz mais do que aumentar nossa condenao. O primeiro captulo de Romanos solapa desde as bases todos os apoios sobre os quais o homem tenta sustentar-se. Se a "classe baixa" tida justamente por culpvel, no h escape para a "classe superior". "Porque Deus h de trazer a juzo todas as obras, at as que esto escondidas, quer sejam boas, quer sejam ms." (Ecles. 12:14). A bondade de Deus conduz ao arrependimento "Ou desprezas a riqueza da sua bondade, e tolerncia, e longanimidade, ignorando que a bondade de Deus que te conduz ao arrependimento?" Deus a perfeio da pureza e da santidade; o homem completa-mente pecaminoso. Deus tem conhecimento de todo pecado, mas no despreza o pecador. "Porquanto Deus enviou o Seu Filho ao mundo, no para que julgasse o mundo, mas para que o mundo fosse salvo por Ele." (Joo 3:17). Cristo disse: "Se algum ouvir as Minhas palavras e no as guardar, Eu no o julgo." (Joo 12:47) Em tudo quanto o Salvador disse e fez, no fez nada mais do que representar o Pai. Deus " longnimo para conosco", "e tende por salvao a longanimidade de nosso Senhor (II Ped. 3:9 e 15), impossvel que algum considere a bondade e a pacincia de Deus sem humilhar-se e ser levado ao arrependimento. Quando consideramos a ternura com que Deus nos trata, -nos impossvel manifestar aspereza para com nossos semelhantes. Se no julgarmos, no seremos julgados (Luc. 6:37). O arrependimento um dom "Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs; dom de Deus." (Efs. 2:8). "O Deus de nossos pais ressuscitou a Jesus, a quem vs matastes, pendurando-O num madeiro. Deus, porm, com a Sua destra, O exaltou a Prncipe e Salvador, a fim de conceder a Israel o arrependimento e a remisso de pecados." (Atos 5:30 e 31). Porm, no foi somente a Israel que Deus deu arrependimento mediante Cristo. "DEle todos os profetas do testemunho de que, por meio de Seu nome, todo aquele que nEle cr recebe remisso de pecados." (Atos 10:43). To claramen-te Deus fez conhecer isso que at os judeus exclusivistas se viram obrigados a exclamar: "Logo, tambm aos gentios foi por Deus concedido o arrependimento para vida." (Atos 11;18). Estmulos ao arrependimento A bondade de Deus leva o homem ao arrependimento. Portanto, toda a Terra est cheia de estmulos para que o pecador se arrependa, j que "a Terra est cheia da bondade do Senhor" (Sal. 33:5). "A Terra, Senhor, est cheia da Tua bondade..." (Sal. 119:64) Pode-se conhecer a Deus mediante Suas obras. Deus amor. Toda a criao revela o amor e a misericrdia de Deus. No devemos tentar corrigir as Escrituras e dizer que a bondade de Deus tenda a levar o homem ao arrependimento. A Bblia diz que ela o faz, que guia ao arrependimento to seguramente quanto o fato de que Deus bom. Porm, nem todos se arrependem. Por qu? Porque desprezam as riquezas da benignidade, pacincia e benevolncia divinas, e escapam da misericordiosa guia do Senhor. Entretanto, todo aquele que no resistir ao Senhor ser guiado com segurana ao arrependimento e salvao. Acumulando ira sobre si Vimos no primeiro captulo que "a ira de Deus se revela do cu contra toda impiedade e perverso dos homens..." Portanto, todos os que pecam esto acumulando ira sobre si mesmos. Deus verdadeiro no juzo. O homem recebe to-somente por aquilo que cometeu. Deus no arbitrrio. No baixou decretos caprichosos de forma que todo o que os viole seja objeto de Sua vingana. No! O castigo dos mpios ser o resultado de sua prpria escolha. Deus a nica fonte de vida. Sua vida paz. Quando o homem a rechaa, a

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nica alternativa ira e morte. "Porquanto aborreceram o conhecimento e no preferiram o temor do Senhor; no quiseram o Meu conselho e desprezaram toda a Minha repreenso. Portanto, comero do fruto do seu procedimento e dos seus prprios conselhos se fartaro. Os nscios so mortos por seu desvio, e aos loucos a sua impresso de bem-estar os leva perdio." (Prov. 1:29-32) A aflio e a morte esto ligadas ao pecado; quando o homem repudia a Deus, isso o que ele escolhe. "Conforme suas obras" Os incrdulos costumam afirmar que no justo que Deus condene o homem simplesmente porque esse no cr em certas coisas. Porm, Deus no faz isso. No possvel encontrar em toda a Bblia nem uma s palavra portando o propsito de julgar um homem de acordo com sua crena. Encontramos em muitos lugares da Bblia a afirmao de que todos sero julgados de acordo com suas obras. "Porque o Filho do Homem h de vir na glria de Seu Pai, com os Seus anjos, e, ento, retribuir a cada um conforme as suas obras." (Mat. 16:27) "E eis que venho sem demora, e Comigo est o galardo que tenho para retribuir a cada um segundo as suas obras." (Apoc. 22:12). Ele "julga segundo as obras de cada um" (I Ped. 1:17). O homem que diz que sua obra justa, coloca-se a si mesmo como juiz em lugar de Deus, que diz que todo o homem est errado. Apenas Deus juiz e Ele julga em estrito acordo com a obra do homem; ento, a obra do homem determinada por sua f. " A obra de Deus esta: que creiais nAquele que por Ele foi enviado." (Joo 6:29). No prerrogativa do homem julgar-se a si mesmo e concluir que sua obra justa. O que lhe toca, por outro lado, confiar unicamente na bondade e misericrdia do Senhor, a fim de que Sua obra seja feita em Deus. Imortalidade e vida eterna Deus conceder a vida eterna queles que buscam glria, honra e imortalidade. "... Nosso Salvador Cristo Jesus... trouxe luz a vida e a imortalidade, mediante o evangelho." (II Tim. 1:10). A vida e a imortalidade so duas coisas diferentes. Todo aquele que cr no Filho tem a vida eterna. "E a vida eterna esta: que Te conheam a Ti, o nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste." (Joo 17:3) Temos vida eterna to logo conhecemos ao Senhor, porm, no podemos ter a imortalidade at que o Senhor regresse, no dia final. "Eis que vos digo um mistrio: nem todos dormiremos, mas transformados seremos todos, num momento, num abrir e fechar de olhos, ao ressoar da ltima trombeta. A trombeta soar, os mortos ressuscitaro incorruptveis, e ns seremos transformados. Porque necessrio que este corpo corruptvel se revista da incorruptibilidade, e que o corpo mortal se revista da imortalidade." (I Cor. 15:51 a 53) Devemos buscar a imortalidade; isso em si mesmo uma prova de que ningum a possui agora. Posto que Deus a trouxe luz pelo evangelho, evidente que s e exclusivamente mediante o evangelho pode-se possuir imortalidade, de maneira que nunca a tero os que no o aceitam. Tribulao e angstia - Os que pecam so filhos da ira (Efsios 2:3). O pesar e a ira, a tribulao e a angstia, alcanaro com certeza os que fazem o mal. Porm a tribulao e a angstia tero um final. O fato de que somente os que so de Cristo recebem em Sua vinda a imortalidade, demonstra que todos os demais deixaro finalmente de existir. Haver tormento em relao ao castigo dos mpios, porm esse, dure quanto durar, chegar ao fim com a destruio dos malfeitores. A indignao divina ter um final. "... Porque daqui a bem pouco se cumprir a Minha indignao e a Minha ira, para a consumir." (Isaas 10:25) "Vai, pois, povo Meu, entra nos teus quartos e fecha as tuas portas sobre ti; esconde-te s por um momento, at que passe a ira. Pois eis que o Senhor sai do Seu lugar, para castigar a iniqidade dos moradores da terra; a terra descobrir o sangue que embebeu e j no encobrir aqueles que foram mortos." (Isaas 26:20 e 21) "No repreende perpetuamente, nem conserva para sempre a Sua ira." (Salmo 103:9) Sua ira cessar, no por que Ele Se tenha reconciliado com a iniqidade, mas porque a iniqidade, junto com seus praticantes, chegar ao fim. A todos A tribulao e a angstia viro "sobre todos os que praticam o mal", e glria, honra e paz a "qualquer que faa o bem". Ningum esquecido. No existe uma alma to pobre e ignorante que seja passada por alto, nem tampouco ningum to poderoso e instrudo que escape. A riqueza e a posio carecero de influncia naquele tribunal. Deus Se revelou to claramente que toda alma teve a oportunidade de conhec-Lo. "A ira de Deus se revela do cu

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contra toda impiedade e perverso dos homens que detm a verdade pela injustia." Observe que Sua ira dirigida contra o pecado. Somente aqueles que se apegaram ao pecado a sofrero; somente os que no permitiram que Deus lhes expiasse os pecados. Assim fazendo, na eliminao final do pecado, sero inevitavelmente extirpados com ele. Primeiramente do judeu A afirmao bastante para ilustrar que Deus no faz acepo de pessoas. Com efeito, o apstolo declara, como concluso necessria, que "Deus no faz acepo de pessoas". A expresso "primeiramente" nem sempre se refere ao tempo. Falamos do 'primeiro-ministro' de um pas no por que no houvesse outros ministros antes dele, mas porque ele o principal. O "primeiro da classe" significa o melhor aluno. Os judeus foram os que tiveram a maior revelao, portanto, justo que sejam os primeiros no juzo. O texto, no obstante, mostra que Deus no confere trato especial aos judeus em relao a outros homens. Se a glria, a honra e a paz chegam primeiramente para o judeu, o mesmo acontece com a ira, a tribulao e a angstia. A questo no : "De que nacionalidade ?", mas "o que fez?" Deus julgar a cada um segundo as suas obras, j que no h "acepo de pessoas para com Ele". Umas poucas palavras bastaro para relembrar o que temos estudado at aqui. O primeiro captulo de Romanos pode resumir-se como o conhecimento da condio de quem no conhece a Deus e de como perderam esse conhecimento, aliado ao fato de que carecem totalmente de desculpa. Ento, quando estamos dispostos a levar, horrorizados, as mos cabea e conden-los por sua maldade, o apstolo se volta para ns e fecha nossa boca com a cortante afirmao: "Portanto, s indesculpvel, homem, quando julgas, quem quer que sejas; porque, no que julgas a outro, a ti mesmo te condenas; pois praticas as prprias coisas que condenas." O segundo captulo mostra que todos tero que se ver com o justo juzo de Deus, porque "no h acepo de pessoas para com Deus". Assim vemos a confirmao do fato da imparcialidade de Deus, mediante a comparao de ambas as classes no juzo. 12 Assim, pois, todos os que pecaram sem lei tambm sem lei perecero; e todos os que com lei pecaram mediante lei sero julgados. 13 Porque os simples ouvidores da lei no so justos diante de Deus, mas os que praticam a lei ho de ser justificados. 14 Quando, pois, os gentios, que no tm lei, procedem, por natureza, de conformidade com a lei, no tendo lei, servem eles de lei para si mesmos. 15 Estes mostram a norma da lei gravada no seu corao, testemunhando-lhes tambm a conscincia e os seus pensamentos, mutuamente acusando-se ou defendendo-se, 16 no dia em que Deus, por meio de Cristo Jesus, julgar os segredos dos homens, de conformidade com o meu evangelho. "Sem lei" e "na lei" Embora seja correto que quando vier o Senhor pela segunda vez, no haver ningum sobre a Terra que no tenha ouvido a pregao da palavra, um fato que milhes e milhes morrero sem saber nada da Bblia. Trata-se daqueles aos quais o apstolo como estando "sem lei". Porm, fica claro que de nenhuma forma esto sem lei, mas somente sem a lei escrita. Nos versculos seguintes afirmado que eles tm certo conhecimento da lei, como prova tambm o fato de que so tidos por pecadores; sabemos que o "mas o pecado no levado em conta quando no h lei". (Romanos 5:13) Todo pecado castigado Tenham eles a lei escrita ou no, todos so considerados pecadores. "A ira de Deus se revela do cu contra toda impiedade e perverso dos homens..." (Romanos 1:18) dito que os pagos no tm desculpas; e se aqueles que no possuem a lei escrita so indesculpveis, os que a tm ao alcance das mos, desde logo, so mais inescusveis. Deus justo. "Bem sabemos que o juzo de Deus segundo a verdade contra os que praticam tais coisas." (Romanos 2:2) Assim, todo o que peca, seja com a lei ou sem ela, deve ser castigado. Ficou demonstrado que "sem lei" no significa sem nenhum conhecimento de Deus. O primeiro captulo estabelece essa verdade. O problema de muitos que lem essa afirmao, segundo a qual os homens sero castigados igualmente - o que no lhes parece justo -, que se

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esquecem, ou ignoram, o contedo do primeiro captulo. um grande erro tomar isoladamente um versculo da Bblia, separando-o de seu contexto. Perecero Essa ser a sorte dos mpios. O apstolo Pedro nos diz que os cus e a Terra esto "entesourados para fogo, estando reservados para o Dia do Juzo e destruio dos homens mpios" (II Pedro 3:7). O que significa "perecero"? Exatamente o contrrio de existir para sempre. Em certa ocasio, alguns homens falaram a Jesus sobre os galileus cujo sangue Pilatos mesclara com seus sacrifcios. A resposta de Cristo foi: "Se, porm, no vos arrependerdes, todos igualmente perecereis." (Lucas 13:1-3) "Os mpios, no entanto, perecero, e os inimigos do Senhor sero como o vio das pastagens; sero aniquilados e se desfaro em fumaa." (Salmo 37:20). Assim, a afirmao de que aquele que peca perecer significa que morrer, que ser totalmente extinto; "sero como se nunca tivessem sido." (Obadias 16) Estrita imparcialidade Implica em estrita justia. Os pecadores sero castigados, vivam eles em terras pags ou nas chamadas crists. Porm, ningum ser julgado por aquilo que no conheceu. Deus no castiga a ningum pela violao de uma lei da qual esse no tenha tido conhecimento, nem o tem por responsvel pela luz que no brilhou sobre ele. evidente que os que tm a lei devem possuir conhecimento de muitas coisas que no esto ao alcance de quem no a desfruta em forma escrita. Todo homem tem luz suficiente para saber que um pecador; todavia, a lei escrita oferece a quem tem o conhecimento muitos pormenores que escapam percepo de quem no a tem. Portanto, Deus, em Sua justia, no considera esses ltimos responsveis pelas muitas coisas pelas quais sero julgados os primeiros. "Assim, pois, todos os que pecaram sem lei tambm sem lei perecero; e todos os que com lei pecaram mediante lei sero julgados." (Romanos 2:12) Quem repeliu a luz, seja em que medida for, naturalmente culpado. A raiz do pecado Parece injusto a alguns que aqueles que desfrutaram de uma luz comparativamente pequena tenham de sofrer a morte por seus pecados, da mesma forma que a merecero aqueles que pecaro contra uma luz maior. A dificuldade ocorre porque no consideram apropriadamente o que , em realidade, o pecado. Somente Deus bom (Lucas 18:19). Ele a fonte da bondade. Quando a bondade aparece no homem, seja de que forma for, trata-se unicamente da obra de Deus nele. Porm, Ele tambm fonte de vida. Toda vida tem nEle sua origem (Sal. 36:9). A vida de Deus justia, de maneira que no pode existir qualquer justia margem da vida de Deus. Fica ento evidente que se algum rejeita a Deus, aliena-se totalmente da vida. No importa que tenha tido relativamente pouco conhecimento de Deus; se repele a luz, rechaa a Deus e a vida com Ele. Ao repudiar o pouco que conhece de Deus, demonstra que em qualquer caso se contraporia a Ele.

"Tu s homem" - Romanos 2:17-24


17 Se, porm, tu, que tens por sobrenome judeu, e repousas na lei, e te glorias em Deus; 18 que conheces a sua vontade e aprovas as coisas excelentes, sendo instrudo na lei; 19 que ests persuadido de que s guia dos cegos, luz dos que se encontram em trevas, 20 instrutor de ignorantes, mestre de crianas, tendo na lei a forma da sabedoria e da verdade; 21 tu, pois, que ensinas a outrem, no te ensinas a ti mesmo? Tu, que pregas que no se deve furtar, furtas? 22 Dizes que no se deve cometer adultrio e o cometes? Abominas os dolos e lhes roubas os templos? 23 Tu, que te glorias na lei, desonras a Deus pela transgresso da lei? 24 Pois, como est escrito, o nome de Deus blasfemado entre os gentios por vossa causa.

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Um pretenso judeu Descartaro os assim declarados cristos esta parte da carta aos Romanos, tendo-a como inaplicvel a eles pelo fato de ser dirigida aos professos judeus? De maneira alguma. precisamente aos cristos professos que o apstolo se refere. Leia a descrio: "... repousas na lei, e te glorias em Deus; que conheces a Sua vontade e aprovas as coisas excelentes, sendo instrudo na lei; que ests persuadido de que s guia dos cegos, luz dos que se encontram em trevas, instrutor de ignorantes, mestre de crianas, tendo na lei a forma da sabedoria e da verdade." A quem se dirige Paulo? A todo aquele que se sente qualificado para ensinar outros no caminho do Senhor. "Sobrenome judeu" preciso prestar-se ateno ao fato de que o apstolo no diz "tu que s judeu", mas "tu que te chamas judeu". As pessoas nem sempre so como chamadas e nem o que dizem ser. Comeando pelo verso 17, o apstolo estabelece a questo de quem judeu. Antes de chegar ao final do captulo, ver-se- que o emprego da palavra "sobrenome" ou "chamado", significa que aquele a quem se dirige nos versculos seguintes no realmente um judeu, e o Senhor no o considera como tal. Pretenso de ser judeus Lemos em Apocalipse 2:9: "Conheo... a blasfmia dos que a si mesmos se declaram judeus e no so, sendo, antes, sinagoga de Satans." E, "farei que alguns dos que so da sinagoga de Satans, desses que a si mesmos se declaram judeus e no so, mas mentem, eis que os farei vir e prostrar-se aos teus ps e conhecer que Eu te amei." O verso anterior nos mostra que ser realmente judeu representa uma honra to grande, que muitos iriam pretend-la falsamente. Entretanto, os que hoje conhecemos como judeus tm sofrido o desprezo da maior parte do mundo durante centenas de anos. Desde que se escreveu o Novo Testamento, em nenhum momento nem lugar teve-se como algo desejvel ser chamado judeu, na acepo atual do termo. Os judeus nunca usufruram tal honra, de forma a suprir as expectativas de algum ao ser ele chamado assim. Amiudadamente h e tem havido grandes vantagens em ser chamado cristo, e muitssimas pessoas tm sustentado essa falsa pretenso a par dos benefcios sociais ou financeiros que traz. Judeu e cristo No foramos, em absoluto, o texto se considerarmos que ao dizer "judeu" significa o que hoje entendemos por "cristo". Isso se torna evidente ao compreendermos em que consiste realmente o ser judeu. H evidncia mais que abundante de que desde o princpio era aquele que cria em Cristo. Disse o Senhor Jesus acerca do cabea dessa raa: "Abrao, vosso pai, alegrou-se por ver o Meu dia, viu-o e regozijou-se." (Joo 8:56) Creu no Senhor e isso lhe foi contado por justia. Porm, a justia vem somente pelo Senhor Jesus. Moiss, o grande dirigente judeu, "considerou o oprbrio de Cristo por maiores riquezas do que os tesouros do Egito..." (Heb. 11:26). Os judeus rebeldes, no deserto, tentaram e rejeitaram a Cristo (I Cor. 10:9). Quando Cristo veio em carne, foram "os Seus" aqueles que no O receberam (Joo 1:11). E, finalmente, Cristo disse que ningum podia crer nos escritos de Moiss a menos que cresse nEle (Joo 5:46 e 47). Portanto, salta vista o fato de que ningum ou foi jamais um verdadeiro judeu, exceto se crer em Cristo. Aquele que no judeu, certamente pertence " sinagoga de Satans". "A salvao vem dos judeus" Jesus disse mulher samaritana, junto ao poo de Jac: "Vs adorais o que no conheceis; ns adoramos o que conhecemos, porque a salvao vem dos judeus." (Joo 4:22) O prprio Cristo "segundo a carne, veio da descendncia de Davi" (Rom. 1:3) e era, por conseguinte, judeu; "... No existe nenhum outro nome... pelo qual importa que sejamos salvos." (Rom. 1:3) Nenhuma outra nao na Terra teve um nome to exaltado. Ningum foi to favorecido por Deus como o povo judeu. "Pois que grande nao h que tenha deuses to chegados a si como o Senhor, nosso Deus, todas as vezes que O invocamos? E que grande nao h que tenha estatutos e juzos to justos como toda esta lei que eu hoje vos proponho?" (Deut. 4:7 e 8) Repousando na lei Como afirma o ltimo verso, aos judeus foi confiada a lei mais perfeita que o Universo podia conhecer: a Lei de Deus. Ela era chamada de "o testemunho", j que dava testemunho contra eles. No lhes foi ensinado que podiam obter justia a partir dela, por mais completa que a lei fosse, mas o contrrio. Devido a ser to perfeita e eles pecadores, nada lhes podia trazer diferente de condenao. Estava prevista para lev-los a Cristo, o nico em quem poderiam achar a perfeita justia que a lei requer. "A lei suscita a ira" (Rom. 4:15) e somente

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Cristo salva da ira. Porm, o judeu "repousava na lei" e por ela, descansava no pecado. "Consideravam-se justos" (Lucas 18:9). No encontraram a justia "... porque [essa] no decorreu da f, e sim como que das obras." (Rom. 9:31 e 32) "... Te glorias em Deus" H formas muito distintas de se gloriar em Deus (Sal. 34:2). Em lugar de gloriar-se na salvao do Senhor, os judeus se gloriavam de seu conhecimento superior de Deus. Tinham-no, verdadeiramente, mais que os outros, porm nada possuam que no houvessem recebido e, no obstante, gloriavam-se como se esse no fosse o caso. Louvavam a si mesmos em vez de glorificar a Deus pelo conhecimento que possuam e se colocavam assim na mesma posio que os pagos, os quais "tendo conhecimento de Deus, no O glorificaram como Deus, nem Lhe deram graas; antes, se tornaram nulos em seus prprios raciocnios..." (Rom. 12:1) Quando voc se sentir inclinado a censurar os judeus pela vaidade de se gloriarem, lembre-se de como se tem sentido amiudadamente, comparando-se com os habitantes das terras pags e com as classes mais "baixas" de sua prpria terra. A vontade de Deus Sua Lei O apstolo diz que o judeu conhece a vontade de Deus porque est instrudo na lei. Com isso vemos que a lei de Deus Sua vontade. No preciso insistir nesse ponto. A vontade de um governante se expressa em suas leis. Quando ele absoluto, sua vontade lei. Deus um governante absoluto, embora no arbitrrio, e visto que Sua vontade a nica regra de direito, deduz-se que ela Sua lei. Porm, Sua lei est resumida nos Dez Mandamentos; portanto, esses contm uma declarao sumria de Lei de Deus. A forma da cincia e da verdade - Embora os Dez Mandamen-tos contenham uma declarao da vontade de Deus, que a perfeio da sabedoria e a verdade, so apenas uma declarao e no a prpria substncia, assim como a fotografia de uma casa no a casa, embora possa ser uma perfeita reproduo dela. As meras palavras escritas num livro ou gravadas em tbuas de pedra carecem de vida; porm, sabemos que a Lei de Deus vida eterna. Somente em Cristo podemos encontrar a lei viva, posto que Ele a nica manifestao da Divindade. Qualquer um que possua a vida de Cristo atuando nele, tem a perfeita lei de Deus manifestada em sua vida. Contudo, aquele que possui apenas a letra da lei e no a Cristo, detm simplesmente "a forma da cincia e da verdade". Desse modo, se diz freqentemente e com legitimidade que a lei uma fotografia do carter de Deus. Todavia, uma foto ou um desejo apenas a sombra da realidade e no sua essncia ou substncia. Quem tem a Cristo possui ambas as coisas, a forma e a substncia, posto que algo no pode ter o objeto sem lhe ter a forma. Porm, aquele que tem apenas a declarao da verdade sem Cristo que unicamente a verdade tem a aparncia de piedade sem o seu poder. Perguntas comprometedoras - Nos versculos 21 at 23, o apstolo faz certas perguntas delicadas. Que toda alma que se orgulhou de sua retido de vida responda por si mesma a essas indagaes. fcil e natural ao homem ensoberbecer-se por causa de sua "moralidade". Os nocristos se tranqilizam com o pensamento de que seguem uma conduta "moral" e que, portanto, agem to bem quanto se fossem cristos. Saibam esses, porm, que no existe moralidade exceto na conformidade com a lei de Deus. Tudo o que esteja, de alguma forma, fora da norma dessa lei imoralidade. Sabendo isso, analisem se a guardam perfeitamente. "Furtas?" Quase todos diro: "No! Sou um homem honrado em tudo quanto fao." Pois bem, antes de decidirmos precipitadamente sobre a questo, examinemos as Escrituras. Lemos que "a lei espiritual". (Rom. 7:14). "Porque a palavra de Deus viva, e eficaz, e mais cortante do que qualquer espada de dois gumes, e penetra at ao ponto de dividir alma e esprito, juntas e medulas, e apta para discernir os pensamentos e propsitos do corao." (Heb. 4:12) No importa quo corretos sejamos em nossos atos exteriores; se transgredimos em pensamento ou esprito, somos culpados. O Senhor olha para o corao e no aparncia exterior (I Sam. 16:7) . Alm disso, mau tanto roubar a Deus como roubar ao homem. Voc tem dado a Deus o que Lhe deve? Voc se comporta de maneira totalmente honesta com Ele? Oua o que Ele diz: "Roubar o homem a Deus? Todavia, vs Me roubais e dizeis: Em que Te roubamos? Nos dzimos e nas ofertas. Com maldio sois amaldioados, porque a Mim Me roubais, vs, a nao toda." (Mal. 3:8 e 9) Ser que essas palavras so dirigidas a voc? Voc tem devolvido a Deus os dzimos e as ofertas que Lhe deve? Se no assim, o que vai responder quando a Palavra Inspirada lhe pergunta: "Tu, que pregas que no se deve furtar, furtas?"

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"A Lei espiritual" No captulo 5 de Mateus, o Salvador estabeleceu a espiritualidade da Lei. Disse que a menos que nossa justia fosse maior do que a dos escribas e fariseus, no poderamos entrar no reino dos cus. Qual era a justia deles? Jesus lhes disse: "Assim tambm vs exteriormente pareceis justos aos homens, mas, por dentro, estais cheios de hipocrisia e de iniqidade." (Mat. 23:38) Portanto, a menos que sejamos justos interiormente, no o somos em absoluto. "Eis que Te comprazes na verdade no ntimo..." (Sal. 51:6) Mas adiante, no captulo j citado, o Salvador explica que algum pode transgredir o sexto mandamento, que diz "no matars, mediante a pronncia de uma s palavra. Esclarece tambm que podemos violar o stimo mandamento, que diz "no adulterars, com um olhar ou pensamento. De fato, o mesmo princpio rege os demais mandamentos. Sendo assim, o indivduo precisa ser muito cuidadoso antes de afirmar guarda perfeitamente a lei. Alguns tm dito que os Dez mandamentos so uma norma muito inferior, que um homem pode guard-los todos e ainda ser considerado indigno de admisso numa sociedade respeitvel. Esses tais ignoram tudo sobre a lei. De fato, o certo exatamente o contrrio. Um homem pode transgredir os Dez Mandamentos e ainda aparecer como um grande luminar na "alta sociedade". O nome de Deus blasfemado "Pois, como est escrito, o nome de Deus blasfemado entre os gentios por vossa causa." Quem o responsvel? Aquele que ensina a lei, que diz que no se deve tomar o nome do Senhor em vo. Quando Davi pecou na transgresso com a mulher de Urias, Deus lhe disse: "Mas, posto que com isto deste motivo a que blasfemassem os inimigos do Senhor..." (II Sam. 12:14) Isto , Davi era um professo seguidor do Senhor e por sua violao da lei de Deus havia dado ocasio para que os incrdulos pudessem dizer: "Vejam, isso que ser cristo!" Quem pode dizer que na qualidade de professo seguidor do Senhor, sempre representou corretamente a verdade? Ser que h algum que no admite perante si mesmo e perante Deus, que por suas palavras ou atos tem deixado de representar freqente e fielmente a verdade que professa? H algum que, por suas faltas, tanto no ensino como na atuao, no tenha dado s pessoas uma idia miseravelmente inadequada do que a verdadeira bondade? Em resumo, h algum que no tenha de responder "sim" pergunta do apstolo: "Tu, que te glorias na lei, desonras a Deus pela transgresso da lei?" (Rom. 2:23) E visto que assim blasfemado o nome de Deus por parte de cristos professos, quem h que possa declarar-se sem culpa diante da lei de Deus? Nesses versculos temos abordado certas perguntas delicadas dirigidas aos que tm "o sobrenome de judeu", isto , aos que professam seguir ao Senhor. A simples forma e a profisso de f no tornam a pessoa um fiel mestre da verdade de Deus. Aquele que no revela em sua vida o poder daquilo que professa, to-somente uma runa causa de Deus. Nos versculos seguintes encontramos uma breve, porm explcita afirmao com respeito a:

Circunciso e Incircunciso - Romanos 2:25-29


25 Porque a circunciso tem valor se praticares a lei; se s, porm, transgressor da lei, a tua circunciso j se tornou incircunciso. 26 Se, pois, a incircunciso observa os preceitos da lei, no ser ela, porventura, considerada como circunciso? 27 E, se aquele que incircunciso por natureza cumpre a lei, certamente, ele te julgar a ti, que, no obstante a letra e a circunciso, s transgressor da lei. 28 Porque no judeu quem o apenas exteriormente, nem circunciso a que somente na carne. 29 Porm judeu aquele que o interiormente, e circunciso, a que do corao, no esprito, no segundo a letra, e cujo louvor no procede dos homens, mas de Deus.

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Definio do termos Os termos "circunciso" e "incircunciso" so aqui empregados no meramente para significar o rito ou sua ausncia, mas para referir-se a duas classes de pessoas. "A incircunciso" se refere, sem dvida, aos que eram chamados gentios, os que adoravam outros deuses. Assim podemos ver que a passagem de Glatas 2:7-8: "Antes, pelo contrrio, quando viram que o evangelho da incircunciso me fora confiado, como a Pedro o da circunciso (pois Aquele que operou eficazmente em Pedro para o apostolado da circunciso tambm operou eficazmente em mim para com os gentios). Os termos "gentios", "pagos", e "incircunciso" so equivalentes. Nesse captulo, no nos informado para que serve a circunciso. Neste ponto suficiente o simples reconhecimento do fato, j que a inteno do escritor no era outra seno mostrar o que a circunciso, e quem est verdadeiramente circuncidado. Desses poucos versculos dependem grandes coisas. Estude-os cuidadosamente, j que ao seu redor gravita a correta compreenso de uma grande parte das profecias do Antigo Testamento. Se esses versos houvessem recebido a considerao que merecem por parte dos professos estudantes da Bblia, nunca teria existido a "teoria anglo-israelita", nem as suposies vs e enganosas sobre um pretenso retorno dos judeus a Jerusalm, antes da vinda do Senhor. O que a circunciso? Encontramos a resposta direta em Romanos 4:11, onde o apstolo, referindo-se a Abrao o primeiro a ser circuncidado disse: "E recebeu o sinal da circunciso como selo da justia da f que teve quando ainda incircunciso..." pergunta: "O que a circunciso?", a resposta no pode ser outra seno: o sinal da circunciso o selo da justia pela f. Quando a circunciso resulta em incircunciso Em vista do que foi dito, est claro que onde no h justia, o sinal da circunciso algo carente de valor. Assim, diz o apstolo: "Se s, porm, transgres-sor da lei, a tua circunciso j se tornou incircunciso." (Rom. 2:25) Do mesmo modo que vimos nos versculos precedentes que a forma, na ausncia do fato, carece de todo valor, assim tambm nos dito que o sinal sem a substncia nada vale. Para um homem pobre fcil colocar um painel anunciando a venda de relgios e jias, porm, encher a vitrina desses objetos j outra coisa. Se possui um cartaz mas carece do material, pior do que se no houvesse posto o anncio. O erro dos judeus Os judeus cometeram o equvoco de pensar que era suficiente ter o sinal. Chegaram finalmente a dar guarida idia de que a posse do sinal traria a realidade, precisamente do mesmo jeito que muitos professos cristos de nossos dias supem que o cumprimento de certas ordenanas os far membros do corpo de Cristo. Porm, a circunciso da carne somente no pode representar a justia, mas o pecado. Leia Glatas 5:19-21. De fato, muitos dos que eles desprezavam como "incircuncisos" eram realmente "circuncisos", enquanto que eles mesmos no o eram. A circunciso do corao A autntica circunciso um assunto do corao, isto , da vida interior e jamais da carne. O apstolo afirma com clareza que a circunciso, que exterior, da carne, no circunciso, mas consiste meramente numa forma externa. Porm, a "circunciso, a que do corao, no esprito, no segundo a letra..." (Rom. 2:29) Isso fica estabelecido como verdade fundamental. Esse no era um caminho novo nos dias de Paulo, mas fora assim desde o princpio. Em Deuteronmio 30:6 lemos as palavras de Moiss aos filhos de Israel: "O Senhor, teu Deus, circuncidar o teu corao e o corao de tua descendncia, para amares o Senhor, teu Deus, de todo o corao e de toda a tua alma, para que vivas." Todo verdadeiro judeu reconhecia que a verdadeira circunciso era a do corao, j que Estevo se dirigiu queles que recusavam a verdade como "de dura cerviz e incircuncisos de corao e de ouvidos..." (Atos 7:51) Justia do corao Diz o salmista: "Eis que Te comprazes na verdade no ntimo..." (Sal. 51:6) A mera justia exterior nada significa. Leia Mateus 5:20; 23:27 e 28. com o corao que se cr para justia (Rom. 10:10). Quando Moiss, por mandado do Senhor, repetiu a lei a Israel, disse-lhes: "Amars, pois, o Senhor, teu Deus, de todo o teu corao, de toda a tua alma e de

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toda a tua fora. Estas palavras que, hoje, te ordeno estaro no teu corao." (Deut. 6:5 e 6). No pode existir justia que no implique numa vida autntica. Por conseguinte, visto que a circunciso no mais que um sinal da justia, salta vista o fato de no poder haver autntica circunciso que no seja a do corao. Circuncidados pelo Esprito "Sabemos que a lei espiritual" (Rom. 14:7). Isto , a natureza do Esprito Santo, uma vez que a Palavra de Deus a espada do Esprito de Deus, que capaz de implantar a lei de Deus no corao do homem. Assim, a circunciso obra do Esprito Santo. Estvo chamou de incircuncisos os malvados judeus dizendo: "Vs sempre resistis ao Esprito Santo..." (Atos 7:51). Est, pois, evidente que, embora em Romanos 2:29, em algumas verses da Bblia aparea a palavra "esprito" escrita em caracteres minsculos, refere-se de fato ao Esprito Santo e no ao esprito do homem (no original grego no h distino entre maisculas e minsculas). A verso Reina-Valera de 1890 traduz corretamente: "Porm judeu aquele que o interiormente, e circunciso, a que do corao, no Esprito, no segundo a letra..." Se nos lembrarmos de que a circunciso foi dada como sinal da justia pela f, e que a herana prometida a Abrao e sua semente foi segundo a justia da f (Rom. 4:11 e 13), compreenderemos que a circunciso era a garantia (ou hipoteca) dessa herana. O apstolo declara tambm que obtemos a herana em Cristo, "tendo nEle tambm crido, fostes selados com o Santo Esprito da promessa; o qual o penhor da nossa herana, ao resgate da sua propriedade..." (Efs. 1:10-14). A possesso prometida a Abrao e sua semente foi assegurada to-somente mediante o Esprito de justia; portanto, desde o princpio no existiu circunciso autntica que no fosse a do Esprito. Circuncidados em Cristo - "Tambm, nEle, estais aperfeioados. Ele o cabea de todo principado e potestade. Nele, tambm fostes circuncidados, no por intermdio de mos, mas no despojamento do corpo da carne, que a circunciso de Cristo." (Col. 2:8-11). A circunciso deveria ter o mesmo significado tanto ao ser dada quanto em qualquer momento subseqente. Logo, desde o princpio, significou justia somente mediante Cristo. Assim demonstra o fato de a circunciso ter sido dada a Abrao como sinal da justia da f: "Ele creu no Senhor, e isso lhe foi imputado para justia." (Gn. 15:6) Quem a "circunciso"? Filipenses 3:3 responde a essa pergunta: "Porque ns que somos a circunciso, ns que adoramos a Deus no Esprito, e nos gloriamos em Cristo Jesus, e no confiamos na carne." Isso no mais do que dizer em outras palavras que a "circunciso, a que do corao, no esprito, no segundo a letra, e cujo louvor no procede dos homens, mas de Deus". (Rom. 2:29) Portanto, jamais algum que no cresse foi circuncidado e se alegrou em Cristo Jesus. Essa a razo por que Estvo chamou os judeus incrdulos de "incircuncisos". O significado da circunciso No dispomos aqui de espao para entrar em detalhes sobre essa questo, porm, os textos j citados nos colocam na pista. Um estudo cuidadoso dos captulos do Gnesis, os quais nos falam do pacto que Deus fez com Abrao, servir tambm para esclarecer o tema. Em Gnesis 15 vemos que Deus fez um pacto com Abrao na base de sua f. O captulo 16 explica como Abrao deu ouvidos voz de sua esposa, em lugar de ouvir a voz do Senhor, e se esforou para cumprir a promessa de Deus mediante a carne, o que o levou ao fracasso. Seu filho tinha de nascer segundo o Esprito e no segundo a carne. Ver Glatas 4:22, 23, 28 e 29. No captulo 17, observamos o reavivamento da f de Abrao, assim como a renovao do pacto. Ento aconteceu a circunciso como selo. Foi-lhe secionada uma parte da carne como indicativo de que no devia pr sua confiana na carne, mas devia esperar a justia e a herana somente mediante o Esprito de Deus. Os descendentes de Abrao teriam assim um contnuo memorial de seu erro, e uma admoestao para confiar no Senhor e no neles mesmos. Porm, eles perverteram o sinal. Conceberam-no como um indicativo de que eram melhores que os demais povos, em lugar de consider-lo como uma evidncia de que "a carne nada aproveita". Contudo, o fato de os judeus terem pervertido e malinterpretado o sinal no destri seu significado original.

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Quem so judeus? Vimos numa citao do segundo captulo de Glatas, que o termo "incircunciso" se refere queles que no conhecem ao Senhor, aos que esto "sem Deus no mundo". Ver Efsios 2:11 e 12. Os judeus so "a circunciso". Porm, somente aqueles que tem seu prazer em Cristo Jesus so a circunciso, aqueles cuja confiana no est na carne. Portanto, os autnticos judeus no so outros que no os [crentes] cristos. " judeu o que o no interior." Nunca houve um autntico judeu aos olhos de Deus que no fosse um crente em Cristo. E todo verdadeiro crente em Cristo e um judeu no sentido bblico do termo. Abrao, o pai da nao judaica, alegrou-se em Cristo (Joo 8:56). Uma marca distintiva - Muitos tm abrigado a idia de que a circunciso foi dada como uma marca distintiva entre os judeus e os gentios. O estudo da origem da circunciso, assim como a prpria declarao de Paulo, pem em relevo a falcia dessa suposio. Outros pensam que foi dada para manter os judeus separados, de maneira que a genealogia de Jesus pudesse ser mantida. Tampouco isso deixa de ser uma mera suposio. Cristo tinha de proceder da tribo de Jud; uma vez que todas as tribos praticavam a circunciso, evidente que essa no poderia ser o meio de preservao de sua genealogia. Ademais, a circunciso da carne jamais vez separao alguma entre judeus e gentios. Ela no evitou que Israel casse na idolatria nem que se mesclasse com os pagos em suas prticas idoltricas. Quando os judeus se esqueciam de Deus, misturavam-se com os pagos e deixava de existir a diferena entre eles e os gentios. A circunciso no os mantinha separados. E ainda mais: Deus no queria que os judeus se separassem dos gentios no sentido de no tratarem com eles. O objetivo do chamamento dos judeus para a sada do Egito tinha por fim levar o evangelho aos pagos. Era seu desgnio que se mantivessem separados deles em carter, coisa que a circunciso externa jamais poderia realizar. Moiss disse ao Senhor: "Pois como se h de saber que achamos graa aos Teus olhos, eu e o Teu povo? No , porventura, em andares conosco, de maneira que somos separados, eu e o Teu povo, de todos os povos da terra?" (xo. 33:16) A presena de Deus no corao do homem o manter separado dos outros, mesmo que viva na mesma casa e coma na mesma mesa. Porm, se Cristo no habita no corao do homem, esse no se separar do mundo, mesmo que esteja circuncidado e viva no ermo. A semente literal e a espiritual A compreenso incorreta desses termos responsvel por grande parte da confuso que tem ocorrido com relao a Israel. As pessoas supem que afirmar que apenas so judeus autnticos os que o so espiritualmente, negar a literalidade da semente e da promessa. O espiritual literal, real. Cristo espiritual; portanto, a semente real, a semente literal. Deus espiritual e esprito; portanto, no um Ser figurativo, mas um Deus literal, real. Assim, a herana que nos cabe em Cristo espiritual e real. Afirmar que somente o Israel espiritual o verdadeiro Israel no contradizer ou negar as Escrituras, nem debilitar de alguma maneira a fora e a realidade da promessa, j que a promessa de Deus somente feita a quem possui f em Cristo. "No foi por intermdio da lei que a Abrao ou a sua descendncia coube a promessa de ser herdeiro do mundo, e sim mediante a justia da f." (Rom. 4:13) "E, se sois de Cristo, tambm sois descendentes de Abrao e herdeiros segundo a promessa."

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Captulo 3 A Graa de Deus: Dom Gratuito


Introduo
No nos cabe realmente dizer que completamos o estudo dos dois primeiros captulos, posto que nunca poderemos concluir o estudo de nenhuma poro da Bblia. Depois de termos nos dedicado mais profunda investigao de alguma parte da Escritura, no fizemos, em realidade, nada mais que comear. Se Newton, depois de haver dedicado sua longa vida ao estudo das cincias naturais, pde dizer que se sentia como um menino brincando na areia da praia, com todo o vasto oceano ante si para descobrir, o que nos caber dizer do mais aplicado estudante da Bblia? Portanto, nunca pense que de alguma maneira haja esgotado essa parte do estudo. Quando tiver o texto bem gravado em sua mente, de modo que possa recordar com facilidade qualquer das passagens e localizar-se com referncia ao seu contexto, voc ter chegado justamente ao ponto de partida, desde o qual poder comear a estudar com verdadeiro proveito. Conseguintemente, voc que est ansioso por adquirir um conhecimento pessoal das Escrituras, centralize-se nas palavras como se estivesse cavando num lugar em que tivesse a certeza de encontrar um tesouro, j que uma riqueza autenticamente inesgotvel o aguarda em sua busca. O primeiro versculo um resumo de todo o segundo captulo. "Portanto, s indesculpvel, homem, quando julgas, quem quer que sejas; porque, no que julgas a outro, a ti mesmo te condenas; pois praticas as prprias coisas que condenas." (Rom. 2:1) Os versculos que se seguem so um desenvolvimento de tal afirmao. Assim vemos que no h exceo ao fato da manifestao da ira de Deus, desde o Cu, contra toda injustia e impiedade dos homens. Ouvir e conhecer a verdade no substitui sua prtica. Deus no faz acepo de pessoas, mas castigar o pecado onde esse existir. Aceitos perante Deus Pedro fez essa afirmao na casa de Cornlio: "Reconheo, por verdade, que Deus no faz acepo de pessoas; pelo contrrio, em qualquer nao, aquele que O teme e faz o que justo Lhe aceitvel." (Atos 10:34 e 35). H pessoas em terras pags que podem no ter ouvido jamais o nome de Deus, nem ter visto uma nica linha de Sua palavra escrita, e sero salvas. Deus Se revela nas obras da criao e aqueles que aceitam o que sabem dEle, so to aprovados pelo Senhor como os que O conhecem em muito maior profundeza. Perguntas respondidas A primeira parte do terceiro captulo de Romanos consiste em perguntas e respostas. Se voc ler com ateno as epstolas de Paulo, observar a freqente incluso de perguntas em meio argumentao. So providas respostas para toda objeo possvel. O apstolo faz a pergunta que o oponente eventualmente esboaria, para respond-la em

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seguida, reforando desse modo a argumentao. Assim, nos versos seguintes, faz-se mui evidente que as verdades expostas no segundo captulo no deveriam ser nada agradveis para os fariseus, e que esses as combateriam com todas as suas foras. As perguntas colocadas pelo apstolo no so a expresso de qualquer perplexidade em sua prpria mente, como bem mostra a disposio estabelecida no verso 5: "Falo como homem." Com isso em mente, leiamos Romanos 3:1 a 18: 1 Qual , pois, a vantagem do judeu? Ou qual a utilidade da circunciso? 2 Muita, sob todos os aspectos. Principalmente porque aos judeus foram confiados os orculos de Deus. 3 E da? Se alguns no creram, a incredulidade deles vir desfazer a fidelidade de Deus? 4 De maneira nenhuma! Seja Deus verdadeiro, e mentiroso, todo homem, segundo est escrito: Para seres justificado nas Tuas palavras e venhas a vencer quando fores julgado. 5 Mas, se a nossa injustia traz a lume a justia de Deus, que diremos? Porventura, ser Deus injusto por aplicar a sua ira? (Falo como homem.) 6 Certo que no. Do contrrio, como julgar Deus o mundo? 7 E, se por causa da minha mentira, fica em relevo a verdade de Deus para a sua glria, por que sou eu ainda condenado como pecador? 8 E por que no dizemos, como alguns, caluniosamente, afirmam que o fazemos: Pratiquemos males para que venham bens? A condenao destes justa. 9 Que se conclui? Temos ns qualquer vantagem? No, de forma nenhuma; pois j temos demonstrado que todos, tanto judeus como gregos, esto debaixo do pecado; 10 como est escrito: No h justo, nem um sequer, 11 no h quem entenda, no h quem busque a Deus; 12 todos se extraviaram, uma se fizeram inteis; no h quem faa o bem, no h nem um sequer. 13 A garganta deles sepulcro aberto; com a lngua, urdem engano, veneno de vbora est nos seus lbios, 14 a boca, eles a tm cheia de maldio e de amargura; 15 so os seus ps velozes para derramar sangue, 16 nos seus caminhos, h destruio e misria; 17 desconheceram o caminho da paz. 18 No h temor de Deus diante de seus olhos. A Palavra de Deus Uma palavra algo que se pronuncia. Acima de tudo, o que proclamou ou pronunciou a boca de Deus, so os Dez Mandamentos (Deut. 5:22). Estvo, referindo-se ao momento em que Moiss recebeu a lei, disse: " este Moiss quem esteve na congregao no deserto, com o anjo que lhe falava no monte Sinai e com os nossos pais; o qual recebeu palavras vivas para no-las transmitir." (Atos 7:38) Os Dez Mandamentos so primariamente a Palavra de Deus, j que Sua prpria voz os pronunciou aos ouvidos do povo. Porm, as Sagradas Escrituras, como um todo, constituem a Palavra de Deus falada "muitas vezes e de muitas maneiras" (Heb. 1:1), j que ela no seno o desenvolvimento dos Dez Mandamentos. Os cristos devem amoldar sua vida somente de acordo com a Bblia. Assim atestam as palavras do apstolo Pedro: " Se algum fala, fale de acordo com os orculos de Deus." (I Ped. 4:11) A Lei, uma vantagem Muitos pensam que a Lei de Deus uma carga e imaginam que a vantagem dos cristos que no tm nada a ver com ela. Porm, contrariamente, Joo disse: "Porque este o amor de Deus: que guardemos os Seus mandamentos; ora, os Seus mandamentos no so penosos." (I Joo 5:3) E Paulo diz que a posse da Lei era uma grande vantagem para os judeus. Disse tambm Moiss: "E que grande nao h que tenha estatutos e juzos to justos como toda esta lei que eu hoje vos proponho?" Todos os que amam verdadeiramente o Senhor consideram grande bno dispor da plena revelao da Santa Lei de Deus.

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"Confiada" A vantagem dos judeus no se fundamentava simplesmente no fato de a Palavra de Deus lhes ter sido revelada, mas que ela "lhes foi confiada". Isto , foi-lhes dada a Lei a fim de garanti-la aos demais e no somente em seu prprio benefcio. Teriam eles de ser missionrios ao mundo inteiro. A vantagem e a honra concedida nao judaica ao lhe ser confiada a Lei de Deus a fim de que fosse conhecida no mundo, um privilgio incalculvel. Conte-o aos outros Quando Pedro e Joo foram presos e ameaados por pregar a Cristo (que era a Lei vivida em sua perfeio), disseram: "Pois ns no podemos deixar de falar das coisas que vimos e ouvimos." (Atos 4:20) Aquele que aprecia o dom que Deus lhe concedeu no pode deixar de contar aos outros. Alguns acham que intil levar o evangelho aos pagos, por saberem que Deus os justifica se andarem de acordo com a pequena luz que brilha sobre eles, tanto como a pessoa que caminha de acordo com a luz mais ampla da palavra escrita. Pensam que os mpios pagos no esto numa situao pior que a dos professos cristos que so infiis. Porm, ningum que preze as bnos do Senhor pode pensar assim. A luz uma bno. O homem, quanto mais conhece a Senhor, mais pode regozijar-se nEle; e todo aquele que conhece verdadeiramente o Senhor estar desejoso de espalhar as "nova de grande alegria" a todos aqueles a quem so dirigidas. A fidelidade de Deus "E da? Se alguns no creram, a incredulidade deles vir desfazer a fidelidade de Deus?" (verso 3) Uma pergunta muito pertinente. Convida-nos ela a considerar a fidelidade de Deus. Desfaz o Senhor Sua promessa devido nossa falta de f? Ser Deus infiel por causa da infidelidade do homem? Nossa vacilao far com que Deus oscile? De maneira nenhuma! Deus ser sempre verdadeiro, mesmo que todo homem seja mentiroso. "Se somos infiis, Ele permanece fiel, pois de maneira nenhuma pode negar-Se a Si mesmo." (II Tim. 2:13) "A Tua benignidade, Senhor, chega at aos cus, at s nuvens, a Tua fidelidade." (Sal. 36:5) Poder e fidelidade Algum poder concluir precipitadamente que o que foi dito agora anule a afirmao precedente, a qual da conta de que apenas aqueles que tm f so herdeiros da promessa, j que "como pode ser apenas semente e portanto herdeiros de Abrao os que crem, como Deus vai cumprir sua promessa apesar de todo homem ser incrdulo?' Facilmente! Devido s Escrituras e ao poder de Deus. Preste ateno s palavras que Joo Batista dirigiu aos perversos judeus, a quem somente caberia descrever como raa de vboras. E no comeceis a dizer entre vs mesmos: Temos por pai a Abrao; porque eu vos afirmo que destas pedras Deus pode suscitar filhos a Abrao. (Rom. 3:9) Deus conceder a herana apenas aos fiis, porm, se todo homem for infiel, Aquele que fez o homem do p da terra pode, a partir das pedras, levantar outro povo que seja crente. Deus ser justificado Para seres justificado nas tuas palavras e venhas a vencer quando fores julgado. (Rom. 3:4) Satans acusa a Deus de injustia e indiferena, e tambm de crueldade. Milhares fazem eco a essa acusao. Porm, o juzo declarar a justia de Deus. Seu carter, tanto quanto o do homem, ser submetido prova. No juzo, todo ato realizado desde a Criao, tanto de Deus como do homem, ser visto por todos em seu pleno significado. E quando tudo for examinado sob essa luz perfeita, Deus ser absolvido de toda acusao, inclusive por Seus inimigos. Pondo em relevo a justia de Deus Os versculos 5 e 7 no so mais que duas formas de expressar a mesma idia. D-se destaque justia de Deus em contraste com a justia do homem. Assim, o amante de complicaes supe que Deus no deveria condenar a injustia humana que, por contraste, exalta a Sua justia. Porm, isso significa destruir a justia divina; ento, como julgaria Deus o mundo? Se Deus fosse o que os incrdulos afirmam ser, o Senhor perderia at o seu respeito. Eles O condenariam ainda mais abertamente do que o fazem hoje. Falo como homem (ou em termos humanos, conf. RV 90) No era Paulo, por acaso, um homem? Por que emprega a expresso falo como homem? Porque os escritos de Paulo, como os dos antigos profetas, foram dados sob inspirao divina. O Esprito Santo falou atravs dele. No estamos lendo a opinio de Paulo sobre o evangelho, mas a declarao do prprio Esprito Santo. Porm, nessas ocasies, o Esprito se expressa em termos humanos, isto , Ele cita as palavras dos incrdulos a fim de mostrar a insensatez de sua incredulidade.

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Perguntas incrdulas H perguntas com diferentes significados. Algumas delas so formuladas com o objetivo de adquirir instruo, outras, todavia, com a nica finalidade de opor-se verdade. No possvel responder a ambas da mesma maneira. Certas questes no merecem maior ateno do que se houvessem sido feitas em positivas afirmaes de incredulidade. Quando Maria disse ao anjo: Como se far isto? (Luc. 1:34), com o desejo de saber mais, foi-lhe explicado como aconteceria. Porm, quando Zacarias perguntou: Como terei certeza disso? (Luc. 1:18), expressando assim sua descrena ante as palavras do anjo, foi castigado. Maldade desmascarada Quando o oponente diz: Se minha mentira, posta em contraste com a verdade de Deus, aumenta Sua glria, por que mesmo assim sou condenado como pecador? Paulo expe o que essa retrica acoberta. Na verdade, o que ela quer dizer : Por que no praticar o mal para que venha o bem? A inteno real dessas perguntas pretender que o mal seja, em realidade, bom; que as pessoas so boas, a despeito do que possam fazer, j que o bem proceder do mal. Essa a essncia do espiritismo moderno bem como do universalismo, que ensinam que todos os homens sero salvos. O mal no o bem Espiritualistas parte, h muitos que dizem virtualmente: Faamos o mal para que venha o bem. Quem so eles? Todos os que acham que o homem capaz de fazer o bem por si mesmo. O Senhor declara que somente Deus bom e que o bem s pode proceder de Deus (ver Lucas 18:19 e 6:43-45). Do homem apenas provm o mal (Mar. 7:2123). Portanto, aquele que pensa que pode por seus prprios esforos praticar o bem, est factualmente dizendo que o bem procede do mal. O mesmo diz quem recusa confessar-se pecador. Ele est se colocando acima de Deus, j que nem mesmo Deus transforma o mal em bem. Deus torna bom o homem mau, porm, to-somente colocando Sua prpria bondade no lugar da maldade humana. Todos sob pecado O oponente silenciado diante de seus sentimentos de infidelidade. justa a condenao de quem sustenta semelhante postura, e assim fica firmemente estabelecida a concluso: todos os homens, judeus e gentios, esto sob pecado. Assim est preparado o caminho para a seguinte inferncia: h somente um caminho para a salvao de todos os homens. Aquele que cresceu ouvindo o bimbalhar dos sinos da igreja e que l as Escrituras todos os dias, tem a mesma natureza pecaminosa e igual necessidade de um Salvador que um selvagem incivilizado. Absolutamente ningum est em situao de poder depreciar os outros. Todos se desgarraram Quando o apstolo disse que judeus e gentios todos se extraviaram, uma se fizeram inteis, no fez outra coisa seno repetir o que Isaas escreveu centenas de anos atrs: Todos ns andvamos desgarrados como ovelhas; cada um se desviava pelo caminho, mas o Senhor fez cair sobre Ele a iniqidade de ns todos. (Isa. 53:6) Caminho de paz Caminho de paz no conheceram porque se recusaram conhecer o Deus da paz. Por isso Ele disse: Ah! se tivesses dado ouvidos aos Meus mandamentos! Ento, seria a tua paz como um rio, e a tua justia, como as ondas do mar. (Isa. 48:18). Grande paz tm os que amam a Tua lei; para eles no h tropeo. (Sal. 119:165) Aquele que prepara o caminho do Senhor, fazendo conhecer a remisso de pecados, conduz nossos ps ao caminho da paz (Lucas 1:76-79), j que nos dirige justia da Lei de Deus. O que estudamos at aqui com respeito epstola aos Romanos, mostrou-nos que tanto judeus como gentios compartilham a mesma condio pecaminosa. Ningum tem nada de que se gabar em relao aos outros. Aquele que, dentro ou fora da igreja, se inclina a julgar e condenar outro, no importa quo malvado esse possa ser, mostra com isso que ele mesmo culpado das mesmas coisas que condena no semelhante. O juzo pertence somente a Deus e aquele que ousa tomar o lugar do Senhor demonstra o mais ousado esprito de usurpao. Aqueles a quem foi confiada a Lei tm um maravilhoso privilgio do qual carecem os pagos; no obstante, devem dizer: Temos ns qualquer vantagem? No, de forma nenhuma; pois j temos demonstrado que todos, tanto judeus como gregos, esto debaixo do pecado. (Rom. 3:9)

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A Grande Concluso Romanos 3:19-22


19 Ora, sabemos que tudo o que a lei diz, aos que vivem na lei o diz para que se cale toda boca, e todo o mundo seja culpvel perante Deus, 20 visto que ningum ser justificado diante dele por obras da lei, em razo de que pela lei vem o pleno conhecimento do pecado. 21 profetas; Mas agora, sem lei, se manifestou a justia de Deus testemunhada pela lei e pelos

22 A justia de Deus mediante a f em Jesus Cristo, para todos e sobre todos os que crem; porque no h distino, Na Lei Este no o momento de considerarmos a fora da expresso debaixo da lei, como algumas verses traduzem, pois no essa, realmente, a traduo correta. O mesmo acontece em Romanos 2:12; a traduo correta na lei. A expresso debaixo da lei totalmente diferente em grego. impossvel saber por que em algumas verses foi traduzida debaixo da lei, quando nos textos citados o mesmo que sucede em I Corntios 9:21 o original reza na lei. O texto diz: Sabemos que o que a lei diz, o diz aos que esto na lei, ou melhor, na esfera ou jurisdio da lei. Trata-se de um ato divino, porm, em vista do que se segue imediatamente. muito importante ter isso presente. O que a lei diz... A voz da Lei a voz de Deus. A Lei a verdade, uma vez que foi pronunciada pela prpria voz divina. No pacto que Deus fez com os judeus, com respeito aos Dez Mandamentos, disse da Lei: ... Se diligentemente ouvirdes a Minha voz... (xo. 19:5) Estas palavras falou o Senhor a toda a vossa congregao no monte, do meio do fogo, da nuvem e da escuridade, com grande voz... Por conseguinte, quando a Lei de Deus fala ao homem, Deus mesmo quem Se pronuncia. Satans inventou um provrbio, induzindo a muitos a cr-lo. Esse : A voz do povo a voz de Deus. Ele constitui uma parte de sua grande mentira, atravs da qual faz com que muitos tripudiem sobre a Lei divina. Que todo aquele que ama a verdade substitua essa falsificao de Satans pelo fato de que a voz da Lei divina a voz de Deus. Toda boca se cale A Lei fala para que toda boca se feche. Isso faria toda boca, tosomente se apercebesse o homem de que Deus em fala. Se ele se desse conta de que o prprio Senhor quem fala mediante a lei, no estaria to pronto a questionar Suas palavras nem inventaria tantas escusas para deixar de obedec-la. Quando um servo do Senhor l a lei para as pessoas, estas parecem freqentemente pensar que so somente palavras de homem que ouvem, e sentem ser seu privilgio opinar, debater e objetar. Se dizem que embora tudo esteja certo, no se sentem na obrigao de obedecer o que no lhes parece aconselhvel. Jamais lhes ocorreria proceder dessa maneira se ouvissem a voz de Deus a lhes falar. Porm, quando hoje se l a Lei, trata-se to certamente da voz de Deus como em sua proclamao aos israelitas postados ao p do Monte Sinai. As pessoas se colocam hoje contra ela, porm logo chegar o momento em que toda boca se fechar, porque: Vem o nosso Deus e no guarda silncio... (Sal. 50:3) A jurisdio da Lei O que a Lei diz, di-lo aos que esto em sua esfera jurisdicional. Para qu? Para que se cale toda boca, e todo o mundo seja culpvel perante Deus. (Rom. 3:19) At onde vai, pois, a jurisdio da Lei. Alcana toda alma no mundo. Ningum est isento de obedecla. Nem uma s alma deixa de ser tida por culpvel. A Lei a norma de justia, e no h justo, nem um sequer. A Lei no justifica Visto que ningum ser justificado diante dEle por obras da lei, em razo de que pela lei vem o pleno conhecimento do pecado. (Rom. 3:20) Se o homem fosse

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justificado pela Lei, teria de acontecer uma destas duas coisas: ou que ele no fosse culpado ou que a Lei fosse m. Porm, no acontece nenhuma delas. A Lei de Deus perfeitamente reta e todo homem pecador. Pela Lei vem o conhecimento do pecado. evidente que a prpria Lei que declara o homem culpado no pode dizer que ele justo. Portanto, a verdade de que pelas obras da Lei nenhuma carne se justificar, explica-se por si mesma. Uma dupla razo H duas razes pelas quais ningum pode ser justificado pela Lei. A primeira que todos pecaram; por conseguinte, a Lei deve continuar declarando-os culpados a despeito do que seja sua vida. Ningum pode fazer mais do que sua dvida com Deus, e no existe nenhuma quantidade suficiente de boas aes que possa cancelar uma m ao. Porm, mais ainda: os homens no somente pecaram, mas tambm so pecaminosos. O pendor da carne inimizade contra Deus, pois no est sujeito Lei de Deus, nem mesmo pode estar. (Rom. 8:7) Porque a carne milita contra o Esprito, e o Esprito, contra a carne, porque so opostos entre si; para que no faais o que, porventura, seja do vosso querer. (Gl. 5:17) Logo, no importando o quanto um homem se esforce por cumprir a justia da Lei, nunca encontrar a justificao por seu intermdio. Justificao prpria Se algum fosse justificado pelas obras da Lei, seria porque sempre fez o que a Lei requereu. Veja que nesse caso ele quem faz e no a Lei. No seria que a Lei fizesse algo para justificar o homem, seno que ele mesmo executaria as boas obras exigidas. Aquele que supe poder cumprir a justia da Lei demonstra com isso que cr ser to bom quanto Deus, posto que a Lei requer a justia de Deus e uma declarao dela. Deduz-se, pois, que o indivduo que pensa poder justificar-se pela Lei, acha-se to bom que no necessita de um Salvador. Todo o que se sente justo, pouco importando sua profisso, est-se exaltando acima da Lei de Deus e, conseguintemente, identifica-se em essncia com o papado. Justia sem a Lei Visto que na dbil condio humana e em estado decado ningum pode obter a justia a partir da Lei, a justia ter de ser conseguida a partir de outra fonte que no seja a Lei. Abandonado a si mesmo e Lei, o homem estaria realmente numa condio deplorvel. Entretanto, h esperana. Mas agora, sem lei, se manifestou a justia de Deus... (Rom. 3:21) Isso revela ao homem o meio de salvao. A justia manifestada Onde? Precisamente onde mais falta fazia no homem. Isto , numa certa classe descrita pelo versculo seguinte. Porm, no tem origem nele. As Escrituras j nos mostraram que do homem no pode provir nenhuma justia. A justia de Deus se manifesta em Jesus Cristo. Ele mesmo disse, atravs de Davi: Agrada-Me fazer a Tua vontade, Deus Meu; dentro do Meu corao est a Tua lei. Proclamei as boas-novas de justia na grande congregao; jamais cerrei os lbios, Tu o sabes, Senhor. (Sal. 40:8 e 9) Testemunhada pela Lei Nunca suponha que, com base no evangelho, voc pode ignorar a Lei de Deus. A justia de Deus que se manifesta sem a Lei, testemunhada pela Lei. desse tipo de justia que a Lei d testemunho e aprova. Tem de ser assim, j que a justia que Cristo manifestou, e essa provinha da Lei que estava em Seu corao. Assim, embora a Lei divina no possa imputar justia a nenhum homem, no deixa de ser a norma de justia. No pode haver justia alguma que resista prova da Lei. A Lei de Deus deve pr seu selo de aprovao sobre todo aquele que entrar no Cu. Testemunhada pelos profetas Quando Pedro pregou a Cornlio e sua famlia sobre Cristo, disse: DEle todos os profetas do testemunho de que, por meio de Seu nome, todo aquele que nEle cr recebe remisso de pecados. (Atos 10:43) Os profetas pregaram o mesmo evangelho que os apstolos (ver I Ped. 1:12). H somente um fundamento, o qual o fundamento dos apstolos e profetas, sendo Ele mesmo, Cristo Jesus, a pedra angular. (Efs. 2:20) Esse pensamento nos leva a outro conceito em relao expresso testemunhada pela Lei. No que a Lei somente aprove a justia que se manifesta em Cristo, seno que, alm disso, ela a proclama. A parte das Escrituras genericamente conhecida como a lei, isto , os escritos de Moiss, prega a Cristo. Moiss foi profeta; assim sendo, testemunhou de Cristo.

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Ele escreveu a Meu respeito. (Joo 5:46) O prprio ato de dar a Lei foi em si mesmo uma promessa e uma segurana de Cristo. Analisaremos esse fato no quinto captulo. A justia de Deus Embora seja certo que ningum pode encontrar pretexto para desprezar a Lei de Deus na frase sem lei, se manifestou a justia de Deus, tambm certo que aquele que ama essa Lei no deve ter qualquer temor de que a pregao da justia pela f possa levar a uma falsa justia. H uma salvaguarda contra isso na afirmao de que essa justia deve ser testemunhada pela Lei, e, sobretudo, pela declarao de que a justia que se manifesta parte da Lei a justia divina. Ningum que tenha essa justia deve temer estar em erro! Buscar o reino de Deus e sua justia tudo quanto se requer de ns nesta vida. (Mat. 6:33) Pela f em Jesus Cristo Noutro lugar, Paulo expressa seu desejo de que, ao retornar o Senhor, seja ele achado nEle, no tendo justia prpria, que procede de lei, seno a que mediante a f em Cristo, a justia que procede de Deus, baseada na f (Filip. 3:9). Encontramos aqui, uma vez mais, a f de Cristo. Mas tambm dito acerca dos santos: Aqui est a perseverana dos santos, os que guardam os mandamentos de Deus e a f em Jesus. (Apoc. 14:12). Deus fiel (I Cor. 1:9) e Cristo fiel; Ele permanece fiel (II Tim. 2:13). Deus d a cada um uma medida de f (Rom. 12:3; Efs. 2:8). Ele nos comunica Sua prpria fidelidade, e o faz dando-Se a ns. Assim, no temos de obter a justia fabricada por ns, mas antes, para fazer o assunto duplamente seguro, o Senhor nos transmite a Si mesmo pela f, por meio da qual nos apropriamos de Sua justia. Assim, a f de Cristo traz a justia de Deus, porque a posse dessa f a reteno de Senhor mesmo. Essa f dada a todo homem da mesma forma que Cristo Se deu a Si mesmo por todo homem. Voc se pergunta: Quem sabe o que impede que todo homem seja salvo? Nada, exceto o fato de que nem todos os homens guardaro a f. Se cada um guardasse tudo o que Deus lhe concede, todos seriam salvos (Combati o bom combate, completei a carreira, guardei a f. II Tim. 4:7). Interior e exterior A justia de Deus que pela f de Jesus Cristo, literalmente posta em e sobre todo aquele que cr. A justia prpria do homem, que pela lei, est somente no exterior (Mat. 23:27 e 28). Porm, Deus quer a verdade no interior (Sal. 51:6). Estas palavras que, hoje, te ordeno estaro no teu corao. (Deut. 6:6) Dessa forma, a promessa do novo pacto : Na mente, lhes imprimirei as Minhas leis, tambm no corao lhas inscreverei. (Jer. 31:33) Deus faz porque impossvel ao homem faz-lo. O mximo que pode fazer o homem uma exibio falaz da carne para ganhar o aplauso de seus semelhantes. Deus, contrariamente, pe Sua gloriosa justia no corao. Porm, Ele faz mais que isso: cobre o homem com ela. Regozijar-me-ei muito no Senhor, a minha alma se alegra no meu Deus; porque me cobriu de vestes de salvao e me envolveu com o manto de justia... (Isa. 61:10) Porque o Senhor Se agrada do Seu povo e de salvao adorna os humildes. (Sal. 149:4) Trajados com essa gloriosa veste, que no meramente uma fachada externa, seno a manifestao do que h no interior, a igreja de Deus pode avanar formosa como a Lua, pura como o Sol, formidvel como um exrcito com bandeiras... (Cant. 6:10)

A Justia da Misericrdia Romanos 3:22-26


22 justia de Deus mediante a f em Jesus Cristo, para todos e sobre todos os que crem; porque no h distino, 23 pois todos pecaram e carecem da glria de Deus, Jesus, 24 sendo justificados gratuitamente, por sua graa, mediante a redeno que h em Cristo

25 a quem Deus props, no Seu sangue, como propiciao, mediante a f, para manifestar a Sua justia, por ter Deus, na Sua tolerncia, deixado impunes os pecados anteriormente cometidos;

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26 tendo em vista a manifestao da Sua justia no tempo presente, para Ele mesmo ser justo e o justificador daquele que tem f em Jesus. No h diferena Em que no h diferena? Na maneira como os homens recebem justia. E por que no h diferena na forma de justificar o homem? Porque todos pecaram. Quando Pedro referiu aos judeus sua experincia em relao primeira pregao do evangelho aos gentios, disse: Ora, Deus, que conhece os coraes, lhes deu testemunho, concedendo o Esprito Santo a eles, como tambm a ns nos concedera. E no estabeleceu distino alguma entre ns e eles, purificando-lhes pela f o corao. (Atos 15:8 e 9) Porque de dentro do corao do homem, e no somente de uma determinada classe de homens, mas deles todos. Porque de dentro do corao dos homens que procedem os maus desgnios, a prostituio, os furtos, os homicdios, os adultrios, a avareza, as malcias, o dolo, a lascvia, a inveja, a blasfmia, a soberba, a loucura. Ora, todos estes males vm de dentro e contaminam o homem. (Mar. 7:2123) Deus conhece os coraes dos homens e sabe que so pecadores por igual, portanto, no faz nenhuma diferena entre uns e outros no que diz respeito ao evangelho. De um s... Essa uma das lies mais importantes que o missionrio tem de aprender, seja trabalhando em sua regio ou distante dela. Posto que o evangelho se baseia no princpio de que no existe diferena entre os homens, absolutamente essencial que o obreiro evanglico reconhea o fato e o tenha sempre presente. De um s fez toda a raa humana para habitar sobre toda a face da Terra, havendo fixado os tempos previamente estabelecidos e os limites da sua habitao. (Atos 17: 26) No somente a questo de todos os homens procederem de uma s linhagem, seno que so tambm uma s carne (I Cor. 15:39). O objetivo principal da carta aos Romanos, pelo que foi considerado at aqui, mostrar que no que se refere ao pecado e salvao, no h absolutamente diferena alguma entre os homens de qualquer raa ou condio. O mesmo evangelho deve ser pregado ao judeu e ao gentio, ao escravo e ao livre, ao prncipe e ao mendigo. Destitudos Literalmente, carentes da glria de Deus. Muitos supem que as faltas no so to graves quanto os pecados. Dessa maneira, mais fcil confessar que cometeram faltas do que declarar que pecaram e agiram impiamente. Porm, visto que Deus requer perfeio, evidente que as faltas so pecados. Resulta mais apresentvel dizer a um contador que foram encontradas falhas em suas contas, porm entendemos que isso significa que o profissional se apropriou daquilo que no seu, isto , andou roubando. Quando a norma a perfeio, pouco importa que se tenha faltado pouco ou muito, contanto que tenha havido falta. O significado primrio de pecado errar o alvo. E numa competio de tiro ao alvo, aquele que no teve habilidade de acertar na mosca, embora sua inteno fosse correta, um perdedor to certamente como o que faz um lanamento com bastante desvio. A glria de Deus O texto nos mostra que a glria de Deus Sua justia. Veja que a razo por que todos esto destitudos da glria de Deus todos terem pecado. Est claro que, se no houvessem pecado, no teriam sido dela privados. Estar faltos da glria de Deus consiste no mesmo que estar em pecado. No princpio, o homem fora coroado de glria e de honra (Heb. 2:7), porque era reto. Ao cair, perdeu a glria; portanto, deve agora buscar glria, honra e imortalidade. Cristo pde dizer ao Pai: Eu lhes tenho transmitido a glria que me tens dado... (Joo 17:22), uma vez que nEle est a justia de Deus concedida ao homem como um dom gratuito. Receber a justia coisa de sbios, e os que forem sbios, pois, resplandecero como o fulgor do firmamento (Dan. 12:3) Sendo justificados Em outras palavras, feitos justos. Justificar significa tornar justo. Deus prov precisamente aquilo de que o pecador necessita. Nunca se esquea o que a justificao simplesmente significa. Alguns supem que o cristo pode ocupar uma posio muito mais elevada que a de ser justificado. Isto , que algum pode estar numa condio superior de trajar a veste interior e exterior da justia de Deus. Porm, isso no possvel. Gratuitamente E quem quiser receba de graa a gua da vida. Ou, tome-a como um dom. Assim, em Isaas 55:1, lemos: Ah! Todos vs, os que tendes sede, vinde s guas; e vs, os que no tendes dinheiro, vinde, comprai e comei; sim, vinde e comprai, sem dinheiro e sem preo, vinho e leite.

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Foi a carta aos Romanos que propiciou a reforma na Alemanha. Ensinava-se, ento, as pessoas a crerem que a forma de obter justia era compr-la, seja mediante trabalho duro ou pagamento em dinheiro. A idia de que a justia poderia ser adquirida por dinheiro no hoje to popular como na poca, porm muitos no catlicos crem mesmo ser necessrio produzir alguma obra a fim de obt-la. Quando a orao se torna uma obra Certo dia eu estava conversando com um homem com respeito justia como dom gratuito de Deus. Meu interlocutor defendia a idia de que no podemos obter nada do Senhor sem fazer algo em troca. Quando lhe perguntei o que ele achava devamos fazer para ganhar o perdo dos pecados, respondeu que temos de orar por ele. Com esse conceito de orao que os [catlicos] romanos e os hindus devotos pronunciam tantas oraes diariamente, acrescentando algumas extras de vez em quando, para ficar cobertos ante possveis omisses. Porm, aquele que profere uma orao, no ora em realidade. A orao pag, tal como ilustra o episdio dos profetas de Baal dando saltos e se ferindo (I Reis 18:26-28), uma obra; embora a verdadeira orao no o seja. Se algum vem a mim e me diz que est morrendo de fome, e eu lhe dou algum alimento, o que lhe parece se ao referir posteriormente esse ato, diz-se que eu o mandei fazer algo para obter a comida? Qual foi sua obra? Pedi-la? Ser que algum poderia pensar que realmente ele obteve o alimento pelo trabalho de pedi-lo? A verdadeira orao a aceitao agradecida dos dons gratuitos de Deus. Redeno em Jesus Cristo Tornamo-nos justos pela redeno que h em Cristo Jesus, vale dizer, pelo poder de resgate que h em Jesus Cristo. Ou, como diz Efsios 3:8, pelas insondveis riquezas de Cristo. Essa a razo pela qual a recebemos como um dom. Algum poder dizer que a vida eterna no reino de Deus algo demasiado grande para nos ser dada assim. Mas assim, com efeito, e como conseqncia, devemos compr-la, porm visto que no temos como pag-la, Cristo a adquiriu para ns e no-la d gratuitamente em Si mesmo. No entanto, tivssemos ns que compr-la dEle, ento seria o mesmo de a adquirirmos diretamente por ns mesmos, prescindindo dEle (poupando-Lhe o trabalho). ... Se a justia mediante a lei, segue-se que morreu Cristo em vo. (Gl. 2:21) Sabendo que no foi mediante coisas corruptveis, como prata ou ouro, que fostes resgatados do vosso ftil procedimento que vossos pais vos legaram, mas pelo precioso sangue, como de cordeiro sem defeito e sem mcula, o sangue de Cristo. (I Ped. 1:18 e 19) O sangue a vida (Lev. 17:11-17), Portanto, a redeno que h em Cristo Jesus Sua prpria vida. Proposto por Deus A propiciao um sacrifcio. Declara-se com a maior clareza que Cristo foi estabelecido como sacrifcio para a remisso de nossos pecados. ... Se manifestou uma vez por todas, para aniquilar, pelo sacrifcio de Si mesmo, o pecado. (Heb. 9:26) Desde logo, a noo de sacrifcio ou propiciao implica na necessidade de apaziguar uma ira ou inimizade existente. Ns que necessitamos do sacrifcio e no Deus. Ele o prov. A noo de que preciso propiciar a ira de Deus a fim de sermos perdoados, no tem cabimento na Bblia. Constitui-se o cmulo do absurdo supor que Deus est to irado com os homens, que no os perdoar a menos que se proveja algo que apazige Sua ira, e ento oferece o dom de Si mesmo (!) para atingir essa finalidade. E a vs outros tambm que, outrora, reis estranhos e inimigos no entendimento pelas vossas obras malignas, agora, porm, vos reconciliou no corpo da Sua carne, mediante a Sua morte... (Col. 1:21, 22) Propiciao pag e propiciao crist A idia crist de propiciao a que j temos expressado. A noo pag, demasiado amide tambm mantida por cristos professos, consiste fundamentalmente numa chantagem a seus deuses, com a finalidade de lograr seu favor. Se os pagos pensavam que seus deuses estavam muito enfadados deles, ento ofereciam maiores sacrifcios at chegar ao extremos de imolaes humanas. Pensavam o mesmo que os adoradores de Siva, na ndia, cogitam hoje, que seu deus se agradava com vises de sangue. A perseguio que teve lugar em tempos passados e at certo ponto hoje tambm em pases considerados cristos, no mais que o fruto dessa noo pag de propiciao. Os dirigentes eclesisticos supem que a salvao pelas obras, e que mediante elas pode o homem expiar o pecado, de

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forma que oferecem a pessoa, que eles crem estar em rebeldia, a seu deus. No ao verdadeiro Deus, a quem esses sacrifcios no satisfazem. A justia manifestada Manifestar ou declarar a justia pronunci-la. Deus fala justia ao homem e esse justo. o mesmo mtodo empregado na criao. Ele falou e tudo se fez. Pois somos feitura dEle, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas. (Efs. 2:10) A justia de Deus na redeno Cristo ficou estabelecido para declarar a justia de Deus para remisso dos pecados, a fim de poder ser justo e ao mesmo tempo justificador daquele que cr em Jesus. Deus justifica pecadores, j que so os nicos necessitados de justificao. A justia de declarar justo a algum que pecador jaz no fato de que ele realmente feito justo. Quando Deus declara algo, assim . feito justo pela vida de Deus a ele dada em Cristo. O pecado contrrio a Deus e se Ele est disposto a perdo-lo, tem todo o direito de fazlo. Nenhum incrdulo negaria a algum o direito de no ter em conta a ofensa que um outro lhe haja dirigido. Porm Deus no passa simplesmente a ofensa por alto, seno que d a Sua prpria vida como penhor. Desse modo, exalta a majestade da Lei e fica justificado ao declarar justo ao homem que antes era um pecador. Remite-se, quita-se o pecado do ofensor, j que pecado e justia no podem coexistir, e Deus pe Sua prpria vida justa no crente. Deus , pois, misericordioso em Sua justia, e justo em Sua misericrdia. Salmos 97:2: Nuvens e escurido O rodeiam, justia e juzo so a base do Seu trono Chegamos agora ao final do terceiro captulo de Romanos. Vemos que a justia um dom gratuito de Deus a todo aquele que cr. No que Deus confira justia ao homem como recompensa por crer ele em certos dogmas; O evangelho algo absolutamente distinto disso. Sucede que a verdadeira f tem a Cristo como seu nico objeto, e traz realmente a vida de Cristo ao corao; portanto, tambm tem de trazer Sua justia. Esse ato de misericrdia da parte de Deus eminentemente justo, j que o pecado , em primeiro lugar, dirigido contra Deus, que est em Seu pleno direito de no ter em conta as ofensas contra Si. Ademais, justo, visto que d Sua prpria vida como expiao pelo pecado, de maneira que a majestade da Lei no simplesmente mantida, seno magnificada. Encontraram-se a graa e a verdade, a justia e a paz se beijaram. (Sal. 85:10). Deus justo e justificador daquele que cr em Cristo. Toda justia procede somente dEle. Estabelecendo a Lei Romanos 3:27-31 27 28 29 30 31 Onde, pois, a jactncia? Foi de todo excluda. Por que lei? Das obras? No; pelo contrrio, pela lei da f. Conclumos, pois, que o homem justificado pela f, independentemente das obras da lei. , porventura, Deus somente dos judeus? No o tambm dos gentios? Sim, tambm dos gentios, visto que Deus um s, o qual justificar, por f, o circunciso e, mediante a f, o incircunciso. Anulamos, pois, a lei pela f? No, de maneira nenhuma! Antes, confirmamos a lei.

A jactncia excluda Visto que a justia um dom gratuito de Deus mediante Jesus Cristo, evidente que ningum sensato pode vangloriar-se de qualquer justia em si mesmo. Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs; dom de Deus; no de obras, para que ningum se glorie. (Efs. 2:8 e 9) Pois quem que te faz sobressair? E que tens tu que no tenhas recebido? E, se o recebeste, por que te vanglorias, como se o no tiveras recebido? (I Cor. 4:7)

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A que a jactncia demonstra Eis o soberbo! Sua alma no reta nele; mas o justo viver pela sua f. (Hab. 2:4) Como se v, o orgulho evidncia de um corao pecaminoso. Suponhamos, no obstante, que algum se orgulha de sua justia, como por exemplo, quando diz que viveu tantos anos sem pecar. O que diz a Bblia? Se dissermos que no temos pecado nenhum, a ns mesmos nos enganamos, e a verdade no est em ns. (I Joo 1:8) Ora, acaso a graa e o poder de Deus manifestados em Cristo no nos limpam do pecado e dele nos guardam? Efetivamente sim. Porm, somente quando em humildade nos reconhecemos pecadores. Se confessarmos os nossos pecados, Ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia. (I Joo 1:9) Se dissermos que no temos pecado, a prpria declarao mostra que o temos; porm, quando com f na palavra do Senhor reconhecemos que somos pecadores, ento o sangue de Cristo nos purifica de todo pecado. No plano da salvao no h lugar para o orgulho e a bazfia humana. No Cu no h jactncia O resultado da jactncia no Cu vista no caso de Satans. Ele foi, em seus dias, um dos querubins cobridores do trono de Deus. Porm, comeou a fixar sua ateno na prpria glria e bondade, tendo como conseqncia a prpria queda. Na multiplicao do teu comrcio, se encheu o teu interior de violncia, e pecaste; pelo que te lanarei, profanado, fora do monte de Deus e te farei perecer, querubim da guarda, em meio ao brilho das pedras. Elevou-se o teu corao por causa da tua formosura, corrompeste a tua sabedoria por causa do teu resplendor. (Eze. 28:16 e 17) Se os santos, aps sua transladao, comeassem a orgulhar-se de sua impecabilidade, tornar-se-iam to mpios como anteriormente. Entretanto, isso jamais suceder. Todos quantos forem admitidos no Cu tero aprendido plenamente a lio de que Deus tudo em todos. Nem uma s voz, nem um corao, guardaro silencia no cntico de louvor: quele que nos ama, e, pelo Seu sangue, nos libertou dos nossos pecados, e nos constituiu reino, sacerdotes para o Seu Deus e Pai, a Ele a glria e o domnio pelos sculos dos sculos. Amm!. (Apoc. 1:5 e 6) A lei das obras A lei das obras no exclui a vanglria. Se o homem fosse justificado pelas obras, teria de orgulhar-se sobre outro que, tendo idntico privilgio, no o exercesse. Nesse caso, o justo poderia gabar-se sobre o mpio, e as pessoas estariam continuamente se comparando umas com as outras para ver quem fez melhor. A lei das obras somente a forma dos Dez Mandamentos. A conformidade com a lei das obras permite a algum parecer exteriormente um justo, enquanto que o interior est cheio de corrupo. Porm, aquele que se apega lei das obras no sempre, necessariamente, um hipcrita. Pode ele possuir o ardente desejo de guardar os mandamentos, enquanto se engana ao pensar que os pode obedecer por si mesmo. A lei da f Essa tem o mesmo objetivo da lei das obras, isto , a obedincia aos mandamentos de Deus, contudo o resultado diferente. A lei das obras engana o homem com uma forma; a lei da f proporciona-lhe a substncia. A lei da f a lei tal qual em Jesus. A lei das obras pode ser gerada pelo sincero desejo de guardar a lei; a lei da f o cumprimento real de tal anelo, mediante a redeno que h em Cristo Jesus. Os Dez Mandamentos, tais como o Senhor os d, so uma lei de f, posto que nunca foi Seu desejo que fossem vistos de outro modo. Deus nunca esperou que algum pudesse obter justia a partir deles, de outro modo que no fosse pela f. A lei das obras a perverso humana da lei de Deus. F sem obras Conclumos que o homem justificado pela f, sem as obras da lei. No h outra maneira de o homem ser justificado! J vimos como todos os homens so pecadores e que ningum tem em si mesmo poder para obedecer lei, por mais ardentes que sejam seus desejos. Porque os simples ouvidores da lei no so justos diante de Deus, mas os que praticam a lei ho de ser justificados. (Rom. 2:13) Porm, ... ningum ser justificado diante dEle por obras da lei, em razo de que pela lei vem o pleno conhecimento do pecado (Rom. 3:20). Portanto, todo o que justificado ou feito justo, h de s-lo somente pela f, totalmente parte das obras da lei. E isso de aplicao universal. Significa que a justificao, no princpio e no final e durante todo o processo, somente

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pela f. O cristo no pode ser mais justificado das obras ms do que o pecador. Nenhum homem h que possa chegar a ser to bom e to forte que suas prprias obras o justifiquem. F e obras Porm, isso no o mesmo que dizer que as obras nada tm a ver com a f. Justificar significar tornar justo ou reto. A justia a prtica do bem. A f que justifica, por conseguinte, a f que torna o homem um guardador da lei, ou melhor, que coloca nele o ser um observador da lei. Pois somos feitura dEle, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas. (Efs. 2:10) Porque Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a Sua boa vontade. (Fil. 2:13). Fiel esta palavra, e quero que, no tocante a estas coisas, faas afirmao, confiadamente, para que os que tm crido em Deus sejam solcitos na prtica de boas obras. (Tito 3:8) O homem no justificado pela f e pelas obras, seno somente pela f. Pela f que opera. Um Deus para todos ... Um s Deus e Pai de todos (Efs. 4:6). D um s fez toda a raa humana... (Atos 17:26). Porque para com Deus no h acepo de pessoas. (Rom. 2:11) Pelo contrrio, em qualquer nao, aquele que O teme e faz o que justo lhe aceitvel. (Atos 10:35) Porquanto a Escritura diz: Todo aquele que nEle cr no ser confundido. Pois no h distino entre judeu e grego, uma vez que o mesmo o Senhor de todos, rico para com todos os que O invocam. (Rom. 10:11 e 12) Um meio de justificao para todos O fato de a justificao ser somente pela f, e de que Deus agora notifica aos homens que todos, em toda parte, se arrependam. (Atos 17:30), mostra que Ele considera iguais judeus e gentios. No h qualquer evidncia de que jamais houvesse feito diferena entre eles. Um crente gentio foi sempre contado como justo, e um judeu descrente nunca foi tido pelo Senhor como nada melhor que qualquer outro incru. Lembre-se de que Abrao, o pai da nao judaica, era caldeu. Os judeus eram aparentados com os caldeus que permaneceram em sua terra natal, to certamente como com aqueles que estavam em Cana com eles. Infelizmente o esqueceram. Porm, os judeus no so os nicos no mundo que se esqueceram de que todos os homens so seus irmos. Em Rom. 3:30, lemos: ...Deus um s, o qual justificar, por f, o circunciso e, mediante a f, o incircunciso. A palavra-chave f. Por meio ou atravs dela, so justificados uns e outros. Anulando a lei Anular ou desfazer a lei no significa aboli-la. Nunca que se questiona a perpetuidade da lei. ela to evidentemente eterna que o apstolo Paulo jamais gasta tempo em argir a esse respeito. A questo jaz unicamente na maneira de cumprir suas exigncias. O Salvador disse que os judeus invalidavam o mandamento de Deus por causa de suas tradies. No que se referia a eles, anulavam a lei. No h homem algum que possa, mediao qualquer ao, ou falta dela, abolir ou afetar no mnimo que seja a lei de Deus. A pergunta, por conseguinte, : Deixamos sem efeito a lei de Deus devido nossa f? Ou, de outra maneira: A f leva transgresso da Lei? A resposta : De modo algum. Estabelecendo a lei Aqui se aplica o que foi dito a propsito de anular a lei de Deus. Isto , o homem nada pode fazer por converter a lei em algo diferente do que ela realmente . Ela o fundamento do trono de Deus e, como tal, subsistir para sempre, apesar dos demnios e dos homens. Porm a ns cabe decidir se ser rejeitada em nossos coraes ou neles se estabelecer. Se escolhermos a segunda opo. Basta aceitarmos a Cristo pela f. A f traz Jesus para morar no corao (Efs. 3:17). A lei de Deus est no corao de Cristo (Sal. 40:8), portanto, a f que traz a Cristo ao corao tambm a estabelece a. E uma vez que a lei de Deus o fundamente de Seu trono, a f que a coloca no corao firma nele o trono de Deus. Eis como Deus trabalha no homem. ... Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a Sua boa vontade.

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Captulo 4 Crendo na Maravilhosa Promessa de Deus


O objetivo precpuo de estudar pormenorizadamente qualquer livro da Bblia captar em seu conjunto a idia principal que contm. O segundo captulo de Romanos e a primeira parte do terceiro nos permitiram entender que todos os homens esto na mesma deplorvel condio. Contemplamos o aspecto luminoso na ltima parte do terceiro captulo. A se estabelece a gratuidade da graa de Deus em Cristo, como Salvador dos pecadores. E agora, no quarto captulo, encontramos o argumento central em relao justificao pela f. A Bno de Abrao Romanos 4:1-12 1 Que, pois, diremos ter alcanado Abrao, nosso pai segundo a carne? 2 Porque, se Abrao foi justificado por obras, tem de que se gloriar, porm no diante de Deus. 3 Pois que diz a Escritura? Abrao creu em Deus, e isso lhe foi imputado para justia. 4 Ora, ao que trabalha, o salrio no considerado como favor, e sim como dvida. 5 Mas, ao que no trabalha, porm cr naquele que justifica o mpio, a sua f lhe atribuda como justia. 6 E assim tambm que Davi declara ser bem-aventurado o homem a quem Deus atribui justia, independentemente de obras: 7 Bem-aventurados aqueles cujas iniqidades so perdoadas, e cujos pecados so cobertos; 8 bem-aventurado o homem a quem o Senhor jamais imputar pecado. 9 Vem, pois, esta bem-aventurana exclusivamente sobre os circuncisos ou tambm sobre os incircuncisos? Visto que dizemos: a f foi imputada a Abrao para justia. 10 Como, pois, lhe foi atribuda? Estando ele j circuncidado ou ainda incircunciso? No no regime da circunciso, e sim quando incircunciso. 11 E recebeu o sinal da circunciso como selo da justia da f que teve quando ainda incircunciso; para vir a ser o pai de todos os que crem, embora no circuncidados, a fim de que lhes fosse imputada a justia, 12 e pai da circunciso, isto , daqueles que no so apenas circuncisos, mas tambm andam nas pisadas da f que teve Abrao, nosso pai, antes de ser circuncidado. Segundo a carne Abrao no era o pai ou antecessor, segundo a carne, de todos aqueles a quem Paulo dirigia sua epstola. O tema proposto a justificao pela f. Agora se pode demonstrar que o prprio Abrao no recebeu a justia segundo a carne, seno somente pela f. Da tudo fica mais claro.

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Ningum se glorie Se no plano da salvao houvesse lugar para coisa tal como a justia pelas obras, ento haveria terreno propcio para a vanglria. Se algum pudesse ser salvo pelas obras, ento poderiam assim ser salvos todos os homens; nesse caso, os que fossem salvos poderiam orgulhar-se de sua superioridade sobre o restante que se encontra em circunstncias similares. Porm, temos visto que a vanglria est excluda. Deus escolheu as coisas loucas do mundo para envergonhar os sbios e escolheu as coisas fracas do mundo para envergonhar as fortes; e Deus escolheu as coisas humildes do mundo, e as desprezadas, e aquelas que no so, para reduzir a nada as que so; a fim de que ningum se vanglorie na presena de Deus. (I Cor. 1:27-29) Gloriar-se em ou gloriar-se perante Se Abrao houvesse sido justificado pelas obras, teria motivos para gloriar-se, porm, o fato que no pde jactar-se diante de Deus, como provam as palavras Abrao creu em Deus e isso foi-lhe imputado por justia. Para que o homem pudesse ser justificado pelas obras, seria preciso demonstrar que no havia cometido nenhum mal. Nessa condio no haveria necessidade de f; as obras falariam por si mesmas. Porm Abrao foi justificado pela f e est claro que no foi por obra alguma. Aquele que justificado to-somente pelas obras de Deus se gloriar unicamente nas obras dEle. Isso gloriar-se em Deus, o que oposto a gloriar-se perante Deus. Paulo e Tiago neste ponto que quase todos citam as palavras de Tiago: No foi por obras que Abrao, o nosso pai, foi justificado, quando ofereceu sobre o altar o prprio filho, Isaque? (Tia. 2:21) Desgraadamente, o texto costumeiramente empregado como se pudesse desvalorizar as palavras de Paulo. Parece dar-se como definitivo que existe contradio entre Paulo e Tiago, e a simpatia se inclina de forma natural para o que Tiago ensina. Alguns crem que Tiago escreveu com o propsito de corrigir posies extremistas de Paulo sobre a justificao pela f. Faremos bem em descartar todas essas idias tolas e mpias. Ningum pode chegar a uma compreenso proveitosa das Escrituras, a menos que se empenhe em seu estudo com a convico de que toda Escritura inspirada por Deus. O Esprito Santo no inspira, em nenhum caso, palavras que necessitem ser posteriormente corrigidas. A f que opera O problema de quem l desse modo as palavras de Tiago que supe que o apstolo pretende dizer que Abrao foi justificado por suas prprias obras de f. Vs como a f operava juntamente com as suas obras? Esse o selo perene da f viva, tal como mostra o apstolo, em perfeita concordncia com a declarao de Paulo. O ltimo versculo do terceiro captulo de Romanos nos diz que mediante a f estabelecemos a lei. O mesmo termo justificao mostra que essa f cumpre os reclamos da lei. A f faz do homem um cumpridor da lei, j que esse o significado da expresso justificao pela f. Assim, em sua epstola, Tiago nos informa que as obras de Abrao demonstraram a perfeio de sua f. Pois que diz a Escritura? Abrao creu em Deus, e isso lhe foi imputado para justia. (Rom. 4:3) O apstolo Tiago ensina, portanto, o mesmo tipo de justificao de Paulo. Caso contrrio, um ou outro, se no ambos, ficariam desacreditados como apstolos. A nica classe de justificao que a Bblia reconhece a justificao pela f que opera. Dvida e favor Ora, ao que trabalha, o salrio no considerado como favor, e sim como dvida. importante ter-se presente o propsito do quanto aqui escrito por Paulo. O tema a maneira pela qual o homem justificado Se algum pudesse operar sua prpria justificao, a recompensa a justia no seria um dom ou favor, mas o pagamento de uma dvida. Isso supondo que pudesse existir alguma justia pelas obras. Em tal caso, o homem iria a Deus para reclamar o que lhe devido. Porm, nenhum homem pode impor a Deus essa obrigao. Ou quem primeiro deu a Ele para que lhe venha a ser restitudo (Rom. 11:35). Se algum pudesse fazer algo pelo Senhor, de maneira que Ele Se obrigasse perante o homem, ento todas as coisas no procederiam dEle. Dito de outra maneira, a justificao pelas obras se ope ao fato de que Deus e o Criador de todas as coisas. E vice-versa, o reconhecimento de Deus como Criador a considerao de que somente dEle procede a justia.

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Justificando o mpio Deus justifica o mpio. Somente o mpio est necessitado de justificao. Porm, veja bem que Deus no justifica a impiedade. Isso seria chamar bom ao que mau e negar-Se a Si mesmo. Pelo contrrio, o que Ele faz justificar ou tornar justo ao mpio, que precisamente o que esse necessita. Deus justifica o pecador que cr, tornando-o um novo homem em Jesus Cristo; pode fazer isso e continuar sendo justo. O homem no justificado pelas obras, porm o homem justo age, embora sempre o faa pela f. O justo viver da f. a f que o faz continuar vivendo em justia. A realidade das obras da f mais manifesta na ltima parte deste captulo. Descrio da bem-aventurana A bem-aventurana do homem a quem Deus imputa justia sem as obras, a do perdo dos pecados e da libertao do poder do pecado. Deus no imputar pecado a quem vive pela f em Cristo, de modo que as obras de Jesus sejam suas prprias. Ora, como recebestes Cristo Jesus, o Senhor, assim andai nEle... porquanto, nEle, habita, corporalmente, toda a plenitude da Divindade... Tambm, nEle, estais aperfeioados. (Col. 2:6-10) Bnos para o judeu e o gentio A bno alcana por igual circunciso e a incircunciso. Encontramos aqui a repetio da verdade estabelecida no terceiro captulo, referente ao fato de que no h diferena no que tange justificao. Abrao o pai da nao judaica segundo a carne, porm a bno que recebeu foi quando ainda era incircunciso como qualquer outro gentio. Por isso, pode ser pai de ambos, judeus e gentios. Recebeu sua bno pela f, de forma que os que so da f so benditos como o crente Abrao (Gl. 3:9) Como recebemos a bno J vimos anteriormente que a bno veio a Abrao mediante Cristo. O apstolo Paulo nos diz que Cristo nos resgatou da maldio da lei, fazendo-se Ele prprio maldio em nosso lugar (porque est escrito: Maldito todo aquele que for pendurado em madeiro) para que a bno de Abrao chegasse aos gentios, em Jesus Cristo, a fim de que recebssemos, pela f, o Esprito prometido. (Gl. 3:13 e 14) Tudo quando foi prometido a Abrao estava contido na bno descrita por Davi. Deus enviou Seu Filho para nos abenoar, fazendo com que nos convertamos de nossa maldade (Atos 3:26). a cruz de Cristo que transfere as bnos de Abrao para ns. As bnos so, pois, espirituais. Nenhuma das bnos prometidas a Abrao era meramente temporal. Isso da evidncia de que a herana prometida a Abrao e sua semente refere-se unicamente aos que so filhos de Deus pela f em Jesus Cristo. A circunciso nada A vantagem dos que so da circunciso que a eles foram confiados os orculos de Deus; porm isso no lhes adveio mediante a circunciso. A circunciso era somente um sinal, e no meritria em si mesma. Foi dada a Abrao como uma prova da justia pela f que ele j possua. E tampouco pode significar coisa alguma para nenhum outro. Se algum dos que estavam circuncidados no possua a justia, ento sua circunciso nada significava. A circunciso, em si, no nada; a incircunciso tambm nada , mas o que vale guardar as ordenanas de Deus. (I Cor. 7:19). Assim Abrao era o pai dos circuncidados sob condio de que no tivessem apenas um mero sinal exterior, mas a justia pela f, que verdadeiramente necessria. Tudo em Cristo Referindo-se a Jesus, disse o apstolo: Porque quantas so as promessas de Deus, tantas tm nEle o sim; porquanto tambm por Ele o amm para glria de Deus, por nosso intermdio. (II Cor. 1:20) No h promessa divina a homem algum que no seja em Cristo. A Herana e os Herdeiros Romanos 4:13-15 13 No foi por intermdio da lei que a Abrao ou a sua descendncia coube a promessa de ser herdeiro do mundo, e sim mediante a justia da f. 14 Pois, se os da lei que so os herdeiros, anula-se a f e cancela-se a promessa, 15 porque a lei suscita a ira; mas onde no h lei, tambm no h transgresso.

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Onde est a promessa? Uma pergunta bastante natural ao lermos o dcimo terceiro versculo seria. Onde vemos uma promessa de que Abrao e sua semente deveriam ser herdeiros do mundo? Muitos crem que o Antigo Testamento no contm tal promessa. Porm, no pode existir qualquer dvida quanto a isso, j que o apstolo diz que ela existe. Se no a achamos por havermos lido demasiado superficialmente o Antigo Testamento, ou com mentes condicionadas por opinies preconcebidas. Se prestarmos ateno nas relaes estabelecidas por Paulo, no teremos dificuldade em localizar a promessa. Sobre que temas relacionados est aqui falando o apstolo? De uma herana mediante a justia pela f, e tambm do fato de que a circunciso foi dada a Abrao como sinal da justia que tinha pela f; portanto, como sinal da herana que receberia mediante ela. Em que lugar do Antigo Testamos encontramos o relato da introduo da circunciso, e de uma promessa dada em relao a ela? No captulo 17 de Gnesis. Esse um bom lugar para buscar a promessa segundo a qual Abrao seria herdeiro do mundo. Leiamo-la: Estabelecerei a minha aliana entre mim e ti e a tua descendncia no decurso das suas geraes, aliana perptua, para ser o teu Deus e da tua descendncia. Dar-te-ei e tua descendncia a terra das tuas peregrinaes, toda a terra de Cana, em possesso perptua, e serei o seu Deus. Disse mais Deus a Abrao: Guardars a minha aliana, tu e a tua descendncia no decurso das suas geraes. Esta a minha aliana, que guardareis entre mim e vs e a tua descendncia: todo macho entre vs ser circuncidado. Circuncidareis a carne do vosso prepcio; ser isso por sinal de aliana entre mim e vs. (Gn. 17:7-11) Quem sabe voc diga a si mesmo: Sim, claro que a existe uma promessa, porm o que estamos procurando a promessa de que Abrao e sua semente herdariam a Terra, e no encontro tal passagem. Todo o que vejo uma promessa de que herdariam a terra de Cana. Porm, vamos por outro caminho e logo veremos que essa realmente a promessa de que Abrao e sua semente seriam herdeiros do mundo. Temos que analisar os detalhes da promessa. E primeiramente devemos notar o fato de que a herana prometida eterna. Abrao mesmo deveria receb-la como uma possesso eterna. Porm, a nica forma em que ambos Abrao e sua semente poderiam ter a posse eterna de uma herana recebendo eles mesmo a vida eterna. Vemos, por conseguinte, que nessa promessa feita a Abrao temos a segurana da vida eterna com a qual fruiremos a possesso. Todavia, isso se faz mais evidente ao considerarmos que a herana de justia. No foi por intermdio da lei que a Abrao ou a sua descendncia coube a promessa de ser herdeiro do mundo, e sim mediante a justia da f. (Rom. 4:13) Isso coincide precisamente com a promessa do captulo dezessete de Gnesis, uma vez que esse pacto foi selado mediante a circunciso (versculo 11 de Gnesis 17), e segundo Romanos 4:11, a circunciso era o selo da justificao pela f. Algum pode dizer que isso no algo evidente no Antigo Testamento, de modo que no se pode supor que os judeus assim o entendessem. Hoje dispomos do Novo Testamento, que lana mais luz sobre o fato. certo que no estudo do Antigo Testamento devemos muito ao Novo, porm, no h nesse nenhuma revelao nova. Somente a partir do Antigo Testamento possvel compreender que a herana prometida a Abrao e sua semente, o foi somente sob a condio da justia pela f. Essa a concluso lgica a partir do fato de que a herana constitua uma posse eterna. Os judeus sabiam muito bem que a vida eterna pertence somente aos justos. O justo jamais ser abalado, mas os perversos no habitaro a Terra. (Prov. 10:30) Porque os malfeitores sero exterminados, mas os que esperam no Senhor possuiro a Terra. (Sal. 37:9). Aqueles a quem o Senhor abenoa possuiro a terra; e sero exterminados aqueles a quem amaldioa. (verso 22) O quinto mandamento diz: Honra teu pai e tua me, para que se prolonguem os teus dias na terra que o Senhor, teu Deus, te d. A observncia dos mandamentos nunca significou uma diferena entre no prolongamento da vida do homem neste mundo (Nota: Exceo feita ao

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incremento da longevidade por parte de quem obedece s leis naturais sobre sade). Contudo, a herana que Deus prometeu a Abrao ser eterna em funo da justia de seus possuidores. A promessa e a ressurreio Se lermos atentamente, veremos outro detalhe na promessa registrada em Gnesis. A promessa foi feita a Abrao e sua semente. Estevo citou como fato bem conhecido que Abrao no recebeu sequer a poro de terra prometida que lhe permitisse assentar um dos ps (Atos 7:5). Podemos encontrar isso no Antigo Testamento, j que nos dito ali que teve ele de comprar o terreno dos cananeus, que haveriam de ser expulsos, segundo a promessa de Deus um lote de terra onde pudesse sepultar sua esposa. E quanto a seus descendentes, sabemos que tiveram de morar em tendas, errantes de um lugar a outro. O prprio Jac morreu na terra do Egito. E ainda mais. Lemos as palavras de Davi, cujo reino se encontrava na hora de maior prosperidade para os filhos de Israel na terra de Cana: Ouve, Senhor, a minha orao, escuta-me quando grito por socorro; no Te emudeas vista de minhas lgrimas, porque sou forasteiro Tua presena, peregrino como todos os meus pais o foram. (Sal. 39:12). Na orao de consagrao dos dons do templo, por ocasio da coroao de Salomo, vemo-lo expressando-se em termos similares (I Crn. 29:15). Ademais, e mesmo mais importante, temos as palavras de Deus a Abrao ao fazer-lhe a promessa. Depois de haver assegurado que daria a terra de Cana a ele e sua semente, o Senhor lhe disse que sua semente haveria de ser, primeiramente, escrava em terra estrangeira. E tu irs para os teus pais em paz; sers sepultado em ditosa velhice. Na quarta gerao, tornaro para aqui... (Gn. 15:15 e 16). Sabemos, pois, que foi dito claramente a Abrao que ele morreria antes de receber qualquer herana na Terra, e que se passariam pelo menos quatrocentos anos antes que sua semente pudesse herd-la. Porm, Abrao morreu na f e tambm sua semente. Diz Hebreus 11:13: Todos estes morreram na f, sem ter obtido as promessas; vendo-as, porm, de longe, e saudando-as, e confessando que eram estrangeiros e peregrinos sobre a Terra. Morreram na f, posto que sabiam que Deus no pode mentir. Contudo, visto que a promessa de Deus deve cumprir-se e que eles no receberam nesta vida a herdade prometida, a concluso inquestionvel que somente se pode obter mediante a ressurreio dos mortos. Essa era a esperana que susteve os israelitas fiis. Abrao foi fiel em oferecer Isaque sobre o altar, devido sua f no poder de Deus de ressuscitar mortos. Quando Paulo estava preso em razo da esperana e a ressurreio dos mortos (Atos 23:6), disse: E, agora, estou sendo julgado por causa da esperana da promessa que por Deus foi feita a nossos pais, a qual as nossas doze tribos, servindo a Deus fervorosamente de noite e de dia, almejam alcanar... E ento, para mostrar a razoabilidade dessa esperana, perguntou ao rei Agripa: Por que se julga incrvel entre vs que Deus ressuscite os mortos? (Atos 26:6-8) A ressurreio de Jesus Cristo o compromisso e a garantia da ressurreio daqueles que crem nEle (ver I Cor. 15:13-20). Os apstolos anunciaram em Jesus, a ressurreio dentre os mortos (Atos 4:2). E um deles disse, para nosso benefcio: Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que, segundo a sua muita misericrdia, nos regenerou para uma viva esperana, mediante a ressurreio de Jesus Cristo dentre os mortos, para uma herana incorruptvel, sem mcula, imarcescvel, reservada nos cus para vs outros que sois guardados pelo poder de Deus, mediante a f, para a salvao preparada para revelar-se no ltimo tempo. (I Ped. 1:3-5) Logo acrescenta que essa f se submete prova, a fim de que redunde em louvor, glria e honra na revelao de Jesus Cristo. E isso nos leva concluso do assunto, de que a promessa feita a Abrao e sua semente de que seriam herdeiros do mundo, a promessa da vinda de Cristo. O apstolo Pedro diz que necessrio recordarmos as palavras dos santos profetas, porque nos ltimos dias, viro escarnecedores com os seus escrnios, andando segundo as prprias paixes e dizendo: Onde est a promessa da sua vinda? Porque, desde que os pais dormiram, todas as coisas permanecem como desde o princpio da criao. (II Ped. 3:3 e 4) Isto , no crem na promessa.

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Porm, eles no raciocinam corretamente, j que ... delibera-damente, se esquecem que, de longo tempo, houve cus bem como terra, a qual surgiu da gua e atravs da gua pela palavra de Deus, pela qual veio a perecer o mundo daquele tempo, afogado em gua. Ora, os cus que agora existem e a terra, pela mesma palavra, tm sido entesourados para fogo, estando reservados para o Dia do Juzo e destruio dos homens mpios (II Ped. 3:5-7). Veja que a promessa no somente tem algo a ver com os pais, mas que tambm afeta toda a Terra. Os escarnecedores afirmam que desde que os pais dormiram, todas as coisas continuam como eram desde o princpio da criao. Porm, o apstolo replica que ao pretenderem tal coisa, esto fechando os olhos ao fato de que a mesma palavra que no princpio fez os cus e a Terra, destruiu tambm a Terra atravs do dilvio. De igual maneira, a Terra est agora preservada pela mesma palavra, at o dia do juzo e da perdio dos mpios, quando ser destruda pelo fogo. Todavia ns, segundo a Sua promessa, esperamos novos cus e nova terra, nos quais habita justia (II Ped. 3:13). Segundo que promessa? A promessa feita aos pais, de que Abrao e sua semente herdariam a Terra. De acordo com os cmputos humanos, j passou muito tempo desde que a promessa foi feita, porm, no retarda o Senhor a Sua promessa... No se passou tanto tempo desde que Ele a fez, como se a houvesse esquecido, j que para o Senhor um dia como mil anos, e mil anos, como um dia. A razo por que esperada por tanto tempo que Ele no quer que ningum se perca, mas que todos cheguem ao arrependimento. Assim vemos que temos nessa promessa um interesse to grande como o que o prprio Abrao teria. Ela ainda est em vigncia, aberta aceitao de todos. Abarca toda a vida eterna de justia na Terra renovada, tal como era no princpio. A esperana da promessa de Deus aos pais era a esperana da vinda do Senhor para ressuscitar os mortos, concedendo assim a herana. Cristo esteve aqui na Terra. Naquela ocasio Ele no tinha mais herana do que Abrao possuiu. No tinha nem mesmo onde recostar a cabea. Deus est agora enviando Seu Esprito Santo a fim de selar os crentes para a herana, o mesmo que fez com Abrao. Quando todos os fiis forem selados assim, enviar Ele o Cristo, que j vos foi designado, Jesus, ao qual necessrio que o Cu receba at aos tempos da restaurao de todas as coisas, de que Deus falou por boca dos Seus santos profetas desde a antiguidade. (Atos 3:20 e 21) Vimos o que Abrao descobriu e de que maneira o descobriu. Vimos tambm o que Deus nos prometeu, como o fez a Abrao, se crermos em Sua Palavra. Deus prometeu a todo aquele que nEle cr nada menos que libertao do mundo. No se trata de algo arbitrrio. No que Deus nos disse que se crermos em certas declaraes e dogmas, Ele nos conceder em troca a herana eterna. Essa herana um legado de justia, e posto que a f significa receber a vida de Cristo no corao, juntamente com Sua justia, evidente que no h outra maneira de receber a herana. Isso se faz mais evidente ao prestarmos ateno a certa expresso do verso 15, que antes no havamos considerado: a lei opera a ira. Aquele que cr poder obter a justia a partir da lei est pondo sua confiana naquilo que o destruir. Deus prometeu uma terra em herana a todo o que a aceite em suas devidas condies, isto , que aceita a justia que vem com ela, uma vez que dita justia precisamente a caracterstica da terra. ... Novos cus e nova terra, nos quais habita justia. Porm, essa justia pode ser encontrada unicamente na vida de Deus manifestada em Cristo. Aquele que pensa que pode, por si mesmo, obter justia a partir da lei, em realidade est tentando substituir a justia de Deus pela sua prpria. Est tratando de conseguir a terra de forma fraudulenta. Portanto, quando comparecer ante o tribunal do juzo para reclamar seus direitos de propriedade sobre a terra, descobre que h uma acusao criminal contra ele e encontra ira em lugar de bno. Onde no h lei, tambm no h transgresso. Porm, a lei est em todo lugar e tambm a transgresso. Todos pecaram; assim, a herana no pode ser obtida pela lei.

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A Grande Satisfao de Crer na Promessa. Rom. 4:16-25 16 Essa a razo por que provm da f, para que seja segundo a graa, a fim de que seja firme a promessa para toda a descendncia, no somente ao que est no regime da lei, mas tambm ao que da f que teve Abrao (porque Abrao pai de todos ns, 17 como est escrito: Por pai de muitas naes te constitu.), perante aquele no qual creu, o Deus que vivifica os mortos e chama existncia as coisas que no existem. 18 Abrao, esperando contra a esperana, creu, para vir a ser pai de muitas naes, segundo lhe fora dito: Assim ser a tua descendncia. 19 E, sem enfraquecer na f, embora levasse em conta o seu prprio corpo amortecido, sendo j de cem anos, e a idade avanada de Sara, 20 no duvidou, por incredulidade, da promessa de Deus; mas, pela f, se fortaleceu, dando glria a Deus, 21 estando plenamente convicto de que ele era poderoso para cumprir o que prometera. 22 Pelo que isso lhe foi tambm imputado para justia. 23 E no somente por causa dele est escrito que lhe foi levado em conta, 24 mas tambm por nossa causa, posto que a ns igualmente nos ser imputado, a saber, a ns que cremos naquele que ressuscitou dentre os mortos a Jesus, nosso Senhor, 25 o qual foi entregue por causa das nossas transgresses e ressuscitou por causa da nossa justificao. Seja firme a promessa para toda a descendncia Visto que a herana mediante a justia pela f, resulta igualmente segura para toda a semente e ao alcance de todos. A f concede a todos a mesma oportunidade, uma vez que ela to fcil para uma pessoa como para outra qualquer. Deus repartiu a cada um a medida de f, a mesma medida para todos, j que a medida da graa a medida da f, e a graa foi concedida a cada um de ns segundo a proporo do dom de Cristo. (Efs. 4:7). Cristo entregou-Se sem reservas a todo homem (Heb. 2:9). Por que foi dada a mesma medida de f e de graa a todo homem, todos tm a mesma oportunidade de entrar na herana. Jesus a garantia A f garante a promessa a toda a semente porque tem a Cristo como nico centro, e Ele a garantia das promessas de Deus (II Cor. 1:20). Lemos ainda sobre o juramento feito por Deus atravs do qual Jesus foi constitudo Sumo Sacerdote. Por isso mesmo, Jesus Se tem tornado fiador de superior aliana. (Heb. 7:22). Jesus no Se deu somente a certa classe, mas a todos sem distino. Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o Seu Filho Unignito, para que todo o que nEle cr no perea, mas tenha a vida eterna. (Joo 3:16). Lemos em Hebreus 2:9 que Jesus, pela graa de Deus, experimentou a morte por todos. Nosso Senhor disse: O que vem a Mim, de modo nenhum o lanarei fora. (Joo 6:37) Cristo habita no corao pela f (Efs. 3:17). J que Cristo o fiador da promessa, ela garantida a todo aquele que cr. O juramento de Deus Talvez lhe possa parecer algo atrevido dizer que o juramente pelo qual Jesus foi constitudo Sumo Sacerdote seja a garantia da promessa feita a Abrao. Porm, um pouco de reflexo ir convenc-lo de que no pode ser de outra maneira. No sexto captulo de Hebreus, versos 17 a 20, lemos: Por isso, Deus, quando quis mostrar mais firmemente aos herdeiros da promessa a imutabilidade do seu propsito, se interps com juramento, para que, mediante duas coisas imutveis, nas quais impossvel que Deus minta, forte alento tenhamos ns que j corremos para o refgio, a fim de lanar mo da esperana proposta; a qual temos por ncora da alma, segura e firme e que penetra alm do vu, onde Jesus, como precursor, entrou por ns, tendo-se tornado sumo sacerdote para sempre, segundo a ordem de Melquisedeque. Tudo foi feito por ns Por que Deus confirmou a promessa a Abrao mediante juramento? Para que tenhamos grande animao e coragem. No foi por causa de Abrao, visto que ele creu plenamente sem necessidade de juramente. Sua f mostrou-se perfeita antes que se fizesse o juramento. Foi por ns. Quando esse juramento nos transmite forte alento? Quando corremos e nos refugiamos em Cristo como sacerdote no Lugar Santssimo. Ministro como Sumo Sacerdote alm do vu, e o

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juramento de Deus que nos anima a crer que Seu sacerdcio nos salvar. De forma que nosso consolo vem do sacerdcio de Cristo e, portanto, do juramento que O constituiu sacerdote. O juramento de Deus a Abrao foi idntico quele que constituiu Cristo como Sumo Sacerdote. Isso mostra plenamente que a promessa de Deus a Abrao to abarcante quanto o evangelho de Cristo. E assim que nosso texto diz com referncia justia que foi imputada a Abrao: E no somente por causa dele est escrito que lhe foi levado em conta, mas tambm por nossa causa, posto que a ns igualmente nos ser imputado, a saber, a ns que cremos naquele que ressuscitou dentre os mortos a Jesus, nosso Senhor... O poder da Palavra de Deus Deus chama as coisas que no so, como se fossem. Algumas vezes o homem faz isso mesmo, e ento perdemos rapidamente a confiana nele. Quando o homem chama as coisas que no so como se fossem, h uma s palavra para definir o que faz mentira. Porm Deus chama as coisas que no so como se fosse, e isso verdade. Onde est a diferena? Simplesmente nisto: a palavra do homem no tem o poder de trazer existncia algo que no havia antes. Pode o homem insistir que seja assim, mas isso no converte o irreal em real. Porm, quando Deus nomeia algo, isso est na prpria palavra pronunciada. Ele fala e o fato ocorre. Por esse poder divino Abrao foi feito o pai de muitas naes; nosso pai, se crermos que Jesus morreu e ressuscitou. Dando vida aos mortos graas ao poder da palavra de Deus, que chama as coisas que no so como se fossem, trazendo-as existncia, que os mortos so ressuscitados. Sua palavra os faz viver. Foi a f de Abrao na ressurreio dos mortos que o fez pai de muitas naes. O juramento de Deus a Abrao teve lugar por ocasio do oferecimento de Isaque (Gn. 22:15-18). Pela f, Abrao, quando posto prova, ofereceu Isaque; estava mesmo para sacrificar o seu unignito aquele que acolheu alegremente as promessas, a quem se tinha dito: Em Isaque ser chamada a tua descendncia; porque considerou que Deus era poderoso at para ressuscit-lo dentre os mortos, de onde tambm, figuradamente, o recobrou. (Heb. 11:17-19) A justia e a ressurreio de Jesus A justia imputada a Abrao tambm ser concedida a ns outros, se crermos nAquele que ressuscitou nosso Senhor dentre os mortos. Disso se deduz que essa justia foi imputada a Abrao em razo de sua f na ressurreio dos mortos, que vem somente por meio de Cristo (Atos 4:2) . Essa foi a pregao dos apstolos: as promessas feitas aos pais. O poder pelo qual o homem se torna justo o da ressurreio (Ver Filip. 3:9-11). Esse poder da ressurreio, que opera justia no homem a segurana da ressurreio final para a imortalidade, no dia final, no momento em que ele entra em sua herana. Sua f no fraquejou E, sem enfraquecer na f, embora levasse em conta o seu prprio corpo amortecido, sendo j de cem anos, e a idade avanada de Sara. Vale dizer que, depois que Deus lhe fizera a promessa, a plena conscincia de sua debilidade e de todas as dificuldades e impossibilidades aparentes no conseguiram debilitar sua f. Para Deus no h nada impossvel; nada difcil para Ele. Se alguma vez voc se sentiu inclinado a duvidar da possibilidade de sua prpria salvao, pare e considere que Deus fez o mundo atravs de Sua palavra e que Ele ressuscita os mortos, e tudo isso pelo mesmo poder que salvar voc, se assim o desejar. Duvidar do poder de Deus para livrar-nos de toda maldade descrer que Ele criou todas as coisas por Sua palavra, e que capaz de ressuscitar os mortos.

Captulo 5 Graa Abundante


No captulo precedente vimos Abrao como ilustrao da justia pela f. A f que lhe foi imputada, f na morte e ressurreio de Cristo, trar-nos- a mesma justia e nos tornar herdeiros com ela da mesma promessa. Porm, o captulo quarto , em realidade, um parntese a propsito dessa ilustrao, de forma que o quinto comea justamente onde o terceiro terminou. 1 Justificados, pois, mediante a f, temos paz com Deus por meio de nosso Senhor Jesus Cristo;

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2 por intermdio de quem obtivemos igualmente acesso, pela f, a esta graa na qual estamos firmes; e gloriamo-nos na esperana da glria de Deus. 3 E no somente isto, mas tambm nos gloriamos nas prprias tribulaes, sabendo que a tribulao produz perseverana; 4 e a perseverana, experincia; e a experincia, esperana. 5 Ora, a esperana no confunde, porque o amor de Deus derramado em nosso corao pelo Esprito Santo, que nos foi outorgado. 6 Porque Cristo, quando ns ainda ramos fracos, morreu a seu tempo pelos mpios. 7 Dificilmente, algum morreria por um justo; pois poder ser que pelo bom algum se anime a morrer. 8 Mas Deus prova o seu prprio amor para conosco pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores. 9 Logo, muito mais agora, sendo justificados pelo seu sangue, seremos por ele salvos da ira. 10 Porque, se ns, quando inimigos, fomos reconciliados com Deus mediante a morte do seu Filho, muito mais, estando j reconciliados, seremos salvos pela sua vida. A f opera justia real Justificados, pois. O pois indica que se chega a uma concluso que deriva de algo que a precede. O que ? O relato do que Abrao obteve pela f. Obteve justia. Foi em razo de sua f na promessa de que teria um filho o filho da f. A mesma f que propiciou o nascimento de Isaque trouxe justia a Abrao. Trata-se da mesma justia que nos ser imputada se tivermos a f que ele possuiu. Somos ensinados, portanto, que a justia da f algo to real como o filho que nasceu, pela f, a Abrao. A justia pela f no nenhum mito. O que paz? Muitos abrigam a idia de que se trata de algum tipo de xtase. Pensam que a paz com Deus deve consistir em algum tipo de sentimento celestial indescritvel, de forma que esto sempre em busca dessa excitao sentimental como evidncia de que so aceitos por Deus. Porm, a paz com Deus significa o mesmo que a paz com o homem simplesmente ausncia de guerra. Como pecadores, somos inimigos de Deus. Ele no nosso opositor, mas ns somos Seus inimigos. Ele no luta contra ns, todavia, ns pelejamos contra Ele. Como podemos chegar a ter paz com Deus? Simplesmente deixando de lutar, depondo nossas armas. Podemos achar a paz no momento em que estivermos dispostos a deixar de combater contra Ele. Paz com Deus Veja que quando temos paz com Deus, no quer dizer somente que ns estamos em paz com Ele, mas que temos Sua paz. Essa paz foi posta na Terra em benefcio do homem, porque o Senhor disse: Deixo-vos a Minha paz, a Minha paz vos dou. (Joo 14:27) J que Ele no-la deu, ela nossa. Sempre foi nossa. O nico problema que no temos crido assim. To logo creiamos nas palavras de Cristo, temos verdadeiramente a paz que Ele nos deu. Trata-se da paz com Deus, porque encontramos a paz de Cristo, que est no seio do Pai. (Joo 1:18) Paz e justia Muita paz tm os que amam a Tua lei. (Sal. 119:165) Ah, se tivesses dado ouvidos aos Meus mandamentos! Ento seria a tua paz como um rio, e a tua justia como as ondas do mar. (Isaas 48:18) A justia paz, porque nossa luta contra o Senhor consistia nos pecados que acaricivamos. A vida de Deus justia e Ele o Deus da paz. Posto que a inimizade a mente carnal e suas ms obras, a paz deve ser o oposto, isto , a justia. Devido a isso, a afirmao de que ao sermos justificados pela f temos paz com Deus, no deixa de ser a constatao de um fato bvio. A justia que nos outorgada pela f traz consigo a paz. impossvel separar ambas as coisas. Paz versus sentimentos Pode algum fruir paz com Deus sem possuir um sentimento de paz? O que diz a Escritura? Justificados, pois, pela f, temos paz com Deus. O que traz a paz? A f. Porm, a f no um sentimento. Se a paz deve vir sempre acompanhada de determinado sentimento, ento podemos saber que no estamos justificados no caso de carecermos de tal emoo. Dessa maneira, a justificao seria uma questo de sentimentos e no de f. Os versculos seguintes indicam que podemos ter paz mesmo em meio s tribulaes, da mesma forma que quando tudo vai bem.

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Gloriamo-nos nas tribulaes A Escritura no nos diz que devemos procurar o martrio, como deduziram alguns nos primeiros sculos. O que ela fala que, em meio s tribulaes, nossa paz e gozo continuam imperturbveis. No pode ser de outra maneira com a paz que procede da f. A paz que depende de sentimento nos abandonar to logo venha a tribulao. Porm, nada pode alterar a paz que vem da f. Estas coisas vos tenho dito para que tenhais paz em Mim. No mundo passais por aflies; mas tende bom nimo, Eu venci o mundo. (Joo 16:33) A tribulao produz pacincia O que pacincia? resistir ao sofrimento. A palavra pacincia est etimologicamente relacionada a sofrimento. Quando algum est enfermo, dizemos que um paciente. Em outras palavras, um sofredor. As pessoas amiudadamente desculpam seu mau gnio dizendo que tm muito que suportar. Muitos crem que seriam pacientes no caso de seu sofrimento ser menos intenso. No assim! No o seriam. No pode haver pacincia onde no h sofrimento. A tribulao no arruna a pacincia, mas a desenvolve. Quando a aflio parece acabar com a pacincia de algum, demonstra-se, em realidade, que essa pessoa no tinha pacincia. Quando produz? O versculo bblico diz que a tribulao produz pacincia. Porm, muitos se irritam na proporo direta da dor que padecem. Neles ela no opera a pacincia. Por qu? Simplesmente porque no esto na situao que o apstolo descreve. Somente nos que esto justificados pela f que a tribulao gera pacincia. Nada que no proceda da f em Deus pode mant-los perfeitamente pacientes sob qualquer circunstncia. Produzir sempre? Sim, invariavelmente. Quem sabe voc esteja dizendo para si mesmo: Estou certo de que todos seriam impacientes se tivessem de resistir tanto quanto tenho padecido. Permita-me perguntar-lhe: Ser que Cristo ficaria impaciente se tivesse de agentar tanto quanto voc tem de sofrer? Acaso Ele no passou por isso e muito mais? Voc ter de admitir que sim. Ficou Ele impaciente? Ele foi oprimido e humilhado, mas no abriu a boca. (Isa. 53:7) Portanto, se Ele estivesse em seu lugar, seria paciente? Por que voc no permite que Jesus tome o seu lugar? A f traz Cristo ao corao, de modo que Ele Se identifica conosco e leva nossas cargas. Confia os teus cuidados ao Senhor, e Ele te suster. (Sal. 55:22) Toda pacincia No h limites pacincia que vem pela f em Cristo. Para que possais andar de maneira digna do Senhor, agradando-Lhe em tudo, frutificando em toda boa obra e crescendo no conhecimento de Deus, corroborados com toda a fortaleza, segundo o poder da Sua glria, para toda a perseverana e longanimidade com gozo... (Col. 1:10-12). Isto , podemos ser fortalecidos de tal modo pelo glorioso poder pelo qual Cristo resistiu ao sofrimento, que manifestamos toda pacincia, inclusive sob o mais atroz padecimento, alegrando-nos nele. A pacincia produz um carter aprovado Aprovado em qu? Na paz de Deus mediante nosso Senhor Jesus Cristo. Muitos confundem experincia crist com profisso de cristianismo. Dizem ter vivido tantos anos de experincia crist, enquanto pode acontecer de no terem experimentado de fato a bno da vida de Cristo. Trata-se de uma mera profisso religiosa. A experincia genuna significa a demonstrao do poder da vida de Cristo. Quando algum possui essa experincia, esse carter aprovado, no lhe difcil partilhar algo dela quando uma ocasio propcia tiver lugar. No h vergonha A esperana no envergonha. Por qu? Porque o amor de Deus derramado em nossos coraes. E agora, filhinhos, permanecei nEle; para que, quando Ele Se manifestar, tenhamos confiana, e no fiquemos confundidos diante dEle na Sua vinda. (I Joo 2:28). Nisto aperfeioado em ns o amor, para que no dia do juzo tenhamos confiana; porque, qual Ele , somos tambm ns neste mundo. (I Joo 4:17) No pode haver dia de maior prova do que o dia do juzo. Por isso, os que nessa ocasio no estiverem envergonhados nem atemorizados, manifestaro confiana. Aquele que est confiante em Deus no tem nada que temer do homem. O amor de Deus A razo por que a esperana no envergonha que o amor de Deus est derramado em nossos coraes pelo Esprito Santo. Observe que no se trata do amor a Deus, mas do amor de Deus. Em que consiste o amor de Deus? Porque este o amor de Deus,

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que guardemos os Seus mandamentos... (I Joo 5:3). O Esprito Santo, por conseguinte, coloca em nossos coraes a obedincia lei de Deus, e isso nos d confiana para o dia do juzo e em todos os demais dias. O pecado que produz medo no homem. Ao ser removido o pecado, o temor desaparece. Fogem os mpios sem que ningum os persiga, mas os justo so ousados como o leo. Prov. 28:1. Cristo morreu pelos mpios Fiel a palavra e digna de toda aceitao: que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores, dos quais eu sou o principal. (I Tim. 1:15). Este recebe pecadores... (Luc. 15:2) estranho que as pessoas permitam que o sentimento de sua pecaminosidade os mantenha apartados do Senhor, uma vez que Cristo veio precisamente para receb-los e salv-los. Ele pode salvar perfeitamente aos que, por Seu intermdio, se achegam a Deus (Heb. 7:25), e lhes diz: O que vem a Mim nunca o lanarei fora. (Joo 6:37). Quando ns ainda ramos fracos Foi quando ramos ainda dbeis que Cristo morreu pelos mpios. Assim tinha de ser, pois era Seu propsito que fssemos fortalecidos com poder por Seu Esprito no homem interior. Se Ele houvesse esperado que adquirssemos certa fora antes de Se entregar por ns, estaramos perdidos. Quando ramos fracos? Agora, precisamente, Cristo Se apresenta como crucificado perante ns (Gl. 3:1) Isaas 5:23 e 24, na verso Cantera Iglesias, assim reza: Voltai-vos para Mim e sede salvos... de Minha boca saiu a justia... jurar toda lngua, dizendo: S em Jeov tenho salvao e fora. Justo e bom Dificilmente, algum morreria por um justo; pois poder ser que pelo bom algum se anime a morrer. Em nosso idioma difcil a distino entre os termos. O homem justo aquele que reto, aquele que paga escrupulosamente a cada um aquilo que deve. O bom aquele que benevolente, o que nos faz muitos favores, que faz por ns mais do que merecemos. Pois bem, por mais justo que um homem possa ser, sua integridade de carter dificilmente levar algum a morrer por ele. Porm, possvel que algum estivesse disposto a morrer por um homem conhecido por sua grande bondade. O amor maior Essa a medida mxima de amor entre os homens. Algum pode chegar a dar a vida por seus amigos. Mas Deus prova o Seu prprio amor para conosco pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores, e, portanto, inimigos. Com amor eterno Eu te amei; por isso, com benignidade te atra. (Jer. 31:3) Reconciliados por Sua morte Deus no nosso inimigo, porm, ns somos, ou fomos, adversrios dEle. Deus no necessita, pois, reconciliar-Se conosco; porm, ns sim que necessitamos reconciliar-nos com Ele. Ele mesmo quem, na infinita bondade de Seu corao, faz a reconciliao. Temos sido aproximados pelo sangue de Cristo (Efs. 2:13) Como? Foi o pecado que nos separou de Deus e nos tornou Seus inimigos, mas, o sangue de Jesus Cristo, Seu Filho, nos purifica de todo pecado (I Joo 1:7). Se nos purifica de todo pecado, somos naturalmente reconciliados com Deus. O dom da vida A vida da carne est no sangue. (Lev. 17:11 e 14) Por ter Cristo derramado Seu sangue por ns, deu Sua vida em nosso favor. Visto que Seu sangue aplicado para nos purificar de todo pecado, Sua vida nos outorgada. Portanto, se somos crucificados com Ele, recebemos Sua vida em troca de nossa existncia pecaminosa, a qual Ele toma para Si. Pela f em Seu sangue so-nos remitidos os pecados, no como por um gesto arbitrrio, mas porque mediante a f trocamos nossa vida pela Sua, e essa vida que recebemos em troca no tem pecado. Nossa vida pecaminosa absorvida em Sua vida infinita, porque Ele tem vida to abundante que pde morrer por nossas transgresses e viver novamente para conferir-nos vida. Salvos por Sua vida Cristo no conheceu em vo os horrores da morte, nem deu Sua vida por ns com a inteno de retom-la depois. Ao nos dar Sua vida, f-lo para que a tivssemos para sempre. Como a recebemos? Pela f. Como a conservamos? Pela mesma f. Portanto, assim como recebestes a Cristo Jesus, o Senhor, assim tambm nEle andai. (Col. 2:6) Sua vida nunca tem fim, porm, podemos perd-la por nossa incredulidade.

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Lembremo-nos de que no temos essa vida em ns mesmos; mas ela est em Seu Filho. Quem tem o Filho tem a vida; quem no tem o Filho no tem a vida. (I Joo 5:11 e 12) Obtemos a vida eterna tendo a Cristo. lgico que se fomos reconciliados com Deus pela morte de Cristo, se Sua vida nos foi dada para remisso de nossos pecados, quanto mais seremos salvos por Aquele que ressuscitou dos mortos! s vezes alguns dizem que podem crer que Deus lhes perdoa os pecados, porm, encontram dificuldade em crer que Ele os pode guardar de pecar. Se, porm, h alguma coisa mais fcil que outra, essa a ltima, posto que o perdo dos pecados requer a morte de Cristo, enquanto que para salvar-nos de nossos pecados, somente a transmisso contnua de Sua vida. Qual a vida pela qual somos salvos? Pela vida de Cristo, que una e nica. Jesus Cristo o mesmo ontem, hoje e eternamente. (Heb. 13:8) por Sua vida atual que somos salvos, isto , por Sua vida em ns dia aps dia. A vida que Ele hoje vive a mesma que viveu na Judia h dois mil anos. Ele retomou a mesma vida que havia deposto. Pense no que havia na vida de Cristo, tal como nos apresentada em o Novo Testamento, e a ter o que deveria ser hoje nossa vida. Se Lhe permitirmos morar em ns, viver tal como o fez ento. Se h algo em nossa vida que no estivesse na Sua, podemos estar certos de que Ele no vive em ns hoje. Uma Srie de Contrastes Romanos 5:12-19 Portanto, assim como por um s homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado, a morte, assim tambm a morte passou a todos os homens, porque todos pecaram. 13 Porque at ao regime da lei havia pecado no mundo, mas o pecado no levado em conta quando no h lei. 14 Entretanto, reinou a morte desde Ado at Moiss, mesmo sobre aqueles que no pecaram semelhana da transgresso de Ado, o qual prefigurava aquele que havia de vir. 15 Todavia, no assim o dom gratuito como a ofensa; porque, se, pela ofensa de um s, morreram muitos, muito mais a graa de Deus e o dom pela graa de um s homem, Jesus Cristo, foram abundantes sobre muitos. 16 O dom, entretanto, no como no caso em que somente um pecou; porque o julgamento derivou de uma s ofensa, para a condenao; mas a graa transcorre de muitas ofensas, para a justificao. 17 Se, pela ofensa de um e por meio de um s, reinou a morte, muito mais os que recebem a abundncia da graa e o dom da justia reinaro em vida por meio de um s, a saber, Jesus Cristo. 18 Pois assim como, por uma s ofensa, veio o juzo sobre todos os homens para condenao, assim tambm, por um s ato de justia, veio a graa sobre todos os homens para a justificao que d vida. 19 Porque, como, pela desobedincia de um s homem, muitos se tornaram pecadores, assim tambm, por meio da obedincia de um s, muitos se tornaro justos. 12 O versculo 11 deve ser estudado juntamente com a seo precedente, de cujo esquema faz parte. Gloriamo-nos em Deus pela vida atravs da qual recebemos a reconciliao e a salvao. A vida de Cristo uma existncia gratificante. Depois de haver cado, Davi orou: Restitui-me a alegria da Tua salvao e sustenta-me com um esprito voluntrio. (Sal. 51:12) O brilho do cu, a beleza da infindvel variedade de flores com a qual Deus atapeta a terra, os alegres cantos dos pssaros, tudo indica que Ele Se deleita na alegria e na beleza. A luz e o louvor no so mais que expresses naturais de Sua vida. ... Gloriem-se em Ti os que amam o Teu nome. (Sal. 5:11) Possivelmente no haja em Romanos trecho de mais difcil compreenso do que os versos 12 ao 19. Isso se deve existncia de um extenso parntese no meio da afirmao principal, junto repetio de uma expresso recorrente. Em nosso estudo, no nos deteremos em cada detalhe, mas prestaremos ateno idia principal presente ao longo do arrazoado. Voc pode, depois, fazer uma leitura e um estudo mais pormenorizados. Princpios fundamentais No verso 12, o apstolo retrocede at o princpio. Portanto, assim como por um s homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado a morte, assim tambm

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a morte passou a todos os homens, porquanto todos pecaram. No h apresentao legtima do evangelho que possa ignorar esses fatos. Morte devida ao pecado A morte penetrou o mundo pelo pecado, porque o pecado a morte. O pecado, quando se desenvolveu plenamente, gerou a morte (Tiago 1:15). A inclinao da carne morte. (Rom. 8:6) O aguilho da morte o pecado... (I Cor. 15:56). Se no houvesse pecado, no poderia existir a morte. O pecado traz [o veneno da] morte em seu seio. No foi um ato arbitrrio de Deus que a morte viesse como conseqncia do pecado; no poderia ser diferente. Justia e vida Mas a inclinao do Esprito vida e paz. Ningum bom, seno Um, que Deus. (Mat. 19:17) Ele a prpria bondade. A bondade Sua vida. A justia simplesmente a maneira de ser de Deus, portanto, justia vida. No se trata meramente de uma concepo do que reto ou justo, mas da prpria retido ou justia. A justia ativa. Da mesma maneira que o pecado e a morte so inseparveis, tambm o so a justia e a vida. V que hoje te pus diante de ti a vida e o bem, a morte e o mal. (Deut. 30:15) A morte passou a todos os homens Observe a justia nisto: a morte passou a todos os homens, porquanto todos pecaram. A alma que pecar, essa morrer; o filho no levar a iniqidade do pai, nem o pai levar a iniqidade do filho. A justia do justo ficar sobre ele, e a impiedade do mpio cair sobre ele. (Eze. 18:20). E tambm uma conseqncia do fato de que o pecado, em si mesmo, conduz morte, e a morte no pode advir de nenhuma outra maneira que no atravs do pecado. Concluso O verso 12 inicia uma afirmao que no se completa nele. Os versos 13 ao 17 constituem-se um parntese, devendo avanar at o 18 para chegar a uma concluso. Porm, visto haver um espao parenttico to grande e ser fcil perder o fio da primeira parte da declarao, o apstolo repete sua essncia a fim de podermos perceber a fora da inferncia. De forma que a primeira parte do verso 18 paralela ao verso 12. Portanto, assim como por um s homem entrou o pecado no mundo, e pelo pecado, a morte, assim tambm a morte passou a todos os homens... para condenao... a concluso que por um s ato de justia, veio a graa sobre todos os homens para a justificao que d vida. O reino da morte ... A morte reinou desde Ado at Moiss... Isso no quer dizer que ela no reinasse de igual maneira a partir de Moiss. Essa expresso d relevo ao fato de que Moiss representa a introduo da lei. A lei foi dada por intermdio de Moiss... (Joo 1:17). Visto que a morte reina pelo pecado e no se imputa pecado onde no h lei, evidente que a lei estava no mundo antes do Sinai, tanto como aps ele. O aguilho da morte o pecado, e a fora do pecado a lei. ( I Cor. 15:56) Onde no h lei, no se pode imputar transgresso; e onde h pecado, reina a morte. Ado como figura Entretanto, reinou a morte desde Ado at Moiss, mesmo sobre aqueles que no pecaram semelhana da transgresso de Ado, o qual prefigurava Aquele que havia de vir. Como pode Ado ser figura dAquele que havia de vir, isto , de Cristo? Precisamente da mesma forma que indicam os versculos seguintes: Ado era uma figura de Cristo porque sua ao afetou a muitos, alm dele prprio. Est claro que Ado no podia passar a nenhum de seus descendentes uma natureza mais elevada do que aquela que ele mesmo possua; portanto, o pecado de Ado tornou inevitvel que todos os seus descendentes nascessem com naturezas pecaminosas. No obstante, a sentena de morte no passou a todos por isso, mas porque todos pecaram. Figura por contraste Ado uma figura de Cristo, porm apenas por contraste. No assim o dom gratuito como a ofensa. Pela ofensa de um, muitos so mortos; porm, pela justia de Outro, recebem a vida. Porque o juzo veio, na verdade, de uma s ofensa para condenao, mas o dom gratuito veio de muitas ofensas para justificao. Porque, se pela ofensa de um s, a morte veio a reinar por esse, muito mais os que recebem a abundncia da graa e do dom da justia, reinaro em vida por um s, Jesus Cristo. Vemos seguidamente o contraste. Cristo reverte tudo o que nos veio em conseqncia da queda de Ado. Mais exatamente, tudo o que se perdeu em Ado restaurado em Cristo.

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Muito mais Podemos considerar que essa a expresso-chave do captulo. No somente fica restaurado em Cristo tudo quanto se perdeu com Ado, porm muito mais. Porque, se ns, quando inimigos, fomos reconciliados com Deus mediante a morte do Seu Filho, muito mais, estando j reconciliados, seremos salvos pela Sua vida. E no podemos queixar-nos do fato inevitvel de sermos herdeiros de uma natureza pecaminosa atravs de Ado. No podemos queixar-nos de um trato injusto. certo que no podemos ser culpados de possuir uma natureza pecaminosa, e o Senhor no nos incrimina por isso. Ele providencia para que, da mesma maneira que em Ado nos tornamos participantes da natureza pecaminosa, sejamos em Cristo participantes da natureza divina. No entanto, h muito mais. Se, pela ofensa de um e por meio de um s, reinou a morte, muito mais os que recebem a abundncia da graa e o dom da justia. Ou seja, a vida da qual somos feitos participantes em Cristo muito mais poderosa para a justia, do que a vida que havamos recebido de Ado o era para a injustia. Deus no faz as coisas pela metade. Ele d abundncia de graa. A condenao A morte passou para todos os homens, ou, como lemos mais adiante, veio a condenao sobre todos os homens. O salrio do pecado a morte. (Rom. 6:23) Todos pecaram e, por isso, todos esto debaixo da condenao. Nenhum homem viveu na Terra sobre o qual a morte no tenha reinado, nem viver at o final deste mundo. Enoque e Elias, da mesma forma que aqueles que forem transladados quando Cristo vier, no se constituem numa exceo. No h excees, porque a Escritura afirma que a morte passou a todos os homens. O reino da morte simplesmente o reino do pecado. Elias era homem semelhante a ns, sujeito aos mesmos sentimentos. Enoque foi justo somente pela f; sua natureza era to pecaminosa como a de qualquer outro homem. Assim, a morte reinou sobre eles tanto quanto os demais. Lembre-se de que o atual descanso no sepulcro, comum a todos os homens, no o castigo pelo pecado. , simplesmente, a evidncia de nossa mortalidade. Bons e maus morrem igualmente. Essa no a condenao, porque h homens que morrem regozijando-se no Senhor, e mesmo entoando cnticos de triunfo. Justificao e vida ... Por um s ato de justia veio a graa sobre todos os homens para justificao e vida. No h aqui nenhuma exceo. Do mesmo modo como a condenao veio sobre todos os homens, tambm a justificao. Cristo provou a morte por todos. Deu-se a Si mesmo por todos e a cada um. O dom gratuito veio sobre todos. O fato de ser um dom gratuito evidncia de que no h exceo alguma. Se houvesse vindo somente sobre aqueles que teriam alguma qualificao excepcional, no seria um dom gratuito. Por isso, um fato claramente estabelecido na Bblia que o dom da justia e a vida em Cristo vieram sobre todo homem no mundo. No h a mnima razo para que todo homem que tenha vivido deixe de ser salvo para a vida eterna, exceto se no receber esse dom. Quantos desprezam o dom oferecido to generosamente! A obedincia de Um Pela obedincia de Um, muitos sero feitos justos. O homem no salvo por sua prpria obedincia, mas mediante a obedincia de Cristo. Isso o que ctico procura ironizar, pois lhe parece que a obedincia de um homem no pode ser contada em favor de outro. Porm, aquele que rejeita o conselho do Senhor, nada sabe de justia e no est qualificado para julgar o caso. O ensino bblico no que Deus nos chama de justos simplesmente porque Jesus de Nazar foi justo h dois mil anos. No! O que a Bblia diz que por Sua obedincia somos feitos justos. Veja que o tempo verbal o presente do indicativo. Trata-se de justia atual. O problema daqueles que fazem objeo ao fato de a justia de Cristo ser imputada ao crente, que no levam em conta o fato de que Jesus vive. Vive hoje to certamente como quando esteve na Judia. Ele vive e o mesmo ontem, hoje e eternamente . Sua vida est to perfeitamente em harmonia com a lei agora como esteve no passado, e vive no corao daqueles que nEle crem. Por conseguinte, a obedincia atual de Cristo no crente que o torna justo. O homem no pode, por si mesmo, fazer nada; por isso Deus, em Seu amor, o faz por Ele. Isto : Logo, j no

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sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim; e esse viver que, agora, tenho na carne, vivo pela f no Filho de Deus, que me amou e a Si mesmo Se entregou por mim. (Gl. 2:20) Por que no todos? Diz o texto que pela obedincia de um s, muitos se tornaram justos. Por que no so todos tornados justos pela obedincia de Um? A razo que nem todos querem que seja assim. Se os homens fossem feitos justos simplesmente devido a que Um foi justo h dois mil anos, ento todos deveriam ser justos igualmente. No haveria nenhuma justia em contar como justo algum e no todos os demais. Porm, j vimos que no ocorre dessa maneira. O homem no meramente contado como justo, mas ele realmente tornado justo pela obedincia de Cristo, que to justo hoje como sempre o foi, e que vive naqueles que a Ele se entregam. Sua capacidade para morar em qualquer ser humano demonstrada no fato de ter Ele tomado a carne humana h dois mil anos. O que Deus fez na Pessoa do carpinteiro de Nazar, tambm est desejoso de fazer em todo o que cr. O dom gratuito concedido a todos, porm nem todos o aceitam; conseguintemente, nem todos so tornados justos por Ele. No obstante, muitos sero feitos justos por Sua obedincia. Para o estudo dos dois versculos que vm a seguir bastar, para atender ao nosso propsito atual, recordar que o pensamento principal que transcorre ao longo de todo o captulo a vida e a justia. O pecado morte e a justia vida. A morte passou a todos os homens, porque todos pecaram; o dom da justia veio sobre todos eles na vida de Cristo. No se imputa pecado onde no h lei, porm, imputou-se pecado a Ado e a todos os que viveram depois dele, inclusive antes da lei haver sido promulgada no Sinai, nos dias de Moiss. Graa e Verdade Romanos 5:20 e 21 20 Sobreveio a lei para que avultasse a ofensa; mas onde abundou o pecado, superabundou a graa, 21 a fim de que, como o pecado reinou pela morte, assim tambm reinasse a graa pela justia para a vida eterna, mediante Jesus Cristo, nosso Senhor. Sobreveio a lei A frase indica que antes do tempo especificamente referido como de entrada da lei, j existia pecado. Se levarmos em considerao os versculos 13 e 14, no haver dificuldade de compreenso no que se refere proclamao da lei no Sinai. At lei refere-se evidentemente ao tempo de Moiss e apresentao da lei. Avultasse a ofensa A lei foi promulgada para que o pecado, que j existia, avultasse. ... Mas o pecado no levado em conta quando no h lei. Assim, temos de admitir que a lei estava no mundo antes do tempo referido como de sua entrada, isto , antes que fosse proclamada no Sinai. Comprovam-no os versos 13 e 14. impossvel que a lei produzisse mais pecado do que o que j existia. O que ela fez foi identific-lo e p-lo em evidncia, a saber, mostrar mais plenamente sua verdadeira natureza. Como lemos em Romanos 7:13, foi para que ele se mostrasse sobremaneira maligno. Ningum teve mais da lei de Deus nem antes nem depois dela ser pronunciada no Sinai. No houve ningum que fosse justo anteriormente e que se convertesse em pecador pela promulgao da lei, e tampouco houve ato pecaminoso que se tornasse pior ao vir a lei luz. Porm, as circunstncias sob as quais se pronunciou a lei mostraram o aspecto espantoso do pecado, e impressionaram muito mais que antes os presentes com o sentido de sua pecaminosidade. A graa superabundou Seria proveitoso que todos conhecessem esse fato. Ouviramos falar menos de desnimo em vista do fato de sermos to pecadores. Est o corao cheio de pecado? Saiba voc que onde o pecado abundou, superabundou a graa. Isso nos mostra o fato de que Cristo, que cheio de graa, est porta do corao (que a prpria pecaminosidade do homem), e pede para entrar (Apoc. 3:15-20). Fiel a palavra e digna de toda aceitao: que Cristo Jesus veio ao mundo para salvar os pecadores, dos quais eu sou o principal. (I Tim. 1:15)

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Vinde, pois, e arrazoemos, diz o Senhor; ainda que os vossos pecados sejam como a escarlata, eles se tornaro brancos como a neve; ainda que sejam vermelhos como o carmesim, se tornaro como a l. (Isaas 1:18) A graa no Sinai A lei veio para que o pecado abundasse. Em nenhum outro momento havia sido manifesto com maior energia o horror do pecado. Porm, onde abundou o pecado, superabundou a graa, logo, fica claro que a graa devia transbordar sobremaneira ao ser a lei dada no Sinai. errado supor que o desgnio de Deus era que o homem obtivesse a justia mediante suas prprias obras de obedincia. Pelo contrrio, a lei foi promulgada para destacar a superabundante graa de Deus ao perdoar o pecado, e ao operar a justia no homem. A lei e o trono de Deus Lemos que justia e juzo so a base do Seu trono (Sal. 97:2). Em Seu trono habita a justia. ela o seu prprio fundamento. A lei de Deus justia, Sua prpria justia. No captulo 51, versos 6 e 7 de Isaas, Deus diz: Ouvi-me, vs que conheceis a justia, vs, povo em cujo corao est a Minha lei... Somente conhecem Suja justia aqueles em cujo corao est a Sua lei, de maneira que a lei de Deus sua justia. A afirmao de que a justia o assento (como dizem algumas tradues) ou fundamento de Seu trono, implica que a lei de Deus est em Seu trono. Ele est assentado sobre o trono da justia. Evidncia do santurio O santurio que Moiss construiu tinha por finalidade ser a morada de Deus. E Me faro um santurio para que Eu possa habitar no meio deles. (xo. 25:8) No lugar santssimo do santurio estava a arca do concerto. Ela descrita em xo. 25:10 a 22. A cobertura da arca recebia o nome de propiciatrio. Sobre ela estavam dois querubins de ouro. Em seu interior, sob o propiciatrio, estavam as tbuas da lei (ver xo. 25:16-21 e Deut. 10:1-5) Entre os dois querubins sobre o propiciatrio e acima das tbuas da lei, manifestava-se a glria de Deus, e a estava o lugar onde o Senhor habitava com Seu povo (xo. 25:22). Em II Reis 19:15 e tambm Salmo 80:1, Deus descrito como habitando entre os querubins. Vemos, portanto, que a arca do concerto com o propiciatrio era uma representao do trono de Deus. Da mesma forma que os Dez Mandamentos estavam na arca no interior do santurio terrestre, assim tambm se constituem o fundamento do trono de Deus no Cu. Como o santurio terrestre era luma figura do santurio celestial, o verdadeiro, a lei, como se acha no Cu, no trono de Deus, idntica lei que foi proclamada no Sinai, a qual Deus escreveu sobre tbuas de pedra posteriormente postas dentro da arca. O trono de Deus e o Sinai J verificamos que a lei de Deus o fundamento de Seu trono. Essa afirmao no deveria surpreender a ningum, pois o fundamento de qualquer governo sua lei, e o trono representa simplesmente essa lei. Ao ser dada a constituio do Universo, o monte Sinai foi o assento da lei de Deus. Representava o terror da lei, porquanto ningum podia tocar o monte sem ser fulminado. Ali estava o Senhor com todos os Seus anjos (ver Deuteronmio 33:2 e Atos 7:53). Portanto, quando a lei foi dada, o monte Sinai representava o trono de Deus naquela ocasio. Dele procediam relmpagos, troves e vozes (Apoc. 4:5), e ao redor do qual reuniam-se mirades de mirades, milhes e milhes de anjos. Vemos, uma vez mais que a justia que habita o trono de Deus a mesma descrita nos Dez Mandamentos, tais como foram proclamados no Sinai e registrados em xodo 20:3-17. O trono da graa Embora o trono de Deus seja o escrnio de Sua lei lei que significa morte para os pecadores ele tambm o trono da graa. Somos exortados a nos achegarmos confiadamente junto ao trono da graa, a fim de recebermos misericrdia e acharmos graa para socorro em ocasio oportuna (Heb. 4:16). Veja, amigo leitor, que devemos nos aproximar para alcanar misericrdia. A cobertura da arca do concerto era chamada propiciatrio, o lugar da misericrdia. Era o lugar desde o qual Deus falava com Seu povo, porque a arca do santurio terrestre no apenas representava o trono onde se encontrava a lei, mas tambm o trono da graa. A lei e o mediador -nos dito que a lei foi dada pela mo de um mediador (Gl. 3:19) Quem era o mediador por cuja mo a lei foi outorgada? Porquanto h um s Deus e um s

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Mediador entre Deus e os homens, Cristo Jesus, homem, o qual a Si mesmo Se deu em resgate por todos... (I Tim. 2:5 e 6) A lei, por conseqncia, foi dada no Sinai pelo prprio Cristo, que e sempre foi a manifestao de Deus ao homem. Ele o mediador, isto , Aquele mediante quem as coisas de Deus so transmitidas aos homens. Atravs de Jesus Cristo confere-se ao homem a justia de Deus. A declarao de que a lei foi dada pela mo de um Mediador nos lembra que onde sobeja o pecado, a graa o excede em muito. O fato de que a lei tenha sido dada no Sinai pela mo de um Mediador, indica: 1) Que Deus tomou providncias para que ningum supusesse que poderia obter a justia a partir da lei, por sua prpria fora, mas somente atravs de Cristo. 2) Que o evangelho de Cristo foi desdobrado no Sinai, tanto quanto no Calvrio. 3) Que a justia de Deus revelada no evangelho de Cristo, idntica justia descrita na lei dada no Sinai. a mesma justia que obtemos em Cristo. O manancial de vida Lemos em Salmo 36:7-9: Como preciosa, Deus, a Tua benignidade! Por isso, os filhos dos homens se acolhem sombra das Tuas asas. Fartam-se da abundncia da Tua casa, e na torrente das Tuas delcias lhes ds de beber. Pois em Ti est o manancial da vida; na Tua luz, vemos a luz. Deus o manancial da vida e pode dar de beber da torrente de suas delcias aos que nEle confiam. Que torrente essa? Ento, me mostrou o rio da gua da vida, brilhante como cristal, que sai do trono de Deus e do Cordeiro. (Apoc. 22:1) Pense nisso! Um rio que procede do trono de Deus, o qual o manancial da vida. Convida-se a todo aquele que est sedento a beber copiosamente dessa gua. Apocalipse 22:17, Joo 4:10-14 e 7:37-39 sero de ajuda na compreenso do tema. Bebemos da gua da vida ao recebermos o Esprito Santo. Bebendo da justia O Salvador disse: Bem-aventurados os que tm fome e sede de justia, porque sero fartos. Quando algum tem sede, como pode mitig-la seno bebendo? Nosso Salvador mostra que podemos beber justia se estivermos sedentos dela. Se voc se lembrar de que o trono de Deus um trono de justia, e que dele sai o rio da vida, no ser difcil ter certeza de poder beber. Posto que o trono o assento da justia, o rio que nele se origina deve, por assim dizer, estar cheio da justia da lei. Aquele que cr, pois, em Cristo, e bebe de Seu Esprito, ingere certamente a justia da lei tal como h no trono, ou tal como foi proclamada no Sinai. Bebendo no Sinai Quem l xodo 17:1-6, juntamente com Deuteronmio 4:10-12 (mostrando que Horebe e Sinai so o mesmo monte), poder ver que quando a lei foi proclamada no Sinai, houve um rio de gua que corria desde o seu sop. Esse rio procedia de Cristo (I Cor. 10:4). Cristo, a Rocha viva, esteve no deserto naquela rocha da qual fez brotar a gua para dessedentar Seu povo. NEle est a fonte da vida. No Sinai encontramos assim a semelhana completa do trono de Deus. Tratava-se da personificao da lei de Deus, de forma que ningum podia aproximar-se dele sem morrer e, contudo, todos podiam beber das guas vivas que ali manavam. Nessa figura vemos uma vez mais que a justia dada a beber queles que aceitam o convite de Cristo, a justia descrita nos Dez Mandamentos. O corao de Cristo Por meio de Davi, Cristo falou acerca de Sua vinda a Terra: Ento, eu disse: eis aqui estou, no rolo do livro est escrito a meu respeito; agrada-Me fazer a Tua vontade, Deus meu; dentro do meu corao, est a Tua lei. (Sal. 40:7 e 8). Ele afirmou que havia guardado os mandamentos de Seu Pai (Joo 15:10). To fielmente os guardou, que observou o sbado do stimo dia, freqentemente estigmatizado pelo cristianismo popular como sbado judeu. O cnego Knox-Little diz: Com toda certeza, nosso Senhor, quando esteve na Terra, guardou o sbado e no o domingo. (Sacerdotalism, pg. 75) No por que o cnego Knox-Little disse, claro, mas porque a Escritura ensina dessa maneira. um fato to claro que no exige maior discusso. Jamais ouvimos de algum que tivesse a audcia de afirmar que Jesus observou outro dia que no o stimo, assinalado pelo quarto mandamento. Guardar o sbado conforme o mandamento fez parte da justia que havia no corao de Cristo. Visto que Jesus Cristo o mesmo ontem, hoje e eternamente, o stimo dia continua ainda hoje em Seu corao.

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Vida eterna atravs de Cristo Assim tambm reinasse a graa pela justia para a vida eterna, mediante Jesus Cristo, nosso Senhor. A vida de Cristo foi oferecida por ns e para ns na cruz. sendo crucificados com Ele que vivemos com Ele (Gl. 2:20; Rom. 6:8) Deus estava em Cristo reconciliando Consigo o mundo. (II Cor. 5:19). A lei estava em Seu corao, de maneira que o corao de Cristo era verdadeiramente o trono de Deus. Acheguemo-nos, com confiana, junto ao trono da graa. Quando Cristo pendia na cruz, ... um dos soldados Lhe abriu o lado com uma lana, e logo saiu sangue e gua. (Joo 19:34). A estava a fonte da vida manando abundantemente para todos. Vinha do corao de Cristo, onde estava a lei de Deus. Vemos que o Sinai, o Calvrio e o Monte Sio apresentam a mesma verdade a lei. O Sinai e o Calvrio no se opem entre si, mas esto unidos. Apresentam ambos o mesmo evangelho e a mesma lei. A vida que flui do Calvrio traz-nos a justia da lei proclamada no Sinai. A graa reina pela justia Vemos como a graa reina pela justia para a vida eterna. A vida eterna est em Cristo, pois Sua vida a vida do Deus existente por Si mesmo pelos sculos dos sculos. Entretanto, a vida de Deus a lei. A graa flui do Senhor a ns por intermdio da vida de Cristo e traz-nos Sua justia. Dessa maneira, recebemos a lei em Cristo, segundo o propsito para a qual foi ordenada dar vida. Aceitar o dom maravilhoso da graa de Deus simplesmente nos submetermos ou nos entregarmos a Ele, a fim de que Cristo possa morar em ns e viver em ns a justia da lei, tal como foi promulgada no Sinai e entesourada no trono divino. Desde o flanco ferido de Cristo, flui para voc o manancial de guas vivas. Aceite-O e Ele ser em voc uma fonte de gua que salte para a vida eterna. Oh, cantai outra vez, cantai, Novas de amor e vida. Pois eu nelas encontro paz, Novas de amor e vida. Belas, sublimadas, puras, inspiradas Novas do Cu, bnos de Deus, Novas de amor e vida. Novas do Cu, bnos de Deus, Vida e poder contm.

Captulo 6 O Jugo de Cristo Suave e o Seu Fardo Leve


Ao dar incio ao estudo do sexto captulo de Romanos, devemos lembrar-nos de que ele a continuao do quinto, cujo tema principal a graa superabundante, o dom da vida e a justia pela graa. Como pecadores, somos inimigos de Deus. Porm, fomos reconciliados, isto , libertados do pecado ao recebermos a justia da vida de Cristo, a qual no conhece limites. No importa o quanto o pecado possa transbordar, a graa o suplanta muito mais. Crucificados, sepultados e ressuscitados com Cristo Romanos 6:1 a 11 1 Que diremos, pois? Permaneceremos no pecado, para que seja a graa mais abundante? 2 De modo nenhum! Como viveremos ainda no pecado, ns os que para ele morremos?

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Ou, porventura, ignorais que todos ns que fomos batizados em Cristo Jesus fomos batizados na sua morte? 4 Fomos, pois, sepultados com ele na morte pelo batismo; para que, como Cristo foi ressuscitado dentre os mortos pela glria do Pai, assim tambm andemos ns em novidade de vida. 5 Porque, se fomos unidos com ele na semelhana da sua morte, certamente, o seremos tambm na semelhana da sua ressurreio, 6 sabendo isto: que foi crucificado com ele o nosso velho homem, para que o corpo do pecado seja destrudo, e no sirvamos o pecado como escravos; 7 porquanto quem morreu est justificado do pecado. 8 Ora, se j morremos com Cristo, cremos que tambm com ele viveremos, 9 sabedores de que, havendo Cristo ressuscitado dentre os mortos, j no morre; a morte j no tem domnio sobre ele. 10 Pois, quanto a ter morrido, de uma vez para sempre morreu para o pecado; mas, quanto a viver, vive para Deus. 11 Assim tambm vs considerai-vos mortos para o pecado, mas vivos para Deus, em Cristo Jesus. Uma pergunta importante Permaneceremos no pecado, para que seja a graa mais abundante? indubitvel que em sua mente haja uma pergunta equivalente feita nos versculos 5 e 7 do terceiro captulo, e cuja resposta encontrada nos versos 6 e 8.Trata-se de outro modo de dizer: Pratiquemos males para que venham bens? A resposta bvia: De modo algum! Mesmo que a graa transborde ali onde o pecado abundou, no h razo para acumular pecados voluntariamente. Isso seria receber a graa de Deus em vo (II Cor. 6:1). Sua razo Ns, que estamos mortos para o pecado, como viveremos ainda nele? Isso simplesmente impossvel. Realmente, no h procedncia na pergunta se deveramos ou no pratic-lo, visto estarmos mortos para ele, no podemos viver nele ao mesmo tempo. Um homem no pode estar vivo e morto ao mesmo tempo. O captulo anterior demonstrou o fato de que estamos reconciliados com Deus mediante a morte de Cristo, e somos salvos pela Sua vida. Reconciliao com Deus significa libertao do pecado, de maneira que sermos salvos pela Sua vida significa que passamos da morte para a vida. A vida de pecado era de inimizade, a qual a vida de Cristo ps fim. Batizados em Cristo Jesus O batismo smbolo de incorporao em Cristo. Porque todos quantos fostes batizados em Cristo de Cristo vos revestistes. (Gl. 3:27) Porque, assim como o corpo um e tem muitos membros, e todos os membros, sendo muitos, constituem um s corpo, assim tambm com respeito a Cristo. Pois, em um s Esprito, todos ns fomos batizados em um corpo, quer judeus, quer gregos... (I Cor. 12L12 e 13) Onde Cristo nos toca na morte que tomamos contato com Cristo. Alcana-nos Ele no ponto mais baixo possvel. Isso garante a nossa salvao. Ela assegurada a todos, sem exceo. A morte e a enfermidade so tributrias do pecado. A morte a soma de todos os males possveis ao homem; a mais baixa profundidade imaginvel, e a que Cristo entra em contato conosco. pela morte que nos unimos a Ele. Em virtude do princpio universal de que o maior inclui o menor, o fato de Cristo ter-Se humilhado a Si mesmo at a morte, demonstra que no h mal que nos possa afetar, o qual Ele no tenha tomado sobre Si. Batizados em Sua morte Todos quantos fomos batizados em Cristo Jesus, fomos batizados na Sua morte... O que significa ser batizados em Sua morte? Verso 10: Pois, quanto a ter morrido, de uma vez para sempre morreu para o pecado; mas, quanto a viver, vive para Deus. Morreu para o pecado, no pelo Seu, pois no tinha nenhum, mas carregando Ele mesmo em Seu corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados. (I Ped. 2:24). Mas Ele foi traspassado pelas nossas transgresses e modo pelas nossas iniqidades... (Isa. 53:5). Em Sua morte, o pecado morreu; por conseguinte, se somos batizados em Sua morte, tambm morremos para o pecado.

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Uma vida nova Tendo Cristo ressurgido dentre os mortos, j no morre mais... Ora, se j morremos com Cristo, cremos que tambm com Ele viveremos. Foi impossvel que a sepultura retivesse a Cristo (Atos 2:24). Assim, to certamente como somos batizados na morte de Cristo, seremos ressuscitados de uma vida de pecado para uma vida de justia nEle. Se temos sido unidos a Ele na semelhana da Sua morte, certamente tambm o seremos na semelhana da Sua ressurreio. Crucificados com Ele Desde que Cristo foi crucificado, ser batizados em Sua morte significa que somos crucificados com Ele. Assim, lemos: J estou crucificado com Cristo; e vivo, no mais eu, mas Cristo vive em mim... (Gl. 2:20) Crucificado, porm vivo, j que estou crucificado com Cristo e Cristo vive. Em certa ocasio, nosso Salvador garantiu: Porque Eu vivo e vs vivereis. (Joo 14:19) Como podemos viver uma nova vida? No temos em ns mesmos nenhum poder, porm, Cristo foi ressuscitado dos mortos pela glria do Pai, e em Sua orao a Deus Ele disse: Eu lhes dei a glria que a Mim Me deste... (Joo 17:22). Portanto, o poder que ressuscitou a Jesus dos mortos pe-se em ao para ressuscitar-nos da morte do pecado. Se estivermos dispostos a permitir que nossa vida anterior seja crucificada, podemos estar certos da concesso da nova. Crucificado nosso velho homem Seremos tornados em semelhana de Sua ressurreio. Se formos crucificados com Cristo, nossos pecados devem ter sido igualmente crucificados com Ele, posto que fazem parte de ns. Nossos pecados estiveram sobre Ele quando foi crucificado, de maneira que esto certamente crucificados se ns estivermos com Ele. Porm, h aqui uma diferena entre ns e nossos pecados ao serem crucificados. Somos crucificados a fim de podermos voltar a viver, enquanto que nossos pecados o so com o objetivo de extino. Cristo no ministro do pecado (Gl. 2:17). Foi a vida de Deus que o ressuscitou dentre os mortos, e nessa vida no existe pecado. Separao do pecado Observe que a separao do pecado produzida pela morte. Isso assim porque a morte est no pecado. ... O pecado, sendo consumado, gera a morte. (Tiago 1:15) Assim, nada menos que a morte pode operar essa separao. No podemos separar-nos a nos mesmos do pecado, porque ele era a nossa prpria vida. Se nos fosse possvel promover a destruio do pecado, haveria de ser unicamente pela deposio de nossa vida, o que significaria nosso fim. Essa a razo pela qual no existe futuro para os mpios que morrem em seus pecados. Ao cessar-lhes (ou ser-lhes retirada) a vida, deixam de existir. Porm, Cristo tinha o poder de depor Sua vida e tornar a tom-la, por isso, quando depomos nossa vida nEle, somos ressuscitados em virtude de Sua vida indestrutvel. Lembre-se, amigo leitor, que no se trata de devolver nossa vida anterior, mas de que Ele nos d Sua prpria vida. Nessa vida no houve jamais um s pecado, e assim, sermos crucificados e ressuscitados com Ele significa nossa separao do pecado. preciso manter esse pensamento em mente ao abordarmos o estudo do prximo captulo. Sepultados com Ele no batismo O batismo, por conseguinte, um enterro. Se quisssemos seguir as claras instrues das Escrituras, nunca questionaramos a forma de praticar o batismo. Ningum que leia a Bblia pode conceber uma idia diferente da de que o batismo efetua-se por imerso. ... Sepultados, juntamente com Ele, no batismo, no qual igualmente fostes ressuscitados mediante a f no poder de Deus que O ressuscitou dentre os mortos. (Col. 2:12) O batismo representa a morte e a ressurreio de Cristo, e mediante ele demonstramos nossa aceitao de Seu sacrifcio. O prprio ato , de fato, um sepultamento, a fim de tornar mais destacado o ensino. Por que a forma de batizar foi mudada? Como ocorreu a mudana do batismo bblico para o rito de asperso? A resposta faclima. O batismo um memorial da ressurreio de Cristo. Porm, a igreja, entendendo por ela os bispos que amavam mais o louvor dos homens do que o louvor de Deus, e que buscavam o favor da classe influente entre os pagos, adotou a festividade pag do Sol. A fim de se justificar desse proceder, declarou que o sol nascente que os pagos adoravam era um smbolo da ressurreio do Sol da Justia, isto , de Cristo, e que observando o domingo celebravam Sua ressurreio.

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Todavia, agora os prelados se encontravam com dois memoriais da ressurreio, de forma que abandonaram aquele que Deus havia dado. Para que no parecesse estarem eles depreciando o batismo, declararam que o costume pago de aspergir com gua benta, prpria da festividade do Sol, constitua o batismo sancionado pelas Escrituras. O povo confiava nos padres em lugar de consultar pessoalmente a Bblia, e assim era muito fcil faz-lo crer que estava obedecendo a Deus. certo que alguns atendem Palavra no que se refere ao batismo por imerso, enquanto observam o domingo, porm, isso inconsistente. um contra-senso ignorar a Palavra num particular (observncia do domingo), a fim de prover um memorial para algo que j se est celebrando de acordo com a Bblia (o batismo). O batismo bblico est caindo em desuso entre muitos observadores do primeiro dia da semana. Antes ou depois, tero de decidir-se inteiramente por uma das duas opes. Instrumentos de Justia Romanos 6:12-23 12 No reine, portanto, o pecado em vosso corpo mortal, de maneira que obedeais s suas paixes; 13 nem ofereais cada um os membros do seu corpo ao pecado, como instrumentos de iniqidade; mas oferecei-vos a Deus, como ressurretos dentre os mortos, e os vossos membros, a Deus, como instrumentos de justia. 14 Porque o pecado no ter domnio sobre vs; pois no estais debaixo da lei, e sim da graa. 15 E da? Havemos de pecar porque no estamos debaixo da lei, e sim da graa? De modo nenhum! 16 No sabeis que daquele a quem vos ofereceis como servos para obedincia, desse mesmo a quem obedeceis sois servos, seja do pecado para a morte ou da obedincia para a justia? 17 Mas graas a Deus porque, outrora, escravos do pecado, contudo, viestes a obedecer de corao forma de doutrina a que fostes entregues; 18 e, uma vez libertados do pecado, fostes feitos servos da justia. 19 Falo como homem, por causa da fraqueza da vossa carne. Assim como oferecestes os vossos membros para a escravido da impureza e da maldade para a maldade, assim oferecei, agora, os vossos membros para servirem justia para a santificao. 20 Porque, quando reis escravos do pecado, estveis isentos {isentos; isto , no original, forros} em relao justia. 21 Naquele tempo, que resultados colhestes? Somente as coisas de que, agora, vos envergonhais; porque o fim delas morte. 22 Agora, porm, libertados do pecado, transformados em servos de Deus, tendes o vosso fruto para a santificao e, por fim, a vida eterna; 23 porque o salrio do pecado a morte, mas o dom gratuito de Deus a vida eterna em Cristo Jesus, nosso Senhor. O reino do pecado Aprendemos no quinto captulo que o reino do pecado o reino da morte, posto que a morte vem atravs do pecado. Porm, aprendemos tambm que o dom da vida oferecido a todos, de tal maneira que aquele que tem a Cristo tem a vida. Neles no reina a morte, mas eles mesmos reinaro em vida por Um s, por Jesus Cristo. A exortao no reine, portanto, o pecado em vosso corpo mortal, equivale a uma exortao para morar em Cristo e entesourar Sua vida. Obtemos a vida pela f e assim como temos de mant-la. De quem voc servo? A resposta evidente: sois servos desse mesmo a quem obedeceis. Se nos submetermos ao pecado, somos servos do pecado, posto que todo o que comete pecado escravo do pecado. (Joo 8:34). Contudo, se nos submetermos justia, somos seus servos. Ningum pode servir a dois senhores. (Mat. 6:24) No podemos servir ao pecado e justia a um s tempo. Ningum pode ser pecador e justo de uma vez (Nota: emprega-se aqui o termo pecador na acepo de Isa. 1:29; 13:9; I Ped. 4:28, etc. A suposio de que se referisse aqui extirpao da natureza pecaminosa, totalmente contrria ao ensino do autor) Ou bem reina o pecado ou bem reina a justia.

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Instrumentos Deparamo-nos, neste captulo, com dois termos que descrevem as pessoas: servos e instrumentos. O pecado e a justia so dois governantes. No somos mais que instrumentos em suas mos. O carter da obra que um instrumento realiza inteiramente determinado por aquele que o usa. Que tipo de obra far um bom lpis? Boa, nas mos de um escritor competente. Muito deficiente, se quem o maneja um tabaru. Um homem bom escrever com ele apenas o que bom; porm, empregado por um malvado, propiciar uma exibio de maldade. Agora, o homem no uma simples ferramenta. No, seguramente. Os instrumentos comuns no podem escolher quem os empregar, enquanto que um homem tem plena liberdade de escolha naquilo que se refere a quem servir. Tem que se submeter, no apenas uma vez, mas continuamente. Caso se submeta ao pecado, cometer pecado. Se se submeter a Deus para ser um instrumento em Suas mos, no pode fazer outra coisa que no seja o bem, por tanto tempo quanto esteja submisso a Ele. Um paralelo No versculo 19, somos exortados a nos submetermos como servos da justia, da mesma forma que antes nos submetemos a ser servos do pecado. Fazendo tal coisa, nos versculos seguintes somos assegurados de que to certamente como o fruto antes era pecado e morte, ser agora santidade ao nos tornarmos servos da justia. Isso garantido, eternamente garantido, porque onde abundou o pecado, superabundou a graa, a fim de que, como o pecado reinou pela morte, assim tambm reinasse a graa pela justia para a vida eterna, mediante Jesus Cristo, nosso Senhor. A justia mais forte que o pecado, assim como Deus mais poderoso que Satans. Deus pode arrebatar das mos satnicas a alma que clama por libertao. Porm, ningum pode arrebatar os filhos de Deus de Suas mos. No estais debaixo da lei Muitos se guardam cuidadosamente de citar essa passagem, pretendendo estarem livres da obedincia lei de Deus. Por estranho que parea, empregam-na como uma negao seletiva da observncia do quarto mandamento. Leia o quarto mandamento a algum que rejeite o sbado do Senhor o stimo dia , e ele lhe dir: No estamos debaixo da lei. Todavia, o mesmo que d essa resposta, citar o terceiro mandamento a algum que tome o nome de Deus em vo, ou o primeiro e o segundo a um pago idlatra. Reconhecer assim tambm o sexto, o stimo e o oitavo mandamentos. Parece, pois, que no crem realmente que essa declarao de que no estamos debaixo da lei signifique que temos liberdade de transgredi-la. Estudemos o verso em conjunto e em suas diferentes partes. O que pecado? Todo aquele que pratica o pecado tambm transgride a lei, porque o pecado a transgresso da lei. (Joo 3:4) Toda injustia pecado... (I Joo 5:17). Est bem claro. Estabeleamos isso muito bem em nossa mente. O que justia? O oposto do pecado, porque toda injustia pecado (I Joo 5:17). Porm, o pecado a transgresso da lei; da, a justia observar a lei. Assim, quando somos exortados a submeter nossos membros a Deus como instrumentos de justia, estamos sendo admoestados a prestarmos obedincia lei. O domnio do pecado O pecado no tem domnio sobre aqueles que se submetem como servos da justia ou da obedincia lei porque pecado transgresso da lei. Agora leia o verso 14 integralmente: Pois o pecado no ter domnio sobre vs, porquanto no estais debaixo da lei, mas debaixo da graa. Isto , a transgresso da lei no acha lugar entre aqueles que no esto debaixo da lei. Assim, os que no esto debaixo da lei so precisamente aqueles que a obedecem. Os que a transgridem, sim, esto debaixo dela. Est muito claro! Debaixo da graa No estais debaixo da lei, mas debaixo da graa. Constatamos que os que no esto debaixo da lei so os que a observam. Conseguintemente, os que esto debaixo da lei so os que a violam, estando por isso sob a condenao da lei. Porm, onde abundou o pecado, superabundou a graa. A graa liberta do pecado. Sentimo-nos quebrantados pelas ameaas da lei que temos transgredido, e buscamos refgio correndo para Cristo, que cheio de graa e verdade. Ali encontramos libertao do pecado. NEle achamos, no apenas graa para cobrir todos os nossos pecados, mas a justia

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da lei, visto que Ele est cheio de verdade, e a lei a verdade (Sal. 119:142). A graa reina pela justia (ou obedincia lei) para a vida eterna, por Jesus Cristo nosso Senhor. O salrio do pecado Vimos no segundo captulo que aqueles que rejeitam a bondade de Deus esto acumulando ira contra si mesmos. Agora, ento, a ira vem somente sobre os filhos da desobedincia (Efs. 5:6). Os que pecam esto decidindo qual ser seu prprio salrio. O salrio do pecado a morte. O pecado traz em si mesmo a morte o pecado, sendo consumado, gera a morte. Ele no pode ter um fim diferente que no a morte, porque ele a ausncia de justia, e a justia a vida e o carter de Deus. Desse modo, a eleio persistente e definitiva do pecado significa escolha da completa separao da vida de Deus e, por isso, de toda vida possvel, porquanto no h outra parte da que provm dEle. Cristo, que sabedoria de Deus, diz: todos os que me odeiam amam a morte (Prov. 8:36). Os que finalmente sofrerem a morte sero somente aqueles que haviam trabalhado para obt-la. O dom de Deus No trabalhamos para a vida eterna. Nenhuma obra que pudssemos fazer significaria um pagamento mnimo por ela. Ela dom de Deus. certo que advm unicamente pela justia, porm a justia tambm um dom. Porque pela graa sois salvos, mediante a f; e isto no vem de vs; dom de Deus; no de obras, para que ningum se glorie. Pois somos feitura dEle, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus de antemo preparou para que andssemos nelas. (Efs. 2:8-10) Oh, quo grande a Tua bondade, que guardaste para os que Te temem. a qual na presena dos filhos dos homens preparaste para aqueles que em Ti se refugiam! (Sal. 31:19) O que peca recebe simplesmente aquilo que busca. Porm, a quem se entrega como servo da justia, Deus prov justia e com ela outorga-lhe a vida eterna, tudo como dom gratuito. O caminho dos mpios perecer, mas o jugo de Cristo suave e o Seu fardo leve.

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Captulo 7 Casados Com um Pssimo Marido


Todo o captulo sete de Romanos est realmente contido no sexto. Quem entende o captulo anterior no ter problemas com este. Somos tornados justos pela obedincia de Cristo. Isso se deve ao fato dEle nos dar Sua vida agora. Ele vive em ns. Chegamos a essa unio com Cristo ao sermos crucificados com Ele. Nessa morte destrudo o corpo do pecado, a fim de que, a partir de ento, no sirvamos mais ao pecado. Dito de outro modo, no transgredimos mais a lei. Estamos to estreitamente identificados com o pecado, que sendo esse a nossa vida, no pode ser destrudo sem que morramos. Entretanto, em Cristo no h pecado, de forma que quando somos ressuscitados com Ele, o pecado permanece morto. Sendo, pois, ressuscitados com Ele, vivemos com Ele, algo que era impossvel anteriormente devido ao pecado; o pecado no pode morar com Ele. Uma ilustrao surpreendente Romanos 7:1-7 1 Porventura, ignorais, irmos (pois falo aos que conhecem a lei), que a lei tem domnio sobre o homem toda a sua vida? 2 Ora, a mulher casada est ligada pela lei ao marido, enquanto ele vive; mas, se o mesmo morrer, desobrigada ficar da lei conjugal. 3 De sorte que ser considerada adltera se, vivendo ainda o marido, unir-se com outro homem; porm, se morrer o marido, estar livre da lei e no ser adltera se contrair novas npcias. 4 Assim, meus irmos, tambm vs morrestes relativamente lei, por meio do corpo de Cristo, para pertencerdes a outro, a saber, aquele que ressuscitou dentre os mortos, a fim de que frutifiquemos para Deus. 5 Porque, quando vivamos segundo a carne, as paixes pecaminosas postas em realce pela lei operavam em nossos membros, a fim de frutificarem para a morte. 6 Agora, porm, libertados da lei, estamos mortos para aquilo a que estvamos sujeitos, de modo que servimos em novidade de esprito e no na caducidade da letra. 7 Que diremos, pois? a lei pecado? De modo nenhum! Mas eu no teria conhecido o pecado, seno por intermdio da lei; pois no teria eu conhecido a cobia, se a lei no dissera: No cobiars. A ilustrao algo simples e que todos podem compreender. A lei de Deus diz acerca do homem e da mulher: e sero uma s carne. Estando vivo o marido, casar-se com outro significaria adultrio para ambos. A lei nunca sancionaria uma unio tal. Devido a razes que sero apresentadas mais adiante, a ilustrao fala somente do caso da mulher que abandonasse a seu marido. A lei une marido e mulher. Mantm a mulher sujeita ao marido por tanto tempo quanto ele estiver vivo. Caso ela se unisse em matrimnio com outro homem, encontrar-se-ia sob a condenao da lei. Porm, se o marido falece, ento est livre para casar-se com outro homem e perfeitamente livre de condenao. Nesse caso, a mulher est livre da lei, embora a lei em nada haja mudado. Longe de haver sido abolida, essa lei que manteria a mulher sujeita a seu primeiro marido e que a haveria condenado por casar-se com outro homem se aquele vivesse, agora a une a outro e a conserva sujeita a ele to estreitamente quanto a manteve com o primeiro. Se nos ativermos a essa ilustrao elementar, no encontraremos dificuldade em entender o que se segue. A aplicao De mesma forma que na ilustrao existem quatro personagens, assim tambm na aplicao: a lei, a mulher, o primeiro e o segundo maridos.

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Somos a representados pela mulher. Isso est claro na afirmao pertencerdes a outro, quele que ressurgiu dentre os mortos, que Cristo. Cristo , portanto, o segundo marido. O primeiro descrito no verso 5: Pois, quando estvamos na carne, as paixes dos pecados, suscitadas pela lei, operavam em nossos membros para darem fruto para a morte. A morte o fruto do pecado. O primeiro marido, portanto, era a carne, o corpo do pecado. Mortos para a lei Essa a expresso que preocupa a muitos. Porm, no h motivo algum de preocupao se tivermos presente a ilustrao e a natureza das partes envolvidas no ensino. Para o que estamos mortos para a lei? Para podermos casar-nos com outro. Como pode ser que morremos para casar-nos com outro? Na ilustrao, o primeiro marido quem morre antes que a mulher possa casar-se com outro. O mesmo tem lugar aqui, como veremos depois. Uma carne A lei matrimonial consiste em que sero os dois uma s carne. O que acontece aqui? O primeiro marido a carne, o corpo do pecado. Verdadeiramente ramos uma carne com ele. Estvamos, por natureza, perfeitamente unidos ao pecado. Era ele a nossa vida. Ele nos controlava. Fazamos aquilo que o pecado ditava. Podamos at faz-lo sem nos dar conta disso, porm, seja como for, ns o praticvamos. O pecado reinava em nossos corpos mortais, de maneira que o obedecamos em suas concupiscncias. Os desejos do pecado eram lei para ns. ramos uma carne com ele. procura do divrcio Chega ento um momento em nossa experincia no qual queremos libertar-nos do pecado. Isso acontece quando chegamos a vislumbrar algo da beleza da santidade. Em alguns indivduos, tal desejo meramente ocasional; em outros, mais constante. Reconheam-no ou no, Cristo quem os est chamando a deixar o pecado, a unir-se com Ele a fim de viver com Ele. Ento eles se esforam por conseguir uma separao. Porm, o pecado no consente. Apesar de tudo quanto possamos fazer, o pecado segue apegado a ns. Somos uma carne e existe uma unio por toda a vida, posto que se trata de um enlace de nossa vida com o pecado. Nesse matrimnio no cabe o divrcio. Liberdade na morte No h esperana alguma de separao do pecado com a utilizao de mtodos comuns. No importa o quanto possamos desejar estar unidos a Cristo, no pode acontecer tal coisa enquanto permanecermos unidos ao pecado. A lei nunca aprovaria tal unio e Cristo jamais participaria de uma ligao que no fosse lcita. Se pudssemos fazer com que o pecado morresse, ento ficaramos livres, porm o pecado se nega a morrer. H uma s forma pela qual podemos ser libertados desse sinistro consrcio: ns prprios morrendo. Se anelarmos libertao at o ponto de permitir que nosso eu seja crucificado, ento ela ocorrer. A separao torna-se efetiva na morte, j que pelo corpo de Cristo que ns morremos. Somos crucificados com Ele. O corpo do pecado tambm crucificado. Porm, embora o corpo do pecado seja destrudo, somos ressuscitados com Cristo. A mesma circunstncia que nos livra do primeiro marido, une-nos ao segundo. Nova criatura Vemos agora em que consiste o ser mortos para a lei. Fomos mortos em Cristo e ressuscitados com Ele. Assim, se algum est em Cristo, nova criatura : as coisas velhas j passaram; eis que tudo se fez novo. Mas todas as coisas provm de Deus... (II Cor. 5:17 e 18) Podemos agora estar unidos com Cristo e a lei dar testemunho e aprovao dessa unio. No somente porque o primeiro marido morreu, mas ns mesmos o fizemos, de forma que embora estejamos vivos, no somos a mesma criatura que antes. J estou crucificado com Cristo e vivo, no mais eu, mas Cristo vive em mim. (Gl. 2:20) Somos um. A mesma lei que no princpio nos declarava pecadores, agora nos mantm unidos a Cristo. Um servio diferente Aps efetuar-se a unio com Cristo, servimos em novidade de esprito e no na velhice da letra. No casamento, a mulher deve estar sujeita ao marido. Assim, quando estvamos unidos ao pecado, ramos sujeitos a ele em todos os aspectos. Por um tempo, no se tratava de um servio voluntrio; contudo, quando vimos o Senhor e sentimos Sua atrao, o pecado converteu-se em tediosa servido. Tentvamos guardar a lei de Deus, porm estvamos algemados e no podamos faz-lo. Agora, no entanto, fomos libertados. O pecado j no nos prende mais, e nosso servio liberdade. Prestamos alegremente a Cristo todo o servio que a lei requer de ns. Fazemo-lo devido perfeita unio existente. Sua vida a nossa, uma vez que

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fomos ressuscitados exclusivamente pelo poder de Sua vida. Portanto, nossa obedincia simplesmente Sua lealdade e fidelidade em ns. O pecado pela lei O apstolo disse que quando vivamos segundo a carne, as paixes pecaminosas postas em realce pela lei operavam em nossos membros, a fim de frutificarem para a morte. Que diremos, pois? a lei pecado? De forma nenhuma! A lei justia. Porm, somente atravs da lei que se conhece o pecado. No se imputa pecado no havendo lei O aguilho da morte o pecado, e a fora do pecado a lei. Assim, no pode haver pecado se no existir lei. Entretanto, a lei no pecado; se assim fosse, no poderia reprovar o pecado. Convencer do pecado a obra do Esprito Santo e no de Satans. O arquiinimigo quer fazer-nos crer que o pecado bom. No cobiars Poderia parecer estranho que o apstolo citasse apenas esse mandamento ao expor como ficou convencido do pecado. A razo clara: esse mandamento inclui todos os demais. Sabemos (Col. 3:5) que a cobia idolatria. Desse modo, a lei termina da mesma forma que comea. Traa um crculo completo que inclui todo dever de cada pessoa no Universo. Porque eu no conheceria a concupiscncia o desejo ilcito se a lei no dissesse: no cobiars. vista disso, a concupiscncia o princpio de todo pecado, porque ela tendo concebido, d luz o pecado (Tiago 1:15). E o pecado a transgresso da lei. Porm, o dcimo mandamento aquele que probe a concupiscncia ou desejo ilcito. Conseguintemente, se esse mandamento for guardado perfeitamente, os outros tambm o sero. Se no, ento nenhum outro mandamento da lei observado. Vemos pois que, ao citar o dcimo mandamento como aquele que o convenceu do pecado, o apstolo inclui de fato toda a lei. Vivendo com Ele Antes de concluir esta seo, temos de prestar ateno fora do quanto expresso no oitavo versculo do captulo sexto: Ora, se j morremos com Cristo, cremos que tambm com Ele viveremos. Podemos ver quo apropriado isso, ao compreendermos que nossa morte com Cristo o que nos livra da unio com o monstro do pecado, e nos une em matrimnio com Ele. As pessoas se casam com o propsito de viver juntas. Desse modo, unimonos com Cristo a fim de podermos viver com Ele aqui e no mundo por vir. Se quisermos viver com Ele na eternidade, temos de viver com Ele aqui neste mundo. Nos primeiros sete versculos do captulo 7 de Romanos, vimos a relao que por natureza mantemos com o pecado, e a que mediante a graa realizamos depois com Cristo, representadas sob a figura do casamento com o primeiro e o segundo maridos. A unio com o segundo marido no pode ter lugar enquanto vive o primeiro. O matrimnio to perfeito, sendo ambas as partes literalmente uma carne e um sangue, que um no pode morrer sem o outro. Temos de morrer com o pecado antes de podermos separar-nos dele. Todavia, morremos em Cristo, e visto que Ele vive, embora tenha sido morto, ns tambm vivemos com Ele. Porm, em Sua vida no h pecado, de forma que o corpo do pecado foi desfeito, enquanto que ns somos ressuscitados. Desse modo, somos na morte separados do primeiro marido, o pecado, e unidos ao segundo, Cristo. Nos versculos seguintes, o apstolo descreve a luta com o pecado, porque esse se converteu em algo aborrecvel. Eles so, em realidade, um desenvolvimento daquilo que foi apresentado nos primeiros versculos. A luta pela libertao Romanos 7:8-25 Mas o pecado, tomando ocasio pelo mandamento, despertou em mim toda sorte de concupiscncia; porque, sem lei, est morto o pecado. 9 Outrora, sem a lei, eu vivia; mas, sobrevindo o preceito, reviveu o pecado, e eu morri. 10 E o mandamento que me fora para vida, verifiquei que este mesmo se me tornou para morte. 11 Porque o pecado, prevalecendo-se do mandamento, pelo mesmo mandamento, me enganou e me matou. 12 Por conseguinte, a lei santa; e o mandamento, santo, e justo, e bom. 8

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13 Acaso o bom se me tornou em morte? De modo nenhum! Pelo contrrio, o pecado, para revelar-se como pecado, por meio de uma coisa boa, causou-me a morte, a fim de que, pelo mandamento, se mostrasse sobremaneira maligno. 14 Porque bem sabemos que a lei espiritual; eu, todavia, sou carnal, vendido escravido do pecado. 15 Porque nem mesmo compreendo o meu prprio modo de agir, pois no fao o que prefiro, e sim o que detesto. 16 Ora, se fao o que no quero, consinto com a lei, que boa. 17 Neste caso, quem faz isto j no sou eu, mas o pecado que habita em mim. 18 Porque eu sei que em mim, isto , na minha carne, no habita bem nenhum, pois o querer o bem est em mim; no, porm, o efetu-lo. 19 Porque no fao o bem que prefiro, mas o mal que no quero, esse fao. 20 Mas, se eu fao o que no quero, j no sou eu quem o faz, e sim o pecado que habita em mim. 21 Ento, ao querer fazer o bem, encontro a lei de que o mal reside em mim. 22 Porque, no tocante ao homem interior, tenho prazer na lei de Deus; 23 mas vejo, nos meus membros, outra lei que, guerreando contra a lei da minha mente, me faz prisioneiro da lei do pecado que est nos meus membros. 24 Desventurado homem que sou! Quem me livrar do corpo desta morte? 25 Graas a Deus por Jesus Cristo, nosso Senhor. De maneira que eu, de mim mesmo, com a mente, sou escravo da lei de Deus, mas, segundo a carne, da lei do pecado. Uma personificao do pecado preciso observar que ao longo de todo o captulo o pecado representado como uma pessoa o primeiro marido a que estvamos unidos. Porm, a unio se tornou insuportvel, porquanto depois de havermos visto a Jesus e sido atrados a Ele por Seu amor, demo-nos conta de que estvamos unidos a um espectro. A unio matrimonial converteu-se num jugo amargo e nosso nico pensamento era como nos livrarmos do monstro com o qual nos consorciamos, e que nos estava arrastando morte certa. A cena descrita por este captulo uma das mais vvidas de toda a Bblia. A fora do pecado O aguilho da morte o pecado, e a fora do pecado a lei. (I Cor. 15:56). Sem a lei, est morto o pecado. O pecado no imputado no havendo lei. Onde no h lei no h transgresso. Mas o pecado, tomando ocasio pelo mandamento, despertou em mim toda sorte de concupiscncia. O pecado no tem fora alguma, salvo aquela que a lei lhe concede. A lei no pecado, porm, mantm-nos unidos ao pecado, isto , testifica do pecado e no nos prov qualquer escapatria, pela simples razo de que no pode dar falso testemunho. A lei da vida e a lei da morte O mandamento que era para a vida, esse achei que me era para a morte. A lei de Deus a vida de Deus. Portanto, sede vs perfeitos como perfeito o vosso Pai celeste. (Mat. 5:48) Sua vida a norma para todas as criaturas. Aqueles em quem se torna perfeitamente manifesta a vida de Deus, guardam Sua lei. , portanto, muito evidente que o desgnio da lei a vida, posto que ela prpria vida. Porm, o oposto da vida a morte. Assim, a transgresso da lei significa morte ao transgressor. Um inimigo mortal Porque o pecado, tomando ocasio pelo mandamento, me enganou e por ele me matou. O inimigo no a lei, mas o pecado. o pecado quem mata, porque o aguilho da morte o pecado. O pecado leva em si mesmo a peonha da morte. O pecado nos enganou de tal maneira que por um tempo nos fez crer que era nosso amigo, e ns nos apegamos a ele, deleitando-nos nessa unio. Porm, quando a lei nos iluminou, descobrimos que o abrao do pecado o amplexo da morte. A absolvio da lei A lei assinalou o fato de que o pecado nos estava matando. De modo que a lei santa, e o mandamento santo, justo e bom. No temos mais motivos para afrontar a lei, do que teramos para odiar a pessoa que nos informasse de que o que estvamos comendo tranqilamente era, em realidade, um veneno. Ela nossa amiga. No o seria se nos ocultasse o perigo. O fato de que no capaz de curar os males que o veneno ingerido produz, no a faz menos amiga. Advertiu-nos do perigo e podemos agora solicitar assistncia mdica. Assim, no final, a prpria lei no nos foi mortal, mas sua funo que fazer com que o pecado se mostrasse excessivamen-te maligno.

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A lei espiritual Porque sabemos que a lei espiritual. Se esse fato fosse mais cabalmente reconhecido, existiria muito menos legislao religiosa entre as chamadas naes crists. Ningum trataria de impor pela fora os mandamentos de Deus. Posto ser a lei espiritual, somente pode ser obedecida pelo poder do Esprito de Deus. Deus Esprito (Joo 4:24), portanto, a lei a natureza de Deus. Espiritual o oposto de carnal, ou da carne. Por isso os que esto na carne no podem agradar a Deus. Um escravo Mas eu sou carnal, vendido sob o pecado. O que foi vendido um escravo, e a evidncia da escravido muito clara nessa expresso. Os homens livres fazem aquilo que desejam. Somente os escravos fazem o que no querem, e so continuamente impedidos de consumarem o que desejam. Pois o que fao, no o entendo; porque o que eu quero, isso no pratico; mas o que aborreo, isso fao. impossvel imaginar uma situao mais desgraada do que essa. A vida, nesse estado, no pode ser outra coisa mais que um fardo. Convico, mas no converso E, se fao o que no quero, consinto com a lei, que boa. O fato de no querermos praticar os pecados que cometemos mostra que reconhecemos a justia daquilo que a lei nos probe. Porm, estar convencido no o mesmo que estar convertido, embora seja um passo imperioso para a converso. No basta querer fazer o que certo. A bno pronunciada sobre aqueles que cumprem seus mandamentos, e no sobre os que pretendem guard-los, e tampouco sobre os que tencionam cumpri-los. Verdadeiramente, se no fosse possvel ao professo seguidor de Deus uma posio mais elevada do que a descrita nesse versculo, esse ficaria numa situao muito pior do que o pecador empedernido. Ambos so escravos, s que o ltimo est to endurecido que encontra prazer em sua escravido. Se que algum deve ser escravo por toda a vida, prefervel que esteja inconsciente de sua escravido, a passar toda a vida consumindo-se continuamente com o conhecimento do fato inevitvel. Porm, h algo melhor. uma bno que estejamos convencidos do pecado, e que nossa escravido venha a resultar to desagradvel quanto possvel. Duas leis Acho ento esta lei em mim, que, mesmo querendo eu fazer o bem, o mal est comigo. Porque, segundo o homem interior, tenho prazer na lei de Deus; mas vejo nos meus membros outra lei guerreando contra a lei do meu entendimento, e me levando cativo lei do pecado, que est nos meus membros. Considere isso juntamente com o versculo 5. Lembre-se de que tudo o que lemos anteriormente foi escrito para os que conhecem a lei. No foi dirigido aos pagos, que a ignoram, mas aos que professam conhecer a Deus. Havendo conhecido a lei, estamos unidos em casamento com o pecado. O pecado est em nossa carne, posto que os que so casados se tornam uma s carne. a lei que d testemunho de que somos pecadores, e isso no nos permite escapar ao fato. Somos escravos. Quem quer que cometa pecado servo do pecado (Joo 8:34). A lei, pois, nessa situao, no nos permite ser outra coisa que aquilo que somos, mantendo-nos nessa servido. Enquanto permanecermos nessa condio, ela no para ns uma lei de liberdade. O corpo da morte Estamos unidos em matrimnio com o pecado. Porm, o pecado traz em si mesmo a morte, porque o aguilho da morte o pecado. O pecado aquilo com que a morte nos extermina. Portanto, o corpo do pecado a que estamos unidos, enquanto na carne, , no mais nem menos, um corpo de morte. Terrvel condio! Estamos juntos nessa unio estreita e somos uma s carne com aquilo que a prpria morte uma morte em vida. A fora do pecado a lei. A lei d testemunho de nossa unio com o pecado e nos mantm assim na escravido mortal. Se no houvesse esperana de escape, bem poderamos maldizer a lei por no permitir que morrssemos na ignorncia. Contudo, embora poderia parecer que a lei estivesse desprovida de piedade, no obstante, nossa melhor amiga. Leva-nos a sentir o carter mortfero de nossa escravido, at que clamemos angustiados: Miservel homem que sou! Quem me livrar do corpo desta morte? Se algum no nos livrar, pereceremos. H um Libertador Diz um provrbio popular que Deus ajuda aos que se ajudam a si mesmos. Porm, a verdade que Deus ajuda a quem no pode ajudar-se. Ningum que clame por

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socorro o far em vo. Se suplicarmos auxlio, a estar o Libertador, prximo, mo. Embora o pecado opere a morte em ns pelo poder da lei, podemos exclamar: Mas graas a Deus que nos d a vitria por nosso Senhor Jesus Cristo. (I Cor. 15:57) Vir de Sio o Libertador, e desviar de Jac as impiedades. (Rom. 11:26) Deus suscitou a Seu Servo, e a vs primeiramente vo-Lo enviou para que vos abenoasse, desviando-vos a cada um das vossas maldades. (Atos 3:26) Graas a Deus por Seu dom inefvel. Um homem dividido ... Com o entendimento sirvo lei de Deus, mas com a carne lei do pecado. Isso diz respeito, claro, enquanto se est na condio dos versos precedentes. Em propsito, serve lei de Deus, porm, na prtica, serve lei do pecado. Como lemos em outro lugar: A carne luta contra o Esprito e o Esprito contra a carne; e estes se opem um ao outro, para que no faais o que quereis. (Gl. 5:17). No um estado de servio real a Deus, pois lemos no captulo seguinte que os que esto na carne no podem agradar a Deus. Trata-se de um estado no qual a pessoa pode suplicar para ser libertado, de tal forma que tenha condies de servir ao Senhor no apenas com a mente, mas com o ser integral. E o prprio Deus de paz vos santifique completamente; e o vosso esprito, e alma e corpo sejam plenamente conservados irrepreensveis para a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo. Fiel o que vos chama, e Ele tambm o far. (I Tess. 5:23 e 24)

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Captulo 8 A Gloriosa Libertao Insuportvel de um Matrimnio

Chegamos aqui ao desenlace do motivo principal. A epstola atinge seu ponto culminante neste captulo. O stimo apresentava o deplorvel estado do homem que foi despertado pela lei para sua verdadeira condio: ligado ao pecado com cordas que s a morte pode romper. Conclui ele com um vislumbre do Senhor Jesus Cristo como o nico que pode libertar-nos do corpo da morte. Libertados da condenao Romanos 8:1-9 1 Agora, pois, j nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus. 2 Porque a lei do Esprito da vida, em Cristo Jesus, te livrou da lei do pecado e da morte. 3 Porquanto o que fora impossvel lei, no que estava enferma pela carne, isso fez Deus enviando o Seu prprio Filho em semelhana de carne pecaminosa e no tocante ao pecado; e, com efeito, condenou Deus, na carne, o pecado, 4 a fim de que o preceito da lei se cumprisse em ns, que no andamos segundo a carne, mas segundo o Esprito. 5 Porque os que se inclinam para a carne cogitam das coisas da carne; mas os que se inclinam para o Esprito, das coisas do Esprito. 6 Porque o pendor da carne d para a morte, mas o do Esprito, para a vida e paz. 7 Por isso, o pendor da carne inimizade contra Deus, pois no est sujeito lei de Deus, nem mesmo pode estar. 8 Portanto, os que esto na carne no podem agradar a Deus. 9 Vs, porm, no estais na carne, mas no Esprito, se, de fato, o Esprito de Deus habita em vs. E, se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dEle. Nenhuma condenao No h condenao para os que esto em Cristo. Por qu? Porque Ele recebeu a condenao da lei a fim de que a bno pudesse chegar at ns. Enquanto estivermos nEle, nada nos pode acontecer que no Lhe tenha ocorrido antes; nEle, porm, toda maldio fica convertida em bno e a justia substitui o pecado. Sua vida infinita triunfa sobre tudo aquilo que se ope a Ele. Estamos completos nEle. Olhos postos em Jesus Algum poder dizer: No vejo como essa Escritura possa cumprir-se no meu caso, visto que cada vez que me olho, encontro algo que me condena. Assim deve ser, j que a libertao da condenao no se encontra em ns mesmos, mas em Cristo Jesus. a Ele que devemos contemplar e no a ns mesmos. Se obedecermos s Suas ordens e Lhe hipotecarmos nossa confiana, Ele se encarregar de aprovar-nos perante a lei. Nunca haver um tempo em que algum no ache condenao ao olhar para si mesmo. A queda de Satans deveu-se ao fato dele ter olhado muito para si mesmo. A restaurao daqueles a quem derrubou repousa em olhar apenas a Jesus. E como Moiss levantou a serpente no deserto, assim importa que o Filho do homem seja levantado... (Joo 3:14). A serpente foi erguida para que os homens a contemplassem. Os que assim faziam, eram curados. Assim ocorre igualmente com Cristo. No mundo vindouro, os servos do Senhor vero Seu rosto; no mais sero atrados para si mesmos. A luz procedente da face de Cristo ser a sua glria, e ela prpria nos haver de levar a esse glorioso estado. Convico, no condenao O texto no diz que os que esto em Cristo jamais sero reprovados. O salmo 139:23 e 24 diz: Sonda-me, Deus, e conhece os meus pensamentos; v se h em mim algum caminho perverso, e guia-me pelo caminho eterno.

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Ir a Cristo s o princpio e no o fim da vida crist. a admisso escola onde vamos aprender dEle. Cristo toma o mpio com todos os seus maus hbitos e perdoa todos os seus pecados. Considera-o como se nunca houvesse pecado. Ento, Jesus continua dando-lhe a prpria vida por meio da qual pode vencer seus maus hbitos. A associao com Cristo nos revelar mais e mais nossos defeitos, assim como o relacionamento com um homem instrudo torna patente nossa ignorncia. Como uma testemunha fiel, aponta-nos nossos traos dbeis. Porm, no o faz com o objetivo de condenar-nos. DEle recebemos simpatia e no condenao. Sua estima que nos infunde nimo e nos capacita a vencer. Quando o Senhor mostra um defeito em nosso carter, como se nos dissesse: Voc est precisando de algo que Eu tenho para lhe dar. Quando aprendemos a ver as reprovaes sob esse ngulo, ser-nos- isso motivo de alegria e no de desnimo. A lei da vida em Cristo A lei sem Cristo significa morte. A lei em Cristo significa vida. Sua vida a lei de Deus, porque do corao procedem as sadas da vida, e a lei estava no corao de Cristo. A lei do pecado e da morte opera em nossos membros. Porm, a lei do Esprito de vida em Cristo nos livra dela. Veja que a vida de Cristo que faz isso. Ela no nos livra da obedincia lei, porque esse era nosso estado anterior e isso era escravido e no liberdade. Ela nos liberta da transgresso da lei. A obra de Cristo Est claramente exposta nos versculos 3 e 4. Deus enviou Seu Filho em semelhana da carne do pecado e por causa do pecado, para que a justia da lei se cumprisse em ns. A lei santa e o mandamento santo, justo e bom. No h na lei defeito algum; o problema est em ns por causa da sua transgresso. A obra de Cristo no consiste em mudar a lei nem mesmo no mnimo particular, mas em transformar-nos em todos os particulares. Consiste em colocar a lei em nossos coraes em sua perfeio, em lugar do malogrado e quebrantado arremedo dela. A impossibilidade da lei A lei poderosa para condenar. No entanto, dbil e mesmo incapaz no que respeita maior necessidade do homem: a salvao. Estava e est enferma pela carne. A lei boa, santa e justa, porm o homem no tem poder para obedec-la. Ela como um machado bem afiado e produzido do melhor ao, porm, incapaz de cortar a rvore devido a que os braos que o movimentam carecerem de fora necessria. Assim a lei de Deus no pode por si mesma operar. Ela assinala o dever do homem e o obriga a cumpri-lo. Porm, esse no pode fazer isso, motivo pelo qual Cristo veio para realiz-lo no homem. O que a lei no podia fazer, Deus o fez mediante Seu Filho. Semelhana da carne do pecado muito comum a idia de que isso significa que Cristo simulou possuir carne de pecado, que no tomou realmente sobre Si a carne de pecado, mas somente uma aparncia dela. Porm, as Escrituras no ensinam tal coisa. Pelo que convinha que em tudo fosse feito semelhante a Seus irmos, para Se tornar um sumo sacerdote misericordioso e fiel nas coisas concernentes a Deus, a fim de fazer propiciao pelos pecados do povo. (Heb. 2:17) O Filho de Deus foi nascido de mulher, nascido debaixo da lei, para resgatar os que estavam debaixo da lei. (Gl. 4:4 e 5) Assumiu a mesma carne que tm todos os que so nascidos de mulher. Na segunda epstola aos Corntios, captulo cinco, verso vinte e um, encontramos um texto paralelo a Romanos 8:3 e 4. Diz ele que Cristo foi enviado em semelhana da carne do pecado para que a justia da lei se cumprisse em ns. Aquele que no conheceu pecado, Deus O fez pecado por ns, para que nEle fssemos feitos justia de Deus. Rodeado de fraquezas Todo nimo que possamos obter de Cristo se fundamenta em saber que Ele foi feito em todas as coisas semelhante a ns. De outra forma, vacilaramos em contar-Lhe nossas debilidades e fracassos. O sacerdote que oferece sacrifcios pelos pecados deveria ser algum que se compadecesse devidamente dos ignorantes e errados, porquanto tambm ele mesmo est rodeado de fraquezas. (Heb. 5:2)

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Isso se aplica corretamente a Cristo, porque no temos um Sumo Sacerdote que no possa compadecer-se de nossas fraquezas; porm Um que, como ns, em tudo foi tentado, mas sem pecado. (Heb. 4:15) Essa a razo pela qual podemos achegar-nos com firme confiana ao trono da graa para alcanarmos misericrdia. To perfeitamente identificou-Se Cristo conosco, que at o dia de hoje sente nossos sofrimentos. A carne e o Esprito Pois os que so segundo a carne inclinam-se para as coisas da carne; mas os que so segundo o Esprito, para as coisas do Esprito. Observe que essa afirmao depende da precedente, para que a justa exigncia da lei se cumprisse em ns, que no andamos segundo a carne, mas segundo o Esprito. As coisas do Esprito so os mandamentos de Deus, porque a lei espiritual. A carne serve lei do pecado (como vimos na descrio das obras da carne feita no captulo anterior e tambm em Glatas 5:19-21). Porm, Cristo veio nessa mesma carne para demonstrar o poder do Esprito sobre ela. Os que esto na carne no podem agradar a Deus. Vs, porm, no estais na carne, mas no Esprito, se que o Esprito de Deus habita em vs. Ningum pretender que, depois da converso, a carne do homem seja diferente da que foi anteriormente. Menos ainda pretender o prprio homem convertido, porque ele possui evidncia contnua de sua perversidade. Contudo, se ele est realmente convertido e o Esprito de Cristo habita nele, no est mais merc do poder da carne. O prprio Cristo veio na mesma carne pecaminosa, sem pecar jamais, ao ser dirigido sempre pelo Esprito. A inimizade Porquanto a inclinao da carne inimizade contra Deus, pois no sujeita lei de Deus, nem em verdade o pode ser. A carne nunca se converte. Ela inimizade contra Deus e tal inamistosidade consiste na oposio Sua lei. Portanto, todo aquele que se ope lei de Deus est lutando contra Ele. Cristo, todavia, nossa paz e veio pregar a paz. A vs tambm, que outrora reis estranhos e inimigos no entendimento pelas vossas obras ms, agora, contudo, vos reconciliou no corpo da Sua carne, pela morte, a fim de perante Ele vos apresentar santos, sem defeito e irrepreensveis. (Col. 1:21 e 22). Aboliu a inimizade em Sua prpria carne, de forma que todos os que esto crucificados com Ele tm paz com Deus, isto , esto sujeitos Sua lei a qual se acha em seu prprio corao. Vida e paz A inclinao da carne morte; mas a inclinao do Esprito vida e paz. Possuir mente espiritual t-la controlada pela lei de Deus, porque sabemos que a lei espiritual. Muita paz tm os que amam a Tua lei. (Sal. 119:165) Justificados [tornados justos], pois, pela f, temos paz com Deus por nosso Senhor Jesus Cristo. (Rom. 5:1) A mente carnal inimizade contra Deus, por conseguinte, ter mente carnal significa morte. No entanto, Cristo destruiu a morte , e trouxe luz a vida e a imortalidade pelo evangelho.: (II Tim. 1:10). Aboliu a morte destruindo o poder do pecado em todos quantos crem nEle, porque a morte s tem poder atravs do pecado. O aguilho da morte o pecado. (I Cor. 15:56) Portanto, podemos dizer com alegria agora: Graas a Deus que nos d a vitria por nosso Senhor Jesus Cristo. O captulo oitavo de Romanos est cheio das coisas gloriosas que Deus prometeu queles que O amam. So caractersticas nessa diviso epistolar expresses como: liberdade, Esprito de vida em Cristo, filhos de Deus e herdeiros de Deus juntamente com Cristo. Filhos de Deus Romanos 8:9-17 9 Vs, porm, no estais na carne, mas no Esprito, se, de fato, o Esprito de Deus habita em vs. E, se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal no dEle. 10 Se, porm, Cristo est em vs, o corpo, na verdade, est morto por causa do pecado, mas o esprito vida, por causa da justia. 11 Se habita em vs o Esprito dAquele que ressuscitou a Jesus dentre os mortos, Esse mesmo que ressuscitou a Cristo Jesus dentre os mortos vivificar tambm o vosso corpo mortal, por meio do Seu Esprito, que em vs habita. 12 Assim, pois, irmos, somos devedores, no carne como se constrangidos a viver segundo a carne. 13 Porque, se viverdes segundo a carne, caminhais para a morte; mas, se, pelo Esprito, mortificardes os feitos do corpo, certamente, vivereis.

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14 Pois todos os que so guiados pelo Esprito de Deus so filhos de Deus. 15 Porque no recebestes o esprito de escravido, para viverdes, outra vez, atemorizados, mas recebestes o esprito de adoo, baseados no qual clamamos: Aba, {Aba; no original, Pai} Pai. 16 O prprio Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus. 16 Ora, se somos filhos, somos tambm herdeiros, herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo; se com Ele sofremos, tambm com Ele seremos glorificados. Foras contrapostas A carne e o Esprito esto em contnua oposio. O Esprito no Se submete jamais carne, e essa nunca se converte. A carne ter a natureza do pecado at que nossos corpos sejam transformados na vinda do Senhor. O Esprito contende com o pecador, porm, esse se deixa vencer pela carne, sendo assim um escravo do pecado. Tal homem no est sob a direo do Esprito, se bem que Esse no o abandone. A carne a mesma no homem convertido e no pecador, porm, h uma diferena: no primeiro no h poder porque s o homem convertido se submete ao Esprito, o qual controla a carne. Embora seja essa exatamente a mesma que antes da converso, dito dele que no est na carne, mas no Esprito, posto que pelo Esprito so mortificadas as obras da carne. Vida na morte Ora, se Cristo est em vs, o corpo, na verdade, est morto por causa do pecado, mas o esprito vive por causa da justia. Encontramos aqui os dois homens sobre os quais o apstolo fala em II Corntios 4:7-16. Pois ns, que vivemos, estamos sempre entregues morte por amor de Jesus, para que tambm a vida de Jesus se manifeste em nossa carne mortal. Mais adiante ele acrescenta: Mas ainda que nosso homem exterior se esteja consumindo, o interior, contudo, se renova de dia em dia. Ainda que nosso corpo se enfraquea e envelhea, o homem interior Cristo Jesus est sempre novo. Ele nossa vida real. Porque morrestes e a vossa vida est escondida com Cristo em Deus. (Col. 3:3) Essa a razo pela qual nada temos de temer daqueles que podem apenas destruir o corpo, e depois nada mais tm a fazer. Ainda que nosso corpo seja cremado numa pira ou atado a uma estaca, os homens maus no podem tocar a vida eterna que temos em Cristo, o qual no pode ser destrudo. Nenhum homem pode desprov-Lo de vida. A certeza da ressurreio E se o Esprito dAquele que dos mortos ressuscitou a Jesus habita em vs, Aquele que dos mortos ressuscitou a Cristo Jesus h de vivificar tambm os vossos corpos mortais, pelo Seu Esprito que em vs habita. Jesus disse que a gua que Ele nos deu, que o Esprito Santo, seria em ns uma fonte que saltava para a vida eterna (Joo 4:14; 7:37-39). Isto , a vida espiritual que agora temos na carne, graas ao Esprito, constitui-se a certeza do corpo espiritual que nos ser outorgado na ressurreio, quando a vida de Cristo se manifestar em nossos corpos incorruptveis. No somos devedores carne Portanto, irmos, somos devedores, no carne para vivermos segundo a carne. De fato, somos devedores. Porm, nada devemos carne. Ela nada fez por ns e nem pode faz-lo. Tudo o que a carne pode fazer resulta em nada, j que suas obras so pecado e significam morte. Todavia, somos devedores a Cristo Jesus, que Se deu a Si mesmo por ns. Conseqentemente, devemos entregar-Lhe tudo. Porque se viverdes segundo a carne, haveis de morrer, mas se pelo Esprito mortificardes as obras do corpo, vivereis. Filhos de Deus Os que se entregam operao do Esprito e perseveram nisso, so guiados pelo Esprito e so filhos de Deus. Eles so colocados na mesma relao com o Pai em que Cristo Se acha. Vede que grande amor nos tem concedido o Pai, a ponto de sermos chamados filhos de Deus; e, de fato, somos filhos de Deus. Por essa razo, o mundo no nos conhece, porquanto no O conheceu a Ele mesmo. Amados, agora, somos filhos de Deus, e ainda no se manifestou o que haveremos de ser. Sabemos que, quando Ele Se manifestar, seremos semelhantes a Ele, porque haveremos de v-Lo como Ele . Se guiados pelo Esprito de Deus, somos to filhos dEle como jamais o poderamos ser. Filhos, agora Alguns defendem a idia de que ningum ser nascido de Deus at a ressurreio. Porm, um fato que agora j somos filhos de Deus. Quem sabe algum diga: Sim,

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contudo ainda no nos manifestamos como filhos. Certo, como tampouco foi Cristo enquanto esteve na Terra. Pouqussimas pessoas O reconheceram como o Cristo, o Filho do Deus vivo. E as que o fizeram foi por revelao divina. O mundo no nos conhece porque no conhece a Ele. Dizer que os crentes no so agora filhos de Deus devido a que nada em sua aparncia exterior o indica, acusar a Cristo. Porm, Jesus era to certamente o Filho de Deus no prespio de Belm, como o agora, assentado destra de Deus. O testemunho do Esprito O Esprito mesmo testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus. Como faz isso? Encontramos a resposta em Hebreus 10:14-17. Diz o apstolo que por uma s oferta tornou perfeitos os que so santificados, e depois acrescenta que o Esprito Santo testifica desse fato nestes termos: Esta a aliana que farei com eles, depois daqueles dias, diz o Senhor: Porei no seu corao as Minhas leis e sobre a sua mente as inscreverei... E acrescenta: Tambm de nenhum modo Me lembrarei dos seus pecados e das suas iniqidades, para sempre. O testemunho do Esprito a Palavra. Sabemos que somos filhos de Deus porque o Esprito nos d a certeza desse fato na Bblia. O testemunho do Esprito no nenhum arrebatamento de sentidos, mas uma declarao concreta. No somos filhos de Deus porque sentimos assim, mas porque o Senhor o disse. Aquele que cr tem a palavra morando em si mesmo. Aquele que cr no Filho de Deus tem, em si, o testemunho. (I Joo 5:10) Sem temor Porque no recebestes o esprito de escravido , para outra vez estardes com temor, mas recebestes o esprito de adoo, pelo qual clamamos: Aba, Pai? Porque Deus no nos tem dado esprito de covardia, mas de poder, de amor e de moderao. (II Tim. 1:7) E ns conhecemos e cremos no amor que Deus tem por ns. Deus amor, e aquele que permanece no amor permanece em Deus, e Deus, nele. Nisto em ns aperfeioado o amor, para que, no Dia do Juzo, mantenhamos confiana; pois, segundo Ele , tambm ns somos neste mundo. No amor no existe medo; antes, o perfeito amor lana fora o medo. Ora, o medo produz tormento; logo, aquele que teme no aperfeioado no amor. (I Joo 4:16-18) Cristo entregou-Se a Si mesmo para livrar os que, pelo temor da morte, estavam toda a vida sujeitos servido (Heb. 2:15). Aquele que conhece e ama ao Senhor no pode ter medo; e quem no tem medo do Senhor no tem por que temer qualquer pessoa ou coisa. Uma das maiores bnos do evangelho a libertao do temor, seja ele produzido por causa real ou imaginria. Busquei o Senhor, e Ele me acolheu; livrou-me de todos os meus temores. (Sal. 34:4) Herdeiros de Deus O texto no diz apenas que somos herdeiros do que Deus tem, mas que o somos do prprio Deus. Que herana maravilhosa! Tendo a Ele, temos tudo em realidade. A bno consiste em t-Lo. O Senhor a poro da minha herana e o meu clice. (Sal. 16:5). Isso um fato. Algo digno de profunda meditao, muito mais do que explicao. Co-herdeiros com Cristo Se somos Filhos de Deus, pisamos o mesmo terreno que Jesus Cristo. Ele prprio disse que o Pai nos ama como ama a Ele (Joo 17:23). Fica claro pelo fato de que Sua vida nos foi outorgada. Assim, o Pai no tem nada por Seu Filho unignito que no tenha por ns. No apenas isso, mas que ser co-herdeiros com Cristo significa que Ele no possuir Sua herana antes que ns. Ele est assentado destra do Pai, porm, Deus, em Seu grande amor por ns, ... nos deu vida juntamente com Cristo... e, juntamente com Ele, nos ressuscitou, e nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo Jesus (Efs. 2:4-6). Cristo reparte conosco a glria que Ele tem (Joo 17:22). Significa muito ser co-herdeiros com Cristo! No causa admirao que o apstolo exclame: Vede que grande amor nos tem concedido o Pai, a ponto de sermos chamados filhos de Deus... Sofrer com Ele Se com Ele sofremos, tambm com Ele seremos glorificados. Pois, naquilo que Ele mesmo sofreu, tendo sido tentado, poderoso para socorrer os que so tentados. (Heb. 2:18). Sofrer com Cristo significa, por conseguinte, resistir tentao juntamente com Ele. O sofrimento deriva da luta contra o pecado. O sofrimento auto-infligido carece de valor. No h honra alguma em satisfazer a carne (Col. 2:23). Cristo no Se torturou a fim de obter a aprovao do Pai. Porm, quando sofremos com Cristo, somos perfeitos nEle. O poder por meio do qual Ele venceu as tentaes do inimigo, o mesmo que nos dar a vitria. Sua vida em ns obtm a vitria.

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Nos versculos precedentes vimos como fomos adotados na famlia de Deus, e como somos feitos co-herdeiros com Cristo Jesus. O Esprito Santo estabelece o vnculo da relao. Ele o Esprito de adoo, o Esprito procedente do Pai como representante do Filho, Aquele que permite nossa aceitao como irmos de Jesus Cristo. Os que so guiados pelo Esprito devem ser como Cristo no mundo, e lhes garantida, dessa maneira, sorte na herana com Cristo. porque o mesmo Esprito d testemunho com nosso esprito de que somos filhos de Deus. Glorificados juntamente Romanos 8:17-25 17 Ora, se somos filhos, somos tambm herdeiros, herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo; se com Ele sofremos, tambm com Ele seremos glorificados. 18 Porque para mim tenho por certo que os sofrimentos do tempo presente no podem ser comparados com a glria a ser revelada em ns. 19 A ardente expectativa da criao aguarda a revelao dos filhos de Deus. 20 Pois a criao est sujeita vaidade, no voluntariamente, mas por causa daquele que a sujeitou, 21 na esperana de que a prpria criao ser redimida do cativeiro da corrupo, para a liberdade da glria dos filhos de Deus. 22 Porque sabemos que toda a criao, a um s tempo, geme e suporta angstias at agora. 23 E no somente ela, mas tambm ns, que temos as primcias do Esprito, igualmente gememos em nosso ntimo, aguardando a adoo de filhos, a redeno do nosso corpo. 24 Porque, na esperana, fomos salvos. Ora, esperana que se v no esperana; pois o que algum v, como o espera? 25 Mas, se esperamos o que no vemos, com pacincia o aguardamos. Por que o sofrimento? A vida de Cristo na Terra foi uma existncia de sofrimento. Ele foi varo de dores, experimentado nos trabalhos. Sendo tentado, padeceu, porm Seus sofrimentos no foram somente psicolgicos. Conheceu tambm a dor fsica. Ele mesmo tomou as nossas enfermidades e carregou com as nossas doenas. (Mat. 8:17). Passou fome no deserto e Suas obras de amor no foram realizadas sem considervel cansao e dor. Os sofrimentos que padeceu nas mos dos rudes soldados, na zombaria e crucifixo, foram a continuao, de outra forma, do que havia sofrido durante toda a Sua existncia terrena. Glria muito alm do sofrimento Por meio de todos os profetas o Esprito Santo dava testemunho dos sofrimentos referentes a Cristo e sobre as glrias que os seguiriam (I Ped. 1:11). Quando Jesus, aps Sua ressurreio, falava com Seus discpulos no caminho de Emas, disse-lhes: Porventura, no convinha que o Cristo padecesse e entrasse na Sua glria? E, comeando por Moiss, discorrendo por todos os profetas, expunha-lhes o que a Seu respeito constava em todas as Escrituras. (Luc. 24:26 e 27) Sabemos que a primeira parte dessas profecias se cumpriu, motivo pelo qual podemos estar seguros do cumprimento da parte restante. A glria vindoura to certa e real como foram os sofrimentos de Cristo. Sofrendo juntamente com Ele Nosso sofrimento deve ser juntamente com Ele. No se trata de sofrermos sozinhos. Agora, no poderamos sofrer aquilo que aconteceu h dois mil anos, antes que havermos nascido, pelo que se deduz que Cristo sofre ainda hoje. De outra forma, no poderamos sofrer com Ele. Leia o que nos certificado em relao ao antigo Israel: Em toda a angstia deles, foi Ele angustiado. (Isa. 63:9) Assim, em Mateus 25:35-40, vemos que Cristo sofre ou Se sente aliviado no sofrimento quando Seus discpulos sofrem ou sentem alvio. Ele a Cabea do corpo. Se um membro da igreja sofre, todos os demais se condoem dele (I Cor. 12:26), quanto mais certo deve ser isso com relao Cabea! Lemos que Cristo, mesmo agora como Sumo Sacerdote, capaz de condoer-Se dos ignorantes e dos que erram, pois tambm ele mesmo est rodeado de fraquezas (Heb. 5:2). Vemos que Cristo nunca Se despojou da natureza humana que tomou sobre Si, mas continua identificado com os homens sofredores e pecadores. uma gloriosa verdade, digna de reconhecimento e proclamao, a de que Jesus veio em carne (I Joo 4:2)

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Glorificados juntamente com Ele Se com Ele sofremos, tambm com Ele seremos glorificados. Cristo nada tem que no seja tambm nosso. Sua orao foi: Pai, a Minha vontade que onde Eu estou, estejam tambm comigo os que Me deste... (Joo 17:24) Tambm disse: Ao vencedor, dar-lhe-ei sentar-se Comigo no Meu trono, assim como tambm Eu venci e Me sentei com Meu Pai no Seu trono... (Apoc. 3:21) Todo o que Seu nosso, porquanto somos coherdeiros com Cristo. H glria, agora primeira vista poderia parecer exagerada essa afirmao. A idia predominante que Cristo foi glorificado muito antes de sermos Seus co-herdeiros. Bastar um texto para tornar clara a questo: Rogo, pois, aos presbteros que h entre vs, eu, presbtero como eles, e testemunha dos sofrimentos de Cristo, e ainda co-participante da glria que h de ser revelada... (I Ped. 5:1) Pedro declarou-se participante da glria. Assim tinha de ser, pois creu ele nas palavras de Cristo em Sua orao pelos discpulos: Eu lhes tenho transmitido a glria que me tens dado. (Joo 17:22) Se Cristo tem hoje a glria e a reparte com Seus discpulos. Temos ainda as palavras do apstolo Pedro falando acerca de Cristo: ... A quem, no havendo visto, amais; no qual, no vendo agora, mas crendo, exultais com alegria indizvel e cheia de glria... (I Ped. 1:8) Graa e glria inesperadas O apstolo Joo nos diz que, embora sejamos filhos de Deus hoje, o mundo no nos conhece, visto que tambm no conheceu Cristo. Nada havia na aparncia fsica de Cristo que indicasse ser Ele o Filho de Deus. A carne e o sangue no O revelaram a ningum. Sua aparncia era inteiramente a de um homem comum. Porm, tinha glria em todos os momentos. Lemos que quando Ele mudou a gua em vinho, manifestou Sua glria (Joo 2:11). Sua glria Se manifestava em forma de graa. E o Verbo Se fez carne e habitou entre ns, cheio de graa e de verdade, e vimos a Sua glria, glria como do Unignito do Pai. (Joo 1:14) A graa com que Deus fortalece Seu povo segundo a riqueza da Sua glria... (Efs. 3:16) A graa glria, porm, glria velada, para que os olhos humanos no sejam cegados por ela. Glria que h de ser revelada Pois tenho para mim que as aflies deste tempo presente no se podem comparar com a glria que em ns h de ser revelada. Temos de possuir essa glria agora. Porm, ela ser revelada somente na vinda de Cristo. Ento se revelar Sua glria (I Ped. 4:13); nessa ocasio nossa provao ser transformada em louvor, glria e honra. Exceo feita manifestao aos trs escolhidos no monte da transfigurao, a glria de Cristo ainda no se revelou. Naquele ensejo, foi permitido que brilhasse a glria que Cristo j possua. Apareceu ento com o mesmo aspecto que ostentar em Sua vinda. Porm, para o homem em geral, no h agora maior evidncia de ser Jesus o Filho de Deus, do que havia quando estava perante o tribunal de Pilatos. Todavia, aqueles que O vem pela f e que no se envergonham de ser participantes dos sofrimentos de Cristo, compartilham igualmente Sua glria oculta. E quando Ele aparecer em Sua glria, ento os justos resplandecero como o Sol, no reino de Seu Pai (Mat. 13:43). Essa ser a manifestao dos filhos de Deus. Naquela ocasio Cristo Se revelar pela primeira vez diante do mundo como o Filho de Deus, e os Seus se manifestaro com Ele. A esperana da criao O termo criatura [visto em algumas tradues], constante nos versos 19 a 21, significa criao. No verso 22, a criao descrita como gemente e esperando ser libertada daquele a quem est sujeita. Quando o homem pecou, a Terra foi amaldioada por sua causa (Gn. 3:17). Ela no havia cometido pecado algum, porm, teve de participar da queda do homem, a quem havia sido dada. Uma Terra perfeita no podia ser a morada do homem pecador. Ficou, entretanto, sujeita vaidade, mas em esperana. Deus havia criado a Terra perfeita. Deus que formou a Terra, que a fez e a estabeleceu; que no a criou para ser um caos. (Isa. 45:18) E Ele faz todas as coisas segundo o propsito de Sua vontade (Efs. 1:11) Assim sendo, certo que a Terra h de ser glorificada tal como o foi no princpio. A prpria criao ser redimida do cativeiro da corrupo, para a liberdade da glria dos filhos de Deus. Adoo e redeno Tanto ns como a Terra estamos aguardando a nossa redeno, a saber, a redeno do nosso corpo. A Terra tambm espera, j que no pode libertar-se da

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maldio at que sejamos estabelecidos como filhos de Deus e, portanto, Seus legtimos herdeiros. O Esprito Santo a garantia ou fiana desse direito hereditrio. O Esprito nos sela como herdeiros para o dia da redeno (Efs. 4:30). Ele para ns a Testemunha de que somos filhos de Deus, embora o mundo no aceite Sua testificao. O mundo no conhece os filhos de Deus. Porm, quando se revelar a glria que Ele nos tem dado, e nossos corpos forem redimidos da destruio e brilharem semelhana do corpo glorioso de Cristo, no haver qualquer dvida na mente de ningum. At o prprio Satans verse- obrigado a reconhecer que somos filhos de Deus e, por conseguinte, herdeiros legtimos da Terra glorificada. Esperana e pacincia A esperana, em sentido bblico, significa mais do que mero desejo de alguma coisa. Implica em certeza, porque o terreno sobre o qual se baseia a esperana do cristo a promessa de Deus, firmada com juramento. A prpria criao ser redimida do cativeiro da corrupo, para a liberdade da glria dos filhos de Deus. Nada h, diante de nossos olhos, que confirme sermos filhos de Deus. No podemos ver nossa prpria glria e por isso que no somos encarregados de a procurarmos aqui. Tampouco podemos ver a Cristo, porm, sabemos que Ele o Filho de Deus. Essa a garantia de que ns somos tambm filhos de Deus. Houvesse alguma incerteza e no poderamos esperar com pacincia. Teramos de esperar com inquietude e preocupao. Porm, embora os olhos fsicos sejam incapazes de detectar algum indcio de sermos propriedade de Deus, a f e a esperana no-lo assegura; assim, podemos esperar com pacincia aquilo que no vemos. Algo que vale a pena saber Romanos 8:26-28 26 Tambm o Esprito, semelhantemente, nos assiste em nossa fraqueza; porque no sabemos orar como convm, mas o mesmo Esprito intercede por ns sobremaneira, com gemidos inexprimveis. 27 E aquele que sonda os coraes sabe qual a mente do Esprito, porque segundo a vontade de Deus que ele intercede pelos santos. 28 Sabemos que todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito. Orar com o Esprito O corao enganoso, mais do que todas as coisas, e ningum pode conhec-lo seno Deus (Jer. 17:9 e 10). Alm disso, no sabemos as coisas que Deus tem para nos dar. Mesmo que as soubssemos, nossos lbios no as poderiam descrever, posto que nem olhos viram, nem ouvidos ouviram, nem jamais penetrou em corao humano o que Deus tem preparado para aqueles que O amam. Mas Deus no-lo revelou pelo Esprito; porque o Esprito a todas as coisas perscruta, at mesmo as profundezas de Deus. Porque qual dos homens sabe as coisas do homem, seno o seu prprio esprito, que nele est? Assim, tambm as coisas de Deus, ningum as conhece, seno o Esprito de Deus. Ora, ns no temos recebido o esprito do mundo, e sim o Esprito que vem de Deus, para que conheamos o que por Deus nos foi dado gratuitamente. (I Cor. 2:9-12) Deus anseia dar-nos infinitamente mais do que tudo quanto pedimos ou pensamos (Efs. 3:20). De fato, impossvel expressar mediante palavras o alcance dessas coisas. A frase seguinte, no obstante, especifica que pelo poder que em ns opera, e o verso dezesseis esclarece que esse poder o Esprito. Encontramo-lo tambm no captulo oitavo de Romanos e no segundo de I Corntios. Porque o Esprito a todas as coisas perscruta, at mesmo as profundezas de Deus. De maneira que o Esprito sabe exatamente o que o Senhor tem para ns. Os pensamentos mais profundos esto muito acima do que a linguagem pode expressar, assim como o Esprito intercede por ns com gemidos inexprimveis, impossveis de serem descritos. Porm, embora no se trate propriamente de palavras, Aquele que sonda os coraes sabe qual a mente do Esprito, porque segundo a vontade de Deus que Ele intercede pelos santos. O Esprito pede exatamente as coisas que o Senhor tem para conceder. Ele intercede pelos santos de acordo com a vontade de

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Deus. E sabemos que nos concedido tudo o que pedimos segundo a vontade de Deus (I Joo 5:14 e 15). Observe a forma como esse texto referente orao se harmoniza com as passagens precedentes de Romanos 8. Deus nos concedeu Seu Esprito para que habite em ns, a fim de guiar-nos e dirigir nossa vida. O fato de termos o Esprito Santo demonstra que somos filhos de Deus. Sendo assim, podemos nos achegar a Ele rogando-Lhe que nos d o que necessitamos, com a mesma confiana de uma criana que se dirige a seu pai. No obstante essa certeza, nossos pensamentos so to inferiores aos de Deus, como est distanciada a Terra em relao ao Cu (Isa. 55:8 e 9). Se nossos pensamentos so deficientes, nossa linguagem o ser ainda mais. Sequer encontramos a maneira de descrever com propriedade nossos pequenos atos cotidianos. Porm, se somos filhos de Deus, temos em ns Seu prprio Representante, o qual nos auxilia nas fraquezas e capaz de tomar as coisas divinas e no-las dar. Que maravilhosa confiana isso nos deveria dar ao orarmos a Deus, particularmente queles que menos facilidade tm para se expressar em palavras. Pouco importa se o vocabulrio empregado por voc for limitado, se voc gaguejar, o mesmo se for mudo. Se orar a Deus no Esprito, voc est seguro de receber tudo quanto necessita, e mesmo mais do que sabe pedir ou pensar. Tendo presentes esses fatos, quanto poder adquire a exortao do apstolo: ... Orando em todo tempo no Esprito e para isto vigiando com toda perseverana e splica por todos os santos. (Efs. 6:18) Todas as coisas contribuem para o bem Sabemos que todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus... Se no o soubssemos, no poderamos ter a confiana na orao que nosso privilgio possuir, em vista do quanto foi expresso nos versculos precedentes. Todo aquele que conhecer o Senhor O amar, posto que Deus amor. O Esprito no-Lo revela tal como Ele . Todo o que sabe que Deus amou o mundo de tal maneira, que deu o Seu Filho unignito, para que todo aquele que nEle cr, no perea, mas tenha a vida eterna, achar impossvel deixar de am-Lo; e nessa circunstncia, todas as coisas contribuiro para o seu bem. Veja que o verso no diz que sabemos que queles a quem Deus ama, todas as coisas lhe iro bem, mas que j lhe vo atualmente. Venha o que vier, bom para os que amam ao Senhor e confiam nEle. Muitos perdem a bno que lhes daria essa segurana, ao ler o versculo como se ele se aplicasse ao futuro. Tentam aceitar com resignao as provas que lhes advm, pensando que com o tempo, algum dia, elas lhes acarretaro algum benefcio. Ao fazer assim, contudo, no esto recebendo o bem que Deus lhes deseja comunicar hoje. Por fim, observe que o texto no diz que sabemos qual a maneira como as coisas contribuem para o bem daqueles a quem Deus ama. Alguns exclamam entre piedosos suspiros: Suponho que isso ser para o bem, embora no tenha idia como. Certamente que no assim, porque no h razo para se preocupar com isso. Deus quem faz com que as coisas cooperem para o bem, visto que Ele s tem o poder. Por conseguinte, no precisamos saber de que maneira a coisa ocorre. Basta-nos conhecer o fato. Deus pode transtornar todos os planos do diabo e fazer com que a ira do homem redunde em louvor para Ele. Nossa parte crer. Onde fica a confiana no Senhor se precisarmos saber como tudo transcorrer? Os que precisam ver a forma como Deus opera, demonstram no poderem confiar nEle sem que a vista entre em ao, desonrando-O assim perante o mundo. Chamados por Deus Deus chamou a todos para virem a Ele. O Esprito e a noiva dizem: Vem! Aquele que ouve, diga: Vem! Aquele que tem sede venha, e quem quiser receba de graa a gua da vida. (Apoc. 22:17) Deus no faz acepo de pessoas; Ele deseja que todos sejam salvos e, portanto, chama-os todos. No apenas nos convida, mas nos atrai. Ningum poderia vir a Ele sem essa atrao. Cristo foi levantado da terra a fim de atrair todos a Deus. Ele provou a morte por todo homem (Heb. 2:9)

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e, mediante Jesus, todo homem tem acesso a Deus. Desfez em Seu prprio corpo a inimizade o muro de separao entre o homem e Deus de maneira que nada pode afastar o Senhor do homem, se esse no erigir uma barreira. O Senhor nos atrai a Si sem fazer uso de fora. Chama, no ameaa. A ns corresponde fazer firme a nossa vocao e eleio, respondendo influncia que Deus estende ao nosso redor. Ele nos diz: Segue-Me! Devemos tornar efetivo o chamamento atendendo a Seu convite. O propsito do chamado Deus nos chama graa de Cristo (Gl. 1:6). Assim como nos escolheu nEle antes da fundao do mundo, para sermos santos e irrepreensveis perante Ele; e em amor. (Efs. 1:4) Mais ainda: lemos que Ele nos chamou com santa vocao; no segundo as nossas obras, mas conforme a sua prpria determinao e graa que nos foi dada em Cristo Jesus, antes dos tempos eternos. (II Tim. 1:9). No texto de Romanos, vimos que os que amam a Deus foram chamados segundo o Seu propsito. Esse intento que sejamos santos e sem mcula perante Ele, em amor. Se nos submetermos a Seu desgnio, Ele o levar a bom termo. Deus criou o homem para ser Seu companheiro. Porm, onde h restrio no pode haver verdadeiro companheirismo. Por isso, com o propsito de fazer associao com ele em termos de intimidade, deu-lhe tanta liberdade de arbtrio ou eleio quanto a Sua prpria. Deus no pode fazer nada contra Seu plano; portanto, de acordo com Seu propsito, no quer nem pode forar o arbtrio do homem. Todo homem to absolutamente livre para escolher como o prprio Deus. Quando o homem escolhe atender ao chamamento divino, o propsito de Sua graa se cumpre nele mediante o poder pelo qual todas as coisas vm a concorrer para o seu bem. Temos considerado nossa relao com Deus mediante o Esprito, e o auxlio que Ele nos proporciona em orao, tanto como a certeza de que todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o Seu propsito. As bases dessa certeza esto solidamente estabelecidas nos versculos seguintes. O dom inefvel Romanos 8: 29-32. 9 Porquanto aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de Seu Filho, a fim de que Ele seja o primognito entre muitos irmos. 30 E aos que predestinou, a esses tambm chamou; e aos que chamou, a esses tambm justificou; e aos que justificou, a esses tambm glorificou. 31 Que diremos, pois, vista destas coisas? Se Deus por ns, quem ser contra ns? 32 Aquele que no poupou o Seu prprio Filho, antes, por todos ns O entregou, porventura no nos dar graciosamente com Ele todas as coisas? Conhecer antecipadamente no significa determinar Obras interminveis sobre os termos predeterminar ou predestinar tm sido escritas, porm, bastam poucas palavras para esclarecer os fatos. Com respeito a isso, bem como aos outros atributos divinos, -nos suficiente saber que o fato existe. No nos permitido penetrar em sua explicao. Est claramente exposto nas Escrituras o fato de Deus conhecer todas as coisas. No apenas sabe das coisas do passado, mas igualmente o futuro Lhe transparente. O Senhor faz estas coisas conhecidas desde sculos (Atos 15:18). Senhor, Tu me sondas e me conheces. Sabes quando me assento e quando me levanto; de longe penetras os meus pensamentos. (Sal. 139:1 e 2). Desse modo, Deus conhece inclusive tudo o que as pessoas que ainda no nasceram faro e diro. Isso no torna Deus responsvel pelo mal que elas praticarem. Alguns tm pensado que era necessrio defender o Senhor e livr-Lo da acusao segundo a qual, visto ser Ele onisciente, responsvel pelo mal quando no faz nada para evit-lo. Uma estranha forma de defend-Lo consiste em pretender que Ele poderia ter conhecimento se assim o desejasse, porm, escolhe no saber muitas coisas. Uma defesa dessa espcie absurda e mpia. Tem por certo que Deus culpado do mal, porque o conhece com antecedncia e nada faz para evit-lo. Supe ainda que, a fim de colocar-Se numa posio em que no pode tomar medidas para evitar esse mal, opta

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deliberadamente por tapar os prprios olhos. Tal argumentao torna a Deus culpado de toda maldade. No apenas isso, mas ainda O limita. Rebaixa-O altura do homem. Deus conhece todas as coisas, no mediante estudo e investigao, assim como o homem faz, mas porque Ele Deus. Ele habita na eternidade (Isa. 57:15). No podemos compreender a maneira por que isso assim, mais do que podemos entender a eternidade. Temos de aceitar o fato e estar no apenas conformados com isso, mas felizes porque Deus maior do que ns. Todo o tempo passado, presente e futuro igual para Deus. Para Ele, sempre agora. Por que Deus j conhecia de antemo o mal que o homem iria praticar, mesmo antes da fundao do mundo, isso no O torna responsvel. Assim como um homem que espia, atravs de uma luneta, o que outro est fazendo a cinco quilmetros de distncia, no se transforma em responsvel pelos atos do observado. Desde o princpio Deus deu aos homens advertncias contra o pecado, e providenciou todos os meios para que eles pudessem evit-lo. Porm, Ele no pode interferir em seu direito e liberdade de escolha, sem priv-lo de sua humanidade e convert-lo em um autmato. A liberdade de praticar o bem implica na liberdade de fazer o mal. Se o homem houvesse sido feito de forma a no poder escolher o mal, no teria, em absoluto, liberdade, nem sequer para fazer o bem. Seria menos que um animal. No h virtude alguma na obedincia forada, nem haveria mrito em fazer o que correto se fosse impossvel agir de outra maneira. Ademais, no poderia existir nenhum prazer ou satisfao na amizade que juram duas pessoas, no caso da associao de uma delas com outra se devesse impossibilidade de evit-la. O prazer do Senhor no companheirismo com Seu povo jaz na livre escolha de Sua Pessoa por parte do homem, sobre todos os demais. E a alegria do Senhor o gozo de Seu povo. Os mesmos que injuriam a Deus por Ele no impedir os males que v com antecedncia (visto ser Ele onipotente), seriam os primeiros a acus-Lo de crueldade caso o Senhor interferisse arbitrariamente em sua liberdade, e lhes determinasse fazer aquilo que contrrio sua escolha. Tal curso de ao converteria todos em seres infelizes e descontentes. A atitude mais sbia que podemos tomar no tentar penetrar os caminhos do Altssimo, e aceitar o fato de que tudo quanto Ele faz correto. O caminho de Deus perfeito. (Sal. 18:30) O que h acerca da predestinao? O texto diz que aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de Seu Filho... Os pensamentos de Deus em relao ao homem so pensamentos de paz e no de mal (Jer. 29:11). Ele nos concede a paz (Isa. 26:12). Nada lemos sobre terem sido alguns homens predestinados destruio. O nico propsito ao qual esto destinados serem conformes imagem de Seu Filho. No entanto, somente em Cristo que somos tornados conforme a Sua imagem. atravs dEle que chegamos medida da estatura completa em Cristo (Efs. 4:13). Portanto, o homem est predestinado somente em Cristo. Todo esse assunto nos apresentado nas seguintes passagens escritursticas: Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que nos tem abenoado com toda sorte de bno espiritual nas regies celestiais em Cristo, assim como nos escolheu nEle antes da fundao do mundo, para sermos santos e irrepreensveis perante Ele; e em amor nos predestinou para Ele, para a adoo de filhos, por meio de Jesus Cristo, segundo o beneplcito de Sua vontade, para louvor da glria de Sua graa, que Ele nos concedeu gratuitamente no Amado, (Efs. 1:3-6) Tudo em Cristo. NEle recebemos todas as bnos espirituais; nEle somos eleitos em santidade; nEle somos predestinados para a adoo de filhos; somos aceitos nEle, e nEle temos a redeno por Seu sangue. Porque Deus no nos destinou para a ira, mas para alcanar a salvao mediante nosso Senhor Jesus Cristo. (I Tess. 5:9) Esse o propsito e a determinao de Deus com respeito ao homem. Mais ainda: Aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de Seu Filho. A quem conheceu? No pode haver limite; Deus deve ter conhecido a todos. Se houvesse excees, ento Ele no seria infinito em conhecimento. Se que conhece com antecedncia uma pessoa, conhece-a totalmente. No h um ser humano que tenha nascido neste mundo que Deus no conheceu. E no h criatura que no seja manifesta na Sua presena; pelo contrrio, todas as

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coisas esto descobertas e patentes aos olhos daquele a quem temos de prestar contas. (Heb. 4:13) Assim, visto que Deus conheceu cada pessoa, mesmo antes da fundao do mundo, e posto que a todos conheceu, tambm os predestinou para serem conformes a imagem de Seu Filho, deduz-se que Ele disponibilizou a salvao a toda alma que habitou, habita e habitar este mundo. Seu amor envolve a todos, sem exceo. Ento, dir algum, todos sero salvos, no importando o que faam. No assim! Lembremo-nos de que o propsito de Deus realizado em Cristo. Somente nEle somos predestinados. Somos livres para escolher se O aceitamos ou no. Foi dada ao homem, para sempre, a liberdade de escolha, e at o prprio Deus Se abstm de interferir nela. O Senhor respeita como sagrada a escolha de cada pessoa. No plano divino cumprir Seu propsito contra a vontade do homem. Ele deseja dar ao homem o que esse preferir. Deus pe diante do homem a vida e a morte, o bem e o mal, e o convida a escolher o que pretende. Nosso Pai sabe o que melhor, e o que escolheu e preparou para o homem. Foi Ele muito longe para garantir que no haja mais a possibilidade de queda; para assegurar que o homem receba o bem, se assim o preferir. Porm, as magnficas delicadeza e amabilidade do grande Deus ficam aqui patenteadas, visto que Ele cede ao desejo do homem, respeitando-lhe a escolha. Se esse, por sua vez, pende para o desejo divino e aceita o que o Senhor lhe disps, ter lugar entre ambos um maravilhoso e sublime companheirismo de amor. Com amor eterno Eu te amei; por isso, com benignidade te atra. (Jer. 31:3) Chamados, justificados e glorificados E aos que predestinou, a esses tambm chamou; e aos que chamou, a esses tambm justificou; e aos que justificou, a esses tambm glorificou. Trata-se de uma ao completa. No temos por que tropear se nos lembrarmos de que tudo em Cristo. Nele j fomos benditos com toda bno espiritual. Todos os homens so chamados para o que Deus lhes preparou. Porm, no foram convocados segundo o propsito divino, a menos que tenham feito firme sua vocao e eleio, submetendo-se Sua vontade. Eles esto predestinados a salvar-se. Nada no Universo pode impedir a salvao da alma que aceita e confia no Senhor Jesus Cristo. E so justificados. A morte de Cristo nos reconcilia com Deus. Ele a propiciao pelos nossos pecados e no somente pelos nossos prprios, mas ainda pelos do mundo inteiro. (I Joo 2:2). Sua morte garante perdo e vida a todos. Nada pode impedir sua salvao, exceto sua prpria escolha em contrrio. O homem deve escapar da mo de Deus para se perder. Desse modo, os que aceitam o sacrifcio so justificados. Mas Deus prova o Seu prprio amor para conosco pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores. Logo, muito mais agora, sendo justificados pelo Seu sangue, seremos por Ele salvos da ira. Porque, se ns, quando inimigos, fomos reconciliados com Deus mediante a morte do Seu Filho, muito mais, estando j reconciliados, seremos salvos pela Sua vida. E aos que justificou, a esses tambm glorificou. Por acaso no ouvimos na orao que Cristo fez em prol de Seus discpulos de ento, e por todos os que creriam pela palavra deles, por conseguinte, em nosso favor: Eu lhes tenho transmitido a glria que Me tens dado...? Pedro disse que era participante da glria que haveria de ser revelada. Deus nada deixou por fazer. Se O aceitarmos, tudo o que Cristo tem nosso. Tudo quanto falta essa revelao. A ardente expectativa da criao aguarda a revelao dos filhos de Deus. Quando o Senhor pergunta em relao ao Seu povo: Que mais se podia fazer ainda Minha vinha, que Eu lhe no tenha feito?, atrever-se- algum a dizer que faltou algo? Todas as coisas so nossas Porm, acho que nos antecipamos ao apstolo. Prestemos muita ateno: Aquele que no poupou o Seu prprio Filho, antes, por todos ns O entregou, porventura, no nos dar graciosamente com Ele todas as coisas? Isto , como no as daria? Ao dar Cristo por e a ns, Deus no podia agir de outra maneira que no fosse dar-nos todas as coisas, pois, nEle, foram criadas todas as coisas, nos cus e sobre a terra, as visveis e as invisveis, sejam tronos, sejam soberanias, quer principados, quer potestades. Tudo foi criado por meio dEle e para Ele. Ele antes de todas as coisas. NEle, tudo subsiste (Col. 1:16 e 17).

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Portanto, ningum se glorie nos homens; porque tudo vosso: seja Paulo, seja Apolo, seja Cefas, seja o mundo, seja a vida, seja a morte, sejam as coisas presentes, sejam as futuras, tudo vosso, e vs, de Cristo, e Cristo, de Deus. (I Cor. 3:21-23) Isso responde, portanto, pergunta: Quem ser contra ns? Tudo concorre em nosso favor. Porque todas as coisas existem por amor de vs. (II Cor. 4:15) Um general, certa vez, enviou um telegrama sua central de operaes, dizendo: Encontramos o inimigo. J nosso. Isso tambm o que todo filho de Deus tem o privilgio de dizer. Graas a Deus, que nos d a vitria por intermdio de nosso Senhor Jesus Cristo. (I Cor. 15:57) E esta a vitria que vence o mundo: a nossa f. (I Joo 5:4) assim que todas as coisas contribuem para o bem daqueles que amam a Deus. No importa se elas forem escuras e ameaadoras; se estivermos em Cristo, so para ns e no contra ns. Chegamos agora ao final do oitavo captulo de Romanos. ele o alto do Pisga da epstola, pois desde sua cumeada o olho da f contempla a terra prometida. Nesse ponto, quem sabe, seja proveitoso proceder a um breve resumo do terreno que percorremos. O que vem a seguir um esquema sinptico do quanto estudado at aqui: y No primeiro captulo encontramos o tema da epstola expresso em breves palavras, o evangelho de Cristo, o poder de Deus para a salvao. Salvao tanto para judeus como para gentios, revelado a todos mediante as obras de Deus. Descreve-se, ento, a condio daquele que se recusa conhecer a Deus. O segundo captulo nos ensina que no fundo, todos so iguais; e que sero julgados pela nica e mesma norma; que o conhecimento e a elevada profisso no recomendam ningum a Deus. A obedincia lei de Jeov o nico sinal do verdadeiro israelita e herdeiro de Deus. O terceiro captulo enfatiza os tpicos anteriores, especialmente o fato de que no h ningum obediente. Visto que ningum ser justificado diante dEle por obras da lei, em razo de que pela lei vem o pleno conhecimento do pecado. Porm, h esperana para todos, visto que a justia da lei imputada sobre todo aquele que cr em Cristo, de maneira que o homem se torna um cumpridor da lei pela f. Um s Deus justifica a ambos, judeus e gentios, por meio da f. A f no um sucedneo da obedincia lei, mas o que assegura seu cumprimento. No captulo quarto, encontramos Abrao como ilustrao da justia obtida pela f. Vemos tambm que a f na morte e ressurreio de Cristo a nica maneira de herdar a promessa feita aos pais, promessa que envolve nada menos que a possesso da Terra renovada. A bno de Abrao a mesma que vem pela cruz de Cristo. Porquanto a promessa feita a Israel no foi mais que a repetio daquela feita a Abrao. Vemos que Israel constitudo por aqueles que, oriundos de todas as naes, obtm a vitria sobre o pecado mediante a cruz de Cristo. O amor e a graa abundantes, a salvao mediante a vida de Cristo, so as linhas mestras do captulo quinto. O captulo sexto dirige a mente do leitor nova criatura como pensamento-chave. Considera a morte, a sepultura, a ressurreio e a vida com Cristo. No captulo stimo, vemos quo estreita a relao entre Cristo e os crentes. Esto desposados com Ele, de modo que so membros de Seu corpo, de Sua carne e ossos. So descritas em vvido estilo as lutas mediante as quais conseguida a libertao do primeiro marido o corpo do pecado. O oitavo captulo, o pice da carta, descreve as bnos do filho de Deus nascido para a liberdade. A esperana da imortalidade constitui a possesso, mediante o Esprito, da vida e

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da glria presentes em Cristo. Os que so de Cristo esto predestinados glria eterna. Chegamos assim a: Exclamao triunfal. A gloriosa convico Romanos 8:31-39 31 Que diremos, pois, vista destas coisas? Se Deus por ns, quem ser contra ns? 32 Aquele que no poupou o Seu prprio Filho, antes, por todos ns O entregou, porventura, no nos dar graciosamente com Ele todas as coisas? 33 Quem intentar acusao contra os eleitos de Deus? Deus quem os justifica. 34 Quem os condenar? Cristo Jesus quem morreu ou, antes, quem ressuscitou, o qual est direita de Deus e tambm intercede por ns. 35 Quem nos separar do amor de Cristo? Ser tribulao, ou angstia, ou perseguio, ou fome, ou nudez, ou perigo, ou espada? 36 Como est escrito: Por amor de Ti, somos entregues morte o dia todo, fomos considerados como ovelhas para o matadouro. 37 Em todas estas coisas, porm, somos mais que vencedores, por meio dAquele que nos amou. 38 Porque eu estou bem certo de que nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os principados, nem as coisas do presente, nem do porvir, nem os poderes, 39 nem a altura, nem a profundidade, nem qualquer outra criatura poder separar-nos do amor de Deus, que est em Cristo Jesus, nosso Senhor. Tudo a nosso favor O apstolo acaba de perguntar: Se Deus por ns, quem ser contra ns? A nica resposta : Ningum! Deus maior e ningum pode arrebatar coisa alguma de Suas mos. Se Aquele que tem poder para fazer com que todas as coisas contribuam para o bem estiver conosco, ento tudo tem de estar a nosso favor. No entanto, com freqncia se levanta na mente de muitos a pergunta: Ser que Deus est realmente conosco? Alguns O acusam injustamente de estar contra eles. Algumas vezes at os professos cristos pensam que Deus age contra eles. Ao advir a prova, imaginam que Deus est lutando contra eles. Porm, um s fato deveria bastar para esclarecer definitivamente o assunto: Foi Deus quem Se deu a Si mesmo por ns e quem nos justifica. Quem acusar os escolhidos de Deus. Deus mesmo, que os justifica, far isso? Impossvel! Pois bem, Deus o nico em todo o Universo que tem o direito de acusar algum de alguma coisa, e posto que Ele nos justifica em lugar de condenar, ficamos livres. Assim se assim crermos. A quem Deus justifica? Ao mpio. Isso no deixa nenhuma dvida de que a ns que Ele justifica. E que diremos de Cristo? Condenar-nos- Ele? Como poderia faz-lo sendo que Se deu a Si mesmo por ns? Porm, deu-Se de acordo com a vontade de Deus (Gl. 1:4) Porquanto Deus enviou o Seu Filho ao mundo, no para que julgasse o mundo, mas para que o mundo fosse salvo por Ele. (Joo 3:17). Ele ressuscitou para nossa justificao e est a nosso favor, direita de Deus. Interpe-Se entre ns e a morte que merecemos. Portanto, no h nenhuma condenao para os que esto em Cristo Jesus. Algum dir: Satans vem a mim e me faz sentir que sou to pecador que Deus est indignado comigo, dizendo que meu caso desesperador. Pois bem, e por que voc o ouve? Voc conhece o seu carter: Ele mentiroso e pai da mentira. O que voc tem a ver com ele? Deixe que o acuse de tudo quanto quiser; ele no o juiz. Deus o Juiz e Ele justifica. O nico objetivo de Satans enganar o homem e seduzi-lo a pecar, fazendo-o crer que isso correto. Pode voc ter bastante certeza de que ele nunca dir a algum que no foi perdoado: voc um pecador. Deus, mediante Seu Esprito, quem faz isso, a fim de que o homem culpado possa aceitar o perdo que Ele gratuitamente oferece. O tema pode ser colocado desta maneira: Quando Deus diz ao homem que ele um pecador, f-lo com o propsito de lev-lo a receber Seu perdo. Se Deus afirma que um homem pecador, esse o sem dvida, e deveria reconhec-lo, porm, o sangue de Jesus Cristo, Seu Filho, nos purifica de todo pecado. Isso verdadeiro, no importa quem nos diz que somos pecadores. Suponha que Satans nos dissesse que somos pecadores. No precisamos parlamentar

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com ele, nem nos determos para discutir a questo. Esqueamo-nos da acusao e cobremos nimo com a certeza de que o sangue de Jesus Cristo, Seu Filho, nos purifica de todo pecado. Deus no nos condena, nem mesmo ao nos convencer do pecado. E no incumbiu a ningum mais de condenar-nos. Se outros nos condenam, sua acusao equivale a nada. No h nenhuma condenao para aqueles que confiam no Senhor. At as prprias acusaes de Satans podem nos ser motivo de nimo, visto podermos estar certos de que ele jamais dir a um homem que ele pecador, enquanto sob seu domnio (Nota: Posto que isso daria ao pecador a oportunidade de se arrepender, a ltima coisa que Satans deseja). Se Deus por ns, tudo est a nosso favor. Amor eterno De longe se me deixou ver o Senhor, dizendo: Com amor eterno Eu te amei; por isso, com benignidade te atra. (Jer. 31:3) Sendo assim, quem nos separar do amor de Cristo? Seu amor eterno. No conhece variao e dirigido a ns, portanto, nada nos pode apartar dEle. Nossa escolha deliberada pode repudi-lo, porm, at nesse caso, Ele continua amando-nos, mesmo que O hajamos renegado. Se somos infiis, Ele permanece fiel, pois de maneira nenhuma pode negar-Se a Si mesmo. (II Tim. 2:13) Podero a tribulao, a angstia, a perseguio, a fome, a nudez, o perigo ou espada separar-nos do amor de Cristo? Impossvel! Nessas mesmas coisas Ele manifestou Seu amor por ns. A prpria morte no pode separar-nos de Seu amor, porquanto Ele nos amou de tal maneira que Se deu para morrer por ns. A morte a garantia de Seu amor. O pecado que nos separa de Deus no nos distancia de Seu amor, j que Deus prova o Seu prprio amor para conosco pelo fato de ter Cristo morrido por ns, sendo ns ainda pecadores. Aquele que no conheceu pecado, Ele O fez pecado por ns; para que, nEle, fssemos feitos justia de Deus. (II Cor. 5:21) Em todas estas coisas, porm, somos mais que vencedores, por meio dAquele que nos amou. Assim somente que pode ser, visto que todas as coisas contribuem para o bem. Posto que Jesus sofreu fome, angstia, perigos e at a morte a fim de poder livrar-nos, todas essas coisas vo a nosso favor. Foi mediante a morte que Ele nos obteve a vitria, por conseguinte, at na morte conquistamos uma gloriosa vitria. Aqueles a quem Satans persegue at a morte alcanam o maior triunfo imaginvel sobre ela. O que parece ser um triunfo do maligno, significa sua mais esmagadora derrota. Considere a maravilhosa proviso que Deus fez para nossa salvao. simples achar que se Satans no nos perturbasse em coisa alguma, nossa salvao seria certa. Se nosso inimigo nos deixasse totalmente em paz, acabaria o conflito. Poderamos sentir-nos seguros. Porm, ele no nos deixa de modo algum, mas anda ao nosso redor qual leo bramidor, buscando a quem devorar. Pois bem; Deus providenciou para que mesmo esses ataques destruidores nos sejam de benefcio. A morte a suma de todos os piores males que Satans pode infligir-nos, e mesmo nela somos mais do que vencedores por Aquele que nos amou. Graas a Deus, que nos d a vitria por intermdio de nosso Senhor Jesus Cristo. (I Cor. 15:57) Confiana inquebrantvel Porque assim diz o Senhor Deus, o Santo de Israel: Em vos converterdes e em sossegardes, est a vossa salvao; na tranqilidade e na confiana, a vossa fora... (Isa. 30:15) Porque nos temos tornado participantes de Cristo, se, de fato, guardarmos firme, at ao fim, a confiana que, desde o princpio, tivemos. (Heb. 3:14) A f nossa vitria. Somente Deus nossa fora e salvao. Por isso, o poder est em pr nEle a nossa confiana. Confiai no Senhor perpetuamente, porque o Senhor Deus uma rocha eterna. (Isa. 26:4) Esse foi o destino do apstolo Paulo: Em aoites, sem medida; em perigos de morte, muitas vezes. Disse ele: Cinco vezes recebi dos judeus uma quarentena de aoites menos um; fui trs vezes fustigado com varas; uma vez, apedrejado; em naufrgio, trs vezes; uma noite e um dia passei na voragem do mar; em jornadas, muitas vezes; em perigos de rios, em perigos de salteadores, em perigos entre patrcios, em perigos entre gentios, em perigos na cidade, em perigos no deserto, em perigos no mar, em perigos entre falsos irmos; em trabalhos e fadigas, em viglias, muitas vezes; em fome e sede, em jejuns, muitas vezes; em frio e nudez. (II Cor. 11:24-27) No resta dvida de que estamos diante de algum que possui autoridade provinda de experincia.

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Ouamos, pois, o que ele nos diz a respeito: Porque eu estou bem certo de que nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os principados, nem as coisas do presente, nem do porvir, nem os poderes, nem a altura, nem a profundidade, nem qualquer outra criatura poder separar-nos do amor de Deus, que est em Cristo Jesus, nosso Senhor. Sem medo do futuro To-somente queles que rejeitam voluntariamente o amor de Deus, h uma horrvel expectativa de juzo. Cristo nos diz: ... No vos inquieteis com o dia de amanh. No de Sua vontade que nossas mentes sejam presas de temor e nem de angustiosos pressgios. Alguns nunca acham o repouso, nem sequer sob as circunstncias mais favorveis, porque temem que no futuro possa lhes acontecer algo terrvel. Porm, o que vai suceder no faz diferena alguma, porque nem o presente, nem o porvir, podem separar-nos do amor de Deus em Cristo Jesus nosso Senhor. -nos garantido que tanto as coisas futuras como as presentes, so todas nossas (I Cor. 3:22). Portanto, podemos em Cristo cantar: Venha o bem ou o mal, para mim s ser bem, pois estou seguro de ter-Te em tudo, de ter tudo em Ti.

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Captulo 9 Quem So os Verdadeiros Israelitas?


O amor de Paulo por seus irmos Romanos 9:1-18. 1 Digo a verdade em Cristo, no minto, testemunhando comigo, no Esprito Santo, a minha prpria conscincia: 2 tenho grande tristeza e incessante dor no corao; 3 porque eu mesmo desejaria ser antema, separado de Cristo, por amor de meus irmos, meus compatriotas, segundo a carne. 4 So israelitas. Pertence-lhes a adoo e tambm a glria, as alianas, a legislao, o culto e as promessas; 5 deles so os patriarcas, e tambm deles descende o Cristo, segundo a carne, o qual sobre todos, Deus bendito para todo o sempre. Amm! 6 E no pensemos que a palavra de Deus haja falhado, porque nem todos os de Israel so, de fato, israelitas; 7 nem por serem descendentes de Abrao so todos seus filhos; mas: Em Isaque ser chamada a tua descendncia. 8 Isto , estes filhos de Deus no so propriamente os da carne, mas devem ser considerados como descendncia os filhos da promessa. 9 Porque a palavra da promessa esta: Por esse tempo, virei, e Sara ter um filho. 10 E no ela somente, mas tambm Rebeca, ao conceber de um s, Isaque, nosso pai. 11 E ainda no eram os gmeos nascidos, nem tinham praticado o bem ou o mal (para que o propsito de Deus, quanto eleio, prevalecesse, no por obras, mas por Aquele que chama), 12 j fora dito a ela: O mais velho ser servo do mais moo. 13 Como est escrito: Amei Jac, porm me aborreci de Esa. 14 Que diremos, pois? H injustia da parte de Deus? De modo nenhum! 15 Pois ele diz a Moiss: Terei misericrdia de quem Me aprouver ter misericrdia e compadecer-Me-ei de quem Me aprouver ter compaixo. 16 Assim, pois, no depende de quem quer ou de quem corre, mas de usar Deus a Sua misericrdia. 17 Porque a Escritura diz a Fara: Para isto mesmo te levantei, para mostrar em ti o Meu poder e para que o Meu nome seja anunciado por toda a terra. 18 Logo, tem Ele misericrdia de quem quer e tambm endurece a quem lhe apraz. Esse um trecho extenso das Escrituras, porm, se o abordarmos com diligncia a fim de compreendermos o que ele tem exatamente a dizer, no ser to difcil interpret-lo como se poderia supor. Judeus e gentios Mesmo Paulo, que era o apstolo dos gentios, no se esquecia de seus parentes segundo a carne. Aonde ia, pregava primeiramente aos judeus. Ele disse aos ancies de feso: Jamais deixando de vos anunciar coisa alguma proveitosa e de vo-la ensinar publicamente e tambm de casa em casa, testificando tanto a judeus como a gregos o arrependimento para com Deus e a f em nosso Senhor Jesus Cristo. (Atos 20:20) A solicitude de Paulo por todas as classes sociais, inclusive aquelas que estavam distantes, mostra mais do que qualquer outra coisa, sua semelhana com Jesus Cristo. A vantagem de Israel Qual , pois, a vantagem do judeu?... Muita, sob todos os aspectos. (Rom. 3:1 e 2) Lemos no texto um magnfico rol de bnos pertencentes a Israel: a adoo, a glria, os concertos, a entrega da lei e o servio de Deus, bem como as promessas. Ser tido como infiel em meio a tais privilgios deve ser algo realmente terrvel.

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A salvao vem dos judeus Jesus proferiu essas palavras samaritana, junto ao poo de Jac (Joo 4:22). Tambm deles descende o Cristo, segundo a carne. A Bblia foi escrita por judeus e uma jovem judia foi a me de nosso Senhor. Cristo era judeu, da tribo de Jud. Quando lemos que somos salvos por Sua vida entendemos que por Sua vida como judeu. No h nenhum dom nem bno divina que no fossem primeiramente ao judeu, por cujo conhecimento no podemos ficar em dvida com os hebreus. Nada dos gentios Disse o apstolo Paulo acerca dos gentios na carne, que estavam separados da comunidade de Israel e estranhos s alianas da promessa, no tendo esperana e sem Deus no mundo (Efs. 2:11 e 12). Os pactos, as promessas, at o prprio Cristo, pertencem aos judeus e no aos gentios. Portanto, todo aquele que se salva deve s-lo como judeu. Deus, primeiramente, visitou os gentios, a fim de constituir dentre eles um povo para o Seu nome. (Atos 15:14) Excludos de Cristo Separados, estranhos, sem Cristo (Efs. 2:12). Trata-se da mais deplorvel condio que possamos imaginar. Estar sem Cristo estar sem esperana e sem Deus no mundo. Sendo certo que todas as promessas de Deus so feitas em Cristo (II Cor. 1:20), os que dEle esto separados no tm parte nelas. Podemos garantir que o Israel segundo a carne, como nao terrena, no tem nem teve jamais qualquer prerrogativa perante Deus, que o situasse acima de outras naes. Deus no fez jamais nenhuma promessa especial a Israel segundo a carne, que no estendera a qualquer outro povo. No desejo expresso por Paulo, podemos ver quo completamente entregue estava ele ao Senhor, e at que ponto partilhava de Seu Esprito. Cristo entregou-Se pelo homem, consentindo mesmo em separar-Se de Deus, a fim de poder alcanar e salvar os perdidos. No h outro nome debaixo do cu, dado aos homens, pelo qual podemos ser salvos. Por isso mesmo, tudo aquilo que Paulo sofrera no poderia salvar seus irmos, como ele mesmo bem o sabia. Isso mostra claramente quo desesperador era o caso dos judeus, e quo grande a solicitude de Paulo por eles. Embora nenhum sacrifcio humano tenha qualquer valor, -nos concedido o privilgio de partilhar os sofrimentos de Cristo por outros. Falando de si mesmo, Paulo disse: Agora, me regozijo nos meus sofrimentos por vs; e preencho o que resta das aflies de Cristo, na minha carne, a favor do seu corpo, que a igreja. (Col. 1:24) Circunciso tornada em incircunciso J vimos que se s, porm, transgressor da lei, a tua circunciso j se tornou incircunciso (Rom. 2:25). Paulo disse isso em referncia aos judeus, a quem acusou de transgredir a lei (Rom. 2:17-24). No verso 31 do captulo nono, lemos que Israel no atingiu a lei de justia. A razo que no aceitou a Cristo, o nico mediante quem possvel obter a justia da lei. Vemos assim, uma vez mais, que os parentes [israelitas] [de Paulo] segundo a carne no eram israelitas em realidade, mas gentios, sem Cristo, sem esperana e sem Deus no mundo. Nenhuma falha na promessa Aquela era uma situao muito triste. Todas as promessas pertencem a Israel e no h nada da parte de Deus para alguma outra nao; mas o povo conhecido como Israel est separado de Cristo. Porm, a palavra de Deus no falhou, porque nem todos os que so de Israel so israelitas. A incredulidade de alguns no pode anular a fidelidade de Deus (Rom. 3:3). Mesmo que se perdessem todos os descendentes literais de Jac, isso no anularia as promessas de Deus a Israel, porque os verdadeiros israelitas so unicamente os que crem nas promessas. A semente de Abrao Em Isaque ser chamada a tua descendncia. Isaque era o filho da promessa; por isso mesmo, todos os que crem nas promessas de Deus so a semente de Abrao. Joo Batista disse aos judeus que se sentiam seguros em razo de sua ascendncia: No comeceis a dizer entre vs mesmos: Temos por pai a Abrao; porque eu vos afirmo que destas

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pedras Deus pode suscitar filhos a Abrao. (Mat. 3:9) Isso Deus pode fazer com a mesma facilidade com que, no princpio, criou o homem a partir do p da terra. A carne e a promessa Isto , estes filhos de Deus no so propriamente os da carne, mas devem ser considerados como descendncia os filhos da promessa. S esse texto deveria bastar para silenciar as especulaes referentes a um suposto retorno dos judeus a Jerusalm, a fim de possibilitar o cumprimento das promessas de Deus. Com maior razo ainda deveriam pr fim s suposies de que naes como a Inglaterra ou os Estados Unidos constituam o verdadeiro Israel e sejam herdeiras das promessas de Deus. Deus conhece o futuro Antes que nascessem Jac e Esa, e antes que houvessem podido fazer o bem ou o mal, foi dito a seu respeito: O maior servir ao menor. Deus conhece o fim desde o princpio e pode antecipar o que far cada um. A eleio foi segundo Aquele que nos salvou e nos chamou com santa vocao; no segundo as nossas obras, mas conforme a Sua prpria determinao e graa que nos foi dada em Cristo Jesus, antes dos tempos eternos (II Tim. 1:9). Amei a Jac e aborreci a Esa Esse texto foi escrito muito tempo aps a morte de Jac e de Esa. No foi Esa irmo de Jac? disse o Senhor; todavia, amei a Jac, porm aborreci a Esa; e fiz dos seus montes uma assolao e dei a sua herana aos chacais do deserto. (Mal. 1:2 e 3) De acordo com o verso 4, seriam os edomitas chamados de povo contra quem o Senhor est irado para sempre. Por qu? Assim diz o Senhor: Por trs transgresses de Edom e por quatro, no sustarei o castigo, porque perseguiu o seu irmo espada e baniu toda a misericrdia; e a sua ira no cessou de despedaar, e reteve a sua indignao para sempre. (Ams 1:11) Jac, ao contrrio, embora no fosse menor que Esa por natureza, creu nas promessas de Deus e mediante elas tornou-se participante da natureza divina e, desse modo, herdeiro de Deus e co-herdeiro de Jesus Cristo. Deus no faz injustia Observe com ateno os versculos 14 a 17 e veja a evidncia de que no h arbitrariedade na eleio divina. Tudo misericrdia. Pois Ele diz a Moiss: Terei misericrdia de quem Me aprouver ter misericrdia e compadecer-Me-ei de quem Me aprouver ter compaixo. Porque a Escritura diz a Fara: Para isto mesmo te levantei, para mostrar em ti o Meu poder e para que o Meu nome seja anunciado por toda a terra. Pouco importa que isso se refira ao fato de Fara haver sido levado ao trono, ou de ter sido ele preservado para essa ocasio. Uma coisa certa: isso no nos ensina, como se costuma supor, que Deus guindou Fara ao trono com o propsito de descarregar Sua vingana nele. incrvel que professos cristos tenham desonrado a Deus com uma acusao como essa. O propsito de Deus ao suscitar Fara ou mant-lo no trono era demonstrar Seu poder a ele e nele, e que o nome do Senhor fosse manifesto em toda a terra. Esse desgnio cumpriu-se na destruio de Fara devido sua obstinada resistncia. Porm se cumpriria igualmente, e com melhor resultado para Fara, se ele houvesse dado ouvidos palavra de Deus. O rei do Egito viu o poder de Deus, porm recusou-se a crer. Se o fizesse teria sido salvo, porque o evangelho o poder de Deus para a salvao de todo aquele que cr. Fara tinha vontade obstinada. Sua caracterstica principal era a resoluo de propsito, a persistncia, que se havia degenerado em obstinao. Porm, quem pode imaginar o poder para o bem que Fara poderia ter desenvolvido, se se houvesse submetido de boa vontade ao Senhor? Isso teria sido um grande sacrifcio, segundo o conceito que o homem tem de sacrifcio, porm, no maior que o de Moiss. Esse recusou o trono egpcio e uniu sua sorte a do povo de Deus. Ao monarca foi oferecida uma maravilhosa e honorvel posio, contudo esse no reconheceu o dia de sua visitao. Isso implicava em humilhao e ele se recusou. Em conseqncia, perdeu tudo, enquanto Moiss, que escolheu antes ser afligido com o povo de Deus e ter parte no vituprio de Cristo, tem um nome e um lugar que durar por toda a eternidade. As misericrdias de Deus, quando rejeitadas, convertem-se em maldies. Os caminhos do Senhor so retos, e os justos andaro neles, mas os transgressores neles cairo. (Osias 14:9)

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Vimos que embora Deus tenha escolhido pessoas especialmente chamadas, as quais posteriormente vieram a ter grande destaque aos olhos divinos, a escolha no foi discricionria. Jac foi escolhido antes de nascer, porm, no mais do que os outros. Deus nos abenoou com as bnos espirituais em Cristo, assim como nos escolheu nEle antes da fundao do mundo, para sermos santos e irrepreensveis perante Ele; e em amor nos predestinou para Ele, para a adoo de filhos, por meio de Jesus Cristo, segundo o beneplcito de Sua vontade, para louvor da glria de Sua graa, que Ele nos concedeu gratuitamente no Amado (Efs. 1:4-6) Assim, pois, no depende de quem quer ou de quem corre, mas de usar Deus a Sua misericrdia. Como prova disso, o apstolo mencionou Fara, que foi escolhido em Cristo tanto quanto Jac e ns mesmos. Foi eleito para louvor da glria da graa de Deus, a fim de revelar as excelncias do Senhor, porm, resistiu-Lhe de forma contumaz. Deus ser louvado at mesmo pela ira do homem, quando esse se nega a louv-Lo espontaneamente. Foi assim que o nome e o poder de Deus se fizeram conhecidos mediante a contumcia de Fara. Quo melhor teria sido se o orgulhoso rei se submetesse ao desgnio divino, em lugar de ver cumprido o propsito do Senhor de outra maneira. Entretanto, a lio que temos de aprender que todo homem, em toda nao, foi eleito; e sua escolha consiste em ser adotado como filho. Nessa eleio, os judeus no tm nenhuma vantagem sobre os demais, mas esto em igualdade como bem demonstra o restante do captulo. Aceitos no Amado Romanos 9:19-33 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 Tu, porm, me dirs: De que se queixa ele ainda? Pois quem jamais resistiu Sua vontade? Quem s tu, homem, para discutires com Deus? Porventura, pode o objeto perguntar a quem o fez: Por que me fizeste assim? Ou no tem o oleiro direito sobre a massa, para do mesmo barro fazer um vaso para honra e outro, para desonra? Que diremos, pois, se Deus, querendo mostrar a Sua ira e dar a conhecer o Seu poder, suportou com muita longanimidade os vasos de ira, preparados para a perdio, a fim de que tambm desse a conhecer as riquezas da Sua glria em vasos de misericrdia, que para glria preparou de antemo, os quais somos ns, a quem tambm chamou, no s dentre os judeus, mas tambm dentre os gentios? Assim como tambm diz em Osias: Chamarei povo Meu ao que no era Meu povo; e amada, que no era amada; e no lugar em que se lhes disse: Vs no sois Meu povo, ali mesmo sero chamados filhos do Deus vivo. Mas, relativamente a Israel, dele clama Isaas: Ainda que o nmero dos filhos de Israel seja como a areia do mar, o remanescente que ser salvo. Porque o Senhor cumprir a Sua palavra sobre a terra, cabalmente e em breve; como Isaas j disse: Se o Senhor dos Exrcitos no nos tivesse deixado descendncia, ter-nos-amos tornado como Sodoma e semelhantes a Gomorra. Que diremos, pois? Que os gentios, que no buscavam a justificao, vieram a alcanla, todavia, a que decorre da f; e Israel, que buscava a lei de justia, no chegou a atingir essa lei. Por qu? Porque no decorreu da f, e sim como que das obras. Tropearam na pedra de tropeo, como est escrito: Eis que ponho em Sio uma pedra de tropeo e rocha de escndalo, e aquele que nela cr no ser confundido.

Retrucando a Deus Esse um fato comum e por causa disso muitos perderam a noo de sua prpria maldade. Aquele que pergunta indignado: Por que Deus faz isto ou aquilo?; o que diz No vejo justia em parte alguma, como se ele fosse especial e pessoalmente agravado, faz com que seja impossvel para si mesmo sequer compreender o que Deus permitiu que o mortal entendesse. absurdo e malfico culpar a Deus, porque ns no somos iguais a Ele em sabedoria. A nica forma pela qual podemos chegar a um mnimo conhecimento do Altssimo, aceitar de

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uma vez por todas que Ele justo e misericordioso, e que tudo quanto faz visando ao bem de Suas criaturas. A reverncia, e no o questionamento infame, tem valor diante de Deus. Aquietaivos e sabei que Eu Sou Deus; Sou exaltado entre as naes, Sou exaltado na Terra. (Sal. 46:10) O oleiro e seus vasos Aquele que se julga competente para criticar a Deus, pensa encontrar nos versos 21 a 24 um motivo de acusao contra Ele. Diz ele: Esse texto mostra que Deus deu vida a alguns homens para serem salvos e a outros para serem destrudos. Mas no nada disso! H uma imensa diferena entre o que diz realmente o texto e o que esse homem imaginou. O oleiro tem poder sobre o barro, com mais razo o Criador sobre Suas criaturas, segundo o direito natural e inquestionvel. Considere este exemplo: o oleiro tem domnio para fazer do barro um vaso para honra e outro para desonra. Certo. Porm, quem conhece em todo o mundo um s oleiro que se dedique a fazer vasos simplesmente para destrulos? Ele produz vasos de diversos tipos segundo o propsito para cada um deles, porm, sempre para um determinado uso e no para a destruio. Assim, Deus jamais criou a quem quer que seja com o objetivo de destru-lo. A pacincia de Deus O fato de Deus no pretender a destruio de ningum demonstrado em Sua luta para que ningum sofra a destruio que suas prprias obras ms lhe trazem em justia. Ele suportou com muita longanimidade os vasos de ira, preparados para a perdio. Esses se tornaram credores da destruio por sua prpria rebeldia e impenitncia, entesourando para si mesmos ira para o dia da vingana (Rom. 2:5). Observe que Deus suportou com muita misericrdia esses vasos de ira. ... E tende por salvao a longanimidade de nosso Senhor... (II Ped. 3:15) Ele longnimo para convosco, no querendo que nenhum perea, seno que todos cheguem ao arrependimento. (verso 9) Por ter Deus suportado com grande pacincia os vasos de ira, fica demonstrado que, mesmo depois de terem esses tomado o curso que os leva destruio, Ele procurou salv-los, concedendo-lhes todas as oportunidades para isso. Os quais tambm chamou A pacincia de Deus tem ainda o propsito em tornar conhecidas as riquezas de Sua glria nos vasos de misericrdia que Ele preparou para Sua glria. Quem so esses vasos? Ns, a quem tambm chamou. Quem so os que Ele chamou? Pessoas procedentes de alguma nao em especial? No s dos judeus, mas tambm dos gentios. Todo este captulo uma vindicao da eleio do homem por parte de Deus, mesmo antes de seu nascimento, tal como ilustra o caso de Jac. demonstrado que a eleio de Jac no significou que Deus tivesse reservado privilgios especiais para o povo judeu, mas que Ele outorga Seus favores com imparcialidade, tanto a judeus como a gentios, contanto que O aceitem. Povo de Deus Volta-se a insistir nos versos 25 e 26: Disse o Senhor a Osias [cap. 1:9 e 10]: Pe-lhe o nome de No-Meu-Povo, porque vs no sois Meu povo, nem Eu serei vosso Deus. Todavia, o nmero dos filhos de Israel ser como a areia do mar, que se no pode medir, nem contar; e acontecer que, no lugar onde se lhes dizia: Vs no sois Meu povo, se lhes dir: Vs sois filhos do Deus vivo. Deus visitou os gentios para despertar dentre eles um povo para o Seu nome. O apstolo Paulo descreveu essa visita nestes termos: Ora, Deus, que conhece os coraes, lhes deu testemunho, concedendo o Esprito Santo a eles, como tambm a ns nos concedera. E no estabeleceu distino alguma entre ns e eles, purificando-lhes pela f o corao... Mas cremos que fomos salvos pela graa do Senhor Jesus, como tambm aqueles o foram. (Atos 15:8-11) Pois no h distino entre judeu e grego, uma vez que o mesmo o Senhor de todos, rico para com todos os que O invocam. (Rom. 10:12) O remanescente Mas, relativamente a Israel, dele clama Isaas: Ainda que o nmero dos filhos de Israel seja como a areia do mar, o remanescente que ser salvo. Assim, pois, tambm agora, no tempo de hoje, sobrevive um remanescente segundo a eleio da graa. (Rom. 11:5) Pouco importa quantos h cuja genealogia remonte at Jac, segundo a carne, somente sero salvos os que se entregam voluntariamente graa de Deus. Certamente no h motivo para gloriar-se, seno na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo. Os gentios, a cabea Os judeus professavam guardar a lei, porm, a realidade era outra. Os gentios no estavam familiarizados com a lei, contudo, cumpriam seus reclamos. Se

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voc agora rememorar Romanos 2:25 a 29, ver que a verdadeira circunciso consiste (e sempre foi assim) em guardar a lei. Por isso, uma vez que os gentios guardaram a lei pela f, e os judeus, por sua falta de f, deixaram de observ-la, conclui-se que uns e outros inverteram suas respectivas posies. Os gentios se tornaram verdadeiros judeus e os judeus por natureza, transformaram-se em pagos. No atingir o alvo Os judeus se esforaram por observar a lei da justia, porm no da maneira certa. Por qu? Porque no decorreu da f, e sim como que das obras. Com poder essas palavras estabelecem aquela que a idia principal em toda a epstola, isto , que a f no exime a ningum da transgresso, e que somente por ela possvel obedecer lei. Os judeus no so culpados por desejarem atender lei da justia, mas por no quererem obedec-la da forma devida. No pelas obras, mas pela f, que possvel praticar o quanto a lei exige. Isso equivale a dizer que no possvel fazer boas obras a partir das ms obras. O bem no pode originar-se do mal. Tampouco existe qualquer reduo no que respeita s boas obras. Elas so aquilo que o mundo necessita, acima de tudo. So o resultado da observncia da lei pela f. Porm, totalmente impossvel que as boas obras surjam sem f, j que tudo o que no provm de f pecado (Rom. 14:23). A pedra de tropeo Nunca deixe de relacionar a ltima parte deste captulo com a primeira. Lembre-se de que, no princpio, apresentado o Israel segundo a carne, como separado de Cristo. A eles pertencia, entre outras coisas, a entrega da lei, no entanto, fracassaram miseravelmente em relao a ela. Por qu? Porque tropearam na pedra de tropeo. Que pedra essa? Cristo. Estavam na mesma condio em que muitos se encontram hoje. Negavam-se a crer que as promessas de Deus a Israel eram total e unicamente em Cristo. Pensavam o mesmo que muitos professos cristos modernos, isto , que Deus os honrava por causa deles mesmos, parte de Cristo. Cristo a pedra de tropeo ou escndalo na qual tropeam todos os que entendem as promessas feitas a Israel como ligadas exclusivamente a certa nao, com excluso das demais. Um fundamento estvel Paradoxal, porm correto, que essa mesma pedra de tropeo a pedra angular e o slido fundamento. Aquilo que faz cair a uns o que eleva e edifica a outros. Os caminhos do Senhor so retos, e os justos andaro neles, mas os transgressores neles cairo. (Osias 14:9) Cristo uma rocha de escndalo para os que no crem, contudo, um alicerce seguro para os que tm f. Ele o Santo de Israel, o Deus de Israel, Pastor de Israel, redil e porta, tudo ao mesmo tempo. Sem Ele a nao de Israel no poderia existir. Os que pretendem reclamar uma herana em Israel por causa do seu nascimento, e no por causa de Cristo, sero finalmente decepcionados, porquanto todo aquele que no entra pela porta ser desmascarado como ladro e salteador. No entanto, quem nEle crer nunca ser envergonhado (I Ped. 2:6), porque sua f demonstrar que ele semente de Abrao e herdeiro conforme a promessa.

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Captulo 10 Boas-Novas de Grande Alegria


O captulo nono estabelece a condio do Israel segundo a carne, o Israel literal. Ele buscou a justia da lei, porm, no a alcanou porque no a seguiu pela f, mas pelas obras da lei. Por isso, os gentios lhe tomaram a dianteira ao seguir a justia de modo acertado, isto , pela f. Cumpriram-se assim as palavras de Jesus aos judeus auto-suficientes: Em verdade vos digo que publicanos e meretrizes vos precedem no reino de Deus... Portanto, vos digo que o reino de Deus vos ser tirado e ser entregue a um povo que lhe produza os respectivos frutos. (Mat. 21:31,43) Todavia, o Senhor no rejeitou Seu povo devido ao tropeo na Rocha que havia posto como fundamento. Ele os suportou com pacincia infinita, at mesmo os vasos da ira votados destruio. O apstolo continua o tema nestes termos: O glorioso evangelho Romanos 10:1-21 1 Irmos, a boa vontade do meu corao e a minha splica a Deus a favor deles so para que sejam salvos. 2 Porque lhes dou testemunho de que eles tm zelo por Deus, porm no com entendimento. 3 Porquanto, desconhecendo a justia de Deus e procurando estabelecer a sua prpria, no se sujeitaram que vem de Deus. 4 Porque o fim da lei Cristo, para justia de todo aquele que cr. 5 Ora, Moiss escreveu que o homem que praticar a justia decorrente da lei viver por ela. 6 Mas a justia decorrente da f assim diz: No perguntes em teu corao: Quem subir ao cu? isto , para trazer do alto a Cristo; 7 ou: Quem descer ao abismo? isto , para levantar Cristo dentre os mortos. 8 Porm que se diz? A palavra est perto de ti, na tua boca e no teu corao; isto , a palavra da f que pregamos. 9 Se, com a tua boca, confessares Jesus como Senhor e, em teu corao, creres que Deus O ressuscitou dentre os mortos, sers salvo. 10 Porque com o corao se cr para justia e com a boca se confessa a respeito da salvao. 11 Porquanto a Escritura diz: Todo aquele que nele cr no ser confundido. 12 Pois no h distino entre judeu e grego, uma vez que o mesmo o Senhor de todos, rico para com todos os que O invocam. 13 Porque: Todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo. 14 Como, porm, invocaro Aquele em quem no creram? E como crero nAquele de quem nada ouviram? E como ouviro, se no h quem pregue? 15 E como pregaro, se no forem enviados? Como est escrito: Quo formosos so os ps dos que anunciam coisas boas! 16 Mas nem todos obedeceram ao evangelho; pois Isaas diz: Senhor, quem acreditou na nossa pregao? 17 E, assim, a f vem pela pregao, e a pregao, pela palavra de Cristo. 18 Mas pergunto: Porventura, no ouviram? Sim, por certo: Por toda a terra se fez ouvir a Sua voz, e as Suas palavras, at aos confins do mundo. 19 Pergunto mais: Porventura, no ter chegado isso ao conhecimento de Israel? Moiss j dizia: Eu vos porei em cimes com um povo que no nao, com gente insensata Eu vos provocarei ira. 20 E Isaas a mais se atreve e diz: Fui achado pelos que no Me procuravam, revelei-Me aos que no perguntavam por Mim.

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Quanto a Israel, porm, diz: Todo o dia estendi as mos a um povo rebelde e contradizente.

Zelo sem entendimento saudvel sempre mostrar zelo pelo bom. O zelo muito necessrio na consecuo de todo ideal, porm, zelo sem entendimento como um cavalo selvagem sem arreios ou freio. H febricitante atividade, mas sem utilidade. como algum que mostra grande determinao para chegar a certo lugar, enquanto caminha na direo oposta. Pouco importa o empenho que coloque em chegar a um lugar que est diametralmente oposto a ele. Enquanto se dirigir em rumo contrrio, jamais chegar a seu objetivo. A ignorncia converte o zelo numa caracterstica ineficaz. Meu povo foi destrudo porque lhe faltou conhecimento. (Osias 4:6) A insipincia de Israel Esse desconhecimento consistia em ignorar a justia de Deus. Trata-se de um tipo de ignorncia que no se extinguiu com a aquela gerao e no est confinada a nenhum povo em especial. Todavia, o que se tornou muito mais grave no caso de Israel, foi que a ignorncia sobre a justia de Deus se associou mais alta profisso de servio ao Senhor. A justia de Deus A justia de Deus muito mais que uma simplex expresso lingstica ou conjunto de palavras. Ela compreende muito mais que uma definio. nada mais nada menos do que a vida e o carter de Deus. Da mesma maneira que no se pode conceber a doura na ausncia de algo doce, assim tampouco existe a justia como algo abstrato. A justia deve estar necessariamente ligada a um ser animado. Porm, somente Deus justo (Mar. 10:18). Por isso, onde houver justia, Deus Se encontra em ao. A justia a caracterstica essencial de Deus. A forma e a substncia Os judeus tinham a forma do conhecimento e a verdade na lei, porm careciam da prpria verdade. A lei de Deus, escrita em tbuas de pedra ou em um livro, to perfeita como sempre o foi. Contudo, h exatamente a mesma diferena entre isso e a lei legtima, como entre a fotografia de um indivduo e ele prprio, em pessoa. A lei escrita no era mais que uma sombra. Na letra no havia vida e, por ela mesma, nada podia fazer. No era mais do que uma declarao de que a vida existe to-somente em Deus. Justia oca Os judeus sabiam muito bem que as palavras escritas nas tbuas de pedra ou no livro, no podiam fazer nada; e como ignorassem a justia que aquelas palavras descreviam, procuraram estabelecer sua prpria justia. Conheciam a justia de Deus, mas nunca a haviam praticado. Disse o salmista: A tua justia como as montanhas de Deus. (Sal. 36:6). Tentavam produzir por eles mesmos aquilo que atributo essencial de Deus. Um esforo assim, por mais zelo que nele seja posto, tinha de levar ao fracasso mais retumbante. Saulo de Tarso era extremamente zeloso das tradies dos [seus] pais, mas, quando compreendeu corretamente a questo, as coisas que antes lhe pareciam lucro, reputou-as por perda. Isto , quanto mais zelosamente procurava estabelecer sua prpria justia, mais se distanciava dela. Submeter-se justia Se os judeus no houvessem ignorado a justia de Deus, no haveriam procurado estabelecer a sua prpria. Tentaram sujeitar a si mesmos a justia de Deus, quando eram eles que deveriam haver-se submetido justia divina. A justia de Deus ativa. Sua prpria vida. Da mesma forma que o ar preenche o vcuo, assim tambm a vida justa de Deus locupletar cada corao que estiver aberto para receb-Lo. Quando o homem procura manejar a lei de Deus, perverte-a invariavelmente, modelando-a segundo suas prprias idias. A nica maneira de discernir a perfeio da lei submeter-se a ela, permitindo que exera o governo da vida. Ento ela operar na vida, porque Deus quem efetua em vs tanto o querer como o realizar, segundo a Sua boa vontade (Fil. 2:13). A fim da lei Ora, o intuito da presente admoestao visa ao amor que procede de um corao puro e uma conscincia boa, e de f sem hipocrisia. (I Tim. 1:5) ... O cumprimento da lei o amor. Portanto, a finalidade da lei seu perfeito cumprimento. algo que se explica a si mesmo. A forma como se interpreta a palavra fim no muda as coisas. Se voc lhe der o significado de objetivo ou propsito, evidente que aquilo que a lei exige ter de ser efetuado.

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Se pela palavra fim entendermos a extenso final de algo, chegamos idntica concluso. Voc atinge o fim da lei somente quando alcana o limite mximo de seus reclamos. O fim da lei Cristo Vimos que o fim ou objetivo da lei a justia por ela requerida. Desse modo, lemos que Cristo o fim da lei para a justia. A lei de Deus a justia de Deus (Isa. 51:6 e 7). Entretanto, essa justia a prpria vida divina, e as palavras da lei no so mais que sua prpria sombra. Somente em Cristo encontramos essa vida, j que somente Ele reivindica ser a justia de Deus (Rom. 3:24 e 25). Sua vida a lei de Deus, posto que Deus estava nEle. Aquilo que os judeus tinham meramente na forma, encontramo-lo em sua genuna substncia unicamente em Cristo. O fim da lei est nEle. Ser que algum ir pretender que o fim da lei signifique sua abolio? Pois bem, quando houver a abolio de Cristo, ento haver o banimento da lei. No antes. Unicamente o estudo da vida de Cristo revelar a justia que a lei de Deus exige. Para quem? Cristo o fim da lei para a justia de quem? Para todo aquele que cr. Cristo habita no corao pela f (Efs. 3:17). Somente nEle se encontra a perfeita justia da lei. NEle est a perfeio absoluta. Assim, desde que Cristo habite no corao do crente, somente nEle alcanado o fim da lei. A obra de Deus esta: que creiais nAquele que por Ele foi enviado. (Joo 6:29) Com o corao se cr para a justia. Trabalhar para viver e viver para trabalhar A justia que pela lei, isto , a justia prpria do homem (Fil. 3:9), baseia-se no princpio de fazer algo para viver. O mero enunciado j basta para dar conta de sua impossibilidade, visto que a vida deve necessariamente preceder a ao. Um corpo morto nada pode fazer a fim de viver; ele precisa receber a vida antes de poder fazer algo. Pedro no pediu a Dorcas, morta como estava, que fizesse alguma obra de caridade, que confeccionasse alguns vestidos mais para que pudesse viver, mas, em nome de Jesus, restaurou-lhe primeiro a vida a fim de que pudesse continuar a praticar suas boas obras. O homem que fizer essas coisas viver por elas; porm, primeiramente tem de viver antes de poder efetu-las. Portanto, a justia pela lei nada mais que uma quimera. Cristo d a vida, a eterna e justa vida de Deus, e essa opera justia na alma reavivada. Cristo, a Palavra Os versos 6 a 18 so uma citao integral de Deuteronmio 30:11-14. Moiss terminara de repetir a lei ao povo e os havia exortado obedincia. Dissera que o mandamento no estava longe deles, de modo que no precisavam enviar ningum para que lho trouxesse, pois esta palavra est mui perto de ti, na tua boca e no teu corao, para a cumprires. Paulo, escrevendo sob a inspirao do Esprito, menciona as palavras de Moiss e mostra que elas se referem a Cristo. Cristo a Palavra, o mandamento que no est longe, que no precisa descer do Cu e nem trazido dentre os mortos. Compare cuidadosamente essas partes da Escritura e descobrir que o autntico mandamento do Senhor nada menos que Cristo. Lei e vida Essa verdade no estava necessariamente encoberta desde os tempos do Novo Testamento. O judeu pensante dos dias de Moiss podia claramente compreender que s na vida de Deus possvel achar a justia da lei. Disse Moiss: Os cus e a terra tomo, hoje, por testemunhas contra ti, que te propus a vida e a morte, a bno e a maldio; escolhe, pois, a vida, para que vivas, tu e a tua descendncia, amando o Senhor, teu Deus, dando ouvidos Sua voz e apegando-te a Ele; pois disto depende a tua vida e a tua longevidade... (Deut. 30:19 e 20) Ao apresentar a lei ao povo, Moiss desdobrou perante eles a vida de Deus, que pode ser encontrada apenas em Cristo. E sei que o Seu mandamento a vida eterna. (Joo 12:50) E a vida eterna esta: que te conheam a Ti, o nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste. (Joo 17:3) A proximidade da Palavra Recordando-nos de que Cristo a Palavra, lemos que: A palavra est perto de ti, na tua boca e no teu corao; isto , a palavra da f que pregamos. Ser que Cristo est to prximo assim? Sim, certamente, pois Ele mesmo disse: Eis que estou porta e bato. (Apoc. 3:20). No est apenas prximo dos bons, se bem que no est longe de cada um de ns (Atos 17:27). To prximo, que nEle vivemos, e nos movemos, e existimos. No podemos estender nosso brao sem alcan-Lo. Cristo est junto ao corao, inclusive dos mpios, esperando e procurando fazer com que O reconheam em todos os seus caminhos. Ento Ele poder morar

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nesses coraes pela f, dirigindo-os em todos os seus caminhos. Em nenhuma outra coisa mostrado mais plenamente o amor de Cristo, do que em Sua moradia com o homem pecador, sofrendo sua inimizade a fim de, por Sua divina pacincia, poder resgat-lo de seus maus caminhos. Crer na ressurreio Se, com a tua boca, confessares Jesus como Senhor e, em teu corao, creres que Deus O ressuscitou dentre os mortos, sers salvo. O qual foi entregue por causa das nossas transgresses e ressuscitou por causa da nossa justificao. (Rom. 4:25) Morreu por todos. Provou a morte por todos. E foi ressuscitado para a justificao de todos. Crer com o corao que Deus O ergueu dentre os mortos, acreditar que Ele me justifica. Aquele que no cr que Jesus purifica do pecado, realmente no acredita que Deus O ressuscitou dos mortos. Efetivamente, no creremos na ressurreio de Cristo, a menos que tenhamos f no motivo e no propsito desse ressurgir. A ressurreio de Jesus um fato muito menos aceito do que pensamos. No ser envergonhado A raiz da palavra crer traz implcita a idia de fundamento, de algo slido sobre o qual construir. Crer em Jesus edificar sobre Ele. Ele a Pedra Angular, a Pedra Fundamental, solidamente assentada (Isa. 28:16). Quem edificar sobre Ele no ser confundido no dia da chuva e da inundao, quando os ventos arremeterem contra sua casa. Ele edificou sobre a Rocha dos sculos. No h diferena A nota predominante do chamamento evanglico todo aquele. Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o Seu Filho unignito, para que todo o que nEle cr no perea, mas tenha a vida eterna. (Joo 3:16). Aquele que tem sede venha, e quem quiser receba de graa a gua da vida. (Apoc. 22:17). Todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo, pois no h distino entre judeu e grego. Torne a ler os captulos 2, 3 e 4 de Romanos. Verdadeiramente, todo o livro de Romanos uma sentena de morte malvola suposio de que Deus parcial, e favorece a certas pessoas em detrimento de outras. A idia de que o Senhor tem bnos especiais para uma nao da Terra, e no para as demais, sejam judeus, ingleses, alemes ou qualquer outro povo, significa uma negao direta do evangelho da graa de Deus. O evangelho para todos Os versos 13, 14 e 15 indicam os passos necessrios para a salvao. O homem deve invocar primeiramente ao Senhor, porm, a fim de invoc-Lo, deve crer nEle. Para que possa fazer isso, carece de que algum lhe seja enviado. No tem havido falta de pregadores, porm, nem todos creram e obedeceram, embora todos tenham ouvido. O que todos ouviram? A Palavra de Deus. Para demonstrar essa assertiva, o apstolo diz que a f vem pelo ouvir da Palavra de Deus, e acrescenta: Porventura, no ouviram? Sim, por certo: Por toda a Terra se fez ouvir a Sua voz, e as Suas palavras, at aos confins do mundo. Todo homem que vem a este mundo ouviu, e ningum tem desculpas para a incredulidade. Leia novamente Romanos 1:16-20. Gloriosos pregadores As boas-novas gloriosas so o evangelho de Cristo. Seus raios abrem caminho at o corao (Ver II Cor. 4:4; I Tim. 1:11). Portanto, aqueles que as pregam participam de um ministrio glorioso. O Sol, a Lua e as estrelas so os maravilhosos pregadores, cujas palavras atingem os confins do mundo. Pregam o glorioso evangelho de Cristo. So um exemplo permanente da forma adequada de pregar o evangelho: brilhar para a glria de Deus. Assim, o apstolo diz a ns os que temos ouvido e crido no evangelho: Vs, porm, sois raa eleita, sacerdcio real, nao santa, povo de propriedade exclusiva de Deus, a fim de proclamardes as virtudes dAquele que vos chamou das trevas para a Sua maravilhosa luz. (I Ped. 2:9) O evangelho a revelao de Deus ao homem. Deus luz e, portanto, a pregao do evangelho consiste em fazer brilhar essa luz. Assim brilhe tambm a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso Pai que est nos cus. (Mat. 5:16)

Captulo 11

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Todo o Israel Ser Salvo


O undcimo captulo conclui a discusso sobre o tema especfico de Israel. Nos trs captulos anteriores, vimos que os gentios, quando crentes, partilham a mesma sorte dos judeus. E estes perdem todo privilgio como povo de Deus por causa de sua incredulidade. Nada poderia demonstrar com maior clareza, como o fazem estes captulos, que todos os homens so iguais diante de Deus e que Suas promessas destinam-se a todo aquele que cr, a despeito das circunstncias de seu nascimento ou colocao territorial. 1 Pergunto, pois: ter Deus, porventura, rejeitado o Seu povo? De modo nenhum! Porque eu tambm sou israelita da descendncia de Abrao, da tribo de Benjamim. 2 Deus no rejeitou o Seu povo, a quem de antemo conheceu. Ou no sabeis o que a Escritura refere a respeito de Elias, como insta perante Deus contra Israel, dizendo: 3 Senhor, mataram os Teus profetas, arrasaram os Teus altares, e s eu fiquei, e procuram tirar-me a vida. 4 Que lhe disse, porm, a resposta divina? Reservei para Mim sete mil homens, que no dobraram os joelhos diante de Baal. 5 Assim, pois, tambm agora, no tempo de hoje, sobrevive um remanescente segundo a eleio da graa. 6 E, se pela graa, j no pelas obras; do contrrio, a graa j no graa. 7 Que diremos, pois? O que Israel busca, isso no conseguiu; mas a eleio o alcanou; e os mais foram endurecidos, 8 como est escrito: Deus lhes deu esprito de entorpecimento, olhos para no ver e ouvidos para no ouvir, at ao dia de hoje. 9 E diz Davi: Torne-se-lhes a mesa em lao e armadilha, em tropeo e punio; 10 escuream-se-lhes os olhos, para que no vejam, e fiquem para sempre encurvadas as suas costas. 11 Pergunto, pois: porventura, tropearam para que cassem? De modo nenhum! Mas, pela sua transgresso, veio a salvao aos gentios, para p-los em cimes. 12 Ora, se a transgresso deles redundou em riqueza para o mundo, e o seu abatimento, em riqueza para os gentios, quanto mais a sua plenitude! 13 Dirijo-me a vs outros, que sois gentios! Visto, pois, que eu sou apstolo dos gentios, glorifico o meu ministrio, 14 para ver se, de algum modo, posso incitar emulao os do meu povo e salvar alguns deles. 15 Porque, se o fato de terem sido eles rejeitados trouxe reconciliao ao mundo, que ser o seu restabelecimento, seno vida dentre os mortos? 16 E, se forem santas as primcias da massa, igualmente o ser a sua totalidade; se for santa a raiz, tambm os ramos o sero. 17 Se, porm, alguns dos ramos foram quebrados, e tu, sendo oliveira brava, foste enxertado em meio deles e te tornaste participante da raiz e da seiva da oliveira, 18 no te glories contra os ramos; porm, se te gloriares, sabe que no s tu que sustentas a raiz, mas a raiz, a ti. 19 Dirs, pois: Alguns ramos foram quebrados, para que eu fosse enxertado. 20 Bem! Pela sua incredulidade, foram quebrados; tu, porm, mediante a f, ests firme. No te ensoberbeas, mas teme. 21 Porque, se Deus no poupou os ramos naturais, tambm no te poupar. 22 Considerai, pois, a bondade e a severidade de Deus: para com os que caram, severidade; mas, para contigo, a bondade de Deus, se nela permaneceres; doutra sorte, tambm tu sers cortado. No abandonados O apstolo Paulo sabia que Deus no rejeitara Seu povo, os descendentes literais de Abrao, e a prova disso era que ele prprio havia sido aceito pelo Senhor. Se Deus houvesse abandonado os judeus, Paulo estaria sem esperana, visto ser ele hebreu de hebreus. Assim, pois, lemos: Ter Deus, porventura, rejeitado o Seu povo? De modo nenhum! A

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razo comprobatria dessa afirmao que eu tambm sou israelita da descendncia de Abrao, da tribo de Benjamim. Quem so os rejeitados? Embora Deus no tenha abandonado Seu povo, esse se encontrava em situao deplorvel. O fato de Deus no os ter abandonado no significava que seriam salvos. Paulo mostrou o perigo da reprovao, inclusive para ele mesmo, aps ter pregado o evangelho (I Cor. 9:27). Isso, no obstante, dependia inteiramente dele. O risco no estava, de maneira alguma, em que Deus decidisse rejeit-lo contra sua prpria vontade. Temos as palavras do Senhor: Aquele que vem a Mim, de maneira alguma o lanarei fora. (Joo 6:37) Todos podem aproximar-se dEle; quem tem sede, venha. Deus no repudia ningum, contudo, se algum O rejeita completamente, embora Ele a ningum force, no h alternativa exceto deixar o indivduo ao sabor de sua prpria escolha. Mas, porque clamei, e vs recusastes; porque estendi a mo, e no houve quem atendesse; antes, rejeitastes todo o meu conselho e no quisestes a minha repreenso... comero do fruto do seu procedimento e dos seus prprios conselhos se fartaro. Os nscios so mortos por seu desvio, e aos loucos a sua impresso de bem-estar os leva perdio. (Prov. 1:24-32) Deus estende Suas mos a um povo rebelde e contraditrio (Rom. 10:21); cabe-lhes decidir se sero salvos. Deus aceita a todos. A pergunta-chave : Ser que eles O aceitaro? O remanescente A partir da ilustrao de Elias, podemos aprender mais sobre a aceitao e a rejeio. Aparentemente todo o Israel se havia apostatado, porm, havia sete mil homens que no haviam dobrado seus joelhos a Baal, assim, pois, tambm agora, no tempo de hoje, sobrevive um remanescente segundo a eleio da graa. A graa de Deus manifestada a todos os homens; estende-se a todos. Os que a aceitam so escolhidos, pouco importando a nao ou povo a que pertenam. A despeito de o plano da salvao abarcar todo o mundo, triste porm certo que apenas uns poucos de cada povo ou gerao o aceitam. Ainda que o nmero dos filhos de Israel seja como a areia do mar, o remanescente que ser salvo. A oliveira Embora contendo expresses especiais de difcil compreenso, em seu conjunto, o captulo undcimo de Romanos simples. O povo de Deus apresentado sob a figura de uma oliveira, e a relao de todo homem com Deus ilustrada pela figura do enxerto. Antes de entrar nos detalhes dessa imagem, bom que nos detenhamos para considerar a nao de Israel. No segundo captulo de Efsios, podemos ver que, sendo gentios, os efsios estavam excludos de Israel, sem esperana e sem Deus no mundo. Isto , os excludos de Israel esto sem Deus; ou melhor, os que se encontram sem Deus esto excludos de Israel. Cristo a nica manifestao de Deus ao homem. Ele veio para os que eram Seus, e os Seus no O receberam (Joo 1:11). Assim a nao israelita, como povo, estava sem Deus tanto quando os pagos, sendo, portanto, excludos da comunidade de Israel. Nesse mesmo captulo de Efsios, lemos como Cristo veio para reconciliar tanto judeus como gentios com Deus, o que evidencia com clareza que ambos estavam separados dEle. Mais adiante nesse texto, vemos que a cidadania de Israel consiste em ser membros da famlia de Deus, parentela essa composta de santos aqueles que esto reconciliados com Deus. Apenas desses possvel dizer que no so estrangeiros, nem esto separados de Israel. A origem de Israel O nome vem desde aquela noite em que Jac lutou com Deus, e por sua f obteve finalmente a bno que buscava. Nada lhe fora possvel conseguir confiando em sua prpria fora fsica. Um simples toque do Senhor bastou para deix-lo completamente indefeso. Foi ento que, em seu estado de total impotncia, entregou-se ao Senhor com f simples e prevaleceu, recebendo o nome de Israel prncipe de Deus. Esse ttulo foi aplicado a todos os seus descendentes, embora de modo estrito pertena apenas queles que exercitam viva f em Deus. algo como o nome cristos, que genericamente conferimos a todos os que fazem parte da igreja visvel, sem nos determos a analisar se conhecem ou no ao Senhor. Todos precisam ser enxertados Romanos 11:23-26

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23 Eles tambm, se no permanecerem na incredulidade, sero enxertados; pois Deus poderoso para os enxertar de novo. 24 Pois, se foste cortado da que, por natureza, era oliveira brava e, contra a natureza, enxertado em boa oliveira, quanto mais no sero enxertados na sua prpria oliveira aqueles que so ramos naturais! 25 Porque no quero, irmos, que ignoreis este mistrio (para que no sejais presumidos em vs mesmos): que veio endurecimento em parte a Israel, at que haja entrado a plenitude dos gentios. 26 E, assim, todo o Israel ser salvo, como est escrito: Vir de Sio o Libertador e ele apartar de Jac as impiedades. Uma nao justa Foi dita muita coisa sobre a incredulidade dos filhos de Israel. No obstante, houve pocas em que, como nao, eles exerceram notvel f. Um exemplo: Pela f, ruram as muralhas de Jeric, depois de rodeadas por sete dias. (Heb. 11:30) Todo o exrcito rodeou por trs vezes a cidade, sem proferir um nico som, e aparentemente sem qualquer propsito definido. Essa f demonstra que eram ento uma nao justa, em estreita ligao com Deus, j que justificados, pois, mediante a f, temos paz com Deus por meio de nosso Senhor Jesus Cristo (Rom. 5:1). Na ocasio, seu nome realmente fazia justia ao carter que possuam; eram autnticos israelitas. Estavam caminhando nos passos da f do pai Abrao. Ramos cortados Lamentavelmente, eles no guardaram a f. Porque nos temos tornado participantes de Cristo, se, de fato, guardarmos firme, at ao fim, a confiana que, desde o princpio, tivemos. (Heb. 3:14) Eles no fizeram isso e ficaram sem Cristo, separados da comunidade de Israel (Efs. 2:12). Em Romanos 11:17, o apstolo fala de alguns ramos que foram quebrados. Isso no significa que no houve galhos intactos, porque no verso 20 lemos que por sua incredulidade se romperam, e Deus a todos encerrou na desobedincia, a fim de usar de misericrdia para com todos (verso 32). Assim, todos os ramos foram arrebentados. Encontramonos, pois, com o povo dos que eram amados por causa dos patriarcas (verso 28), e que em certo momento da histria haviam sido filhos de Deus pela f em Cristo Jesus (Gl. 3:26), depois reduzidos, por causa da incredulidade, ao mesmo nvel de quem nunca havia conhecido a Deus. Ramos enxertados Todos os ramos da oliveira (Israel) foram cortados por causa de sua incredulidade. Deus enxertou ramos procedentes da oliveira silvestre (os gentios) em lugar dos primeiros. Essa enxertia era contra a natureza (verso 24), posto que uma obra inteiramente procedente da graa. De acordo com as leis naturais, os ramos enxertados deveriam produzir frutos silvestres, prprios sua natureza, e o enxerto, ento, no seria proveitoso (Gl. 5:19-21; Efs. 2:1 e 2). Porm, a graa operou um milagre e os ramos enxertados participaram da mesma natureza da raiz. Seu fruto j no natural, mas o fruto do Esprito (Gl. 5:22 e 23). A reunio Lembremo-nos de que Deus no rejeitou a Seu povo. Esse descaiu por causa da incredulidade, porm, se no permanecerem na incredulidade, sero enxertados; porque poderoso Deus para os enxertar novamente. Isto , o judeu tem uma oportunidade to favorvel quanto o gentio, porque no h diferena entre o judeu e o grego (Rom. 10:12). Cristo veio para reconciliar ambos em um s corpo com Deus, e por Ele, ambos temos acesso ao Pai em um Esprito (Efs. 2:16 e 18). Um plano sem mudanas No nos esqueamos de que o enxerto dos gentios para ocupar o lugar do rebelde Israel, no implica em mudana alguma no plano de Deus. Essa insero estava perfeitamente includa na promessa original feita a Abrao. Sabei, pois, que os da f que so filhos de Abrao. Ora, tendo a Escritura previsto que Deus justificaria pela f os gentios, preanunciou o evangelho a Abrao: Em ti, sero abenoados todos os povos. (Gl. 3:7 e 8) No princpio, Deus criou Ado, o pai da raa humana. Ado era filho de Deus (Luc. 3:38); assim, todos os seus descendentes so povo de Deus por direito. Deus no os abandonou por haverem pecado. Seu amor abarca o mundo inteiro (Joo 3:16), e por certo isso no foi diferente nos dias de Abrao, Isaque e Jac. A nica vantagem de Israel era que eles tinham o privilgio de portar o glorioso evangelho aos gentios, para quem havia sido provido, e tambm para si mesmos.

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A visitao dos gentios Desde o incio fora estabelecido que os gentios, assim como os descendentes de Jac, se tornassem Israel. O conclio de Jerusalm demonstra muito bem esse conceito. Pedro exps como lhe havia sido divinamente designada a pregao do evangelho, de modo que nenhuma diferena fosse feito entre judeus e gentios. Disse, ento Tiago: Exps Simo como Deus, primeiramente, visitou os gentios, a fim de constituir dentre eles um povo para o seu nome. Conferem com isto as palavras dos profetas, como est escrito: Cumpridas estas coisas, voltarei e reedificarei o tabernculo cado de Davi; e, levantando-o de suas runas, restaur-lo-ei. Para que os demais homens busquem o Senhor, e tambm todos os gentios sobre os quais tem sido invocado o meu nome, diz o Senhor, que faz estas coisas conhecidas desde sculos. (Atos 15:14-18; ver tambm Ams 9:11-15) Isto posto, podemos concluir que a habitao de Davi, ou a casa do rei Davi, seria restaurada mediante a pregao do evangelho aos gentios, segundo os desgnios do Senhor desde o princpio do mundo. No h necessidade de comentrios a esse respeito. Trata-se simplesmente de crer nessa Escritura. A plenitude dos gentios ... Veio endurecimento em parte a Israel, at que haja entrado a plenitude dos gentios. Haja entrado? Onde? claro que em Israel, j que com a entrada da plenitude dos gentios que todo Israel ser salvo. Quando entrar a plenitude dos gentios? O prprio Senhor nos responde: E ser pregado este evangelho do reino por todo o mundo, para testemunho a todas as naes. Ento, vir o fim. (Mat. 24:14) Deus est visitando os gentios para tomar deles um povo para o Seu nome. Mediante eles Israel alcanar sua plenitude. To logo a obra de pregar o evangelho aos gentios seja concluda, vir o fim. Ento nada mais ser pregado a ningum: nem aos gentios, visto que j tero feito sua deciso final, e tampouco aos judeus, porque todo o Israel ser salvo. No haver mais necessidade do evangelho. Ele ter cumprido sua obra. Afluxo massivo de judeus Romanos 11:27-36 27 Esta a Minha aliana com eles, quando Eu tirar os seus pecados. 28 Quanto ao evangelho, so eles inimigos por vossa causa; quanto, porm, eleio, amados por causa dos patriarcas; 29 porque os dons e a vocao de Deus so irrevogveis. 30 Porque assim como vs tambm, outrora, fostes desobedientes a Deus, mas, agora, alcanastes misericrdia, vista da desobedincia deles, 31 assim tambm estes, agora, foram desobedientes, para que, igualmente, eles alcancem misericrdia, vista da que vos foi concedida. 32 Porque Deus a todos encerrou na desobedincia, a fim de usar de misericrdia para com todos. 33 profundidade da riqueza, tanto da sabedoria como do conhecimento de Deus! Quo insondveis so os Seus juzos, e quo inescrutveis, os Seus caminhos! 34 Quem, pois, conheceu a mente do Senhor? Ou quem foi o Seu conselheiro? 35 Ou quem primeiro deu a Ele para que Lhe venha a ser restitudo? 36 Porque dEle, e por meio dEle, e para Ele so todas as coisas. A Ele, pois, a glria eternamente. Amm! Tudo mediante Cristo D especial ateno aos versos 25 a 27. Quando entrar a plenitude dos gentios, todo o Israel ser salvo. somente com essa entrada que Israel ser salvo. Isso se constituir no cumprimento da Escritura, que diz: Vir de Sio o Libertador e Ele apartar de Jac as impiedades. Somente atravs de Cristo possvel que Israel seja reunido e salvo. Israel so todos aqueles que pertencem a Cristo, porque se sois de Cristo, tambm sois descendentes de Abrao e herdeiros segundo a promessa (Gl. 3:29). Remover os pecados De Sio vir o Libertador que tirar a impiedade de Israel. Cristo o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo (Joo 1:29). E Ele a propiciao pelos nossos pecados e no somente pelos nossos prprios, mas ainda pelos do mundo inteiro. (I Joo 2:2) Caifs, o sumo sacerdote, falando pelo Esprito, profetizou que Jesus estava para morrer pela nao e no somente pela nao, mas tambm para reunir em um s corpo os filhos de Deus, que andam dispersos. (Joo 11:51 e 52)

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Assim Pedro, falando no templo de Jerusalm, disse: Vs sois os filhos dos profetas e da aliana que Deus estabeleceu com vossos pais, dizendo a Abrao: Na tua descendncia, sero abenoadas todas as naes da terra. Tendo Deus ressuscitado o seu Servo, enviou-o primeiramente a vs outros para vos abenoar, no sentido de que cada um se aparte das suas perversidades. (Atos 3:25 e 26) A bno de Abrao consiste no perdo dos pecados mediante Cristo, e os habitantes de todas as naes tornam-se verdadeiros israelitas mediante a remoo da iniqidade. Tudo pela f Foi pela f que Jac tornou-se Israel. Foi pela incredulidade que seus descendentes foram cortados do tronco de Israel. pela f que os gentios so enxertados e somente por meio dela podem manter-se. pela f que os judeus podem ser reimplantados no tronco original. A f em Cristo a nico meio de converter algum num israelita, e apenas a incredulidade exclui algum de Israel. Assim revelou Cristo quando Se admirou da f do centurio: Ouvindo isto, admirou-se Jesus e disse aos que o seguiam: Em verdade vos afirmo que nem mesmo em Israel achei f como esta. Digo-vos que muitos viro do Oriente e do Ocidente e tomaro lugares mesa com Abrao, Isaque e Jac no reino dos cus. Ao passo que os filhos do reino sero lanados para fora, nas trevas; ali haver choro e ranger de dentes. (Mat. 8:10-12) Todos encerrados Porque Deus a todos encerrou na desobedincia, a fim de usar de misericrdia para com todos. Em prises foram encerrados. Lemos em Glatas 3:22: Mas a Escritura encerrou tudo sob o pecado, para que, mediante a f em Jesus Cristo, fosse a promessa concedida aos que crem. E o verso 23 explica que todos estvamos guardados sob a lei, reservados para a f que iria ser revelada. Segundo Romanos 3:9, tanto judeus como gentios esto debaixo do pecado. Todos, igualmente, so prisioneiros, sem nenhuma esperana de escape a no ser Cristo, o Libertador, Aquele que proclama libertao aos cativos e... liberdade aos algemados (Isa. 61:1). Vem desde Sio como Libertador, trazendo liberdade da Jerusalm l de cima (Gl. 4:26). Portanto, todos os que aceitam a liberdade de Cristo, so filhos da Jerusalm de cima, herdeiros da Cana celestial, cidados do verdadeiro Israel. Maravilhoso conhecimento ... Com o Seu conhecimento, justificar a muitos, porque as iniqidades deles levar sobre Si. (Isa. 53:11). E assim reedificar os muros de Jerusalm e libertar seus filhos cativos mediante o perdo dos pecados (Sal. 51:18). profundidade da riqueza, tanto da sabedoria como do conhecimento de Deus! Quo insondveis so os seus juzos, e quo inescrutveis, os seus caminhos! Ningum pretenda, portanto, questionar o plano de Deus ou rejeit-lo por no o haver compreendido, porque quem foi o Seu conselheiro? Porque dEle, e por meio dEle, e para Ele so todas as coisas. A Ele, pois, a glria eternamente. Amm!

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Captulo 12 A Justificao Pela f na Prtica


Conclumos o que podemos chamar de parte argumentativa da carta aos Romanos. Os cinco captulos restantes consistem em exortaes igreja. As contidas no presente captulo no apresentam complexidade, porm, possvel compreend-las muito melhor ao l-las em relao com aquilo que imediatamente as precede. 33 profundidade da riqueza, tanto da sabedoria como do conhecimento de Deus! Quo insondveis so os seus juzos, e quo inescrutveis, os seus caminhos! 34 Quem, pois, conheceu a mente do Senhor? Ou quem foi o Seu conselheiro? 35 Ou quem primeiro deu a Ele para que lhe venha a ser restitudo? 36 Porque dEle, e por meio dEle, e para Ele so todas as coisas. A Ele, pois, a glria eternamente. Amm! 1 Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericrdias de Deus, que apresenteis o vosso corpo por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional. 2 E no vos conformeis com este sculo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente, para que experimenteis qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus. 3 Porque, pela graa que me foi dada, digo a cada um dentre vs que no pense de si mesmo alm do que convm; antes, pense com moderao, segundo a medida da f que Deus repartiu a cada um. 4 Porque assim como num s corpo temos muitos membros, mas nem todos os membros tm a mesma funo, 5 assim tambm ns, conquanto muitos, somos um s corpo em Cristo e membros uns dos outros, 6 tendo, porm, diferentes dons segundo a graa que nos foi dada: se profecia, seja segundo a proporo da f; 7 se ministrio, dediquemo-nos ao ministrio; ou o que ensina esmere-se no faz-lo; 8 ou o que exorta faa-o com dedicao; o que contribui, com liberalidade; o que preside, com diligncia; quem exerce misericrdia, com alegria. 9 O amor seja sem hipocrisia. Detestai o mal, apegando-vos ao bem. 10 Amai-vos cordialmente uns aos outros com amor fraternal, preferindo-vos em honra uns aos outros. 11 No zelo, no sejais remissos; sede fervorosos de esprito, servindo ao Senhor; 12 regozijai-vos na esperana, sede pacientes na tribulao, na orao, perseverantes; 13 compartilhai as necessidades dos santos; praticai a hospitalidade; 14 abenoai os que vos perseguem, abenoai e no amaldioeis. 15 Alegrai-vos com os que se alegram e chorai com os que choram. 16 Tende o mesmo sentimento uns para com os outros; em lugar de serdes orgulhosos, condescendei com o que humilde; no sejais sbios aos vossos prprios olhos. 17 No torneis a ningum mal por mal; esforai-vos por fazer o bem perante todos os homens; 18 se possvel, quanto depender de vs, tende paz com todos os homens; 19 no vos vingueis a vs mesmos, amados, mas dai lugar ira; {ira; de Deus, subentendido} porque est escrito: A Mim Me pertence a vingana; Eu que retribuirei, diz o Senhor. 20 Pelo contrrio, se o teu inimigo tiver fome, d-lhe de comer; se tiver sede, d-lhe de beber; porque, fazendo isto, amontoars brasas vivas sobre a sua cabea. 20 No te deixes vencer do mal, mas vence o mal com o bem. Uma concluso lgica Os ltimos versculos do captulo precedente estabelecem o poder e a sabedoria insondveis e infinitos de Deus. Ningum Lhe pode acrescentar nada.

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Ningum pode pretender que Deus tenha a mnima obrigao para com ele. Ningum Lhe pode dar nada na expectativa de receber alto em troca. Porque dEle, e por meio dEle, e para Ele so todas as coisas. Pois Ele mesmo quem a todos d vida, respirao e tudo mais. Pois nEle vivemos, e nos movemos, e existimos. (Atos 17:25 e 28) Sendo assim, o lgico seria que todos se pusessem sob Seu controle. Somente Ele tem a sabedoria e o poder necessrios. O resultado natural de haver conhecido o poder, a sabedoria e o amor de Deus submeter-se a Ele. Quem no o faz est virtualmente negando Sua existncia. Exortando e confortando interessante notar que o termo grego traduzido por rogar, compartilha sua etimologia com consolar, com referncia ao do Esprito Santo. Trata-se da mesma palavra empregada em Mateus 5:4: Bem-aventurados os que choram, porque sero consolados. Podemos tambm encontr-la em I Tessalonicenses 4:18: Consolai-vos, pois, uns aos outros com estas palavras. Ela aparece vrias vezes nos seguintes versculos: Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai de misericrdias e Deus de toda consolao! Ele que nos conforta em toda a nossa tribulao, para podermos consolar os que estiverem em qualquer angstia, com a consolao com que ns mesmos somos contemplados por Deus. Porque, assim como os sofrimentos de Cristo se manifestam em grande medida a nosso favor, assim tambm a nossa consolao transborda por meio de Cristo. (II Cor. 1:3-5) O termo grego que traduzimos por exortar ou rogar o mesmo empregado para consolar. Seu conhecimento empresta novo vigor s exortaes do Esprito de Deus. Existe nimo e consolao em saber que Deus Todo-Poderoso. Portanto, h consolo em todas as Suas exortaes e mandamentos, visto que Ele no espera que ajamos em nossa prpria fora, mas na Sua. Cada mandado divino nada mais que uma declarao do que Ele far em e por ns, se nos submetermos a Seu poder. Em cada reprovao h uma exposio de nossa necessidade, para que Ele a possa prover abundantemente. O Esprito convence do pecado, porm, sem nunca deixar de ser o Consolador. Poder e graa Uma vez falou Deus, duas vezes ouvi isto: Que o poder pertence a Deus, e a ti, Senhor, pertence a graa... (Sal. 62:11 e 12) Deus amor. Portanto, Seu poder amor, de maneira que quando o apstolo se refere ao poder e sabedoria de Deus, como os argumentos por causa dos quais deveramos submeter-nos a Ele, est-nos exortando pelas misericrdias de Deus. Nunca se esquea de que toda manifestao do poder de Deus uma mostra de Seu amor, e que o amor o poder mediante o qual Ele opera. Em Jesus Cristo revelado o amor de Deus (I Joo 4:10); Ele poder de Deus e sabedoria de Deus (I Cor. 1:24). Verdadeiro inconformismo Na Inglaterra era comum encontrar gente dividida em bandos: os partidrios da igreja e os inconformistas. Hoje em dia, todo cristo tem de ser um inconformista, porm no no sentido que ordinariamente o mundo atribui a esse termo. No vos conformeis com este mundo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente. Quando os se julgam inconformistas adotam os mtodos mundanos e se envolvem em esquemas seculares, desonram esse nome.No sabeis que a amizade do mundo inimizade contra Deus? Como pensar de si mesmo? A exortao feita a todo homem que ele no tenha de si mesmo um conceito superior ao que deveria. Quo elevado deveria ser o conceito que temos de ns mesmos? Infunde-lhes, Senhor, o medo; saibam as naes que no passam de mortais. (Sal. 9:20) No confieis em prncipes, nem nos filhos dos homens, em quem no h salvao. (Sal. 146:3) Afastai-vos, pois, do homem cujo flego est no seu nariz. Pois em que ele estimado? (Isa. 2:22) Na verdade, todo homem, por mais firme que esteja, pura vaidade. (Sal. 39:5) Porque a sabedoria deste mundo loucura diante de Deus... O Senhor conhece os pensamentos dos sbios, que so pensamentos vos. (I Cor. 3:19 e 20) Que a vossa vida? Sois, apenas, como neblina que aparece por instante e logo se dissipa. (Tia. 4:14) Mas todos ns somos como o imundo, e todas as nossas justias, como trapo da imundcia; todos ns murchamos como a folha, e as nossas iniqidades, como um vento, nos arrebatam. (Isa. 64:6) Nada faais por partidarismo ou vanglria, mas por humildade, considerando cada um os outros superiores a si mesmo. (Fil. 2:3)

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F e humildade O orgulho o inimigo da f. impossvel que ambos convivam. O homem s capaz de pensar sobre si mesmo de modo humilde e sbrio, como resultado da f que Deus lhe d. Eis o soberbo! Sua alma no reta nele; mas o justo viver pela sua f. (Hab. 2:4) Aquele que confia em sua prpria fora e sabedoria nunca querer depender de outro. A confiana na sabedoria e poder de Deus pode ocorrer apenas pelo reconhecimento de nossa prpria debilidade e ignorncia. A f: um dom de Deus A f que Deus concede ao homem a que est indicada em Apocalipse 14:12: Aqui est a perseverana dos santos, daqueles que guardam os mandamentos de Deus e a f em Jesus. No simplesmente que Deus d f aos santos. Assim como sucede com os mandamentos, os santos guardam a f, enquanto que o resto no o faz. A f que guardam a f de Jesus, Sua f dada ao homem (Nota: guardei a f II Tim. 4:7) A f dada a todo homem Exorta-se a todo homem a pensar sobriamente sobre si mesmo, j que a cada ser humano foi concedida uma medida de f. Muitos supem que sua constituio tal que para eles torna-se impossvel crer. Esse um erro crasso. A f algo to fcil e natural como respirar. a herana comum de cada homem e na qual todos se acham em igualdade. Crer to natural para o filho de um infiel, como o para o filho de um santo. tosomente erguendo uma barreira de orgulho perante si (Sal. 73:6) que algum pode achar difcil crer. E mesmo em tal caso, ele crer, visto que se no cr em Deus, cr em Satans. Quando no cr na verdade, engole todo tipo de vergonhosas mentiras. Em que medida? Vimos ser a f outorgada a cada homem. Isso demonstrado pelo fato de a salvao ser oferecida a todos eles. Ele posta ao alcance de cada um e somente pela f. Se Deus no houvesse dado f a todo homem, no haveria posto a salvao ao alcance de todos. A pergunta seguinte : em que medida Deus deu f a cada homem? Encontramos a resposta no que acabamos de aprender. A f que o Senhor concede a f de Jesus. Recebemos a f de Jesus no dom do prprio Cristo. Ele Se entregou plenamente por todo homem. Provou a morte por todos (Heb. 2:9) ... A graa foi concedida a cada um de ns segundo a proporo do dom de Cristo. (Efs. 4:7). Cristo no est limitado; portanto, a cada homem concedida a plenitude de nosso Senhor, e a plenitude de Sua f. Essa a nica medida existente. O corpo e seus membros H um corpo (Efs. 4:4), que a igreja. Cristo a cabea (Efs. 1:22 e 23; Col. 1:18). Porque somos membros do seu corpo. (Efs. 5:30). No corpo h muitos membros, conquanto muitos, somos um s corpo em Cristo e membros uns dos outros. Do mesmo jeito que acontece ao corpo humano, h no corpo de Cristo muitos membros e nem todos tm a mesma funo, porm, esto a tal ponto integrados e unidos uns aos outros; so to mutuamente dependentes, que nenhum deles pode vangloriar-se sobre os demais. No podem os olhos dizer mo: No precisamos de ti; nem ainda a cabea, aos ps: No preciso de vs. (I Cor. 12:21). Isso mesmo acontece na igreja de Cristo. No h divises nem orgulho; nenhum membro procura ocupar o lugar e nem fazer o trabalho de outro. Nenhum membro acha que independente dos demais, e todos tm uma solicitude similar uns pelos outros. Diversos dons Os membros no tm a mesma funo e nem todos tm os mesmos dons. Ora, os dons so diversos, mas o Esprito o mesmo... Porque a um dada, mediante o Esprito, a palavra da sabedoria; e a outro, segundo o mesmo Esprito, a palavra do conhecimento; a outro, no mesmo Esprito, a f; e a outro, no mesmo Esprito, dons de curar; a outro, operaes de milagres; a outro, profecia; a outro, discernimento de espritos; a um, variedade de lnguas; e a outro, capacidade para interpret-las. Mas um s e o mesmo Esprito realiza todas estas coisas, distribuindo-as, como Lhe apraz, a cada um, individualmente. (I Cor. 12:4-11) A proporo da f Tendo, porm, diferentes dons segundo a graa que nos foi dada: se profecia, seja segundo a proporo da f. Como j estudamos, no h mais que uma f (Efs. 4:5), que a f de Jesus. Embora haja diversidade de dons, um s poder sustenta todos eles. Mas um s e o mesmo Esprito opera todas estas coisas. (I Cor. 12:11) Assim, profetizar ou exercer qualquer outro dom conforme a proporo da f, consistem em ministr-los na fora

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que Deus supre (I Ped. 4:11) Cada um ponha a servio dos demais o dom que recebeu, dispensando fielmente as diferentes graas de Deus. Preferindo-vos em honra uns aos outros Isso s possvel quando estamos dispostos a agir com humildade, considerando cada um os outros superiores a si mesmo. (Fil. 2:3) Essa ao, por seu turno, torna-se possvel somente quando algum est consciente de sua prpria indignidade. Aquele que sente a praga em seu corao, no projetar sobre os demais suas prprias deficincias. Tende em vs o mesmo sentimento que houve tambm em Cristo Jesus, pois Ele, subsistindo em forma de Deus, no julgou como usurpao o ser igual a Deus; antes, a Si mesmo Se esvaziou, assumindo a forma de servo, tornando-se em semelhana de homens; e, reconhecido em figura humana, a Si mesmo Se humilhou... Como tratar os perseguidores Abenoai os que vos perseguem, abenoai e no amaldioeis. Amaldioar no implica necessariamente no emprego de linguagem profana; mas significa falar com maldade. Eis o oposto de abenoar, que significa falar bem de algo ou algum. Em certas ocasies os homens perseguem de acordo com a lei; outras vezes, sem nenhum apoio legal. Seja como for desenfreada a violncia das massas, no devemos proferir palavreado spero algum contra os que assim procedem. Pelo contrrio, devemos falar o bem. impossvel faz-lo sem o Esprito de Cristo, que orou por aqueles que O entregaram e crucificaram; que tambm no Se atreveu a proferir juzo infamatrio contra ele, o diabo (Judas 9) Mostrar desdm pelos que nos perseguem no est de acordo com a instruo divina. Alegrar-se e prantear No fcil ao homem natural alegar-se com os que esto alegres, nem chorar com os aflitos. Somente a graa de Deus lhe pode conferir essa simpatia. Quem sabe no seja particularmente difcil lamentar-se com os aflitos, porm, costuma ser menos fcil jubilar-se com os que esto alegres. Suponha, por exemplo, que seu vizinho receba algo que voc deseja muito. E voc ainda assiste o desfrute desse bem. Voc vai necessitar de graa para se alegrar juntamente com ele. Tende paz Devemos viver em paz com todos os homens at onde isso seja possvel. Porm, qual o limite da possibilidade? Alguns responderiam que at o ponto em que a tolerncia deixa de ser uma virtude. Depois disso, dispem-se a pagar na mesma moeda aos que lhes causaram dor. Muitos pensam que esse texto nos exorta a resistir tanto quanto pudermos, e a no tomar parte no problema at que a provocao seja insuportvel. Contudo, o texto diz: Se possvel, quanto depender de vs, tende paz com todos os homens. Jamais devemos dar lugar a conflitos, tanto quanto dependa de ns. Nem sempre podemos evitar que os demais promovam batalhas, porm, podemos continuar mostrando nossa paz. Tu, Senhor, conservars em perfeita paz aquele cujo propsito firme; porque ele confia em Ti. (Isa. 26:3) Justificados, pois, mediante a f, temos paz com Deus por meio de nosso Senhor Jesus Cristo. (Rom. 5:1) Seja a paz de Cristo o rbitro em vosso corao... (Col. 3:15) E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar o vosso corao e a vossa mente em Cristo Jesus. (Fil. 4:7). Aquele que possui permanentemente essa paz de Deus jamais se achar em conflito com os demais.

Captulo 13 O Crente e os

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Governos Terrestres
1 Todo homem esteja sujeito s autoridades superiores; porque no h autoridade que no proceda de Deus; e as autoridades que existem foram por ele institudas. 2 De modo que aquele que se ope autoridade resiste ordenao de Deus; e os que resistem traro sobre si mesmos condenao. 3 Porque os magistrados no so para temor, quando se faz o bem, e sim quando se faz o mal. Queres tu no temer a autoridade? Faze o bem e ters louvor dela, 4 visto que a autoridade ministro de Deus para teu bem. Entretanto, se fizeres o mal, teme; porque no sem motivo que ela traz a espada; pois ministro de Deus, vingador, para castigar o que pratica o mal. 5 necessrio que lhe estejais sujeitos, no somente por causa do temor da punio, mas tambm por dever de conscincia. 6 Por esse motivo, tambm pagais tributos, porque so ministros de Deus, atendendo, constantemente, a este servio. 7 Pagai a todos o que lhes devido: a quem tributo, tributo; a quem imposto, imposto; a quem respeito, respeito; a quem honra, honra. 8 A ningum fiqueis devendo coisa alguma, exceto o amor com que vos ameis uns aos outros; pois quem ama o prximo tem cumprido a lei. 9 Pois isto: No adulterars, no matars, no furtars, no cobiars, e, se h qualquer outro mandamento, tudo nesta palavra se resume: Amars o teu prximo como a ti mesmo. 10 O amor no pratica o mal contra o prximo; de sorte que o cumprimento da lei o amor. 11 E digo isto a vs outros que conheceis o tempo: j hora de vos despertardes do sono; porque a nossa salvao est, agora, mais perto do que quando no princpio cremos. 12 Vai alta a noite, e vem chegando o dia. Deixemos, pois, as obras das trevas e revistamo-nos das armas da luz. 13 Andemos dignamente, como em pleno dia, no em orgias e bebedices, no em impudiccias e dissolues, no em contendas e cimes; 14 mas revesti-vos do Senhor Jesus Cristo e nada disponhais para a carne no tocante s suas concupiscncias. Chegamos ao segundo dos captulos de carter puramente exortativo. Ele contm material da mais alta importncia; porm, costuma ser a seo do livro a que se costuma dar pouca ateno. A quem se dirige? Qui seja interessante recordar aqui que a epstola dirigida a professos seguidores de Jesus. Se, porm, tu, que tens por sobrenome judeu, e repousas na lei, e te glorias em Deus; que conheces a sua vontade e aprovas as coisas excelentes, sendo instrudo na lei... (Rom. 2:17 e 18) Porventura, ignorais, irmos (pois falo aos que conhecem a lei)... (Rom. 7:1). A ltima parte do captulo volta a pr a questo em destaque. Portanto, erro supor que esse captulo tenha por objetivo estabelecer obrigaes dos governantes terrenos, o que pretenderia ser um tratado sobre a forma correta de governar, assim como tampouco instruir quanto relao que deviam manter a igreja e Estado. Posto que a epstola se dirige a cristos professos, evidente que tinha como objetivo dizer-lhes como se comportar em relao s autoridades civis, sob cuja tutela viviam. Deus, a origem de todo poder Uma vez falou Deus, duas vezes ouvi isto: Que o poder pertence a Deus. (Sal. 62:11) No h potestade que no proceda de Deus. Isso absolutamente certo; no h excees. O poder romano, inclusive nos dias do famigerado e cruel Nero, derivava do poder de Deus, tanto como o dos judeus nos dias de Davi. Quando Pilatos disse a Cristo que tinha poder para crucific-Lo ou para libert-lo, Jesus replicou: Nenhuma autoridade terias sobre Mim, se de cima no te fosse dada... (Joo 19:11) No obstante, esse fato em nada implica que as aes desse poder sejam devidas ao Senhor ou contem com a aprovao divina. Considerando os indivduos, isso se torna mais claro. Todo poder humano provm de Deus. to

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certo para os pagos como para os cristos, que nEle vivemos, e nos movemos, e existimos... porque dEle tambm somos gerao. Pode-se dizer com veracidade que os indivduos e tambm os governos, so ordenados ou estabelecidos por Deus. Ele tem um plano para a vida de cada um. No entanto, isso no torna Deus responsvel pelas aes do homem, porque esse dispe de liberdade para agir segundo sua prpria escolha. o homem quem se rebela contra o plano de Deus e perverte Seus dons. O poder com que o escarnecedor blasfema de Deus procede dEle, to certamente como o poder com que o cristo O serve. Porm, ningum supor que Deus aprove a blasfmia. De igual forma, no podemos admitir que Deus aprove necessariamente os atos dos governos terrestres, pelo simples fato de terem sido ordenados por Ele. Institudas (estabelecidas) Ningum entenda que essa expresso implique necessariamente na concesso de algum poder espiritual. Ela significa simplesmente estabelecida ou assinalada. Em Atos 28:23 encontramos novamente o termo grego, a partir do qual se traduziu marcado: Havendo-lhe eles marcado um dia, vieram em grande nmero ao encontro de Paulo na sua prpria residncia... Os judeus de Roma estavam de acordo em marcar um dia determinado para que Paulo lhes falasse do evangelho. Pode-se dizer que haviam estabelecido ou marcado um dia para o encontro com o apstolo. Deus sobre todos As potestades superiores no esto acima do Altssimo. Porque dEle a sabedoria e o poder; Ele quem muda o tempo e as estaes, remove reis e estabelece reis... (Dan. 2:20 e 21) Ele colocou a Nabucodonosor, soberano de Babilnia, como rei sobre todos os domnios da Terra (Jer. 27:5-8; Dan. 2:37 e 38). Porm, quando Nabucodonosor atribuiuse o poder divino, foi lanado entre os animais do campo, a fim de reconhecer que o Altssimo tem domnio sobre o reino dos homens e o d a quem quer (Dan. 4:32). Resistindo a Deus Visto que somente em Deus h poder, de modo que aquele que se ope autoridade resiste ordenao de Deus; e os que resistem traro sobre si mesmos condenao. H aqui uma advertncia contra a rebelio e a insubordinao. Deus quem coloca e retira os reis. Portanto, quem pretende destronar um rei est tentando usurpar a prerrogativa que s a Deus pertence. como se soubesse melhor do que Deus o momento em que um governo deve ser mudado. A menos que possa demonstrar a existncia de uma revelao direta do Cu, que o invista de uma obra tal, quem se levanta contra um governo terreno est tomando posio contra Deus, e procurando transgredir um mandamento por Ele dado. Est-se colocando adiante do Senhor. Resistir ou derribar O ato de resistir autoridade civil est no mesmo nvel de procurar sua queda. Quem se ope pela fora a um poder, derrot-lo-ia se para isso dispusesse de meios. Os seguidores de Cristo so proibidos terminantemente de fazer tal coisa. O exemplo de Jesus Cristo padeceu deixando-vos exemplo para seguirdes os Seus passos, o qual no cometeu pecado, nem dolo algum se achou em Sua boca. (I Ped. 2:21 e 22). bom lembrar que Jesus foi condenado sob acusao poltica e por motivos polticos; porm, no ofereceu resistncia apesar de dispor de poder para fazer isso (Ver Joo 18:5-11; Mat. 26:51-53). Pode-se acrescentar que Cristo sabia que havia chegado Sua hora. Tampouco em ocasies anteriores levantou oposio. Encomendava-Se continuamente ao cuidado do Pai. Ele o exemplo de Seus seguidores. Se voc, amado leitor, se colocar sob o cuidado divino, no sofrer opresso e indignidade que Ele no saiba ou permita; no possvel que voc sofra dano algum antes de haver chegado sua hora. mais fcil fazer profisso de f em Cristo, do que demonstrar verdadeira f seguindo Seu exemplo. Outro exemplo relevante Saul havia sido ungido rei de Israel por ordem divina. Foi rejeitado posteriormente devido a seu curso de ao inconseqente. Ento, Davi foi ungido em seu lugar. A ascenso de Davi despertou cimes em Saul, que tentou contra sua vida. Davi no lhe ofereceu resistncia, mas fugiu de sua presena. Em mais de uma vez Saul ficou exposto a Davi, porm, nem sequer por um momento ele levantou sua mo contra o rei. Se que h algum pretexto para se opor a um governante, Davi certamente o tinha.

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Em primeiro lugar, se Davi houvesse tirado partido das circunstncias, no teria feito mais do que se conhece como agir em legtima defesa. Em segundo lugar, ele j havia recebido a uno real para substituir Saul. Contudo, quando um companheiro seu lhe pediu autorizao para matar Saul, ele replicou: No o mates, pois quem haver que estenda a mo contra o ungido do Senhor e fique inocente?... To certo como vive o Senhor, Este o ferir, ou o seu dia chegar em que morra, ou em que, descendo batalha, seja morto. O Senhor me guarde de que eu estenda a mo contra o Seu ungido... (I Sam. 26:9-11) Mas Saul era um homem mpio, que havia dado de mo a toda fidelidade a Deus, e j no era mais idneo para governar. Sujeitos a Deus As Escrituras Sagradas nos ordenam estar sujeitos aos poderes constitudos, porm jamais autoriza a desobedincia a Deus. O Senhor jamais permitiu que poder algum se situe acima dEle. Seria o cmulo da loucura pretender inferir, a partir deste captulo, que dever dos cristos obedecer s leis humanas quanto essas se achem em conflito com a lei de Deus. Ele no indulgente com o pecado, e muito menos nos mandaria pecar! No devemos ser sujeitos aos poderes porque suplantam a Deus, mas porque estamos sujeitos a Deus. E tudo o que fizerdes, seja em palavra, seja em ao, fazei-o em nome do Senhor Jesus, dando por Ele graas a Deus Pai. (Col. 3:17) Sujeio e obedincia Por sujeio costumamos entender obedincia. Quando lemos que Jesus era sujeito a Seus pais, entendemos que os obedecia. Assim, quando somos exortados a estar sujeitos s potestades, a concluso natural que devemos render obedincia s leis. Porm, jamais deveramos nos esquecer de que Deus est acima de todos, e que tanto o poder individual como o nacional provm dEle, de forma que Deus possui o direito do servio indivisvel de cada alma. Sempre nossa obrigao obedecer a Deus e sempre devemos estar sujeitos s potestades humanas, porm apenas at onde essa sujeio no implique em desobedincia a Deus. No podemos servir a dois senhores Ningum pode servir a dois senhores... no podeis servir a Deus e a Mamom. A razo que Deus e Mamom apresentam requerimentos opostos. Todos sabem que com certa freqncia tem havido leis humanas em conflito com os mandamentos de Deus. Nos dias da escravatura, promulgou-se na Amrica, em certa ocasio, uma lei que requeria que todos fizessem o que estivesse ao seu alcance para devolver os escravos fugitivos a seus senhores. Porm, a Palavra de Deus dizia: No entregars ao seu senhor o escravo que, tendo fugido dele, se acolher a ti. (Deut. 23:15) Nessa ocasio era impossvel obedecer a lei terrena sem desobedecer a Deus; e a obedincia a Deus tornava absolutamente necessrio desobedecer lei humana. As pessoas eram obrigadas a fazer sua escolha sobre quem iriam servir. O cristo no pode vacilar um s momento em sua escolha. A lei que contraria a lei de Deus nada . No h sabedoria, nem inteligncia, nem mesmo conselho contra o Senhor. (Prov. 21:30) "Toda instituio humana" - Algum poderia mencionar I Pedro 2:13 como evidncia contra o supracitado. Ali lemos: "Sujeitai-vos a toda instituio humana por causa do Senhor, quer seja ao rei, como soberano. Outros diro que deveramos estar sujeitos a toda instituio, exceto quando essa se opuser lei de Deus. Porm, no h ai nenhuma exceo, nem necessrio que haja. O texto em nenhum caso ensina que seja obrigatrio obedecer a leis humanas que contradizem a lei de Deus. O problema se origina na confuso do termo "instituio". Normalmente se considera que significa lei ou ordenana, mas uma leitura cuidadosa demonstrar o erro de tal suposio. Leiamos cuidadosamente os versos de I Pedro 2:13 e 14: "Sujeitai-vos a toda instituio humana por causa do Senhor... Quais so essas instituies ou ordenaes a que devemos estar sujeitos? Quer seja ao rei, como soberano, quer s autoridades, como enviadas por Ele... evidente que o texto nada diz com respeito a leis, mas s com respeito a autoridades ou governadores. A exortao harmoniza-se perfeitamente com a do captulo 13 de Romanos. Sujeitos, embora desobedientes? - Ao continuar a leitura do captulo 13, tem-se a comprovao de que a sujeio para a qual somos exortados no inclui a obedincia a leis mpias.

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Tratai todos com honra, amai os irmos, temei a Deus, honrai o rei. Devemos estar sujeitos autoridade legtima, seja ela amvel ou rude, no exerccio de seu mister. Continuamos lendo: "Porque isto grato, que algum suporte tristezas, sofrendo injustamente, por motivo de sua conscincia para com Deus. (I Ped. 2:17-19) Pois bem, ningum pode sofrer aborrecimentos injustamente por causa de sua conscincia perante Deus, a menos que seja forado a desobedecer alguma ordem contrria ordem divina. Essa observao, feita imediatamente aps a exortao para sujeio s autoridades, mostra claramente que a desobedincia vista como uma possibilidade, quando os que exercem autoridade no so "bons" nem "afveis" (no que tange sua conscincia perante o Senhor). A idia reforada ao ser apresentado o exemplo de Cristo, que sofreu injustamente sem opor resistncia. Ele foi oprimido e humilhado, mas no abriu a boca; como cordeiro foi levado ao matadouro; e, como ovelha muda perante os Seus tosquiadores, Ele no abriu a boca. (Isa. 53:7) Foi condenado por Sua lealdade verdade. Ele no comprometeu, no mnimo que fosse, essa fidelidade, porm, sujeitou-se autoridade dos dirigentes. Disse o apstolo que ao agir Ele assim, deixou-nos um exemplo para que segussemos Suas pegadas. O cristo e as autoridades civis "Pois a nossa ptria est nos cus, de onde tambm aguardamos o Salvador, o Senhor Jesus Cristo. (Fil. 3:20). Aqueles que por meio de Cristo tm acesso por um mesmo Esprito ao Pai, j no so estrangeiros e peregrinos, mas concidados dos santos, e da famlia de Deus (Efs. 2:19). Preocupe-se cada com os assuntos de seu prprio pas, no com os de outro. Se um americano fosse para a Inglaterra e pretendesse dar aulas ao Parlamento quanto maneira de governar, ou se um ingls achasse por bem viajar para a Amrica a fim de aconselhar s autoridades locais, isso seria considerado como o cmulo da impertinncia. Se comeasse a interferir ativamente na vida pblica ou nos assuntos oficiais, logo ele cientificado da impropriedade de sua atitude. Teria que se naturalizar antes de poder falar e agir em pleno direito. Mas se isso fizesse, no caso de regressar ao pas ao qual professou fidelidade anteriormente, deveria se abster de opinar e ser discreto. Ningum pode imiscuir-se de forma ativa nos assuntos de dois governos distintos. Essa aplicao cabe nas questes do governo celestial em relao aos da Terra, tanto como aos governos da terra uns para com os outros. Aquele cuja cidadania est nos cus, nada lhe diz respeito quanto aos assuntos dos governos terrestres. Deveria declinar em favor desses que reconhecem a Terra como sua casa. Se os lderes terrestres tentarem regular os assuntos relativos ao reino de Deus, tornam-se rus de presuno flagrante, para dizer o menos. Porm, se certo que no deveriam pretender tratar dos assuntos do reino dos cus, muito menos os cidados desse reino devero interferir nos assuntos dos reinos deste mundo (Nota: no contexto da proeminente implicao de Waggoner em defesa da liberdade religiosa de seus dias, o sentido aqui se prende atividade poltica por parte da igreja que, segundo sua firme convico, deveria permanecer separada do Estado. O autor jamais se ops ao servio de um cristo como fiel colaborador, enquanto cidado individual, no exerccio do voto, etc). Converter a Terra no Cu No poucos cristos e tambm ministros do evangelho, tentam justificar seu envolvimento na poltica dizendo ser seu dever transformar a Terra em Cu. Em recente campanha, ouvimos muito com respeito regenerao de Londres", e fazer de Londres a cidade de Deus." Uma linguagem como essa denota falta de compreenso manifesta quanto ao que o evangelho: "O poder de Deus para a salvao de todo aquele que cr. (Rom. 1:16) A regenerao s acontece por meio da obra do Esprito Santo nos coraes individuais, e escapa ao controle do homem. Os reinos deste mundo viro a ser de Cristo, mas s "o zelo do Senhor dos Exrcitos far isso." (Apoc. 11:15; Isa. 9:7). Haver uma nova terra na qual somente a justia poder habitar, porm isso acontecer somente depois da vinda do dia do Senhor, no qual os elementos ardendo se desfaro e os mpios forem destrudos pelo fogo (II Ped. 3:10-13). No acontecer como fruto de qualquer ao poltica, a despeito de quantos ministros do evangelho detiverem cargos polticos. O ministro do evangelho tem como nica comisso pregar a Palavra. No h outro modo no mundo pelo qual os homens se tornam melhores. Ento, o ministro que deriva a ateno para a poltica, est negando sua vocao.

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Mantendo a paz Devemos sujeitar-nos aos governos terrestres por causa da conscincia; e por essa mesma causa pagar nossos impostos e cumprir todo dever que nos seja imposto. Os impostos podem ser pesantes e at mesmo injustos, mas isso nunca justifica a rebelio. O apstolo Tiago se dirige aos ricos que oprimem os pobres e sua linguagem se aplica com a mesma propriedade tanto ao exerccio de cargo pblico como vida privada. Diz-lhes: Tendes vivido regaladamente sobre a terra; tendes vivido nos prazeres; tendes engordado o vosso corao, em dia de matana; tendes condenado e matado o justo, sem que ele vos faa resistncia. (Tia. 5:5 e 6) Veja isto: o justo no ope resistncia. E por que no? Por causa da exortao: "Se possvel, quanto depender de vs, tende paz com todos os homens; no vos vingueis a vs mesmos, amados, mas dai lugar ira; {ira; de Deus, subentendido} porque est escrito: A Mim Me pertence a vingana; Eu que retribuirei, diz o Senhor. (Rom. 12:18 e 19) Como sditos do Rei da paz e cidados de Seu reino, estamos obrigados a viver em paz com todos os homens. Portanto, no devemos contender, nem sequer em defesa prpria. Cristo, o Prncipe de paz, nosso exemplo. Quem deve temer? S os obradores da maldade temem seus governantes. Os que procedem bem no tm qualquer temor. No porque todos os governantes sejam bons, pois sabemos que muitos no o so. O vasto imprio romano se estendia por todo o mundo, e quem governava os romanos nos dias de Paulo era o rei mais vil e cruel de todos quantos se assentaram sobre o trono de Roma. Nero mandou trucidar pessoas pelo mero prazer de ordenar sua morte. Ela infundia terror nos coraes dos homens. Porm o cristo podia viver em calma, pois havia posto sua confiana em Deus. Eis que Deus a minha salvao; confiarei e no temerei... (Isa. 12:2) O dever do homem A ningum fiqueis devendo coisa alguma, exceto o amor com que vos ameis uns aos outros; pois quem ama o prximo tem cumprido a lei. O amor no faz mal ao prximo; de forma que o cumprimento da lei o amor. "... O amor procede de Deus; e todo aquele que ama nascido de Deus e conhece a Deus. Porque este o amor de Deus: que guardemos os Seus mandamentos... (I Joo 5:3) Temer a Deus e guardar os Seus mandamentos o dever de todo homem (Ecles. 12:13). Se ele ama de corao a seu prximo, porque ama tambm a Deus; e visto que amor guardar os Seus mandamentos, evidente que o apstolo resume nessa exortao todo o dever do homem. Aquele que lhes d ouvidos nunca far algo que possa ser condenado pelas autoridades com justia, mesmo que desconhea suas leis. Se voc cumpre a lei de amor, nunca causar problemas s potestades estabelecidas. Mesmos que essas o oprimam, no estaro em realidade lutando contra voc, mas contra o Rei a quem voc serve. Para os cristos; no para as potestades Algumas pessoas supem que os versculos 8-10 definem os limites da autoridade civil, autorizando o homem a legislar em tudo quanto diga respeito segunda tbua da lei, porm no em relao primeira. H dois fatos que mostram a falcia de tal suposio: (1) a carta no dirigida a governantes, mas a cristos individuais, como um manual de conduta particular. Se se tratasse dos deveres dos governantes, ela seria destinada a esses e no aos irmos. (2) A lei espiritual, portanto, nenhuma de suas partes est sob o poder da legislao humana. Considere o mandamento no cobiars. Nenhum poder humano pode obrigar seu cumprimento nem determinar quando pode ser violado. E certamente esse mandamento no mais espiritual que os outros nove. A linguagem usada mais apropriada para os irmos e se resume em: Vivam com amor e no prejudiquem a ningum, nem tenham motivos para temer autoridade alguma. O fim se aproxima - O restante do captulo dedicado a exortaes que no necessitam de comentrios. Sua nfase especial deriva do fato de que "o fim de todas as coisas est prximo". Portanto, deveramos ser sbrios e vigiar em orao. Embora vivendo na noite, quando as trevas cobrem a terra (Isa. 60:2), os cristos so filhos da luz e do dia, tendo abandonado as obras das trevas. Revestidos de Cristo Os que esto revestidos do Senhor Jesus Cristo deixaram de se exibir. Somente Cristo surge vista. Fazer proviso para os desejos da carne a ltima coisa que

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precisamos, uma vez que a carne sempre procura satisfazer seus maus desejos. O que o cristo precisa vigiar melhor para que a carne no manifeste sua prpria fora e assuma o controle. S em Cristo possvel sujeitar a carne. O que est crucificado com Cristo pode dizer: "Estou crucificado com Cristo; logo, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim; e esse viver que, agora, tenho na carne, vivo pela f no Filho de Deus, que me amou e a Si mesmo Se entregou por mim. (Gl. 2:29 e 20) E nesse caso, ele se comportar como Cristo em relao aos governantes e pessoas, "porque como Ele , tambm ns o somos mundo." (Na sesso da Associao Geral de 1891, E.J. Waggoner fez os seguintes comentrios sobre o captulo 13 de Romanos, segundo esto registrados no correspondente Bulletin. Sem dvida, eles promovero melhor compreenso de sua mensagem.) At onde possvel ao cristo viver em paz com todos os homens? At onde isso dependa dele. Certamente ele est morto para o pecado, mas vivo para Cristo. Cristo mora em seu corao pela f, e Ele o Prncipe de paz. Ento, no existe circunstncia alguma na qual o cristo tenha justificativa para perder o controle e declarar guerra, seja contra uma pessoa ou contra um governo... Em Glatas 5:18 lemos que "se sois guiados pelo Esprito, no estais sob a lei. As obras da carne so feitas por aqueles que esto sob a lei, e entre aquelas enumeradas nessa lista encontramos as contendas. Por conseguinte, visto que o cristo no se encontra na carne, no pode envolver-se em contendas. A guerra nunca pode ocorrer em ns, portanto, tanto quando dependa de ns, sempre haver paz. Mas, se aqueles com quem nos relacionamos endurecem seu corao contra a verdade de Deus, no sendo por ela alcanados, provocaro um conflito, porm unilateral. Naquilo que estiver em nosso poder fazer, haver paz em qualquer caso... Mas, ainda que venhais a sofrer por causa da justia, bem-aventurados sois. No vos amedronteis, portanto, com as suas ameaas, nem fiqueis alarmados; antes, santificai a Cristo, como Senhor, em vosso corao, estando sempre preparados para responder a todo aquele que vos pedir razo da esperana que h em vs. (I Ped. 3:14,15). No tema por eles. E por que no? Porque temos santificado ao Senhor em nossos coraes, e Ele nosso nico temor. Deus por ns, Cristo est conosco, e quando os homens lanam oprbrio sobre ns, fazem-no contra nosso Salvador... O mais importante para todos ns que temos essa verdade especial que nos por em conflito contra as potestades que existem, santificarmos o Senhor em nossos coraes pelo Esprito de Deus e Sua Palavra. Devemos ser estudantes da Palavra de Deus e seguidores de Cristo e de Seu evangelho H fazendeiros e mecnicos entre ns que, embora nunca tenham podido reunir os textos necessrios pa ra pregar um sermo, santificaram ao Senhor em seus coraes mediante o fiel estudo de Sua Palavra. Esses comparecero perante os tribunais por causa de sua f e pregaro ali o evangelho, porque Deus lhes dar, nesse dia, palavras de sabedoria que seus adversrios no podero contradizer... Nosso dever pregar o evangelho, levantarmo-nos e deixar brilhar nossa luz; e se fizermos isso, Deus reter os ventos tanto quanto seja necessrio... A mensagem do terceiro anjo grande em toda a Terra. Os homens, porm, no a consideram assim; mas chegar o dia em que ser o tema da conversao de todos. Contudo, nunca ser levada a essa posio por povo que guarda silencio a seu respeito, mas por aqueles que, pondo sua confiana em Deus, no temem pronunciar as palavras que Ele lhes confiou. Ao proceder assim, no estaremos pondo nossas vidas em perigo, e eu dou graas a Deus por isso. Nossas vidas estaro escondidas com Cristo em Deus e Ele cuidar delas. A verdade ser levada s alturas por homens e mulheres que saem a pregar o evangelho e vivem o que pregam. Que a verdade seja conhecida do povo. Se desfrutamos um tempo de paz para podermos pregar o evangelho, estejamos agradecidos por isso. E se os homens fizerem leis que parecem obstruir os

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canais pelos quais a verdade deveria fluir, podemos estar por adorar um Deus que faz com que at a ira dos homens concorra para o Seu louvor. Ele certamente far assim. Tomar providncias para que o evangelho seja difundido por meio das mesmas leis que os homens mpios decretarem com o objetivo de sufoc-lo. Deus retm os ventos e ordena que levemos a mensagem. Retmnos por tanto tempo quanto seja necessrio; e quando comearem a soprar e sentirmos os primeiros tornados da perseguio, faro exatamente aquilo que o Senhor lhes ordenou... Pagai a todos o que lhes devido: a quem tributo, tributo; a quem imposto, imposto; a quem respeito, respeito; a quem honra, honra. A ningum fiqueis devendo coisa alguma, exceto o amor com que vos ameis uns aos outros; pois quem ama o prximo tem cumprido a lei. (Rom. 13:7 e 8) Se voc faz isso, est vivendo em paz com todos os homens, tanto quanto esteja ao seu alcance. Se voc ama seu semelhante como a si mesmo est cumprindo toda a lei, j que para poder amar ao prximo a pessoa tem de amar a Deus, porque no h amor seno o que procede dEle. Se eu amo a meu prximo como a mim mesmo, simplesmente porque o amor de Deus habita em meu corao. porque Ele fez morada em meu corao e no h ningum neste mundo que possa remov-lo de l. Essa a razo pela qual o apstolo se refere segunda tbua da lei, porque se cumprirmos nossa obrigao para com nosso semelhante, isso implica que amamos a Deus. Ouvimos, s vezes, que a primeira tbua da lei diz respeito a nossas obrigaes para com Deus e constitui a religio, enquanto que a segunda define nossos deveres para com o prximo e constitui a moralidade. Mas a segunda tbua da lei contm deveres para com Deus tanto quanto a primeira. Davi, depois de ter transgredido os mandamentos da segunda tbua, confessou-se dizendo: "Pequei contra Ti, contra Ti somente, e fiz o que mal perante os Teus olhos... (Sal. 51:4) Deus deveria ser o primeiro e o ltimo a cada momento Todas essas lies que aprendemos havero de nos preparar para o tempo de angstia.

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Captulo 14 Deus, o nico Juiz


O captulo dcimo quarto contm principalmente instruo prtica relativa vida do cristo, e no depende diretamente das exortaes precedentes. Abordaremos diretamente o texto do captulo, lembrando-nos que, assim como aconteceu nos captulos anteriores, ele dirigido a quem reconhece a Deus como seu Senhor. Ele nos indica a maneira com que devemos considerarnos uns aos outros, na qualidade de Servos de um s Senhor Romanos 14:1-13 1 Acolhei ao que dbil na f, no, porm, para discutir opinies. 2 Um cr que de tudo pode comer, mas o dbil come legumes; 3 quem come no despreze o que no come; e o que no come no julgue o que come, porque Deus o acolheu. 4 Quem s tu que julgas o servo alheio? Para o seu prprio senhor est em p ou cai; mas estar em p, porque o Senhor poderoso para o suster. 5 Um faz diferena entre dia e dia; outro julga iguais todos os dias. Cada um tenha opinio bem definida em sua prpria mente. 6 Quem distingue entre dia e dia para o Senhor o faz; e quem come para o Senhor come, porque d graas a Deus; e quem no come para o Senhor no come e d graas a Deus. 7 Porque nenhum de ns vive para si mesmo, nem morre para si. 8 Porque, se vivemos, para o Senhor vivemos; se morremos, para o Senhor morremos. Quer, pois, vivamos ou morramos, somos do Senhor. 9 Foi precisamente para esse fim que Cristo morreu e ressurgiu: para ser Senhor tanto de mortos como de vivos. 10 Tu, porm, por que julgas teu irmo? E tu, por que desprezas o teu? Pois todos compareceremos perante o tribunal de Deus. 11 Como est escrito: Por minha vida, diz o Senhor, diante de mim se dobrar todo joelho, e toda lngua dar louvores a Deus. 12 Assim, pois, cada um de ns dar contas de si mesmo a Deus. 13 No nos julguemos mais uns aos outros; pelo contrrio, tomai o propsito de no pordes tropeo ou escndalo ao vosso irmo. A escola de Cristo - A igreja de Cristo no composta de homens perfeitos, mas por aqueles que vo procura da perfeio. Ele o Perfeito e nos convida nestes termos: "Vinde a Mim, todos os que estais cansados e sobrecarregados, e Eu vos aliviarei. Tomai sobre vs o Meu jugo e aprendei de Mim, porque Sou manso e humilde de corao; e achareis descanso para a vossa alma. (Mat. 11:28 e 29) Havendo chamado a todos para que vo a Ele, disse: "... O que vem a Mim, de modo nenhum o lanarei fora. (Joo 6:37). Como disse algum: Deus estende Sua mo para alcanar a mo de nossa f, e dirigi-la a apropriar-se da divindade de Cristo, a fim de que nosso carter possa alcanar a perfeio. A f pode ser mui dbil, porm Deus no rejeita ningum por isso. Paulo dava graas a Deus porque a f dos tessalonicenses estava crescendo (II Tess. 1:3), o que demonstra que sua f, no princpio, no era perfeita. certo que Deus to bom que toda pessoa deveria confiar nEle completamente; porm, por ser to bom, mostra pacincia e benignidade para com aqueles que no esto bem familiarizados com Ele, e no os abandona por causa de suas dvidas. So a bondade e a pacincia de Deus que do lugar f perfeita. Alunos no so professores No funo dos alunos determinar quem deve freqentar a escola. certo que neste mundo h escolas exclusivistas, as quais s pode freqentar certa classe de estudantes. Se algum inferior econmica e socialmente tentar entrar isso seria motivo

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de escndalo. Os mesmos estudantes protestariam de tal modo contra os recm-chegados, que os professores se veriam forados a negar o acesso. Mas tais escolas no so a escola de Cristo. "Deus no faz acepo de pessoas. Ele convida os pobres e necessitados, assim como os dbeis. Ele, e no os estudantes, quem decide sobre os que sero admitidos. Ele diz: "...Quem quiser receba de graa a gua da vida, e pede a todo aquele que ouve o convite que o divulgue. A nica qualificao necessria para ingressar na escola de Cristo a disposio de aprender dEle. Deus receber e ensinara a quem quiser conhecer Sua vontade (Joo l7:17). Quem pretender estabelecer norma diferente, est se atrevendo a colocar-se acima de Deus. Nenhum homem tem direito de rejeitar aquele a quem Deus recebe. O mestre e o aluno - Cristo disse aos Seus discpulos: Vs, porm, no sereis chamados mestres, porque um s vosso Mestre, e vs todos sois irmos... Nem sereis chamados guias, porque um s vosso Guia, o Cristo... (Mat. 23:8 e 10). o mestre quem determina o trabalho de cada discpulo ou aluno. Cabe ao mestre fazer com que seu pupilo atinja os objetivos. Portanto, somente o mestre tem o direito de dar ordens e julgar em caso de fracasso. "Quem s tu que julgas o servo alheio. Se voc no tem poder para tornar a vida dele um sucesso, tambm no tem o direito de julgar seus fracassos "Deus o juiz" - "Deus o juiz; a um abate, a outro exalta. (Sal. 75:7).Porque o Senhor o nosso juiz, o Senhor o nosso legislador, o Senhor o nosso Rei; Ele nos salvar. (Isa. 33:22) Um s Legislador e Juiz, Aquele que pode salvar e fazer perecer; tu, porm, quem s, que julgas o prximo? (Tia. 4:12). O poder de salvar e condenar determina o direito de julgar. Condenar quando no se tem poder para exercer o juzo, no mais do que encenar uma farsa. Quem o faz expe-se ao ridculo, para no dizer outra coisa. O esprito do papado - O apstolo Paulo descreve a apostasia como a manifestao do homem da iniqidade, o filho da perdio, o qual se ope e se levanta contra tudo que se chama Deus ou objeto de culto, a ponto de assentar-se no santurio de Deus, ostentando-se como se fosse o prprio Deus (II Tess. 2:3 e 4). Em Daniel 7:25 descrito o mesmo poder como falando palavras contra o Altssimo e pensando em mudar os tempos e a lei. Pr o prprio eu contra a lei de Deus, ou acima dela, o mais alto grau de oposio a Deus que se possa imaginar, assim como a mais presunosa usurpao de Seu poder. O final reservado para esse poder que a si mesmo se exalta este: ser consumido pelo Esprito de Cristo e destrudo pelo esplendor de Sua vinda (II Tess. 2:8). Leiamos agora Tiago 4:11: "Irmos, no faleis mal uns dos outros. Aquele que fala mal do irmo ou julga a seu irmo fala mal da lei e julga a lei; ora, se julgas a lei, no s observador da lei, mas juiz. Isso indica que qualquer um que fale mal de seu irmo, julga-o ou o deprecia, est falando contra a lei de Deus e se assentando na ctedra de juiz. Em outras palavras, est-se colocando na posio e fazendo a obra do "homem do pecado. Que outra coisa se pode esperar seno que receba a condenao reservada ao homem do pecado? Isso algo transcendente e digno de especial ateno. Temos aprendido que os membros da igreja de Cristo no so juzes uns dos outros, mas servos de um mesmo Senhor. Vimos como no indiferente o fato de guardarmos ou no os mandamentos de Deus. Muito ao contrrio: todos ns deveremos comparecer perante o tribunal de Cristo e sermos por Ele julgados. Porm, aprendemos tambm que naquelas coisas sobre as quais a lei de Deus no se pronuncia especificamente, os caminhos de uns so to vlidos como os de outros. Aprendemos finalmente que mesmo que algum seja achado em falta com relao a algum mandamento, no devemos trat-lo com rudeza e condenao. Uma atitude como essa dificilmente seria um auxlio ao faltoso e, alm disso, no temos o direito de fazer assim, visto que nada somos mais do que servos. Vivendo para os outros. Romanos 14:14-23 14 Eu sei e estou persuadido, no Senhor Jesus, de que nenhuma coisa de si mesma impura, salvo para aquele que assim a considera; para esse impura.

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Se, por causa de comida, o teu irmo se entristece, j no andas segundo o amor fraternal. Por causa da tua comida, no faas perecer aquele a favor de quem Cristo morreu. No seja, pois, vituperado o vosso bem. Porque o reino de Deus no comida nem bebida, mas justia, e paz, e alegria no Esprito Santo. Aquele que deste modo serve a Cristo agradvel a Deus e aprovado pelos homens. Assim, pois, seguimos as coisas da paz e tambm as da edificao de uns para com os outros. No destruas a obra de Deus por causa da comida. Todas as coisas, na verdade, so limpas, mas mau para o homem o comer com escndalo. bom no comer carne, nem beber vinho, nem fazer qualquer outra coisa com que teu irmo venha a tropear ou se ofender ou se enfraquecer. A f que tens, tem-na para ti mesmo perante Deus. Bem-aventurado aquele que no se condena naquilo que aprova. Mas aquele que tem dvidas condenado se comer, porque o que faz no provm de f; e tudo o que no provm de f pecado.

A leitura descuidada da Bblia, as concluses precipitadas a partir de fragmentos isolados, e a toro consciente da Palavra, conduzem a erros incontveis. Possivelmente existam muitos erros devidos falta de reflexo, do que distoro deliberada. Prestemos sempre, pois, grande ateno nossa forma de l-la. Limpo e imundo - Se considerarmos bem o tpico em questo, no foraremos as Escrituras tirando-as de seu contexto. O que apresentado desde o incio do captulo o caso de algum que possui to pouco conhecimento real de Cristo, que acredita que a justia obtida mediante a ingesto de certos tipos de alimento e o evitamento de outros. A conceito claramente exposto em todo o captulo que no somos salvos pelo comer ou beber, mas pela f. Ser-nos- de grande ajuda considerar sucintamente a questo dos alimentos puros e impuros. Prevalece a estranha idia de que as coisas que antes eram artigos imprprios para a alimentao humana, hoje sejam perfeitamente saudveis e puros. Muitos parecem pensar que at os animais imundos foram purificados pelo evangelho. Esquecem-se de que Cristo purifica os homens e no os animais e os rpteis. As plantas que eram venenosas nos tempos de Moiss continuam sendo deletrias at hoje. Esses mesmos que parecem pensar que o evangelho converte todas as coisas em prprias para o consumo, sentir-se-iam contrafeitos se fossem obrigados a comer gatos, ces, vermes, aranhas, moscas e outros quetais, tanto quanto teria ocorrido a um judeu contemporneo de Moiss. Longe de ns concluir que o conhecimento de Cristo reconcilie algum com uma dieta como essa; reconhecemos, pelo contrrio, que apenas os mais degradados selvagens utilizam-se de tais animais como alimento, e que sua dieta , por sua vez, indicativa e geradora de degradao. A iluminao espiritual d relevo ao cuidado na seleo de alimentos. Ningum pode imaginar o apstolo Paulo nem qualquer outra pessoa em so juzo e refinamento, apressando-se a comer tudo aquilo que fosse capaz de encontrar sobre o solo. Embora muitos se considerem mais sbios do que Deus em relao comida e bebida, h e sempre houve certas coisas universalmente tidas como imprprias para a alimentao. Ento, quando o apstolo diz que no h nada imundo por si mesmo, evidentemente se refere quelas coisas que Deus proveu para a alimentao do homem. H pessoas cuja conscincia to pobremente educada, que temem comer at as coisas que Deus deu para nutrimento, de igual modo como h aqueles que esto dispostos a proibir os alimentos que Deus criou para serem recebidos, com aes de graas, pelos fiis e por quantos conhecem plenamente a verdade (I Tim. 4:3). Assim, quando o apstolo diz que "um cr que pode comer todas as coisas, evidente que isso no inclui sujidades. Entende-se claramente que acredita que pode comer todas as coisas adequadas alimentao. Porm outro, dando importncia ao fato de que algumas dessas coisas foram dedicadas a um dolo, teme com-las como se se houvesse convertido num idlatra. O

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oitavo captulo da primeira epstola aos Corntios, em paralelismo evidente com o captulo 14 de Romanos, esclarece esse tpico. Isso igualmente lana luz sobre o assunto dos dias. Sendo que o apstolo faz declaraes com relao comida, focando o que adequado para comer, fica, todavia, mais claro que esses dias que devem ser considerados como qualquer outro, so apenas os dias que Deus no santificou para Si. A natureza do reino - "Porque o reino de Deus no comida nem bebida, mas justia, e paz, e alegria no Esprito Santo. Cristo foi designado por Deus como Rei desse reino, pois lemos: Eu, porm, constitu o Meu Rei sobre o Meu santo monte Sio. (Sal. 2:6). Leia agora com muita ateno as palavras do Pai dirigidas ao Filho, a quem estabeleceu como herdeiro de todas as coisas: O teu trono, Deus, para todo o sempre; e: cetro de eqidade o cetro do seu reino. Amaste a justia e odiaste a iniqidade; por isso, Deus, o Teu Deus, Te ungiu com o leo de alegria como a nenhum dos Teus companheiros. (Heb. 1:8 e 9) Cetro smbolo de poder. O cetro de Cristo um cetro de justia, por conseguinte, o poder de Seu reino consiste na justia. Ele governa com justia. Sua vida na Terra foi uma perfeita manifestao da justia, de forma que Ele reina com o poder da justia. Todos os que possuem Sua vida so subidos de Seu reino. Nada seno a vida de Cristo o a veste da cidadania de Seu reino. Porm, Cristo foi ungido rei de que modo? O citado texto diz que foi com o leo da alegria. Assim, a felicidade, o gozo, uma parte necessria do reino de Cristo. Esse um reino de alegria tanto como de justia. Conseguintemente, cada sdito desse reino deve ser pleno de alegria. Um cristo triste algo to contraditrio quanto luz escura ou calor frio. Os raios solares destinam-se a a levar luz e calor a todos os lugares. Do mesmo modo, o cristo tem o dever de difundir paz e alegria que porta em sua natureza. O cristo no feliz simplesmente porque cr que deve s-lo, mas porque foi transladado para o reino da alegria. "Aquele que deste modo serve a Cristo agradvel a Deus e aprovado pelos homens. Assim, pois, seguimos as coisas da paz e tambm as da edificao de uns para com os outros. Aquele que deste modo serve a Cristo... Em que O serve? Em justia, paz e alegria. Deus aceita tal servio e os homens o reconhecem. Os cristos no apenas aprovam esse servio, mas at os que no-crentes so constrangidos a reconhec-lo. Os inimigos de Daniel foram forados a dar testemunho da retido de sua vida, ao declararem que no podiam encontrar coisa alguma de que acus-lo, exceto no que fosse referente lei do seu Deus. Mas, de fato, essa declarao era um reconhecimento da lei de Deus, cuja obedincia fizera dele um homem fiel. Sem egosmo - A paz uma caracterstica de Seu reino, portanto, os que fazem parte dele devem seguir o que contribui para a paz. Porm, o egosmo nunca consegue tal coisa. Contrariamente, o egosmo. Devido a isso, os cidados do reino deveriam estar sempre dispostos a sacrificar os prprios desejos e idias em favor dos demais. O altrusta depor os prprios planos onde puderem promover a paz de outrem. Mas no esquea de que o reino de Deus tanto justia como paz. Justia obedincia lei de Deus, j que "toda injustia pecado" (I Joo 5:17), e "o pecado a transgresso da lei" (I Joo 3:4). Destarte, embora segundo as leis do reino o crente deva submeter seus prprios desejos e interesses a fim de no interferir com os sentimentos dos outros, por essas mesmas leis tambm no lhe permitido abandonar nenhum dos mandamentos de Deus. A obedincia lei de Deus traz a paz, pois lemos: Grande paz tm os que amam a Tua lei... (Sal. 119:165). "Ah! Se tivesses dado ouvidos aos Meus mandamentos! Ento, seria a tua paz como um rio, e a tua justia, como as ondas do mar. (Isa. 48:18) Portanto, aquele que se julga justo e desobedece qualquer parte da lei de Deus, porque muitos se desagradam em guardla, no est buscando aquilo que conduz paz. Ao contrrio, rebela-se contra o reino de Cristo.

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Isso nos mostra uma vez mais que o sbado do Senhor [o quarto mandamento da lei de Deus] no uma algo que se apresenta ao homem como assunto subjetivo, dependente de opinio ou opo pessoal. No h, para o cristo, outra escolha a respeito; ele deve observ-lo. No um dia que os cidados do reino podem deixar de se lembrar se assim o preferirem. Ele uma das coisas obrigatrias. Porm h outras coisas que as pessoas tm o direito de fazer se assim desejarem. Por exemplo, o indivduo tem direito de comer usando os dedos se assim achar melhor. Agora, se isso causa incmodo ao seu companheiro, a lei de Cristo requer dele que abandone esse comportamento. Conclui-se que uma ateno cuidadosa lei de Cristo tornar o homem perfeitamente corts. O verdadeiro cristo um cavalheiro no melhor sentido do termo. H muitas coisas permissveis, mas que so consideradas reprovveis por aqueles cuja f fraca, porque no receberam a devida instruo. A cortesia crist que apresenta o captulo dcimo quarto de Romanos exige que quem foi bem-educado mostre considerao pelas dvidas de seu irmo mais fraco. Ignorar ou negligenciar essas dvidas, por mais que caream de razo, no a maneira de ajudar para que esse irmo tenha maior liberdade. Pelo contrrio, a forma de desanim-lo. " bom no comer carne, nem beber vinho, nem fazer qualquer outra coisa com que teu irmo venha a tropear ou se ofender ou se enfraquecer. Dessa maneira, evidente que o captulo 14 de Romanos contm uma grande lio de cortesia crist e esprito de servio, e no um convite para desobedecer ao sbado ou a qualquer outra coisa que pertena aos mandamentos de Deus, segundo agrade a cada um. Devemos manifestar terna considerao para com o fraco na f. Em acentuado contraste com isso, aquele que se ofende com a observncia dos mandamentos de Deus no tem, absolutamente, o mnimo grau de f. As limitaes da conscincia A f que tens, tem-na para ti mesmo perante Deus. A f e a conscincia pertencem ao indivduo. Ningum pode ter f por outro. Ningum pode ter f que valha para dois. O ensino da igreja romana que uns poucos tiveram mais f do necessitavam pessoalmente, e que foram mais justos do que o necessrio, de forma que podem compartilh-la com outros. Mas a Bblia ensina que impossvel que algum tenha mais f do precisa para sua prpria salvao. Assim sendo, no importa quo bem instruda possa ser a f de algum, nenhum outro homem pode ser julgado por ela. Hoje ouvimos falar muito sobre a conscincia coletiva. Freqentemente escutamos que a conscincia de um violentada pelo curso de ao de outro. Mas com a conscincia acontece a mesma coisa que com a f: ningum tem tal conscincia que possa ser aplicvel tambm a outra pessoa. Aquele que pensa que sua conscincia tambm serve para ele e para outros, est confundindo obstinao egostica com conscincia. Foi essa idia equivocada de conscincia que levou a todas as terrveis perseguies perpetradas em nome da religio. Que cada cristo saiba que a conscincia algo entre ele e Deus somente. Ningum tem permisso de impor sua liberdade de conscincia a outrem, mas, de acordo com as leis do reino de Cristo, est sob obrigao de se abster inclusive, em certas ocasies, de exercer sua prpria liberdade, por considerao com os demais. Isto , aquele que anda mais depressa tem de auxiliar seu irmo mais fraco que percorre o mesmo caminho com lentido. No deve, porm, deter-se para atender a quem transita em sentido contrrio.

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Captulo 15 Louvem ao Senhor Todos os Gentios


O captulo precedente apresentou nosso dever para com os dbeis na f, e que tm exagerados escrpulos de conscincia quanto s coisas que no possuem, em si mesmas, relevncia. No somos juzes uns dos outros; antes, todos temos de comparecer perante o tribunal de Cristo. Se tivermos maior conhecimento que nosso irmo, no deveremos conform-lo arbitrariamente nossa prpria norma, mais do que ele mesmo tente nos impor a sua. Nosso conhecimento mais amplo faz-nos mais responsveis quanto ao dever de exercer a maior caridade e pacincia. Nestes versos encontramos a sntese de tudo o que antes foi dito: "No destruas a obra de Deus por causa da comida. Todas as coisas, na verdade, so limpas, mas mau para o homem o comer com escndalo. bom no comer carne, nem beber vinho, nem fazer qualquer outra coisa com que teu irmo venha a tropear ou se ofender ou se enfraquecer. O dever de nos ajudarmos mutuamente. Romanos 15:1-7 1 Ora, ns que somos fortes devemos suportar as debilidades dos fracos e no agradarnos a ns mesmos. 2 Portanto, cada um de ns agrade ao prximo no que bom para edificao. 3 Porque tambm Cristo no se agradou a Si mesmo; antes, como est escrito: As injrias dos que Te ultrajavam caram sobre Mim. 4 Pois tudo quanto, outrora, foi escrito para o nosso ensino foi escrito, a fim de que, pela pacincia e pela consolao das Escrituras, tenhamos esperana. 5 Ora, o Deus da pacincia e da consolao vos conceda o mesmo sentir de uns para com os outros, segundo Cristo Jesus, 6 para que concordemente e a uma voz glorifiqueis ao Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo. 7 Portanto, acolhei-vos uns aos outros, como tambm Cristo nos acolheu para a glria de Deus. Suportar-nos uns aos outros - Os versos que compem este captulo suplementam a instruo dada no precedente e lhe so prosseguimento. Desse modo, o captulo 15 comea com a exortao: Devemos suportar as debilidades dos fracos." O ltimo verso dessa seo diz: "Acolhei-vos uns aos outros." Como podemos suportar-nos uns aos outros? A resposta : Como tambm Cristo nos suportou." Isso enfatiza uma vez mais o fato de que o apstolo no tinha a menor inteno de desprezar nenhum dos Dez Mandamentos quando escreveu, no captulo anterior: Um faz diferena entre dia e dia; outro julga iguais todos os dias. Cada um tenha opinio bem definida em sua prpria mente. Cristo no fez a mnima concesso com relao aos mandamentos, a fim de acomodar aqueles a quem aceitava. Ele disse: No penseis que vim revogar a Lei ou os Profetas; no vim para revogar, vim para cumprir. (Mat. 5:17). "Se guardardes os Meus mandamentos, permanecereis no Meu amor; assim como tambm Eu tenho guardado os mandamentos de Meu Pai e no Seu amor permaneo. (Joo 15:10). Os mandamentos de Cristo e os do Pai so os mesmos, porque Ele disse: "Eu e o Pai somos um." (Joo 10:30). Certo dia declarou a um jovem que pretendia segui-Lo: Guarda os mandamentos. (Mat. 19:17) Portanto, bvio que ao se fazer concesses por causa da paz e da

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harmonia, nenhuma licena deveria ser dada com relao observncia dos mandamentos de Deus. Como agradar aos demais? - Da mesma maneira que a exortao indica: "Portanto, cada um de ns agrade ao prximo no que bom para edificao. Jamais somos exortados a ajudar um irmo a pecar a fim de agrad-lo. Nem fechar os olhos ao pecado de nosso irmo para no molest-lo, permitindo com isso que persista na transgresso sem adverti-lo. No existe bondade alguma nesse proceder. Est escrito: "No aborrecers teu irmo no teu ntimo; mas repreenders o teu prximo e, por causa dele, no levars sobre ti pecado. (Lev. 19:17). A me que, temerosa de contrariar o filho, nada fizesse para impedi-lo de pr a mo no fogo, estaria sendo cruel e no bondosa. Devemos agradar ao nosso prximo, mas somente para o seu bem e no para sua perdio. Suportar as fraquezas dos outros Retornando ao primeiro verso vemos ainda mais sobressalente esta verdade: "Ora, ns que somos fortes devemos suportar as debilidades dos fracos e no agradar-nos a ns mesmos. Porque Cristo no Se agradou a Si mesmo. Examine esse fato em relao a Glatas 6:1 e 2: "Irmos, se algum for surpreendido nalguma falta, vs, que sois espirituais, corrigi-o com esprito de brandura; e guarda-te para que no sejas tambm tentado. Levai as cargas uns dos outros e, assim, cumprireis a lei de Cristo. Ao tolerar as fraquezas dos dbeis, estamos cumprindo a lei de Cristo, Porm, suportar as cargas u ns dos outros no significa dizer-lhes que podem ignorar impunemente qualquer dos mandamentos. Guard-los no carga alguma, j que os Seus mandamentos no so pesados (I Joo 5:3). Como Cristo carrega nossos fardos? - Cristo os porta no removendo a lei de Deus, mas os nossos pecados e capacitando-nos para guardarmos a lei. "Porquanto o que fora impossvel lei, no que estava enferma pela carne, isso fez Deus enviando o seu prprio Filho em semelhana de carne pecaminosa e no tocante ao pecado; e, com efeito, condenou Deus, na carne, o pecado, a fim de que o preceito da lei se cumprisse em ns, que no andamos segundo a carne, mas segundo o Esprito. (Rom. 8:3 e 4) Ele nos diz: Venham! Uma bno no servio do Senhor que Ele no nos diz vejam, mas venham. No nos envia a trabalhar por ns mesmos, mas nos chama a segui-Lo. No pede de ns nada que Ele mesmo no faa ou tenha feito. Quando nos diz que devemos levar as cargas daqueles que so dbeis, deveramos fazer isso com nimo e no como uma carga imposta, visto que Ele nos est lembrando o que realiza em nosso favor. Ele o Todo-Poderoso, pois lemos: Outrora, falaste em viso aos Teus santos e disseste: A um heri concedi o poder de socorrer; do meio do povo, exaltei um escolhido. (Sal. 89:19) ... Certamente, Ele tomou sobre si as nossas enfermidades e as nossas dores levou sobre Si... Todos ns andvamos desgarrados como ovelhas; cada um se desviava pelo caminho, mas o Senhor fez cair sobre Ele a iniqidade de ns todos. (Isa. 53: 4 e 6) O que transforma isso em algo fcil? - Se sabemos que Cristo leva as nossas cargas, ser-nos- um prazer levar as cargas de nossos semelhantes. O problema que muito freqentemente nos esquecemos de que Cristo o Portador, e estando oprimidos pelo peso de nossas prprias debilidades, temos menos pacincia com as dos demais. Mas quando sabemos que Cristo realmente o Portador de cargas, lanamos toda a nossa solicitude sobre Ele, e ento, quando fazemos nossa a carga do prximo, Ele tambm as leva. O Deus de toda a consolao Deus "o Deus da pacincia e consolao", o Pai de misericrdias e Deus de toda consolao! Ele que nos conforta em toda a nossa tribulao, para podermos consolar os que estiverem em qualquer angstia, com a consolao com que ns mesmos somos contemplados por Deus. (II Cor. 1:3 e 4). Ele assume todas as repreenses que caem sobre os homens. "As injrias dos que Te ultrajavam caram sobre Mim. Lemos acerca dos filhos de Israel: ... Em toda a angstia deles, foi Ele angustiado... (Isa. 63:9) Estas so palavras de Cristo: Tu conheces a Minha afronta, a minha vergonha e o meu vexame... O oprbrio partiu-Me o corao... (Sal. 69:19,20). Porm, Ele no mostrou a menor impacincia nem fez qualquer murmurao. Portanto, j levou as cargas do mundo em Sua carne e completamente capaz de levar as nossa sem queixa alguma, para podermos ser fortalecidos com

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todo o poder, segundo a fora da Sua glria, em toda a perseverana e longanimidade; com alegria (Col. 1:11). O evangelho segundo Moiss Esta a lio que nos ensinada ao longo das Escrituras: "Pois tudo quanto, outrora, foi escrito para o nosso ensino foi escrito, a fim de que, pela pacincia e pela consolao das Escrituras, tenhamos esperana. Isso manifesto no livro de J. Tendes ouvido da pacincia de J e vistes que fim o Senhor lhe deu; porque o Senhor cheio de terna misericrdia e compassivo. (Tia. 5:11) Tambm est claro nos livros de Moiss. Cristo disse: "Se, de fato, crsseis em Moiss, tambm crereis em Mim; porquanto ele escreveu a Meu respeito. Se, porm, no credes nos seus escritos, como crereis nas Minhas palavras? (Joo 5:46 e 47). Se voc for negligente com relao ao evangelho segundo Moiss, de nada lhe servir ler o evangelho segundo Joo, visto que o evangelho no pode ser dividido. O evangelho de Cristo, da mesma forma que Ele prprio, nico. Como suportar ou aceitar os demais Finalmente: ... Acolhei-vos uns aos outros, como tambm Cristo nos acolheu para a glria de Deus. A quem Cristo acolhe? Ele recebe pecadores... Quantos deles? "Vinde a Mim, todos os que estais cansados e sobrecarregados, e Eu vos aliviarei. Como os receber? "Estendi as mos todo dia a um povo rebelde, que anda por caminho que no bom, seguindo os seus prprios pensamentos. (Isa. 65:2). E se eles Lhe atenderem ao convite, que segurana tero? "Aquele que vem a Mim de maneira nenhuma o lanarei fora." Procure aprender dEle e lembrar-se de que onde quer que voc abrir as Escrituras, elas daro testemunho dEle. Permanecendo no incio - Nosso estudo de Romanos, embora extenso, no foi exaustivo. Certamente impossvel estudar exaustivamente a Bblia, j que por mais profundamente que abordemos qualquer de suas pores, continuaremos no incio. Quanto mais investigarmos a Bblia, mais teremos a impresso de que nossa melhor compreenso no foi seno a preliminar de um estudo mais profundo, de cuja necessidade no nos havemos apercebido. Mas, embora nunca possamos esperar esgotar a verdade at oi pondo de dizer que a conhecemos totalmente, podemos, contudo, ter a segurana de que at onde chegarmos, teremos s a verdade. E essa segurana procede, no de alguma sabedoria que possamos possuir, mas de nos apegarmos estritamente Palavra de Deus e no permitirmos que se introduzam idias de feitura humana mescladas com o puro ouro. Gozo e paz no crer. Romanos 15:8-14 8 9 10 11 12 13 14 Digo, pois, que Cristo foi constitudo ministro da circunciso, em prol da verdade de Deus, para confirmar as promessas feitas aos nossos pais; e para que os gentios glorifiquem a Deus por causa da Sua misericrdia, como est escrito: Por isso, Eu Te glorificarei entre os gentios e cantarei louvores ao Teu nome. E tambm diz: Alegrai-vos, gentios, com o Seu povo. E ainda: Louvai ao Senhor, vs todos os gentios, e todos os povos O louvem. Tambm Isaas diz: Haver a raiz de Jess, Aquele que se levanta para governar os gentios; nEle os gentios esperaro. E o Deus da esperana vos encha de todo o gozo e paz no vosso crer, para que sejais ricos de esperana no poder do Esprito Santo. E certo estou, meus irmos, sim, eu mesmo, a vosso respeito, de que estais possudos de bondade, cheios de todo o conhecimento, aptos para vos admoestardes uns aos outros.

Ministro da circunciso No nos esqueamos de que Jesus Cristo foi o ministro da circunciso. Isso significa que Ele salva unicamente os judeus? No, mas nos mostra que "a salvao vem dos judeus" (Joo 4:22). Diz-se acerca de Seu Filho, nosso Senhor Jesus Cristo" que nasceu da linhagem de Davi segundo a carne" (Rom. 1:3). Ele a raiz de Jess, Aquele que Se levanta para governar os gentios; nEle os gentios esperaro (Isa. 11:10; Rom. 15:12). Os gentios devem encontrar a salvao em Israel. Ningum pode ach-la em outro lugar.

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"A cidadania de Israel" - Ao escrever aos irmos de feso, Paulo se refere ao estado anterior sua converso como sendo gentios segundo a carne, e disse: Naquele tempo, estveis sem Cristo, separados da comunidade de Israel e estranhos s alianas da promessa, no tendo esperana e sem Deus no mundo. (Efs. 2:11 e 12) Isto , alm de Israel no h esperana para o homem. Os que esto excludos da cidadania de Israel e estrangeiros esto sem Cristo e sem Deus no mundo. Em Cristo Jesus somos atrados para Deus. Sendo levados a Deus "j no sois estrangeiros e peregrinos, mas concidados dos santos, e sois da famlia de Deus (Efs. 2:18 e 19). Assim, duas coisas so ensinadas de modo claro e positivo: (1) Ningum que seja da casa de Israel pode ser salvo. (2) Somente os que esto em Cristo constituem a casa de Israel. Confirmando as promessas - "Cristo foi constitudo ministro da circunciso, em prol da verdade de Deus, para confirmar as promessas feitas aos nossos pais. Isso mostra que todas as promessas divinas aos pais foram feitas em Cristo. "Porque quantas so as promessas de Deus, tantas tm nEle o sim... (II Cor. 1:20). "Ora, as promessas foram feitas a Abrao e ao seu descendente. No diz: E aos descendentes, como se falando de muitos, porm como de um s: E ao teu descendente, que Cristo. (Gl. 3:16). Nunca se fez promessa alguma aos pais que no houvesse de ser obtida somente em Cristo e mediante a justia que h nEle. Cristo no est dividido - Ele apresentado como ministro da circunciso. Suponhamos que as promessas feitas aos pais sejam aplicadas apenas aos descendentes naturais de Abrao, Isaque e Jac. A nica concluso possvel seria, ento, que s esses os que foram circuncidados podem ser salvos. Ou, ao menos, teramos que admitir que Cristo fez algo por eles que no realizou pelo resto da humanidade. Mas Cristo no est dividido. Tudo quanto fez por um homem, f-lo por todos os homens. Tudo o que faz por algum, f-lo mediante a cruz; e Ele foi crucificado uma s vez. Porque Deus amou ao mundo de tal maneira que deu o Seu Filho unignito, para que todo o que nEle cr no perea, mas tenha a vida eterna. Posto que Cristo seja o ministro da circunciso para confirmar as promessas feitas aos pais, evidente que essas promessas incluem a toda a humanidade. Pois no h distino entre judeu e grego, uma vez que o mesmo o Senhor de todos, rico para com todos os que O invocam. (Rom. 10:12). , porventura, Deus somente dos judeus? No o tambm dos gentios? Sim, tambm dos gentios, visto que Deus um s, o qual justificar, por f, o circunciso e, mediante a f, o incircunciso. (Rom. 3:29 e 30) "O tabernculo de David" - Quando os apstolos e os ancios se reuniram em Jerusalm, Pedro explicou como havia sido instrumento nas mos divinas para levar o evangelho aos gentios. Ele disse: Ora, Deus, que conhece os coraes, lhes deu testemunho, concedendo o Esprito Santo a eles, como tambm a ns nos concedera. E no estabeleceu distino alguma entre ns e eles, purificando-lhes pela f o corao. (Atos 15:8 e 9) Ento, Tiago acrescentou: Exps Simo como Deus, primeiramente, visitou os gentios, a fim de constituir dentre eles um povo para o Seu nome. Conferem com isto as palavras dos profetas, como est escrito: Cumpridas estas coisas, voltarei e reedificarei o tabernculo cado de Davi; e, levantando-o de suas runas, restaur-lo-ei. Para que os demais homens busquem o Senhor, e tambm todos os gentios sobre os quais tem sido invocado o Meu nome, diz o Senhor, que faz estas coisas conhecidas desde sculos. (Atos 15:14-18). Somente mediante a pregao do evangelho aos gentios ser edificado o tabernculo de Davi. Dentre eles tomado um povo para Deus. Tal foi o propsito de Deus desde a eternidade, e dEle todos os profetas do testemunho de que, por meio de Seu nome, todo aquele que nEle cr recebe remisso de pecados. (Atos 10:43)

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A bno de Abrao Lemos que Cristo nos resgatou da maldio da lei, fazendo-se Ele prprio maldio em nosso lugar (porque est escrito: Maldito todo aquele que for pendurado em madeiro), para que a bno de Abrao chegasse aos gentios, em Jesus Cristo, a fim de que recebssemos, pela f, o Esprito prometido. (Gl. 3:13 e 14). As palavras omitidas no texto precedente indicam que a maldio que Cristo foi feito por ns a cruz. Portanto, conclumos que somente pela cruz de Cristo puderam eles assegurar-se das promessas feitas aos pais. Mas Cristo provou a morte por todos (Heb. 2:9). "E do modo por que Moiss levantou a serpente no deserto, assim importa que o Filho do Homem seja levantado, para que todo o que nEle cr tenha a vida eterna. (Joo 3:14 e 15). Assim, as promessas feitas aos pais eram simplesmente as aquelas do evangelho, proclamadas a cada criatura. Mediante a cruz, Jesus confirma as promessas feitas aos pais, para que os gentios glorifiquem a Deus por Sua misericrdia. Um rebanho e um s Pastor No dcimo captulo do evangelho de Joo encontramos algumas das mais belas, entranhveis e animadoras palavras do Senhor Jesus. Ele o Bom Pastor. Ele a porta atravs da qual as ovelhas entram no redil. D Sua vida para salv-las. Ele diz: Ainda tenho outras ovelhas, no deste aprisco; a Mim Me convm conduzi-las; elas ouviro a Minha voz; ento, haver um rebanho e um pastor. (Verso 16) Desse modo, quando Sua obra se completar, haver um s rebanho e Ele ser o Pastor. Vejamos agora quem compor esse rebanho. A ovelha perdida No captulo 15 de Lucas, nesse maravilhoso conjunto de benditas ilustraes de amor e graa do Salvador, Jesus apresenta Sua obra como a de um pastor em busca da ovelha perdida e errante. Quem essa ovelha? Cristo mesmo responde: No fui enviado seno s ovelhas perdidas da casa de Israel. (Mat. 15:24) A afirmao no d ensejo a confuso. Fica evidente que todas as ovelhas que Ele encontra e traz de volta ao redil sero o Israel. Tambm no menos evidente que esse rebanho ser o de Israel. No haver mais que um rebanho. Jesus ser o seu Pastor. Hoje, da mesma forma que nos dias antigos, podemos orar: D ouvidos, pastor de Israel, Tu que conduzes a Jos como um rebanho; Tu que ests entronizado acima dos querubins, mostra o Tu esplendor. (Sal. 80:1) O que distingue suas ovelhas Os que seguem a Cristo so Suas ovelhas. Porm, Ele possui outras ovelhas. H muitos que hoje ainda no O seguem, mas so Suas ovelhas. Esto errantes e perdidos e Ele os busca. O que determina quem so Suas ovelhas? Escute a prpria resposta de Cristo: Minhas ovelhas ouvem a Minha voz. Tambm tenho outras ovelhas que no so deste redil, a Mim me convm agreg-las; e elas ouviro a Minha voz. Mas vs no credes, porque no sois das Minhas ovelhas. As Minhas ovelhas ouvem a Minha voz; Eu as conheo, e elas Me seguem. (Joo 10:3, 16, 26 e 27) Quando Cristo fala, aqueles que so Suas ovelhas ouvem-Lhe a voz e vm a Ele. A palavra do Senhor a prova que deixa claro quem so Suas ovelhas. Portanto, cada um que ouve e obedece Palavra do Senhor da famlia de Israel. E aqueles que a rejeitam ou negligenciam perder-se-o eternamente. E, se sois de Cristo, tambm sois descendentes de Abrao e herdeiros segundo a promessa. (Gl. 3:29) Uma s f Deter-nos-emos agora para considerar como tudo isso que o apstolo disse est relacionado com o que foi exposto no captulo 14, com respeito a Cristo como ministro da circunciso, para confirmar as promessas feitas aos pais, a fim de que os gentios glorifiquem a Deus. "Ora, ao que fraco na f, acolhei-o, mas no para condenar-lhe os escrpulos. Observe que esses temos que temos de receber "como tambm Cristo nos recebeu para a glria de Deus", so os que tm a f. Agora, no h mais que uma f como tambm somente um Senhor (Efs. 4:5). E a f vem pelo ouvir a Palavra de Deus (Rom. 10:17). Visto que tem de haver um s rebanho, e posto que Cristo, seu Pastor, no est dividido, no pode haver nenhuma diviso no rebanho. As disputas que procedem da sabedoria e idias humanas devem ser descartadas, e apenas observada a Palavra de Deus. Isso no dar lugar a qualquer disputa. Esta a norma: "Despojando-vos, portanto, de toda maldade e dolo, de

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hipocrisias e invejas e de toda sorte de maledicncias, desejai ardentemente, como crianas recm-nascidas, o genuno leite espiritual, para que, por ele, vos seja dado crescimento para salvao, se que j tendes a experincia de que o Senhor bondoso. (I Ped. 2:1-3) F, esperana, alegria e paz "Ora, o Deus de esperana vos encha de todo o gozo e paz na vossa f, para que abundeis na esperana pelo poder do Esprito Santo. Isso liga instruo recebida a do captulo 14, onde nos dito que o reino de Deus no comida e nem bebida, mas justia, paz e alegria no Esprito Santo. O ministrio triunfante de Paulo Romanos 15:15-33 15 Entretanto, vos escrevi em parte mais ousadamente, como para vos trazer isto de novo memria, por causa da graa que me foi outorgada por Deus, 16 para que eu seja ministro de Cristo Jesus entre os gentios, no sagrado encargo de anunciar o evangelho de Deus, de modo que a oferta deles seja aceitvel, uma vez santificada pelo Esprito Santo. 17 Tenho, pois, motivo de gloriar-me em Cristo Jesus nas coisas concernentes a Deus. 18 Porque no ousarei discorrer sobre coisa alguma, seno sobre aquelas que Cristo fez por meu intermdio, para conduzir os gentios obedincia, por palavra e por obras, 19 por fora de sinais e prodgios, pelo poder do Esprito Santo; de maneira que, desde Jerusalm e circunvizinhanas at ao Ilrico, tenho divulgado o evangelho de Cristo, 20 esforando-me, deste modo, por pregar o evangelho, no onde Cristo j fora anunciado, para no edificar sobre fundamento alheio; 21 antes, como est escrito: Ho de v-Lo aqueles que no tiveram notcia dEle, e compreend-Lo os que nada tinham ouvido a Seu respeito. 22 Essa foi a razo por que tambm, muitas vezes, me senti impedido de visitar-vos. 23 Mas, agora, no tendo j campo de atividade nestas regies e desejando h muito visitar-vos, 24 penso em faz-lo quando em viagem para a Espanha, pois espero que, de passagem, estarei convosco e que para l seja por vs encaminhado, depois de haver primeiro desfrutado um pouco a vossa companhia. 25 Mas, agora, estou de partida para Jerusalm, a servio dos santos. 26 Porque aprouve Macednia e Acaia levantar uma coleta em benefcio dos pobres dentre os santos que vivem em Jerusalm. 27 Isto lhes pareceu bem, e mesmo lhes so devedores; porque, se os gentios tm sido participantes dos valores espirituais dos judeus, devem tambm servi-los com bens materiais. 28 Tendo, pois, concludo isto e havendo-lhes consignado este fruto, passando por vs, irei Espanha. 29 E bem sei que, ao visitar-vos, irei na plenitude da bno de Cristo. 30 Rogo-vos, pois, irmos, por nosso Senhor Jesus Cristo e tambm pelo amor do Esprito, que luteis juntamente comigo nas oraes a Deus a meu favor, 31 para que eu me veja livre dos rebeldes que vivem na Judia, e que este meu servio em Jerusalm seja bem aceito pelos santos; 32 a fim de que, ao visitar-vos, pela vontade de Deus, chegue vossa presena com alegria e possa recrear-me convosco. 33 E o Deus da paz seja com todos vs. Amm! A comisso evanglica Estando Jesus prestes a deixar este mundo, disse a Seus discpulos que eles haveriam de receber poder pelo Esprito Santo. Ento ordenou: Sereis Minhas testemunhas tanto em Jerusalm como em toda a Judia e Samaria e at aos confins da Terra. (Atos 1:8) Primeiramente do judeu e tambm do grego, mas o evangelho deveria ser levado a todos. Assim Paulo declarou que sua obra como ministro do evangelho consistia em testificar solenemente tanto a judeus como a gregos o arrependimento para com Deus e a f em nosso Senhor Jesus Cristo (Atos 20:21) -nos dito nesse texto que para ser ministro de Jesus Cristo aos gentios, ministrando o evangelho de Deus, havia ele tinha divulgado o evangelho de Cristo, com poder, milagres e prodgios, pela virtude do Esprito de Deus, desde Jerusalm e circunvizinhanas at ao Ilrico.

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Compartilhando a mesmas coisas espirituais O apstolo, expressando seu desejo de visitar os romanos, disse que esperava v-los no transcurso de sua viagem Espanha. Disse: Mas agora vou a Jerusalm para ministrar aos santos. Porque pareceu bem Macednia e Acaia levantar uma oferta fraternal para os pobres dentre os santos que esto em Jerusalm. Isto, pois, lhes pareceu bem como devedores que so para com eles. Porque se os gentios foram participantes das bnos espirituais dos judeus, devem tambm servir a estes com as materiais. Uma declarao muito simples, mas que ilustra como os gentios no receberam nenhum bem espiritual que no proviesse dos judeus. As bnos espirituais de que participaram os gentios, eles as receberam dos judeus e por esses lhes foram ministradas. Ambos compartilharam o mesmo po espiritual, de modo que os gentios demonstraram sua gratido, ministrando as necessidades materiais dos judeus. Vemos aqui uma vez mais um s redil e um s Pastor. O Deus de Israel Deus se d a conhecer muitas vezes na Bblia como o Deus de Israel. Pedro, cheio do Esprito Santo, imediatamente aps a cura do coxo, disse ao povo: O Deus de Abrao, de Isaque e de Jac, o Deus de nossos pais, glorificou a Seu Servo Jesus, a quem vs trastes e negastes perante Pilatos, quando este havia decidido solt-lo. (Atos 3:13). Mesmo nesse momento Deus Se identifica como Deus de Abrao, de Isaque e de Jac; o Deus de Israel. Ele quer que O conheamos e nos lembremos dEle. Assim lemos: Tu, pois, falars aos filhos de Israel e lhes dirs: Certamente, guardareis os Meus sbados; pois sinal entre Mim e vs nas vossas geraes... Pelo que os filhos de Israel guardaro o sbado, celebrando-o por aliana perptua nas suas geraes. Entre Mim e os filhos de Israel sinal para sempre; porque, em seis dias, fez o Senhor os cus e a Terra, e, ao stimo dia, descansou, e tomou alento. (xo. 31:13, 16 e 17) Deus o Deus de Israel. Certamente. tambm o Deus dos gentios, porm somente na medida em que esses O aceitem e venham a se tornar parte de Israel, mediante a justia pela f. Porm, Israel tem de guardar o sbado. Esse o sinal de sua unio com Deus.

Captulo 16 Saudaes Pessoais


Duas teras partes do ltimo captulo de Romanos consistem em saudaes: 3 Saudai Priscila e qila, meus cooperadores em Cristo Jesus, 4 os quais pela minha vida arriscaram a sua prpria cabea; e isto lhes agradeo, no somente eu, mas tambm todas as igrejas dos gentios; 5 saudai igualmente a igreja que se rene na casa deles. Saudai meu querido Epneto, primcias da sia para Cristo. 6 Saudai Maria, que muito trabalhou por vs.

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Saudai Andrnico e Jnias, meus parentes e companheiros de priso, os quais so notveis entre os apstolos e estavam em Cristo antes de mim. 8 Saudai Amplato, meu dileto amigo no Senhor. 9 Saudai Urbano, que nosso cooperador em Cristo, e tambm meu amado Estquis. 10 Saudai Apeles, aprovado em Cristo. Saudai os da casa de Aristbulo. 11 Saudai meu parente Herodio. Saudai os da casa de Narciso, que esto no Senhor. 12 Saudai Trifena e Trifosa, as quais trabalhavam no Senhor. Saudai a estimada Prside, que tambm muito trabalhou no Senhor. 13 Saudai Rufo, eleito no Senhor, e igualmente a sua me, que tambm tem sido me para mim. 14 Saudai Asncrito, Flegonte, Hermes, Ptrobas, Hermas e os irmos que se renem com eles. 15 Saudai Fillogo, Jlia, Nereu e sua irm, Olimpas e todos os santos que se renem com eles. E assim continua a lista, incluindo indistintamente homens e mulheres. Ao lermos essa bendita lista, no apenas vemos a amplitude e a efusividade da simpatia de Paulo, como tambm o especial cuidado que o Esprito Santo dedicava a cada membro da famlia da f, referindo-se a cada um por seu nome. Certamente ningum por em dvida a pertinncia dessa Escritura. Uma omisso significativa Porm, algo muito significativo: Pedro no mencionado, esse mesmo que pretendido ser o bispo de Roma. s vezes podemos aprender tanto pelo que a Bblia omite como pelo que ela revela. Nessa ocasio, pelo que ela no diz podemos saber que, muito longe de ser o bispo de Roma, Pedro no estava absolutamente nessa cidade quando Paulo escreveu. Se que esteve alguma vez ali, foi depois que Paulo escreveu a epstola e muito depois que essa igreja foi estabelecida e desenvolvida. igualmente inconcebvel que ao saudar por nome aos membros da igreja, Paulo deixasse de citar a pessoa mais importante dela, cuja hospitalidade havia partilhado em Jerusalm por quinze dias. claro que h abundante e positiva evidncia de que nem a igreja de Cristo e nem a igreja de Roma foi fundada sobre Pedro. Porm, se no houvesse nenhum outro, esse testemunho do captulo 16 de Romanos seria suficiente por si mesmo para dirimir a dvida. Concluso Romanos 16:24-27 24 A graa de nosso Senhor Jesus Cristo seja com todos vs. Amm! 25 Ora, quele que poderoso para vos confirmar segundo o meu evangelho e a pregao de Jesus Cristo, conforme a revelao do mistrio guardado em silncio nos tempos eternos, 26 e que, agora, se tornou manifesto e foi dado a conhecer por meio das Escrituras profticas, segundo o mandamento do Deus eterno, para a obedincia por f, entre todas as naes, 27 ao Deus nico e sbio seja dada glria, por meio de Jesus Cristo, pelos sculos dos sculos. Amm! Uma magnfica concluso Abrange desde a eternidade passada at a eternidade futura. O evangelho divino supremo por todos os sculos. Foi guardado em segredo na mente de Deus desde os tempos eternos. Cristo foi conhecido, com efeito, antes da fundao do mundo, porm manifestado no fim dos tempos, por amor de vs. (I Ped. 1:19 e 20) Porm, agora, o mistrio foi manifestado. No simplesmente manifestado pela pregao apostlica, mas segundo o mandamento do Deus Eterno, pelos escritos dos profetas, proclamado a todos os povos para que obedeam f. O plano do evangelho teve sua origem na mente divina desde a eternidade passada. Os patriarcas, os profetas e os apstolos trabalharam em harmonia na obra de proclam-lo. Nas eras vindouras constituir ele a cincia e o cntico dos remidos de todas as naes, tribos, lnguas e povos, que se reuniro com Abrao, Isaque e Jac no reino de Deus e diro: quele que nos ama, e, pelo Seu sangue, nos libertou dos nossos pecados, e nos constituiu reino, sacerdotes para o seu Deus e Pai, a Ele a glria e o domnio pelos sculos dos sculos. Amm!

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