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A construo biotecnocientfica do ser humano

Resumo Se o que comum a todas as sociedades a produo de determinadas vises do mundo e do lugar que o ser humano ocupa nesse mundo, quais so as caractersticas do ps-humano (o ser binico da ps-modernidade) narradas na contemporaneidade? Na procura de uma possvel resposta, este artigo examina os processos de hibridizao homem-tecnologia em curso, permitidos pela convergncia tecnocientfica, pelo vis do movimento transhumanista. O contrato entre o homem hodierno e as biotecnocincias visa a superao das limitaes impostas pela organicidade, indicando para a construo de um ser hbrido ps-biolgico , amlgama de compostos orgnicos e de artifcios tcnicos. A ciberntica, as tecnologias da informao e da comunicao, as nanobiotecnologias e as cincias cognitivas nutrem o sonho neognstico de uma nova etapa evolutiva da humanidade. Atravs delas, o ser humano ambiciona libertar-se das limitaes espaciais e temporais ligadas sua materialidade orgnica para, no limite, alcanar a imortalidade.

O corpo deve tornar-se imortal para se adaptar. Sonhos utpicos tornam-se imposies psevolutivas. Esta no uma mera opo faustiana e tambm no deveria haver nenhum temor frankensteiniano na manipulao do corpo. (Stelarc, 1997: 58)

Nossa vida a confusa resposta a indagaes de cuja origem h muito nos esquecemos (Peter Sloterdijk, 2000, 57)

Introduo Os saberes que emanam das biotecnocincias, reunidos sob a designao de convergncia NBIC (nano-bio-info-cognitivo tecnologias, o tetraedro cientfico-tecnolgico), transportam consigo uma ampla gama de promessas, temores e sonhos. Das suas potenciais (e reais) concretizaes actuais, emerge uma possibilidade inusitada: a transformao radical do corpo humano, considerado obsoleto na sua presente configurao biolgica. Paulatinamente conectado com o universo tecnocientfico do incio do milnio, o ser humano hodierno evidencia um comportamento ambivalente perante o fascnio (o delrio!) da acelerao da evoluo da espcie por via tecnolgica. Sabendo-se que a evoluo biolgica da espcie se processa num ritmo incomparavelmente mais lento, o corpo humano biolgico est condenado a permanecer obsoleto face a novas corporalidades emergentes (corpo binico, por exemplo) regidas pela batuta da permanente actualizao biotecnocientfica. Com ela estaramos a assistir gnese de uma nova era: a da evoluo artificial da espcie humana (ps-humana), que supera amplamente, em velocidade e eficincia, os lentos ritmos da evoluo natural .

Em oposio tradio prometeica , que pensa a tecnologia como a possibilidade de alongar e potencializar gradativamente as aptides do corpo humano, a corrente faustica v na tecnocincia a possibilidade de transcender a prpria condio humana. Inseridos nesta ltima corrente, os adeptos do iderio transhumanista sustm que o ser humano est em condies de superar as limitaes impostas pela sua materialidade orgnica, incluindo a as doenas, o envelhecimento e at mesmo a morte, pelo uso combinado do conjunto das tcnicas facilitadas pelas nanobiotecnocincias. O corpo humano vai perdendo a sua definio clssica, tornando-se permevel, manipulvel, programvel e projectvel.

Se a Histria das Ideias nos mostra que a relao homem/tecnologia sempre existiu, na actual sociedade tecnolgica essa relao no somente se refora como comparece problemtica. Como afirma o analista da cibercultura Mark Dery, no seu livro Escape Velocity: Muitos temem (e uns poucos esperam) que os animais transgnicos sejam um mero preldio para a gerao de super-humanos geneticamente fabricados . E prossegue Dery, citando o livro Wonderwoman and Superman: The Etics of Human Biotecnology, de John Harris: agora estamos em condies de transcender as limitaes das espcies particulares e combinar as 2

virtudes (e os defeitos) de diferentes espcies, e at programar nelas [...] atributos que nunca antes pertenceram a espcie alguma. [ ] No seria exagerado dizer que a humanidade se encontra numa encruzilhada. (Dery, 1996:230).

Essa capacidade demirgica dos homens hodiernos parece balizar a ruptura que se opera entre humanidade e ps-humanidade : no reino do tecnocosmos o homem tem condies de se autocriar, de conceber o seu prprio corpo. Outro corte radical decorre da dissoluo das fronteiras entre o natural (o corpo) e o artificial (o arsenal de artifcios tcnicos). O novo demiurgo humano pode administrar a sua ps-evoluo .

O homem ps-orgnico: um projecto faustico

A biotecnologia fornecer os instrumentos que nos permitiro realizar o que os especialistas em engenharia social no conseguiram. Neste estgio, teremos encerrado definitivamente a histria humana, porque teremos abolido os seres humanos enquanto tais. Ento comear uma nova histria, para alm do humano (Fukuyama, 2000: 93)

Que tipo de conhecimento faz do corpo humano um objecto da evoluo ps-biolgica ? Em conformidade com o socilogo Hermnio Martins, pode dizer-se que se trata de uma tecnocincia de vocao faustica , cuja meta consiste em superar a condio humana. Por isso, possvel assinalar nela fortes propenses gnsticas , que rejeitam a organicidade e a materialidade do corpo humano, procurando virtual, imortal. na sua superao um ideal asctico, artificial,

So vrios os mitos que, na tradio ocidental, do conta da mescla de seduo e temor provocada pelas potencialidades da tecnologia e do conhecimento. Dos mitos cristos de Ado e Eva e da Torre de Babel at o mito judeu do Golem, passando pelo famoso Frankenstein e pelo aprendiz de feiticeiro , aquele rapaz que conhecia o suficiente de magia para iniciar um 3

processo, mas no o suficiente para o interromper no momento apropriado. Entre os gregos esto Hefestos, caro, Ddalo e Prometeu, o tit que aps prover aos homens o fogo (e, atravs dele, a tecnologia ) foi severamente castigado pelos deuses. Tal mito denuncia a arrogncia da humanidade no seu intento de usurpar divinas. atravs da cincia as prerrogativas

Nos ensaios

Hegel, Texas: temas de filosofia e sociologia da Tcnica

e Tecnologia,

Modernidade e Poltica (1996), Hermnio Martins vale-se de duas figuras mticas da cultura ocidental (Prometeu e Fausto) para analisar a tecnocincia moderna e contempornea. Sendo que a tradio prometeica e a tradio fustica formam duas linhas de pensamento sobre a tcnica, Martins conclui que na segunda dessas duas tendncias que se inscreve a filosofia subjacente tecnocincia contempornea. Para explorar as razes de um tal alinhamento e analisar a maneira peculiar como a construo do homem ps-orgnico se encaixa nessa problemtica, procedemos a uma descrio breve que Martins faz de ambas as tendncias.

Em primeiro lugar, se a tradio prometeica pretende exercer uma dominao tcnica sobre a natureza, ela procede propondo-se fins humanos , mais especificamente: o bem humano, a emancipao da espcie inteira e, em particular, das classes mais numerosas e pobres . Martins reitera ainda que o papel intrinsecamente libertador do conhecimento cientfico visa alcanar o melhoramento tecnolgico das condies de vida da espcie , atravs da

dominao racional da natureza. Esperanados no progresso, os cientistas prometeicos tm uma viso instrumental da tcnica, cujo desenvolvimento levaria construo de uma verdadeira sociedade cientfico-industrial , capaz de superar a opresso e a misria humana. (op. cit., 200, 176 e 202).

Partindo desta primeira exposio, pode delinear-se a genealogia desta tradio: nela so perceptveis traos do esprito iluminista, do positivismo e do socialismo utpico. Em todos eles prima a f no progresso material e na perfectibilidade tcnica, nos avanos da cincia como conhecimento racional da natureza, e na sua capacidade de melhorar gradativamente as condies de vida dos homens. No entanto, como esclarece Hermnio Martins, para a tradio prometeica tais processos tm uma durao indefinida : mergulham longamente no futuro,

mas no so pensados como sendo infinitos . Pelo contrrio, os prometeicos tecnolgicos consideram que h limites do que pode ser conhecido, do que pode ser feito e do que pode ser criado . Nos seus discursos, Martins detecta um espao reservado aos mistrios (...) da origem da vida e da evoluo biolgica , quesitos que estariam fora do alcance da racionalidade. (op. cit., 209 e 210) Ao que parece, ento, estes cientistas teriam entendido bem a lio do velho Prometeu: certos assuntos pertencem, exclusivamente, ao domnio do Divino.

Por isso, se lgico supor que para os prometeicos o progresso da tecnocincia implica tambm um aperfeioamento do corpo , este ser sempre naturalista e no-gnstico . Pois, de acordo com esta tradio, os artefactos tcnicos constituem meras extenses, projeces e amplificaes das capacidades inerentes do corpo humano. A a tecnocincia prometeica detm-se, abdicando de toda a pretenso em ultrapassar o umbral da vida , porque a vida orgnica nunca ser compreendida de modo to fundamental (...) quanto os mundos fsico e humano, ambos os quais so susceptveis de indefinida mecanizao, de uma maneira que a vida orgnica no o seria nunca. (op. cit., 183 e 209).

Assim sendo, para este modo de compreender a tecnocincia, o mundo da natureza viva manter-se-ia (...) gloriosamente refractrio mecanizao, ainda que, como evidente, no imune a depredaes humanas . Esta recusa da vida orgnica em se deixar invadir pelas ferramentas tecnocientficas constitui uma incontornvel limitao ao nosso conhecimento e ao nosso poder . Hoje, porm, inegvel a ostensiva refutao desta tese. Os avanos mais recentes na rea das biotecnologias corporificam um espectro de mecanizao planetria universal (op. cit., 209). Paralelamente, ficou abalada a f na racionalidade, no progresso e na histria, que sustentava o projecto cientfico moderno. Na sociedade tecnolgica , a antiga tradio prometeica est em decadncia.

neste contexto que entra em cena a outra vertente filosfica da tecnocincia: a tradio fustica . No se trata de uma corrente nova no pensamento ocidental sobre a tcnica: nesta linhagem, Martins cita alguns representantes do pensamento alemo, encabeados por Spengler e Heidegger. A tradio fustica intenta desmascarar os argumentos prometeicos,

afirmando que o carcter da cincia basicamente tecnolgico: existiria uma dependncia, conceitual e ontolgica, da cincia em relao tcnica. Haveria um programa tecnolgico oculto no projecto cientfico, explica Martins, de maneira que a sua fecundidade Os

tecnolgica

no seria um mero subproduto, mas o seu objectivo primordial:

procedimentos cientficos no visam a verdade (...) ou o conhecimento da natureza ntima (...) das coisas, mas to s a cabal compreenso dos fenmenos, estritamente para fins de previso e controlo do mundo fenomnico. (op. cit., 226, 227, 228 e 229)

Partindo desta breve exposio, no ser difcil associar os parmetros fusticos tecnocincia contempornea. Como diz Martins: a tecnologia e a cincia moderna no constituem apenas os derradeiros e mais apurados captulos da histria cognitiva global da espcie e do progresso geral do esprito humano (...), antes implicam um corte radical com a cincia e a tcnica anterior . Lembra Martins que, para Scheler, por exemplo, existe uma afinidade electiva entre a tcnica fustica o impulso para a apropriao ilimitada da natureza e o capitalismo

o impulso para a acumulao ilimitada de capital . Por outro lado, a alucinante corrida tecnolgica da sociedade actual, bem como o seu inextricvel relacionamento com os mercados globalizados do capitalismo ps-industrial, no fazem mais do que reforar mais esta reflexo de Martins: j no h confiana na afinidade electiva dos valores e das normas da cincia moderna que impregnaram largamente as tradies prometeicas. (op. cit., p. 229, 237 e 243)

O estudo de Hermnio Martins leva a concluir que ocorreu uma forte mudana na base filosfica da tecnocincia ocidental, particularmente notria nas ltimas duas dcadas. Ocorreu uma ruptura com relao ao pensamento moderno, de caractersticas prometeicas. Claramente, a meta do actual projecto tecnocientfico no consiste na melhoraria das ainda miserveis condies de vida da maioria dos seres humanos: ele est norteado por um impulso insacivel e infinitista , agora sem os limites que compeliam o projecto cientfico prometeico: um impulso cego para o domnio sem fim , para a apropriao ilimitada da natureza, tanto exterior quanto interior ao corpo humano. (op. cit., p. 234, 235 e 236). Sai de cena o velho Prometeu, e ascende ao seu lugar o vido Fausto.

IMORTALIDADE: para alm do TEMPO humano

Tecnicamente, no haveria mais razo para morrer (...) A morte uma estratgia evolutiva superada. O corpo no precisa mais ser consertado; suas peas sero simplesmente repostas. A vida estendida no significa mais existir , porm ser operacional (Stelarc: 57 e 58)