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Coleo Afrnio Peixoto

Academia Brasileira de Letras

O OCASO DO IMPRIO

Academia Brasileira de Letras

Oliveira Vianna

Coleo Afrnio Peixoto

O Ocaso do Imprio

Rio de Janeiro

2006

COLEO AFRNIO PEIXOTO Alberto Venancio Filho (Coordenador) Antonio Carlos Secchin Jos Murilo de Carvalho ACADEMIA BRASILEIRA DE LETRAS Diretoria de 2006 Presidente: Marcos Vinicios Vilaa Secretrio-Geral: Ccero Sandroni Primeira-Secretria: Ana Maria Machado Segundo-Secretrio: Jos Murilo de Carvalho Diretor Tesoureiro: Antonio Carlos Secchin PUBLICAES DA ABL Produo editorial e Reviso Nair Dametto Assistente editorial Monique Mendes Projeto grfico Victor Burton Editorao eletrnica Estdio Castellani Capa e Abertura Trono do Senado do Imprio, no antigo Palcio do Conde dos Arcos Acervo do Museu Histrico Nacional Catalogao na fonte: Biblioteca da Academia Brasileira de Letras 981.04 V671o Vianna, Oliveira, 1883-1951 O ocaso do Imprio / Oliveira Vianna ; [introduo de Jos Murilo de Carvalho]. 3. ed. Rio de Janeiro : ABL, 2006. xxvi, 189 p. ; retr. ; 21 cm. (Coleo Afrnio Peixoto ; v. 75. Histria) ISBN 85-7440-089-0 1. Brasil, Imprio Histria. I. Carvalho, Jos Murilo de, 1934- (introd.). II. Academia Brasileira de Letras. III. Ttulo. IV. Srie.

Sumrio

Introduo Jos Murilo de Carvalho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ix Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . xxiii


PRIMEIRA PARTE

Evoluo do ideal monrquico-parlamentar. . . . . . . . . . . . . . . 1


SEGUNDA PARTE

O movimento abolicionista e a Monarquia . . . . . . . . . . . . . . 53


TERCEIRA PARTE

Gnese e evoluo do ideal republicano . . . . . . . . . . . . . . . . . 75


QUARTA PARTE

O papel do elemento militar na queda do Imprio . . . . . . . 111


QUINTA PARTE

A queda do Imprio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157 ndice . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185

Introduo
Jos Murilo de Carvalho

liveira Vianna escreveu O Ocaso do Imprio em 1925, a pedido de Max Fleiuss, secretrio perptuo do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. A data no era casual. Naquele ano celebrava-se o centenrio de nascimento de Dom Pedro II. Ou se tentava celebrar, porque em torno da idia se travou na capital da Repblica uma grande batalha poltica e ideolgica. A polmica comeara na realidade j em 1920 durante os preparativos para as festas do centenrio da Independncia. Uma lei desse ano, assinada por Epitcio Pessoa, revogara o banimento da famlia imperial e autorizara o traslado para o Brasil dos restos mortais do Imperador e da Imperatriz. Houve protestos entre republicanos. Mas no eram s monarquistas e simpatizantes que apoiavam a medida. Tambm republicanos desencantados voltavam-se para o antigo regime e o avaliavam positivamente em relao ao novo. Em 1921, os restos mortais dos imperadores chegaram ao Brasil. As festas da Independncia celebraram-se com pompa, mas no sem manifestaes voltadas para a necessidade de republicanizar um regime j tido, mesmo por republicanos, como corrompido. 1

1 Ver MOTTA, Marly Silva da. A Nao Faz Cem Anos. A Questo Nacional no Centenrio da Independncia. Rio de Janeiro: FGV/CPDOC, captulo I.

Jos Murilo de Carvalho Introduo

Jos Muril o d e Carval ho

Nesse ambiente de controvrsia, Vicente Licnio Cardoso convidou, em 1924, jovens intelectuais pertencentes primeira gerao republicana a darem sua opinio sobre o regime e publicou o resultado no livro Margem da Histria da Repblica.2 Procurou ouvir pessoas no marcadas pelas lutas e guerras da propaganda, da proclamao e dos primeiros anos da consolidao. Entre os consultados estavam alguns com reputao j formada nos meios intelectuais da capital: Gilberto Amado, Pontes de Miranda, Antnio Carneiro Leo, Tristo de Atade, Ronald de Carvalho e Oliveira Vianna, que escreveu um captulo intitulado O idealismo da Constituio. Apesar da diversidade das perspectivas, houve um ponto de concordncia entre os convidados: o desapontamento com o regime implantado em 1889 e a necessidade de busca de novos caminhos. O prprio organizador, republicano sincero, partilhava a descrena: Foi profunda, escreveu na concluso do volume, a nossa desiluso, por certo. [...] Vemos a cada momento, em torno a ns, a negao no s de tudo o que sonhamos, tambm de tudo o que pensamos. No mesmo ano de 1924, o manifesto dos lderes da segunda revolta tenentista, ocorrida em So Paulo, forneceu outro forte indicador de insatisfao com a Repblica e de surpreendente, vindo de quem veio, reavaliao positiva do Imprio. Definindo o propsito da revolta, dizia o manifesto: O Exrcito quer a ptria como a deixou o Imprio, com os mesmos princpios de integridade moral, conscincia patritica, probidade administrativa, e alto descortino poltico.3 Em 1925, os revoltosos ainda percorriam o pas na coluna Miguel Costa-Prestes.
2 Ver CARDOSO, Vicente Licnio, org. Margem da Histria da Repblica. Rio de Janeiro: Edio do Anurio do Brasil, 1924. Para uma excelente apreciao desse livro, com informao sobre a poca e os autores, veja-se a introduo de Alberto Venancio Filho segunda edio, publicada em dois volumes pela Editora Universidade de Braslia, em 1981. 3 Reproduzido em BONAVIDES, Paulo e AMARAL, Roberto. Textos Polticos da Histria do Brasil. Braslia: Senado Federal, 2002, vol. III, p. 893.

Introduo

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O centenrio acirrou a animosidade. Projeto apresentado na Cmara pelo deputado Wanderley Pinho, neto do Baro de Cotegipe, pedia que fosse decretado feriado nacional o dia 2 de dezembro, aniversrio de nascimento do Imperador. Outro neto, agora de Quintino Bocaiva, o deputado Ranulpho Bocaiva Cunha, reagiu e denunciou a iniciativa como tentativa de promover uma reao monrquica.4 A disputa estendeu-se a toda a imprensa e a importantes instituies culturais. O Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, como era de esperar, no s apoiou as comemoraes como delas participou ativamente, organizando um nmero especial de sua revista sob o ttulo geral de Contribuies para a biografia do Imperador. Nele, Oliveira Vianna colaborou com dois artigos: D. Pedro II e os seus ministros (pp. 874-880) e D. Pedro II e a propaganda republicana (pp. 894-903). Carlos de Laet, monarquista impenitente, fez conferncia intitulada D. Pedro, o Magnnino na Academia Brasileira de Letras, em sesso presidida por Afonso Celso, na presena de 21 acadmicos e de um neto do Imperador, Dom Pedro de Alcntara de Orleans e Bragana.5 A favor das celebraes estavam simpatizantes da monarquia, republicanos desapontados com a Velha Senhora, figura usada pelos caricaturistas para representar o regime vigente, e opositores do governo de Artur Bernardes, pontuado por freqentes decretaes de estados de stio. Era incmoda a posio dos republicanos ortodoxos. Acha4 A disputa em torno do centenrio foi analisada por SILVA, Eduardo em A Repblica comemora o Imprio. Um aspecto poltico-ideolgico da crise dos anos 20, Revista do Rio de Janeiro, v. 1, n.o 2 (jan./abr. 1986), pp. 59-69. Ver tambm a anlise da reabilitao da imagem do Imperador feita por SCWARCZ, Llia Moritz em As Barbas do Imperador. D. Pedro II, um Monarca nos Trpicos. So Paulo: Cia. das Letras, pp. 495-515. 5 Agradeo a Alberto Venancio Filho essa informao.

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vam inadmissvel que a Repblica celebrasse o chefe de Estado do regime que derrubara em 1889. Faz-lo seria admitir que a proclamao fora um erro. Oposio celebrao, no entanto, poderia ser interpretada como sinal de fraqueza e insegurana de um regime que completava 36 anos de vida. O desconforto era agravado pela ttica usada por muitos republicanos insatisfeitos de se aproveitarem da celebrao para comparar os dois regimes, conferindo ntida vantagem para o antigo. Uma sada tipicamente brasileira foi oferecida pelo republicano Assis Chateaubriand concluiu um elogio a Pedro II dizendo ter sido o velho imperador a mais luminosa e a mais pura encarnao de republicano que ainda tivemos.6 Celebrar o Imperador seria, nesse caso, o equivalente a celebrar a Repblica na autenticidade de seu esprito. O Congresso Nacional acabou no votando a tempo o projeto de Wanderley Pinho, mas o Presidente Artur Bernardes decretou o feriado por conta prpria e a data foi celebrada com grandes festas. 7 Foi nesse contexto que Max Fleius convidou Oliveira Vianna, scio do IHGB h apenas um ano, a escrever sobre os anos finais do Imprio, de 1887 a 1889. O tema no era estranho ao convidado. Em Populaes Meridionais do Brasil, livro publicado em 1920, j analisara o papel do Imperador e da elite por ele formada na manuteno da unidade do pas e da estabilidade poltica do regime. Em menor profundidade, discutira o Imprio e a Repblica em Evoluo do Povo Brasileiro, de 1923. No artigo que preparou para a coletnea organizada por Vicente Licnio Cardoso, criticara a tendncia ao idealismo utpico de nossas elites, imperiais e republicanas.
6 Citado por SILVA, Eduardo. A Repblica comemora o Imprio, p. 63. Produto da irritao dos republicanos com a exaltao de Pedro II por ocasio 7 do centenrio o livro de Carlos Sussekind de Mendona, publicado em 1929, sem indicao de local e editora, intitulado Quem Foi Pedro II. Golpeando de frente o Saudosismo. Trata-se de um ataque virulento ao Imperador.

Introduo

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Nesses textos se podia notar uma viso positiva do Imprio, sobretudo do Segundo Reinado. Em Populaes Meridionais, Dom Pedro II foi elogiado pelo uso que tinha feito do Poder Moderador para domesticar a caudilhagem rural e exercer um papel centralizador e civilizador.8 A postura crtica diante da Repblica s apareceu no artigo da coletnea, uma vez que Populaes Meridionais se detm em 1889 e Evoluo do Povo Brasileiro fora escrito originalmente para servir de introduo ao censo de 1920. Como tal, era um texto quase oficial, preso a convenincias polticas. Oliveira Vianna lamentou esse fato e confessou que teve que evitar a discusso de temas polticos e o tom crtico: Confesso com a maior franqueza que este fato [o carter oficial do trabalho] me constrangeu um tanto na apreciao dos acontecimentos polticos do perodo republicano, especialmente nas suas ltimas dcadas.9 O vis favorvel ao regime monrquico no o impediu de reivindicar uma postura de imparcialidade na anlise das causas da queda do Imprio e da proclamao da Repblica. Era uma caracterstica que atribua a toda a sua obra, tributria do cientificismo do sculo XIX. Tinha pelo menos a seu favor o fato de no ter participado dos eventos, como Carlos de Laet, nem descender de algum dos participantes, como os deputados Wanderley Pinho e Ranulpho Bocaiva Cunha. O partidarismo, republicano ou monrquico, marcara toda a produo anterior sobre a queda do Imprio. O mais respeitado historiador da poca, Capistrano de Abreu, no escrevera sobre o assunto. Outro historiador, o republicano Joo Ribeiro, tratou-o em sua Histria do Brasil, de 1900. O livro era de natureza didtica, destinado ao
8 Uma anlise crtica de Populaes Meridionais foi feita por mim na edio includa na coleo Intrpretes do Brasil, coordenada por Silviano Santiago. Ver Intrpretes do Brasil. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, vol. I, 2000, pp. 897-917. 9 VIANNA, F.J. Oliveira. Evoluo do Povo Brasileiro. So Paulo: Monteiro Lobato Editores, 1923, p. 37.

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curso superior, escrito de acordo com os programas do Colgio de Pedro II. Dedicando-o ao historiador monarquista Oliveira Lima, Joo Ribeiro no quis polmica. No prefcio da primeira edio, disse ter evitado ir alm da proclamao porque seria prematuro julgar os acontecimentos posteriores em livro destinado ao esquecimento das paixes do presente e glorificao de nossa histria.10 Destinou apenas duas pginas e meia queda do Imprio. Oliveira Lima, o grande historiador do perodo joanino, s publicou sua obra sobre o Imprio em 1927.11 Todas as obras dedicadas ao tema eram de natureza partidria, escritas no calor da hora, ou das horas seguintes. Estavam nesse caso, para citar os mais conhecidos, os livros de Eduardo Prado e do Visconde de Ouro Preto, pelo lado monarquista, e de Cristiano Ottoni e Anfriso Fialho, pelo lado republicano.12 Oliveira Vianna enfrentou o desafio de escrever a primeira anlise no-partidria da queda do Imprio. Socorreu-se de boa parte do que j tinha sido publicado. s verses antagnicas de Ouro Preto e Cristiano Ottoni, agregou anlises mais gerais do perodo, sobretudo as de Joaquim Nabuco, que seu guia mais constante. Tobias Monteiro, Tavares de Lyra
10 RIBEIRO, Joo. Histria do Brasil. Curso Superior. Segundo os Programmas do Collegio Pedro II. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 13. ed., 1935, p. 20. LIMA, Oliveira. O Imprio Brazileiro, 1822-1889. So Paulo: Melhoramentos 11 [1927]. PRADO, Eduardo. Fastos da Dictadura Militar no Brazil (Lisboa: 1890) e A Illuso 12 Americana (So Paulo: 1893); OTTONI, Christiano Benedito. O Advento da Repblica no Brasil (Rio de Janeiro:Typographia Perseverana, 1890); FIALHO, Anfriso. Histria da Fundao da Repblica no Brazil (Rio de Janeiro: Laemmert, 1891); OURO PRETO, Visconde de. Advento da Dictadura Militar no Brazil (Paris: Pichon, 1891); e OURO PRETO, Visconde de, et alii. A Dcada Republicana (Rio de Janeiro: Cia. Typographica do Brasil, 1899). Um exemplo de opinio apaixonada o de Anfriso Fialho, que considerou ato de dignidade militar o frio assassinato de Apulcro de Castro por oficiais do 1. Regimento de Cavalaria em 1883.

Introduo

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e Amrico Brasiliense, Max Fleiuss e Afonso Celso, entre outros menos importantes, lhe serviram como fontes de informao. Vrios dos artigos publicados no nmero especial da revista do IHGB foram tambm consultados.13 Naturalmente, citou bastante a si prprio, como era de seu feitio.14 Copiou-se tambm na embocadura analtica. O Ocaso do Imprio segue o mesmo enfoque sociolgico das obras anteriores. A necessidade do uso desse enfoque nos estudos histricos fora afirmada por ele no discurso de posse no IHGB em 1924. Trs anos depois, ao ser criticado por Batista Pereira por incorrer em incorrees factuais, responderia definindo-se como algum que no queria ser uma autoridade em detalhes, mas que, ao contrrio tinha, a paixo dos quadros gerais.15 Coerente com essa postura, rebelou-se contra a circunscrio da anlise ao curto perodo de dois anos, como queria o IHGB. Sua viso sociolgica exigia abarcar perodo mais dilatado que lhe permitisse buscar causas sociais para explicar o evento do ocaso do Imprio.
13 De Nabuco, usou O Abolicionismo (Londres: Abraham Kingdom & Newnham, 1883), Balmaceda (Rio de Janeiro: Leuzinger, 1895), Minha Formao (Rio de Janeiro: Garnier, 1900) e Um Estadista do Imprio (Paris/Rio de Janeiro: Garnier, 1897/1899); de A. Tavares de Lyra, A presidncia e os presidentes do Conselho de Ministros no Segundo Reinado (Revista do IHGB, 148, 1923, pp. 567-609), de Tobias Monteiro, Pesquisas e Depoimentos (Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1913), de Amrico Brasiliense, Os programas dos partidos e o 2. Imprio (So Paulo: Jorge Seckler, 1878), de Max Fleiuss, Histria administrativa do Brasil (2. ed., 1925), de Affonso Celso, Oito annos de parlamento (Rio de Janeiro, 1901). O volume especial da Revista do IHGB sobre a biografia de Dom Pedro II o de nmero 152. 14 Populaes Meridionais do Brasil (So Paulo: Monteiro Lobato e Cia., 1920), O idealismo da Constituio (In CARDOSO, Vicente Licnio. Margem da Histria da Repblica, 1924), e Pequenos Estudos de Psicologia Social (So Paulo: Monteiro Lobato e Cia., 1921). o 15 Ver O valor pragmtico do estudo do passado. Revista do Brasil, n. 18 (1924), p. 289-306, e Do ponto de vista de Sirius. Jornal do Commercio, 06/11/1927.

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O que distingue O Ocaso do Imprio de Populaes Meridionais a concentrao da anlise nas dimenses poltica e ideolgica. O ltimo colocava grande nfase nas estruturas sociais, no latifndio, nas caractersticas da aristocracia rural, nas formas de sociabilidade e solidariedade. Embora a segunda parte do livro acentuasse a importncia do Estado central no controle das oligarquias rurais, a pontuao histrica era colocada na abolio da escravido antes que na queda do Imprio, no social antes que no poltico. O mesmo se verificava em Pequenos Estudos de Psicologia Social e em Evoluo do Povo Brasileiro. Em ambos, a abolio era vista como causa de um grande desmoronamento, de um desarranjo completo da aristocracia rural.16 Em O Ocaso permanece a abordagem sociolgica, mas o que predomina a anlise do sistema, dos atores e das idias polticas. O Poder Moderador, por exemplo, no visto mais como fator de controle das oligarquias, mas como elemento perturbador na engrenagem poltica. A histria econmica e social do perodo prometida para outro livro que se chamaria Introduo Histria da Repblica e que nunca foi escrito.17 Fiel proposta, Oliveira Vianna busca a explicao da queda do antigo regime em alteraes nas idias sobre legitimidade poltica, nos efeitos da abolio sobre a posio poltica dos ex-proprietrios, na expanso do ideal republicano e nas caractersticas psicolgicas e
16 Discuti este ponto em A utopia de Oliveira Vianna. In BASTOS, Elide Rugai e MORAES, Joo Quartim de, orgs. O Pensamento de Oliveira Vianna. Campinas: Editora da Unicamp, 1993, pp. 13-42. 17 possvel que a derrocada da Primeira Repblica tenha sido responsvel pelo adiamento ou mesmo abandono da idia de fazer uma histria do perodo. At 1930, Oliveira Vianna estava inseguro sobre os rumos que o pas deveria seguir. S aps sua entrada para o Ministrio do Trabalho, em 1932, que vislumbrou um novo rumo no corporativismo sindical e na legislao social. O achado pode ter reduzido o interesse no projeto de escrever a histria da Repblica. Essa interpretao foi por mim desenvolvida no texto referido na nota anterior.

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organizacionais dos militares que condicionaram os conflitos com a elite poltica. No primeiro caso, vai buscar as origens da queda na crise de 1868, quando Pedro II, fazendo uso das atribuies do Poder Moderador, substituiu o gabinete progressista de Zacarias de Ges e Vasconcelos pelo do conservador Visconde de Itabora. A fragilidade institucional do sistema, diz Oliveira Vianna, inspirando-se em Joaquim Nabuco, derivava da coexistncia de um parlamentarismo sem opinio pblica organizada. Na ausncia de eleies confiveis, o chefe de Estado, o Poder Moderador, ficava impossibilitado de consultar a opinio pblica para a formao de governos. Estava preso a um dilema: se no interviesse na formao dos gabinetes, um partido se eternizaria no poder, gerando revoltas como a de 1842; se intervinha, causava irritao e revolta nos destronados e a sensao de dependncia nos entronados. Escolhendo intervir, Pedro II atraa a rejeio geral ao Poder Moderador, que foi agravada aps a crise de 1868. Os ltimos anos da monarquia foram assim marcados por um desencanto dos setores politicamente ativos com as instituies monrquico-representativas e pela descrena na viabilidade de um terceiro reinado. Quanto abolio, Oliveira Vianna argumenta que, feita sem indenizao, gerou enorme irritao entre os proprietrios contra o Chefe de Estado e contra a prpria instituio monrquica. Cita Ferreira Viana, monarquista, que, a propsito da libertao dos escravos, chamou Pedro II de prncipe conspirador. Passando ao ideal republicano, afirma que foi tambm impulsionado pela crise de 1868. Muitos liberais radicais teriam aderido ao partido republicano e assinado o manifesto de 1870. Apresenta dados sobre a difuso do movimento, o nmero de jornais e clubes republicanos que pesquisas posteriores no alteraram muito. O movimento seria frgil nacionalmente, concentrando-se na Corte e nas provncias de So Paulo, Minas Gerais e Rio

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Grande do Sul. Sua concluso que a descrena na Monarquia teria sido mais forte do que a crena na Repblica. O captulo mais original e mais rico do livro, no entanto, o dedicado anlise do papel dos militares e de sua relao com os polticos. Merece destaque a caracterizao da psicologia dos militares e de seu esprito corporativo. Igualmente importante a denncia da prtica dos polticos imperiais, continuada na Repblica, de cortejar os militares e fazer deles instrumentos de poltica partidria. Cada partido tinha seu totem militar, Caxias e Deodoro para os conservadores, Osrio e Pelotas para os liberais. Ampliando essa poltica, os civis tinham criado o que chama de entidade monstruosa, a figura do cidado-fardado. Esse ser compsito podia ao mesmo tempo portar armas e fazer poltica. Ora, argumenta Oliveira Vianna, em importante contribuio analtica, polticos e militares possuem psicologias incompatveis. Os primeiros se protegem contra os insultos e injrias prprias da luta poltica com o escudo de uma moral conformista. Os militares, ao contrrio, pautam-se por exacerbado pundonor, por extrema sensibilidade a ofensas. A conseqncia era que os militares ofendiam como cidados e eram ofendidos como militares. Mais ainda, o esprito de corpo, desenvolvido aps a guerra do Paraguai, fazia com que a ofensa a um deles fosse tida como ofensa classe como um todo. Gerava-se uma fonte permanente de conflitos e de desgaste do poder civil. Merecem ainda ser ressaltadas algumas caracterizaes psicolgicas, muito ao gosto da poca. Alm da abordagem sociolgica, extrada da escola de Le Play, Oliveira Vianna lia tambm muito Gustave Le Bon com seu vis psicologizante. excelente o contraste que faz entre as personalidades de Cotegipe e Ouro Preto e das conseqncias da decorrentes para a crise militar. sagacidade, maleabilidade e ao poder de seduo de Cotegipe, demonstrados nas negociaes com o explosivo Deodoro, ope a altivez, a intransigncia, a rigidez de car-

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ter e de opinio de Ouro Preto. O temperamento do ltimo presidente do Conselho de Ministros s teria feito agravar o conflito com os militares e precipitar o golpe de 15 de novembro. Sobre Dom Pedro, faz tambm avaliaes psicolgicas que ajudam a explicar o desfecho melanclico do Reinado: um justo, um sbio, mas no um estadista. Despertava admirao, mas no amizade e paixo. Era um solitrio e se viu sozinho quando o sistema ruiu a seu redor. A explicao do ocaso do Imprio feita por Oliveira Vianna tornou-se clssica e foi retomada por muitos estudiosos depois dele. A anlise dos militares, particularmente, inspirou estudos recentes embasados na sociologia das organizaes.18 Pode-se dizer que estudos posteriores acrescentaram apenas duas causas polticas e ideolgicas, para ficarmos dentro da delimitao do livro. Uma delas o papel da Igreja. Em O Ocaso do Imprio no h meno Questo Religiosa e a sua contribuio para o desgaste do regime. Alis, o papel da Igreja tambm praticamente ignorado em Populaes Meridionais. As formas de solidariedade a discutidas se limitam s que foram criadas pelo latifndio. Nada dito sobre a solidariedade religiosa, como a que se dava nas irmandades, muito mais igualitrias do que a dos cls familiares. No encontro explicao para tal atitude de Oliveira Vianna, mais estranha ainda se levarmos em conta que ele seguia os mtodos de Le Play, autor envolvido em movimento catlico. Outra ausncia, ainda dentro do campo poltico e ideolgico, a do papel de So Paulo na proclamao. Poder-se-ia argumentar que ele foi pequeno a 15 de novembro, data dominada pelos militares. Mas Oliveira Vianna buscou expressamente explicaes de mais longa
18 Ver COELHO, Edmundo Campos. Em Busca de Identidade: o Exrcito e a Poltica na Sociedade Brasileira. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1976; e CARVALHO, Jos Murilo de. Foras Armadas e Poltica no Brasil. Rio de Janeiro: Zahar, 2005.

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durao. Poder-se-ia ainda dizer que o peso da provncia se devia a seu crescimento econmico e que, portanto, ficaria sua anlise reservada para a futura histria da Repblica. Mas esta explicao tambm no satisfatria. Em Populaes Meridionais, paulistas, mineiros e fluminenses so tratados conjuntamente e a eles se atribuem caractersticas comuns que os distinguem de nortistas e sulistas. Nas crticas que Oliveira Vianna faz ao federalismo republicano no h distino entre a oligarquia paulista e as outras, nem atribuio de papel especial industrializao de So Paulo. possvel que aqui tenham pesado a filiao do autor ao mundo rural fluminense e sua viso do Brasil a partir da capital da Repblica. Pode ter infludo tambm a averso de Oliveira Vianna ao capitalismo industrial, marca de So Paulo. Ele s enfrentou a modernidade capitalista quando encontrou a armadura do corporativismo sindical para a enfrentar. S o corporativismo lhe parecia capaz de oferecer formas de sociabilidade capazes de constituir de uma sociedade moderna em que predominasse o interesse coletivo. Cabe registrar, por fim, que h em O Ocaso do Imprio uma ntida projeo do ambiente poltico da dcada de 1920. O estado de descrena e de desencanto com o funcionamento da carta de 1824, a indiferena em relao ao regime monrquico, eram semelhantes, segundo Oliveira Vianna, aos que predominavam no momento em que escreveu seu livro em relao constituio de 1891 e Repblica. A diferena era um agravante: no se vislumbrava nos anos 20 alternativa que congregasse um nmero significativo de opinies. Em suas palavras: Tendo perdido a f no regime vigente, mas no tendo elaborado ainda uma nova f, estamos atravessando uma dessas pocas sem fisionomia, de que falava Timandro, parda, informe, indecisa de atonia, em cuja atmosfera parada, de calmaria, giram, circulam, suspensos, germes de futuras crenas, embries de futuros ideais, mas que no so nem crenas, nem ideais ainda. (p. 88)

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A sensao de desencanto sem perspectiva de sada era certamente a que dominava o prprio Oliveira Vianna. No h em O Ocaso saudosismo do Imprio, exceto talvez na admirao pela figura do Imperador. No h exaltao do antigo regime. No h tambm avaliao negativa do antigo regime. Foi cumprida a promessa de uma anlise no partidria. A impresso que se tem ao terminar a leitura do livro que o autor mantinha a avaliao positiva do papel civilizador do regime feita em Populaes Meridionais, mas acrescentava agora, na anlise poltica, o diagnstico de sua inviabilidade diante do crescimento das demandas de participao de grupos emergentes. A nova utopia republicano-federativa impunha-se diante do colapso da utopia monrquico-parlamentar apenas para comear novo ciclo de descompasso entre o direito pblico e o direito costumeiro, tema de sua predileo. O desapontamento que invadiu o pas, a meio caminho de 2005, provocado pelo desmoronamento das grandes esperanas de mudana geradas pelas eleies de 2002, e as incertezas quanto ao futuro da Repblica conferem ao octogenrio texto de Oliveira Vianna inesperada atualidade.

Prefcio

eu-me o nosso Instituto Histrico, de que sou parte mnima, a incumbncia de, na comemorao que ele fez do centenrio de D. Pedro II, historiar os ltimos dias do seu grande reinado, cujas fases anteriores, a do incio, a de expanso, a do esplendor, a da glria, ele havia distribudo sabiamente a dez das suas maiores competncias. Dando-me o encargo de dizer do Imprio na sua fase pr-agnica, quando j mergulhado nas sombras do seu ocaso melanclico, a velha instituio cientfica teve mais uma vez o sentimento muito exato dos valores humanos: era justamente mais obscura das suas expresses intelectuais que devia caber a misso de historiar a vida e os acontecimentos do longo reinado bragantino nesta ltima fase, que era a do seu crepsculo... No plano das onze monografias projetadas, a mim cabia, com efeito, o estudo dos acontecimentos operados entre 1887 e 1889. Cabia a mim, portanto, surpreender a questo militar e a efervescncia militarista no seu ponto climatrico; a mim, ainda, apanhar a campanha abolicionista no momento mesmo do seu triunfo; a mim, finalmente, observar a velha estrutura do Imprio no instante mesmo da sua siderao e queda.

Prefcio

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Oliveira Vianna

Cedo, porm, reconheci a impossibilidade de me manter dentro dos extremos prefixados pelo Instituto. No pequeno campo histrico, que me fora destinado, vinha confluir uma srie de acontecimentos, cada qual mais importante, mas cuja significao senti que era impossvel apreender, se me conservasse rigorosamente adstrito aos estreitos limites impostos minha investigao. Dentro daquele curto perodo de 1887-1889, o que via era como que um eplogo, exprimia apenas as ltimas ondulaes tumulturias e encruzilhadas de um complexo movimento social, cujas primeiras revelaes tinham que ser buscadas em pocas incomparavelmente mais distantes. Realmente, nenhuma das grandes foras, que determinaram a queda do Imprio, se havia gerado dentro do perodo de 1887-1889; todas tinham as suas manifestaes iniciais fora daquele limitado espao histrico: o abolicionismo, o republicanismo, o federalismo, o militarismo. Este partia de 1870 pelo menos. O pensamento abolicionista recuava ainda mais aos primeiros dias do Imprio. O esprito republicano e federativo, esse vinha ainda de mais longe mergulhava em cheio as suas razes no perodo colonial. Tive, pois, que desobedecer ao plano estabelecido pelo Instituto e remontar as fases anteriores, na pesquisa das causas primeiras daquele extraordinrio acontecimento. Esta pesquisa das causas primeiras poderia me levar, de inferncia em inferncia, muito longe porque a lgica do historiador como aquele hipoptamo de uma fantasia de Machado de Assis: tem a fome do infinito e tende a procurar a origem dos sculos. Era preciso evitar este inconveniente, fatal antes de tudo aos leitores. Resolvi ento procurar um ponto do nosso espao histrico, tal que me permitisse, sem penetrar as origens remotas, determinar e isolar as causas mais aparentes do grande acontecimento. Este ponto encontrei-o e o pequeno perodo que vai da queda do gabinete Zacarias em 1868 ao manifesto republicano de 1870.

Prefcio

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Neste perodo est o ponto de partida de todo aquele movimento poltico que haveria de epilogar-se a 15 de novembro, com a destruio do gabinete Ouro Preto e a queda do 2.o Imprio. Fixei-me nele e foi dentro desse horizonte mais dilatado que tentei descrever, nas suas linhas gerais, a marcha evolutiva das grandes foras polticas que derruram, em 1889, a velha estrutura imperial. Digo das foras polticas porque somente delas trato neste volume. Das outras, as econmicas e as sociais principalmente, no aqui a melhor oportunidade para estud-las. Eu me reservo esta anlise para quando, ultimando a srie dos meus ensaios, iniciados com as Populaes Meridionais, sobre a origem e a formao da nossa nacionalidade, tiver que estudar, na Introduo Histria da Repblica, a sociedade brasileira sob o novo regime e fazer a crtica das nossas realidades contemporneas. H duas espcies de histria disse um dos nossos grandes espritos: a histria dos fatos e a histria das idias. Por isso mesmo h duas espcies de historiadores: os que historiam fatos e os que historiam idias. Neste livro, eu procuro, de preferncia, historiar idias. Da a escassez dos dados biogrficos e dos dados cronolgicos neste ensaio, em que tento descrever a evoluo da mentalidade das nossas elites no momento justo em que passam da grande iluso monrquica para a grande iluso republicana. O meu objetivo neste volume , por isso, definir, de uma maneira precisa, o papel exercido na queda da monarquia pela idia liberal, pela abolicionista, pela idia federativa, pela idia republicana e pelas fermentaes morais que determinaram as chamadas questes militares. Estas constituram para mim um ponto extremamente delicado de anlise; mas, dada a autenticidade dos fatos estudados, no creio que se possa acusar de excessiva a severidade com que julguei o papel do elemento militar nas nossas agitaes polticas. Neste ponto, como

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em todos os outros, que so debatidos neste volume, penso ter feito obra de absoluta imparcialidade julgadora. possvel que, nestas pginas, muito grandes homens apaream sem aquelas amplificaes que a perspectiva histrica cria, muitos heris se mostrem despidos do nimbo luminoso com que a tradio os havia coroado. Mas, que importa isto? O essencial que o juzo seja justo e assente em fundamentos de verdade. O papel do historiador justamente este, realizar essa obra de reintegrao dos valores, depondo dos altares santificadores os falsos dolos e pondo neles os benfeitores dos povos, os criadores reais de sua histria em suma, os verdadeiros heris, espoliados por aqueles intrusos na legitimidade do seu direito glria. Terespolis, 1925. Oliveira Vianna

Primeira Parte
Evoluo do ideal monrquico-parlamentar

SUMRIO
I. Lutas entre as duas soberanias: a do Prncipe e a do Povo. Constituio do regime parlamentar. II. O papel do Prncipe. Funo do poder moderador. III. O regime parlamentar no Brasil. O ponto crtico da sua evoluo: o golpe imperial de 1868 e a queda do Gabinete Zacarias. Efeitos desse golpe. IV. Soluo da crise ministerial suscitada: ascenso do partido conservador. O carter antiparlamentar desta soluo. Reao liberal conseqente. V. O trao caracterstico dessa reao; hostilidade contra o poder pessoal. Fontes de opinio: dificuldade do Imperador em sond-las. A opinio dos partidos e a sua falibilidade. VI. O recurso das eleies: sua falibilidade como fonte de opinio. VII e VIII. A burla eleitoral. Razes que a justificam. IX. A poltica rotativa do Imperador, sua razo de ser. X. Irritao dos polticos contra essa poltica rotativa. Razes dessa irritao. XI e XII. O movimento descentralizador e federativo. XIII. Reao no Parlamento e na Imprensa. XIV. D. Pedro e os seus ministros. Novas causas de irritao. XV. Conseqncias dessa irritao contra o poder pessoal: indiferena ou hostilidade contra a Monarquia e o Trono. XVI. A desiluso das instituies monrquicas. Estado geral dos espritos antes de 15 de novembro de 1889.

I
O movimento reacionrio, que se seguiu queda de Napoleo e ao Congresso de Viena, havia criado para o Velho Mundo um estado de conflito permanente entre os representantes das dinastias, que as espadas da Santa Aliana haviam reposto nos seus tronos, e as massas populares, de cujas aspiraes se faziam eco as assemblias parlamentares. Dinastias e Parlamentos lutaram, desde 1814, por mais de meio sculo, pelo domnio exclusivo dos aparelhos do governo poltico das sociedades. Os chefes de dinastias, Reis, Imperadores, Prncipes apoiados nos exrcitos da Santa Aliana, recusavam-se a abdicar das suas velhas prerrogativas: julgando-se ainda donos, por direito divino, do governo dos povos, repeliam o princpio da soberania popular como humilhante e incompatvel com sua dignidade de Reis, cujo direito vinha, no das massas, mas de Deus. Os seus adeptos constituam o partido dos Absolutistas, como ento se dizia. Estes teoristas do Absolutismo repugnavam o regime das Constituies escritas, em que o Prncipe aparecia com poderes limitados. Para eles o Prncipe no devia conhecer outro limite ao seu arbtrio, seno o que ele a si mesmo estabelecesse. Os seus adversrios, nutridos da ideologia da Revoluo, pensavam de outra maneira, de maneira inteiramente oposta. Negavam aos Prncipes, repostos pela Restaurao, este direito exclusivo ao governo, e contra eles afirmavam o direito do Povo, de quem esses prprios Prncipes no deviam ser seno mandatrios. Os Parlamentos eleitos pelo Povo, estes sim que eram o centro da soberania nacional: eles, em nome do Povo, que elaboravam Constituies, a que os Prncipes deviam obedecer. Os partidrios deste sistema chamavam-se Constitucionalistas, e a sua filosofia poltica tomava o nome de Constitucionalismo, em torno do qual tanta retrica, escrita ou falada, se despendeu.

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O Constitucionalismo reao contra o autocracismo do antigo regime tinha, como se v, por pressuposto fundamental a soberania do Povo, ou melhor, a Democracia Representativa. Portanto, implicava um regime de sufrgio, ou apenas generalizado, ou mesmo universal. Pelo sufrgio, o Povo escolhia o Parlamento, e este, como rgo da vontade do Povo, fazia sentir ao Prncipe esta vontade. O Prncipe, est claro, no tinha outra coisa a fazer seno obedecer. O Constitucionalismo aparecia assim associado Democracia. O prncipe no tinha apenas os seus movimentos regulados pelos preceitos de uma Constituio; estava tambm obrigado a ouvir, atender a executar a vontade do Povo. Este que era o verdadeiro governo o Demos Soberano. Entretanto, pr um Prncipe diante de uma Constituio e de um Parlamento no parecia a estes espritos liberais bastante para assegurar a efetividade da supremacia da opinio do Povo sobre a opinio do Prncipe. Este, de posse dos aparelhos executivos do Poder, podia, com efeito, no dar ao Governo a orientao desejada pelo Povo, expressa no voto das maiorias parlamentares e, neste caso, o princpio da soberania do Povo ou do Parlamento, estaria burlado. Era preciso ento, para garantia do princpio democrtico, engenhar um expediente capaz de separar da pessoa do Prncipe o Poder Executivo e este foi o Governo de Gabinete. No Governo de Gabinete, o Poder Executivo reside, no no Prncipe, mas no rgo coletivo, o Ministrio, a cujos membros incumbem as diversas funes da administrao e do governo. Segundo as boas praxes deste sistema, o Ministrio deve ser formado de elementos procurados entre os prprios membros do Parlamento, e no deve ser uma reunio heterognea de titulares, mas um conjunto harmnico e unificado, representando um pensamento comum, um programa de governo. H para isto, em cada Gabinete ou Ministrio, um agente

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unificador, que o Presidente do Conselho.1 Este que representa o pensamento do Gabinete perante o Parlamento. Entre estes dois centros de fora est o Prncipe, tambm outro centro de fora, armado de um grande poder, de um outro poder o Poder Moderador. O conjunto destes trs poderes cooperantes que constitui o sistema parlamentar de governo.

II
H dous pontos delicadssimos neste sistema de governo. Um o das relaes entre o Gabinete e o Parlamento; outro, o da atitude do Prncipe perante o Gabinete e o Parlamento. No tocante ao primeiro ponto, o Gabinete deve ter o apoio e a confiana do parlamento, isto , da opinio numericamente preponderante nele. uma condio sine qua non para que ele possa obter os meios de governo e fazer passar as medidas necessrias execuo do seu programa. Desde que o Parlamento lhe retira a confiana, isto , desde que o Gabinete deixa de ter maioria no Parlamento, d-se o conflito: e chega ento a vez do Prncipe intervir. precisamente este ponto o mais melindroso. Logicamente, a conduta do Prncipe no poderia ser outra seno organizar um novo Gabinete de acordo com o novo pensamento dominante no Parlamento. Nem sempre, porm, o Parlamento reflete a imagem fiel da opinio atual do Povo. Circunstncias imprevistas, fatos novos, operados dentro do interregno eleitoral, podem produzir uma modificao na opinio pblica, sem que esta modificao se ache revelada no Parlamento, ou mesmo este, pelo jogo ntimo dos interesses partidrios, pode

V. LYRA, Tavares de. A Presidncia e os Presidentes do Conselho dos Ministros.

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afetar uma opinio, sem que esta opinio seja, entretanto, um reflexo da opinio do Povo. O tato do Prncipe est justamente em distinguir estas duas hipteses e dar ao conflito uma soluo convinhvel. Se ele julga que a opinio do Parlamento expresso da opinio do Povo, concede demisso ao Gabinete e forma um outro Gabinete com elementos da opinio preponderante no Parlamento. Em regra, esta soluo do conflito equivale uma modificao na situao dos grupos partidrios perante o Poder e formao de um novo Gabinete pode corresponder a queda do partido a que pertence o Gabinete demissionrio, isto , a ascenso do partido oposto, ou de um outro partido. O Prncipe, entretanto, pode no demitir o Gabinete, pode conserv-lo, se presume que a opinio parlamentar no exatamente o reflexo da opinio popular. Neste caso, concede ao Gabinete a dissoluo do Parlamento e, por meio de uma nova eleio, sonda ou consulta a opinio do pas. O novo Parlamento dar, pela opinio de sua maioria, o sentido real da opinio do Povo e ser ento de acordo com esta opinio que o Prncipe organizar o novo Gabinete. No se podia, pois, engenhar nada mais perfeito como sistema de Democracia representativa. O regime parlamentar um mecanismo justo, exato, maleabilssimo, sorte de aparelho de preciso, maravilhosamente apto a marcar, como observa Nabuco, no s as horas, mas mesmo os minutos da Opinio. O papel do Prncipe neste sistema constitucional o de uma fora reguladora, ou antes, de um agente de conciliao e reajustamento das duas peas do sistema: o Parlamento e o Gabinete o Poder Executivo e o Poder Legislativo. Reajustar o Parlamento ao Povo e reajustar o Gabinete a este Parlamento, assim previamente reajustado ao Povo eis a funo suprema do Prncipe no regime parlamentar. nisto que consiste o reinar da frmula britnica: o rei reina, mas no governa.

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Esta funo de reinar no , portanto, uma funo passiva e meramente decorativa; , ao contrrio, uma funo ativa, delicada, que exige muito tato, muita penetrao, muita sagacidade, um senso muito vivo do valor dos homens e um agudo instinto da psicologia das multides; mas, principalmente, uma certa filosofia latitudinria em poltica, um certo indiferentismo s opinies dos partidos e tambm uma aceitao muito completa do princpio da soberania do Povo. Esta ltima condio essencial porque, se o Prncipe no aceita integralmente esta soberania, se faz sentir tambm a sua vontade no governo, isto , se, alm de reinar, quer tambm governar, no existe mais regime parlamentar e estamos desde ento no sistema absolutista, embora temperado. Esta subordinao completa do Prncipe vontade do Povo os ingleses, na sua insularidade geogrfica e histrica, s a conseguiram estabelecer depois de lutas muitas vezes seculares. Na Europa continental, os Prncipes se mostraram por muito tempo intratveis sobre este ponto e, embora aparentando condescender com o princpio democrtico, nunca se limitaram a reinar apenas, nunca se resignaram a abandonar inteiramente as suas velhas prerrogativas ao governo do Povo. Da conflitos vivssimos e prolongados, que tiveram, na Frana e na Espanha, principalmente, as suas manifestaes mais sangrentas. S depois de 1860 pode-se dizer que o princpio democrtico o princpio do governo da Opinio entrou inteiramente nos costumes polticos e parlamentares da Europa em geral. Da em diante com exceo apenas da Rssia e da Alemanha os golpes de estado do Prncipe passaram a escassear e, quando vinham, j causavam funda surpresa, espanto, indignao, um mal-estar tamanho, que o prprio Prncipe se sentia, depois dele, como que moralmente deslocado e constrangido.

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que por esse tempo j se havia formado entre os povos europeus o que se podia chamar uma conscincia parlamentar, a cujos ditames Prncipes, Gabinetes, Parlamentos, todos procuravam obedecer, de bom grado ou a contragosto, pouco importa, mas sempre com a possvel exatido.

III
Estas consideraes so necessrias para a exata compreenso do golpe de 1868, que deu por terra com o Gabinete Zacarias. Este fato a queda dos liberais chefiados por Zacarias decisivo para o prestgio das instituies em nosso pas. Pode-se dizer que o grande processo de desintegrao do sistema monrquico data da e isto pela maneira singular por que se operou a modificao da situao parlamentar, em perfeito contraste com as idias dominantes no nosso ambiente poltico por aquele tempo, reflexo, por sua vez, das idias dominantes no ambiente poltico do mundo. Na verdade, o golpe de 68, com o ser talvez o mais fecundo em conseqncias polticas, foi tambm o mais singular dos nossos golpes polticos. O partido liberal estava no poder desde 62 e, num pas de liberdade poltica apenas on paper, sabe-se bem o que podia significar isto. o mesmo que dizer que o partido liberal detinha todas as situaes nos municpios, nas provncias, no centro: e a Cmara liberal de 68, to tocantemente unnime, era apenas uma alta expresso da tocante unanimidade liberal que existia por todo o pas, graas aos recursos torcionrios da lei de 13 de dezembro lei que os liberais, quando apeados do poder, combatiam vigorosamente e, quando instalados no poder, aplicavam vigorosamente, ao modo dos conservadores. O Gabinete decado tinha como presidente Zacarias e este fato teve uma importncia enorme nos acontecimentos. Zacarias era o que

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se chamava ento, com certa nfase, um homem de partido. Hoje, quando j no existem partidos, ele seria apenas o que costumamos chamar, no sentido vulgar da expresso, um poltico, diferindo dos demais polticos nisto: que estes fazem poltica em pequeno estilo, e afirmando, e Zacarias fazia poltica em grande estilo, e negando. No fundo, por mais que fosse a sua cultura, por mais longo e freqente o seu trato com os grandes problemas nacionais, Zacarias nunca conseguiu libertar-se inteiramente da sua primitiva mentalidade de homem de cl e via sempre tudo, mesmo as idias mais srias e altas, atravs do ngulo estreito do esprito de partido. Di-lo Nabuco belamente: Sua existncia poltica pode ser comparada do religioso, a quem so vedadas as amizades pessoais e que se deve dedicar todo sua Ordem, obedecer s sua Regra. O partido era a sua famlia espiritual: a ele sacrificara o corao, a simpatia, as inclinaes prprias; ele podia dizer da poltica o que se disse da vida espiritual, que o mais repulsivo dos vcios a sentimentalidade. No havia nele trao de sentimentalismo; nenhuma afeio, nenhuma fraqueza, nenhuma condescendncia ntima projetava a sua sombra sobre os atos, as palavras, o pensamento mesmo do poltico. A sua posio lembrava um navio de guerra, com os portals fechados, o convs limpo, os fogos acesos, a equipagem a postos, solitrio, inabordvel, pronto para a ao. V-se que faltava a Zacarias a mentalidade do homem de Estado. Foi talvez um grande chefe de partido, mas certo que nunca foi, nem podia ser, um estadista. O verdadeiro estadista, como observa um biogrfico de Hamilton, pratica a poltica da colmia, ao passo que os polticos praticam outra poltica a poltica da abelha. No primei-

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ro, tudo se subordina ao interesse coletivo. Nos segundos, tudo se subordina ao interesse individual. Zacarias, claro, no se inclui entre os primeiros, mas no seria justo inclu-lo entre os segundos, fazendo-o um desses tipos polticos que, como de Aaron Burr disse Oliver, procuram, antes de tudo, na colmia o mel e isto porque Zacarias, apesar do seu partidarismo, era pessoalmente desinteressado e, em matria de honestidade, absolutamente intangvel. Zacarias poderia figurar entre os que praticam a poltica da colmia, desde que o conceito da colmia seja o do partido e no o da ptria. Na relativa estreiteza, no diremos do seu esprito, que era alto e amplo, mas do seu corao, ele no via, ou melhor, no sentia nada alm disso que formava o grmio do seu partido: os horizontes da ptria eram muito extensos para o alcance da sua afetividade. No perodo crtico da guerra do Paraguai, a sua atitude para com Caxias perfeitamente demonstrativa da sua incapacidade moral ou afetiva para sentir outro interesse que no o interesse do seu partido. Ela d a medida exata da mentalidade de Zacarias como homem de Estado, como d a medida exata da sua incapacidade para praticar a poltica da colmia, quando a colmia a ptria e no o partido. Feij, Bernardo ou Paranhos teriam procedido diversamente; mas estes j pertencem a um outro tipo de homens, ao grupo de gigantes polticos do molde hamiltoniano ou bismarkiano. Este esprito excessivamente partidrio de Zacarias iria revelar-se mais uma vez e j agora de modo fatal para o seu partido no incidente de 68, de que resultou a demisso do Gabinete de 3 de agosto, por ele presidido. sabido como se passou o fato. Na lista trplice de senadores pelo Rio Grande do Norte, ao lado de dois ilustres desconhecidos, viera Sales Torres Homem, grande orador e grande escritor, senhor de um dos mais luminosos e cultos talentos da sua poca. Dizia-se dele que

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trazia na cabea a chave de todos os problemas nacionais no que h evidentemente uma boa dose de iluso, porque Torres Homem pertencia classe dessas belas inteligncias, feitas para o idealismo e a imaginao, mais artsticas do que positivas, mais literrias do que cientficas, para quem uma bela frase vale bem uma bela ao e uma palavra eloqente sempre a rainha do mundo regina rerum oratio, boa maneira romana. O Imperador que no tinha dio aos homens de talento, como Domiciano aos homens de bem preferiu escolher Sales Torres Homem. Era justo que o fizesse, tanto mais quando os dois outros concorrentes eram entidades, seno inteiramente annimas, pelo menos razoavelmente annimas. Zacarias, entretanto, discordou porque tinha um certo ressentimento de Torres Homem. Objetou que no julgava acertada a escolha; sugeriu a de Amaral Bezerra, figura obscura, mas chefe provincial do partido de Zacarias. Nunca disse porque no julgava acertada a escolha do Imperador; naturalmente porque sentia que os motivos no eram dos mais elevados, nem recomendaria muito aos olhos da posteridade a sua proverbial austeridade de Cato, censor implacvel das faltas e erros alheios. O Imperador, mais uma vez, no atendeu a Zacarias. Sentindo-se desautorizado, Zacarias apresentou a sua demisso, a demisso coletiva do Gabinete. Neste caso que se evidencia o esprito partidrio de Zacarias. V-se como este grande homem grande por tantas qualidades superiores de inteligncia e carter era, sob este aspecto, uma individualidade de segunda ordem, revelando uma mentalidade de chefe de cl de aldeia grande. Um dos atributos mais discriminatrios do Poder Moderador era justamente a escolha dos senadores nas listas trplices. O poder dos partidos ia at a eleio e era o bastante; mas a escolha de um dos eleitos era coisa do pleno arbtrio da Coroa. O que Zacarias

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pretendia era, nada menos, que a Coroa se fizesse partcipe do exclusivismo dos grupos partidrios, com seus odiozinhos, as picuinhas, as suas prevenes, os seus ressentimentos e, talvez mesmo, as suas guerrazinhas ao merecimento e altivez. Disse-se que o Imperador, por fim, acabou cedendo tambm neste ponto ambio insacivel dos polticos e passou a escolher os senadores nas listas trplices segundo a indicao dos presidentes do Conselho; mas, se assim foi, ele cedeu com esta transigncia lamentvel o que havia de mais liberal na bela faculdade que lhe fora outorgada pela Constituio.2 Num pas como o nosso, onde o esprito de partidarismo to vivaz e absorvente que homens da respeitabilidade e do prestgio nacional de Zacarias no coravam de descer a mesquinha manobras de politicagem contra os adversrios, s a Coroa, fora dos partidos e das vicissitudes eleitorais, pela imparcialidade da sua viso alta e larga, no uso da bela prerrogativa constitucional, seria capaz de impedir que o mrito, o talento, a cultura fossem sacrificados habitual intolerncia e ao desdm dos nossos mandes politicantes, trouxessem eles os gales ridculos de broncos coronis de aldeia ou ostentassem o chapu de bico e o fardo vistoso de ministros da Coroa.

IV
Demissionrio o Gabinete liberal de 3 de agosto, o Imperador ia usar a mais delicada faculdade do Prncipe no regime parlamentar: a da formao do novo Gabinete. Normalmente, como vimos, nesta contingncia, ao Prncipe se abrem dois caminhos: ou ele constitui um Gabinete de acordo com a opinio dominante na Cmara, ou dissolve a Cmara, manda proceder s eleies e, de acordo com a nova opinio
2 MONTEIRO, Tobias. Pesquizas e Depoimentos, p. 15.

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do pas, revelada por essas eleies, constitui o novo Gabinete. Era o que faria o soberano na livre Inglaterra e foi o que fez pelo menos, aparentemente D. Pedro. Deu demisso ao liberal Zacarias e chamou para organizar o novo Gabinete o conservador Itabora. Depois, concedeu a dissoluo da Cmara e mandou fazer eleies com o fito democrtico de sondar a opinio. Realizada a sondagem, verificou-se ento que a opinio do pas estava toda ao lado dos conservadores tanto que a nova Cmara era unanimemente conservadora, como a anterior era unanimemente liberal. Em boa doutrina, nada havia que atacar na soluo dada delicada questo poltica suscitada pela demisso de Zacarias. O Gabinete Itabora passara a governar com uma maioria esmagadora. Os princpios do regime representativo parlamentar estavam assim perfeitamente ressalvados. Estas, porm, as aparncias; as realidades no eram propriamente assim. Zacarias demitira-se de uma maneira singularssima porque extraparlamentar. No fora uma moo de desconfiana que o levara a pedir demisso; a sua situao parlamentar era, no prprio dia da demisso, slida, magnfica, indesmontvel: pode-se dizer que no tinha a maioria, mas a unanimidade mesma da Cmara! Nesta, nenhuma agitao. Nenhum debate srio. Nenhum ponto de doutrina em jogo. Nenhum caso poltico ou administrativo. Nada: em toda ela a fisionomia calma, unida, espelhante de um lago em repouso. Zacarias demitira-se por um motivo frvolo, personalssimo, incompatvel com a elevao de um homem de Estado, criando com a impertinncia do seu capricho e a irritao do seu ressentimento uma crise poltica desnecessria, ou, pelo menos, sem justificao no momento. Logicamente, dada a situao unanimemente liberal da Cmara, demitido Zacarias, caberia a um outro prcer liberal organizar o

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novo Gabinete. Entretanto, o Imperador chamou Itabora e o novo Gabinete, que apareceu diante desta Cmara unanimemente liberal, era unanimemente conservador! No se podia conceber nada mais flagrantemente contrrio aos princpios do regime parlamentar. O Imperador desta vez desdenhava, desprezava, repudiava, da maneira mais franca e acintosa, a opinio do Parlamento. Enorme a surpresa, o espanto, a indignao da Cmara. Jos Bonifcio, grande e admirvel orador, teatral e magnfico, esteve num dos seus grandes dias. E a Cmara aprovou a seguinte moo de desconfiana: A Cmara dos Deputados v com profundo pesar e geral surpresa o estranho aparecimento do atual Gabinete, gerado fora do seu seio e simbolizando uma nova poltica, sem que uma questo parlamentar tivesse provocado a queda dos seus antecessores. Amiga sincera do Sistema Parlamentar e da Monarquia Constitucional, a Cmara lamenta este fato singular, no tem e no pode ter confiana no Ministrio. Fossem quais fossem os motivos que levaram o Imperador a esta atitude, o certo que este seu ato determinou uma mudana geral no sistema de crenas e idias dominantes no mundo poltico de ento. Da por diante comeamos a assistir a um duplo fenmeno: a descrena progressiva nas virtudes do sistema monrquico-parlamentar e uma crescente aspirao por um novo regime, uma nova ordem das cousas. Cristiano Ottoni exprimiu este duplo fenmeno, vendo, no primeiro, o descrdito que a poltica lanara sobre as instituies e, no segundo, a evoluo natural da idia democrtica.

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V
O trao caracterstico desse grande movimento da opinio, que se seguiu ao golpe do Imperador contra os liberais em 68, era o de uma irritao viva, ardente, explosiva contra o Poder pessoal, considerado pelos liberais como uma deturpao do Poder Moderador, que a Constituio confiava Coroa. E a verdade que esta irritao era inevitvel. Porque s os que ignorassem os nossos costumes polticos e a mentalidade dos nossos partidos poderiam supor possvel que o Poder Moderador, supremo regulador do sistema parlamentar, pudesse funcionar aqui com a mesma perfeio com que funcionava entre os ingleses. Faltavam nossa sociedade todas as condies para isto. O governo parlamentar, como j vimos, essencialmente um governo de opinio, isto , um governo cuja instituio num dado povo pressupe a existncia de uma opinio pblica organizada. Ora, esta opinio pblica organizada, capaz de governo, nunca existiu aqui, nem hoje, nem outrora; alhures, j o dissemos por qu. 3 Havia como ainda h hoje uma opinio informe, difusa, inorgnica, que era a que se formava nos centros universitrios, nos clubes polticos, nas sociedades manicas e principalmente na Imprensa. Esta opinio, alis, tinha sempre um carter artificial, era quase sempre um reflexo americano das agitaes europias. S exprimia realmente o pensamento de uma pequena parcela das classes cultas do pas. O Imperador no desdenhava de atend-la e assim o fez no caso da Eleio direta, no caso da Abolio, no caso da Federao. Esta opinio, de origem habitualmente extica, em regra, nunca aparecia pura e extreme; sempre se mostrava, ao contrrio, muito impregnada das animosidades do partidarismo, muito comprometida
3 VIANNA, Oliveira. O idealismo da Constituio (in margem da Historia da Republica; por varios escriptores da nova gerao. Rio, 1924).

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com o esprito de faco, para que se pudesse consider-la sempre como um ndice sadio da opinio nacional. E, justamente, por isso, ela devia ter constitudo para o Imperador, todas as vezes que era obrigado a organizar novo Gabinete, um dos grandes motivos de perplexidade. Esta perplexidade do Imperador no devia ser menor quando ele, no intuito de conhecer a opinio do pas, buscava-a, ou tentava busc-la, na opinio dos partidos. Porque os partidos polticos do Imprio, imponentes embora pela sua massa, no tinham propriamente uma opinio; eram simples agregados de cls organizados para a explorao em comum das vantagens do Poder. Certo, houve aqui uma fase em que os partidos tiveram verdadeiramente uma opinio: foi o perodo da Independncia, do 1.o Reinado e da Regncia. Depois dessa grande fase histrica, pode-se afirmar com fundamento que os partidos polticos no representavam realmente correntes de opinio; os programas que ostentavam eram, na verdade, simples rtulos, sem outra significao que a de rtulos. O prprio liberalismo da Constituio tornara, alis, difcil esta discriminao muito ntida das opinies. Zacarias exprimiu muito bem este fato no seu discurso de 18 de junho de 1870, no Senado: O argumento do nobre senador dizia ele envolve uma confuso de idias manifesta: O conservador no Brasil necessariamente liberal, porque a Constituio do Brasil contm instituies santas, liberais; o conservador quer manter estas instituies; logo liberal. O argumento podia ser invertido pelos liberais, dizendo: A Constituio Brasileira contm instituies santas, liberais; o partido liberal quer mant-las; logo, s o liberal conservador.

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J em 53, alis, a chamada poltica da conciliao, de Paran, uma prova do vago, do indefinido, do incerto contido nos programas dos dous grandes partidos do Imprio. O fato que nenhum desses dous programas representava convices definitivas e sinceras. Tanto que os liberais, quando no governo, agiam sempre de maneira idntica aos conservadores: o inebriamento do poder como que os fazia olvidar os seus mais caros ideais, calorosamente pregados quando nas agruras da oposio. O programa liberal era uma espcie de trombeta sonora, que os liberais s se lembravam de clarinar com fogo, com brio, com mpeto, quando, como em 68, o Imperador os atirava momentaneamente no ostracismo. Ento, todo o pas acordava sob um estridor imenso de toques de alarma, de sonoridades marciais, de cnticos de guerra, chamando a postos as conscincias altivas para a defesa da Ptria, da Democracia e da Liberdade. Desde o momento, porm, em que, ao aceno da Coroa, retornavam ao poder, cessavam de sbito o trombetear formidvel e passavam a ser ... como os conservadores. O caso de Sinimbu tpico. Em 77, quando na oposio, ele pronunciava estas palavras de altiva e nobre verdade: Temos uma misso mais elevada e educar a populao. Ora, esta educao no pode ser feita seno pelo exemplo, que a primeira lio, a primeira base de qualquer educao. O povo tem os olhos fitos nos seus homens de Estado e se ele os v dbios, contraditrios, incertos, oscilantes em suas idias, perde-lhes a f e a confiana. Um ano depois, em 78, com a subida dos liberais, Sinimbu, chamado ao poder, realiza uma das mais violentas reaes antiliberais da nossa histria poltica. Para esmagar o Partido Conservador,

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onipotente at a vspera, usou recursos tais de compresso eleitoral, que chegaram a levantar protestos dos prprios aliados, os republicanos. Uma das provas, alis, mais decisiva de que os programas partidrios no tinham significao prtica est em que as grandes reformas liberais a Eleio Direta, a Reforma Judiciria, as leis da Emancipao Servil foram todas obras realizadas pelos conservadores. Tambm os liberais, quando na oposio, acusavam a lei de 3 de dezembro de 1841 de ser o mais poderoso aparelho de compresso de que se poderia armar o Governo. Entretanto, durante o perodo de 62 a 68, em que estiveram no poder, nunca acharam tempo para tocar nesta lei e foi justamente manejando esse formidvel aparelho de compresso e arbtrio que eles conseguiram aquela majestosa unanimidade de 68! O Partido Conservador no agia de modo diverso. Para no abandonar o poder, adiantava-se no caminho das inovaes e apropriava-se das idias pregadas justamente pelos liberais. Um conservador ortodoxo, Andrade Figueira, por ocasio da Lei Rio Branco, atacou com eloqncia esse latitudinarismo doutrinrio dos chefes conservadores e disse estas palavras cruis: Pois um partido no poder h de renegar suas idias e realizar as idias dos seus adversrios s pelo receio de que eles venham subir amanh? O Partido Liberal, que explora o futuro, pode atirar-se a essas aventuras; mas o Partido Conservador, que marcha com passo certo, em caminho conhecido, no pode nunca dar passos imprudentes, s para evitar que os seus adversrios subam ao poder. Este mesmo latitudinarismo permitiu mais tarde aos conservadores uma mobilidade ainda maior nos movimentos de transigncia. Nabuco quem observa, referindo-se Abolio:

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Quando a Monarquia se sentiu obrigada a tocar neste ponto delicado da economia social, o partido ultraconservador, os antigos saquaremas do Rio de Janeiro, educados por Torres, Paulino e Eusbio, passaram todos estrepitosamente para a Repblica.4 Os dous velhos partidos do Imprio, como se v, no tinham opinio, como no tinham programas. O objetivo era a conquista do Poder e, conquistado este, conserv-lo a todo transe: nada mais. Era este o principal programa dos liberais como o era dos conservadores. Essa atitude dos dois grupos partidrios fazia com que o Imperador acabasse convencido de que no podia encontrar na opinio dos partidos nenhum ndice seguro das correntes interiores, que porventura animassem a conscincia do pas. Mas, Sr. Honrio, onde esto os nossos partidos? perguntava, em 53, a Paran. No fundo, sente-se que ele dava uma importncia pequena, ou mesmo, no dava importncia alguma opinio dos partidos. O golpe parlamentar de 68 , na verdade, uma bela prova disto. Ningum exprimiu melhor, e com maior conhecimento de causa, do que o prprio Zacarias este estado dalma do Imperador. Disse ele, com efeito, na sesso de 18 de junho de 1870: O conservador no respeita o liberal; o liberal no respeita o conservador; o conservador flagela o liberal; o liberal flagela o conservador e o resultado que a Coroa tem em m conta um e outro.

NABUCO, Joaquim. Balmaceda, p. 28.

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VI
Havia, certo, o recurso das eleies. Em tese, dentro dos princpios de pura teoria do regime representativo, era este o mais legtimo processo de sondagem da opinio pblica. O Imperador apelou para ele vrias vezes, quando concedia a dissoluo da Cmara. Foi o que fez em 68, quando chamou Itabora. Foi o que fez em 78, quando chamou Sinimbu. Num e outro caso, tendo modificado a colorao poltica do Gabinete, dissolvia a Cmara e procurava informar-se da opinio do pas atravs da colorao partidria do futuro Parlamento. O processo eleitoral, entretanto, tambm no lhe dava nenhum ndice seguro da opinio nacional. S nos pases de opinio organizada que o processo eleitoral pode ser um meio eficaz de sondagem da opinio do povo; no, num pas como o nosso. Falta-nos esprito pblico. Falta-nos organizao de classes. Falta-nos liberdade civil. Realmente, esprito pblico nunca existiu no Brasil. Entre ns, a vida poltica foi sempre preocupao e obra de uma minoria diminuta, de volume pequenssimo em relao massa da populao. O grosso do povo, levado s urnas apenas pela presso dos caudilhos territoriais, nunca teve esprito poltico, nem conscincia alguma do papel que estava representando.5 No Brasil, como observa Luiz Couty, no existe povo no sentido poltico da expresso. E um esprito irreverente exprimiu uma vez este mesmo pensamento, dizendo que aqui povo uma reunio de homens, como porcada uma reunio de porcos. Organizao de classes tambm no existia, como ainda no existe, capaz de dar ao processo eleitoral uma significao realmen5 V. VIANNA, Oliveira. Pequenos Estudos de Psicologia Social (cap. Os fatores do absentesmo eleitoral).

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te democrtica, maneira britnica ou norte-americana. Durante o perodo imperial tnhamos, ainda mais do que hoje, uma estrutura social muito simplificada; de maneira que a vida poltica no se distribua por vrios centros da atividade, no se dispartia por vrias classes ou grupos profissionais: concentrava-se quase toda numa classe nica, que era a grande aristocracia territorial. Esta preponderncia to absorvente da grande aristocracia da terra fazia com que nem a classe mdia rural, nem a plebe dos campos tivessem, ou pudessem ter, opinio. Demais, devido extrema simplificao trazida nossa estrutura social pelos grandes domnios independentes, 6 os interesses das classes populares rurais no estavam propriamente em oposio aos da aristocracia territorial; antes, acordavam-se. De modo que, no seio da populao dos campos, no se podiam formar, como nunca se formaram, correntes de opinio desencontradas, capazes de revelar-se no processo eleitoral. Nos grupos urbanos, por sua vez, a estrutura social era quase to rudimentar como nos campos. Ento, os conflitos de classes, prprios s sociedades de alta organizao industrial, no tinham ainda razo de ser. Igualmente no se havia constitudo aqui como na Argentina da poca caudilheira, segundo Sarmiento nenhum antagonismo entre as populaes dos campos e as populaes das cidades. Em sntese: pela grande simplicidade da nossa estrutura social; pela ausncia de antagonismo de classes; pela feio acentuadamente patriarcal da nossa sociedade, a opinio do povo, sob o 2.o Imprio, estava ainda em condio muito rudimentar. O processo de sondagem por meio das eleies no podia trazer, pois, ao Imperador nenhum elemento seguro de orientao.

V. VIANNA, Oliveira. Populaes Meridionais do Brasil, I, cap. VII.

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Num povo sem educao eleitoral e de opinio embrionria, o processo de consulta nao, prprio aos governos parlamentares, estava realmente condenado a ser, como sempre foi, uma pura fico constitucional.

VII
Demais, a dissoluo da Cmara para a consulta Nao se havia transformado numa fora ridcula, verdadeira burla dada a corrupo do prprio processo eleitoral. Mesmo que o nosso povo tivesse opinio, a fraude no a deixaria revelar-se e isto porque o partido que estivesse no poder ganhava sempre, e o partido que estivesse debaixo, na oposio, perdia sempre tal como hoje. Nabuco, o velho, chegou mesmo a formular esta lei no seu famoso sorites: O Poder Moderador pode chamar quem quiser para organizar Ministrios; esta pessoa faz a eleio, porque h de faz-la; esta eleio faz a maioria. que nos faltavam ento e ainda nos faltam agora as condies necessrias para eleies livres. Uma dessas condies precisamente que cada um dos cidados, cada um dos eleitores, tenha perfeitamente assegurada a sua liberdade civil e era isto o que no acontecia aqui. Em nosso pas, com efeito, nunca existiram grandes tradies de legalidade, maneira da Inglaterra, por exemplo, onde os preceitos da common law tm qualquer coisa de sagrado aos olhos das autoridades e aos olhos das multides. Nem a Magistratura aqui teve jamais essa fora, essa autoridade, esse prestgio, que punha uma to confiada arrogncia no corao do moleiro de Frederico, o Grande. Aqui, todos esse aparelhos protetores das liberdades individuais sempre funciona-

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ram mal, deixando o homem do povo na iminncia ou na atualidade dos golpes de vindita dos poderosos.7 Cada homem do serto ou da mata entre ns bem podia dizer como aquele campons de Paul Louis Courier: Je suis malheureux: jai fch monsieur le maire; il me faut vendre tout et quitter le pays. Cest fait de moi, si je ne pars bientt. Era esta, na verdade, a condio das nossas massas populares sob a lei de 3 de dezembro de 41. certo que a Reforma Judiciria de 71 assegurou um pouco mais os particulares contra o arbtrio das autoridades. Estas garantias, entretanto, continuaram a ser precrias; no passavam, afinal, de garantias no papel; na prtica, os velhos costumes permaneceram e estes asseguravam o mais completo absolutismo aos mandes locais. Ora, pelo mecanismo da centralizao, todos esses mandes locais estavam na dependncia dos Gabinetes, ou mais exatamente, dos chefes de Gabinete. Este, atravs da poderosa mquina centralizadora, mobilizava sua vontade esse formidvel exrcito de tiranetes locais. Era debalde que as oposies tentavam lutar contra a fora irresistvel dessa compresso organizada. O Governo, expresso de um partido, tem o direito de intervir no processo eleitoral dizia, em 1840, Antnio Carlos. Esta doutrina absurda pode-se dizer que era a expresso do pensamento ntimo de todos os polticos no poder, tanto liberais como conservadores e nenhum deles, tanto liberais como conservadores, deixou de aplic-la integralmente. S Saraiva, em 82, na execuo da lei da eleio direta, desmentiu esta regra o que lhe valeu uma ascendncia imensa sobre todos os polticos de seu tempo. O recurso da dissoluo da Cmara, o expediente da consulta Nao, se havia transformado numa verdadeira burla, em que nin7 VIANNA, Oliveira. Populaes Meridionais do Brazil, I, cap. VIII.

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gum mais acreditava. Dissolvida a Cmara, j se sabia de antemo com a certeza certa de uma previso astronmica que a nova Cmara vinha inteiramente feio do novo Gabinete. Em julho de 68 caa o gabinete Zacarias com uma Cmara unanimemente liberal. Esta Cmara, Itabora, conservador, dissolveu: a Cmara nova, eleita no mesmo ano, veio unanimemente conservadora! Em 1878 deu-se o contrrio; foi o Gabinete conservador que caiu; substituiu-o um Gabinete liberal, o Gabinete Sinimbu: e a Cmara, soberbamente conservadora, dissolvida, voltou soberbamente liberal! Certamente, reformas vrias do mecanismo eleitoral procuraram pr um bice a estes desmandos da fraude e a Lei Saraiva, que substituiu o velho sistema da eleio de dois graus pela eleio direta, pareceu, primeira vista, ter conseguido este grande objetivo.8 Mas a verdade que nem esta lei, nem as leis anteriores puderam contravir s artimanhas dos nossos bosses eleitorais. Estes sempre se mostraram inapreensveis, intangveis, invencveis no prodigioso diabolismo das suas habilidades de prestmanos. Por mais cautelosas e casusticas que fossem todas estas leis, eram nada diante dos truques sugeridos pela inventiva maravilhosa desses Fregolis da cabala.

VIII
O que aconteceu com o sistema da eleio direta tpico. Este sistema havia aparecido nos nossos meios partidrios como uma criao miraculosa do engenho poltico. Todos os outros sistemas eleitorais, at ento praticados, tinham falhado. Falhara a lei dos crculos, de 55.
8 Cf. ROURE, Agenor de. Cap. IX, I (Contribuies para a Biographia de D. Pedro II). E LYRA, Tavares de. Regimen eleitoral (in Dicionario Historico e Geographico do Brazil, V. I).

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Falhara a reforma de 60, com os seus distritos de trs deputados. Falhara a reforma de 75, que estabelecera o princpio da representao das minorias. Todas elas deixavam brechas por onde o governo pudera insinuar-se, impor a sua vontade e o seu arbtrio. Em suma, o sistema dos dois graus falhara: mostrara-se extremamente dcil vontade do Poder. O mal devia estar ento neste sistema e os espritos mais impacientes voltaram-se, cheios de esperanas, para o sistema da eleio direta. Houve um momento mesmo em que foi tamanho o entusiasmo pela eleio direta, tamanha a f nas suas virtudes, que ela passara a ser, como confessava Sinimbu, no mais uma questo de partido, mas uma questo nacional: todo o pas a reclamava! O Imperador foi um dos primeiros a perceber isto e foi ele quem, com a sua alta autoridade, ensinou Sinimbu a agitar o problema e promover a sua soluo parlamentar. Sente-se que ele se deixara tomar tambm do idealismo ambiente, que era, alis, o idealismo do mundo. Porque o nosso movimento pela eleio direta no foi original, mas apenas uma prolao do movimento europeu neste sentido. Refletamos os clamores dos partidos europeus e as aspiraes que agitavam o Velho Mundo. Ento, o sufrgio revelava ali uma tendncia a generalizar-se, a aproximar-se cada vez mais das maiorias populares. Esta tendncia atingia o seu mximo de intensidade, justamente na poca em que inicivamos aqui, com o estmulo do Imperador, o movimento pela eleio direta. Esta contemporaneidade dos dois movimentos mostra o carter meramente reflexo do nosso e nossa esperana quase messinica na eleio direta no era seno a esperana contempornea de todos os povos civilizados no sufrgio universal. Estvamos na convico de que o novo sistema eleitoral armaria o povo com uma arma invencvel contra o arbtrio do poder. Com o sufrgio direto, o Parlamento seria, no mais uma massa passiva de dependentes, sados dos conluios dos gabinetes ministeriais, mas uma legtima expresso da vontade nacional.

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Coube a Saraiva a execuo da lei de 81, em que se consubstanciara a grande aspirao nacional. Saraiva, ao contrrio de Zacarias, no tinha o temperamento de um homem de partido: era uma natureza lgida, insusceptvel ao fanatismo das grandes convices e inapto s grandes vibraes do entusiasmo. Ningum mais capaz de executar uma lei, em que a qualidade principal do executor seria o desprendimento, a fria imparcialidade, o sentimento da verdade pura. Zacarias, com o seu vivo sentimento partidrio, no a executaria como no a executariam Paulino ou Sinimbu, cuja compresso eleitoral de 78 enchera de surpresa, seno de espanto, a conscincia do pas. Os resultados da nova lei foram surpreendentes. O nosso povo teve por um momento a impresso que havia encontrado nela a chave da sua liberdade poltica: pela primeira vez o governo fora derrotado! Para este magnfico xito no contribuiu apenas a retido e a imparcialidade de Saraiva: h que contar tambm com a interveno direta do Imperador. Nada mais comprobativo da alta compreenso que o velho dinasta tinha da sua grande misso constitucional do que a sua insistente diligncia junto a Saraiva, por ocasio da primeira experincia da lei de 80, e mesmo depois, junto a Dantas, nas eleies de 84. Quem ler hoje a correspondncia dele com Dantas por essa poca, no poder deixar de sentir uma emoo comovida diante deste ancio, sobrecarregado das mil preocupaes do seu cargo, mas atento aos menores detalhes e s menores providncias, necessrias a assegurar uma execuo perfeita quela grande lei. O Imperador se tornou o fiscal-mor da oposio junto ao ministrio, ao ponto de Dantas considerar que aquela preocupao, por exagerada, quase redundava em preferncia pelos adversrios diz um historiador. No fundo, D. Pedro sentia que o resultado bom ou mau da Lei Saraiva ia dar a prova crucial da excelncia do velho regime. Soberano visceralmente democrtico, cioso da sua dignidade de rei, mas no do

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seu direito divino, em que certamente no acreditava, ele no teria nenhuma repugnncia em acatar a opinio do Povo, desde que ela se lhe revelasse de uma maneira clara e insofismvel, mandando s Cmaras uma representao que fosse a expresso legtima da sua vontade. Ele confessou, alis, isto mesmo nas suas notas ao livro de Tito Franco. O xito inicial da Lei Saraiva foi devido, em parte, ao conjugada do Imperador e do chefe do Gabinete; em parte, tambm, a este estado de exaltao generosa e idealista, que acompanha sempre a estria das grandes reformas e sob a qual todos os pequenos egosmos, todas as pequenas impurezas da nossa pobre humanidade como que se fundem ou se volatilizam. Passada, porm, esta fase climtica de exaltao, os homens retornam logo ao seu pequeno horizonte emotivo e, mesmo, ao seu pequeno horizonte intelectual e voltam a viver dentro do seu egosmo anterior. Por isso, como todas as outras leis, a dos crculos, a do tero, etc., a Lei Saraiva tambm falhou. Nas eleies seguintes restauravam-se as velhas praxes opressivas. Nenhum dos homens do poder teve mais a abnegao de Saraiva. Nenhum mais se resignou a sofrer a provao da sua derrota. O governo, como outrora, passou a ganhar sempre. A oposio, como outrora, passou a perder sempre. Voltaram as Cmaras unnimes e com elas o protesto, o clamor, o desespero dos condenados s geenas do ostracismo. Em suma, durante o Imprio, o destino dos partidos estava, no na opinio do Povo, mas na opinio dos Gabinetes. Estes que davam aos partidos no poder, com as situaes locais e provinciais, essas belas unanimidades parlamentares, contra que investia a clera dos polticos cados em desgraa. Se era conservador o Gabinete, todo o pas se revestia de uma colorao conservadora; mas, se acontecia ser liberal o Gabinete e a poltica rotativa do Imperador sempre permitia que isto acontecesse o matiz poltico que cobria o pas passava a ser desde ento impressionadoramente liberal!

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IX
Ningum mais convencido de tudo isto, desta fico, desta burla, desta artificialidade do regime representativo no Brasil do que D. Pedro e isto justamente que transparece das suas notas ao livro de Tito Franco. Compreende-se, pois, a delicadeza da sua situao no exerccio da grande faculdade constitucional, todas as vezes que se abria uma crise de Gabinete. Numa Cmara liberal, por exemplo, se ele chamasse um Gabinete conservador sem conceder a dissoluo da Cmara seria logicamente impossibilitar quele os meios de governo; mas, concedida a dissoluo, isto importaria na vitria segura do novo Gabinete: e a situao anterior, por mais slida que fosse, seria reduzida a destroos, ao sopro violento das derrubadas. O destino dos partidos estava, pois, dependente de um simples aceno do Imperador chamando este ou aquele prcer partidrio ao Pao. Ele fazia cair os partidos e fazia subir os partidos, vontade: bastava para isso pr nas mos de Zacarias ou de Itabora, de Nabuco ou de Uruguai, de Saraiva ou de Cotegipe, os admirveis mecanismos de compresso poltica, que os prprios partidos, quando no poder, e julgando-se indesmontveis, haviam organizado. D. Pedro era um esprito liberal e equnime, puro homem de bem, sem gosto nenhum pela poltica e as suas agitaes. Por isso mesmo, adotara uma atitude de paternal e displicente imparcialidade para com os dois partidos. Ora chamava um, ora chamava outro ao poder, sem dar nenhuma considerao aprecivel opinio da Cmara, cujas origens esprias bem conhecia.9
9 Desde de 1840 se tem querido inculcar que a Cora perde de sua fora e dignidade sempre que se conforma com a opinio das Cmaras, tanto na organisao, como na dissoluo dos ministerios observava um panfletrio da poca. Cf. LYRA, Tavares de. Cap. III das Contribuies para a Biographia de D. Pedro II (Rev. Trimensal, t. esp., 1925).

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Ele bem compreendia que o papel do rei constitucional, exercido maneira inglesa, seria aqui absolutamente irrepresentvel por qualquer soberano que aspirasse o ttulo de justo. Se, quando se operava uma crise ministerial, em vez de formar um Gabinete de colorao contrria, como costumava de quando em quando fazer, ele adotasse sistematicamente a frmula britnica e formasse sempre Gabinetes da mesma colorao da Cmara, seria isto ele bem o sentia fixar no poder ad aeternitatem o partido do Gabinete. Seria o que Saraiva chamava a condenao dos adversrios ao inferno de Dante ao ostracismo permanente e irremissvel. Nestas alternativas das situaes partidrias, o Imperador parecia no ter outro critrio seno o do tempo: ele fazia o revezamento dos partidos conforme o tempo da estadia deles no poder. Em 1868, depois de seis anos de domnio do partido liberal, fazia subir ao poder, com surpresa geral, o partido conservador. Em 1878, depois de dez anos de governo conservador, fazia subir os liberais. Realizava assim, com a sua equanimidade, aquilo que o povo, com a sua incapacidade democrtica, no sabia realizar.

X
Os polticos, entretanto no compreendiam (ou fingiam no compreender) esta imparcialidade do Imperador. Em boa verdade no a podiam compreender, ou antes, no a podiam admitir. Em nosso pas, com efeito, os partidos no disputam o poder para realizar idias; o poder disputado pelos proventos que concede aos polticos e aos seus cls. H os proventos morais, que sempre d a posse da autoridade; mas h tambm os proventos materiais, que essa posse tambm d. Entre ns a poltica , antes de tudo, um meio de

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vida: vive-se do Estado, como se vive da Lavoura, do Comrcio e da Indstria e todos acham infinitamente mais doce viver do Estado do que de outra coisa. Num pas assim, a conquista do poder um fato inquestionavelmente mais srio e mais dramtico do que em outro pas, em que os indivduos vo ao poder no intuito altrustico de realizar um grande ideal coletivo. Da a spera violncia das famosas derrubadas. O partido que subia derrubava tudo quer dizer: sacudia para fora dos cargos pblicos, locais, provinciais e gerais, todos os ocupantes adversrios. Era uma vassourada geral, que deixava o campo inteiramente limpo e aberto ao assalto dos vencedores. Equivale dizer que cabiam a estes as batatas, se no h engano na filosofia de Quincas Borba. Sabe-se, alis, aquele dito espirituoso de Martinho de Campos, quando teve que deixar a pasta de ministro: Perdi o emprego! Era um gracejo; mas este gracejo encerrava a sntese de toda a filosofia poltica no Brasil. No fundo, quando caa um Gabinete, todos os que formavam o estado-maior deste partido nos municpios, nas provncias, no centro repetiam, ou podiam repetir realmente, a frase motejadora de Martinho: tambm eles perdiam o emprego! Est claro que, num pas em que a vida poltica se modela por esse padro e se restringe a esses objetivos personalssimos, o exerccio do Poder Moderador num sistema parlamentar uma tarefa delicada, espinhosa, ingrata porque fatalmente mal compreendida e, quando no mal compreendida, pelo menos mal aceita pelos detentores eventuais dos instrumentos do governo. Estes se julgavam sempre esbulhados, quando o Imperador os fazia apearem-se do poder. Desde que nada podia explicar esta queda seno a vontade do monarca, nada mais lgico do que a irritao dos polticos contra esse personagem, que, embuado dentro de uma prerrogativa constitucional, os destitua das suas situaes de mando, sem

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outra razo seno as razes do seu capricho. Homens de cl para quem o inimigo poltico era quase sempre inimigo domstico e a luta poltica uma luta pessoal, eles no se sentiam apenas esbulhados com o ato da Coroa que chamava ao poder os adversrios: sentiam-se tambm humilhados, feridos no seu pundonor pessoal e guardavam do Imperador uma sorte de ressentimento ntimo, s vezes mesmo, de rancor. Este explodia, s vezes, em frases de recriminao violenta ou clera impulsiva.

XI
O grande movimento em favor da descentralizao e da federao, que comeou a acentuar-se depois do golpe imperial de 68, teve a sua razo principal justamente nesta indignao dos polticos liberais contra essa fora poderosa e incontrastvel que, de quando em quando, os tirava das gratas comodidades das situaes do poder para as injustificveis incomodidades de um ostracismo forado. Realmente, desde o momento em que o objetivo da grande reao liberal, iniciada em 68 com a queda do gabinete Zacarias, era coarctar a ao do poder onipotente concentrado no Imperador, ento julgado, erradamente embora, a causa de toda a corrupo do regime, era lgico que o ponto capital das tendncias do nosso liberalismo passasse a ser, como passou, o desenvolvimento daquelas instituies polticas, julgadas capazes, pela ideologia da poca, de contrastar o arbtrio contido naquela suposta onipotncia coroada. Urgia libertar o mais rapidamente possvel os centros locais e provinciais de vida poltica da presso intolervel do poder da Coroa. Por isso mesmo, quando estudamos aquela poca, no nos possvel evitar o reconhecimento de que o pensamento descentralizador

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aparecia impregnado de um certo sainete antimonrquico. Havia mesmo um grupo que no podia compreender bem esta expresso, to grata a Nabuco, de monarquia federativa. Para os deste grupo, monarquia e federao eram coisas que hurlaient de se trouver ensemble. Desde o momento em que, pelos supostos desmandos da Coroa, viam-se obrigados a evoluir para a federao, eles comearam desde logo consciente ou subconscientemente a desprender-se insensivelmente da instituio monrquica. O mote de Rui Barbosa Federao com ou sem a Coroa d-nos, alis, a mais bela prova de que o nosso liberalismo, compenetrando-se cada vez mais da conscincia da incompatibilidade entre a federao e a monarquia, e no querendo ou no podendo sacrificar o ideal da federao, j estava preparando para descartar-se da velha instituio imperial. Os republicanos alis, sob sugestes exgenas haviam formado o binrio: Federao Repblica. Para eles, esta grande medida, da maior urgncia, sem a qual, segundo eles, no haveria nem progresso, nem liberdade, nem mesmo unidade nacional, era irrealizvel dentro do regime monrquico, julgado ento sem a flexibilidade bastante para isto. Ouro Preto bem o compreendeu e, na elaborao do seu programa ministerial, tentou dissociar este binrio perigoso. No seu plano descentralizador, o pensamento do chefe do gabinete 7 de junho era mostrar que, ao contrrio do que afirmavam os republicanos, o velho regime no era incompatvel com essa medida reclamada pela chamada conscincia liberal: Os meios de consegui-lo dizia ele no seu discurso de apre sentao do gabinete, referindo-se reao contra o movimento republicano no so os da violncia ou represso; consistem simplesmente na demonstrao prtica de que o atual sistema de governo tem elasticidade bastante para admitir a consagrao dos

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princpios mais adiantados, satisfazendo todas as exigncias da voz pblica esclarecida. Como Ouro Preto, Nabuco tambm no acreditava nesta incompatibilidade, nem nesta imaleabilidade de regime da Carta de 24. Com a sua concepo da monarquia federativa, ele considerava perfeitamente conciliveis a instituio monrquica e a instituio federativa. Ouro Preto, menos pensador e mais estadista, era menos audaz, ficava em meio caminho, dentro do conceito de uma ampla descentralizao; mas, repugnava a concepo federativa de Nabuco, como incompatvel com a integridade do Imprio: O programa do partido a que estou ligado, afirmava ele o que me comprometia a levar a efeito, no a federao, mas a plena liberdade e autonomia dos municpios e provncias, sem enfraquecimento da unio e integridade do Imprio. Nabuco, porm, queria, no apenas essa descentralizao, mas a federao ampla. Da o seu dissdio com Ouro Preto. Respondendo ao discurso deste por ocasio da apresentao do gabinete 7 de julho, Nabuco ps em dvida que o programa de Ouro Preto fosse o programa da maioria liberal e deu a entender que, no tocante idia federativa, o velho partido imperial estava cindido: Se h uma parte do Partido liberal que quer e outra que no quer a federao, ento h dois Partidos liberais conclua ele. Para Nabuco o ponto essencial da federao estava na eletividade dos presidentes provinciais o que era contrrio ao pensamento de Ouro Preto. Este queria a escolha do Imperador sobre a lista trplice, maneira do que se fazia com a eleio dos senadores. Nabuco considerava esta sugesto de Ouro Preto uma combinao hbrida e a repe-

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lia como incompatvel com a idia federativa: A lista provincial para a escolha dos presidentes dizia ele uma combinao hbrida que transporta, de fato, a eleio das urnas provinciais para as intrigas da Corte. Esta concepo federativa de Nabuco no o levou apenas a dissentir de Ouro Preto; f-lo tambm se separar de Rui, seu grande companheiro de lutas e de partido. Rui queria a federao, mas era indiferente monarquia; Nabuco, ao contrrio, idealizava a federao com a monarquia e temia aquela sem esta: A bandeira federal confessava ele passou das mos do orador para as do Sr. Rui Barbosa. Pela atitude que julgou dever tomar depois de 13 de Maio, o orador perdeu a confiana dos elementos de opinio, que sempre o escutaram. Infelizmente, Rui Barbosa, que est representando o papel de Evaristo, no fundo republicano e o orador monarquista. Isto impede de acompanhar o seu ilustre amigo na campanha que ele est dando pela federao com ou sem monarquia. Os fatos vieram a mostrar que quem tinha razo era o estadista Ouro Preto e no o pensador Nabuco. Em tese, realmente, no havia nenhuma incompatibilidade entre as duas instituies de direito pblico; mas, no esprito dos polticos mais esclarecidos de ambos os partidos imperiais, no podia deixar de haver uma certa conscincia de que esta incompatibilidade existia. Na verdade, a grande obra da monarquia em nosso povo foi uma obra de unificao e legalidade e na realizao dessa unificao e legalidade ela teve que lutar justamente contra as foras, sempre rebeldes, do localismo e do provincialismo. Historicamente, havia, portanto, uma incompatibilidade entre as duas instituies e o princpio de

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uma s podia desenvolver-se com o detrimento ou o enfraquecimento do princpio da outra. Tornando-se federativa, como aspirava Nabuco, a monarquia renunciava a sua grande misso histrica em nosso povo e, sem dvida, iria desmantelar com as prprias mos a poderosa estrutura da sua prpria obra. No seria temerrio, alis, dizer que, desde o momento em que o ideal federativo comeou a entrar nas aspiraes das nossas elites polticas, a instituio monrquica comeou a ver desenvolver-se ao seu lado o mais prestigioso elemento do sistema de foras, que haveriam de destru-la.

XII
justo reconhecer, entretanto, que esse movimento descentralizador no teve unicamente estas causas de carter interno e partidrio. Como todos os movimentos polticos no Brasil, este movimento em favor das franquezas provinciais teve, antes de tudo, uma origem exgena: foi tambm, como ideal da eleio direta, um reflexo das aspiraes dominantes no meio internacional daquela poca, uma daquelas muitas ondulaes comeadas em Paris, de que fala Nabuco. Havia, em primeiro lugar, a incomparvel fora de sugesto exercida pelo exemplo da Confederao Argentina, aqui bem perto, paredes e meia conosco, e, ainda mais, pelo exemplo da grande Confederao Americana, no outro extremo do Continente. Esta era mesmo uma sorte de plo magntico, para onde se voltavam quase que automaticamente todos os espritos, quando acudia neles a idia da Federao. Quintino, no seu manifesto de 22 de maio de 90, exaltava-se s ao pensar nela. Muito antes dele, j Tavares Bastos o teorista da descentralizao no 2.o Imprio assentava toda a sua concepo doutrinria em bases puramente americanas.

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Era, porm, o mundo europeu que dava generalidade dos espritos as melhores sugestes do ideal descentralizador. Na poca justamente que inicivamos aqui, com os radicais de 68 e os republicanos de 70, a nossa grande reao liberal e com ela o nosso movimento pela descentralizao, toda a Europa falava de Federao ou se achava tomada da preocupao das autonomias locais. Os Estados da pennsula italiana, por exemplo, revelavam, a um tempo, aspiraes republicanas e aspiraes federais. Para os liberais italianos daquela poca, a federao era uma associao de Estados, como o Estado era uma associao de comunas e a comuna uma associao de famlias. Este ideal federativo estava associado ao ideal republicano: Manzini, federalista, reagia contra a monarquia, que no quer dizia ele no sabe, no pode dar Itlia nem a unidade, nem a independncia, nem a liberdade. Esta aspirao descentralizadora e federativa tinha ento na Europa uma irradiao comparvel das aspiraes socialistas ou bolchevistas dos nossos dias. assim que vemos Manzini entendendo-se, no sentido do estabelecimento do princpio federal, com os revolucionrios da Bomia, da Morvia e dos Principados danubianos do seu tempo. Este movimento federalista com tendncias republicanas, no agitava apenas as populaes do Adritico e do Danbio: tambm as da Espanha se deixavam tomar do mesmo entusiasmo descentralizador. Vestia-se ele ali do nome de cantonalismo e andava intimamente associado idia da democracia e da repblica. Depois de alastrar de guerras civis a Espanha, deu em 1868 com o trono de Isabel II em terra e forou o governo de Py y Margal a transigir. Margal, sob a presso da opinio popular, instituiu uma Repblica Democrtica Federal e promulgou uma constituio neste sentido. O artigo 40 dessa Constituio dizia textualmente:

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Na organizao espanhola, tudo o que individual de pura competncia do indivduo; tudo o que municipal, do municpio; tudo o que regional, do Estado; e tudo o que nacional, da Federao. Na Frana, pela mesma poca, os liberais-radicais, associados aos republicanos, movimentaram-se tambm em torno das aspiraes descentralizadoras e do princpio federal. Todos os republicanos, todos os radicais, todos os socialistas batalhavam por estas idias, cujo advento na Frana coincidiu coma a queda do 3.o Imprio. Depois de setenta anos de imprio, de monarquia, de reao clerical, parlamentar, autoritria e centralizadora diziam os comunistas vitoriosos, no seu manifesto de 71 a nossa ptria principia vida nova e volve tradio das antigas comunas. Como se v, o pensamento liberal francs, de que o nosso era, alis, um reflexo, era, ao mesmo tempo, uma reao contra a centralizao e uma reao contra a monarquia e o desaparecimento daquela importou, como aqui, no desaparecimento desta. A comuna a base do Estado poltico, como a famlia o embrio da sociedade diziam ainda os revolucionrios. Deve ser autnoma, isto , governar-se e administrar-se a si prpria, segundo a sua ndole particular, as suas tradies e necessidades; existir como pessoa moral, conservando no grupo poltico, nacional e especial, a sua inteira liberdade, o seu carter prprio, a sua completa soberania. Para assegurar o seu mais amplo desenvolvimento econmico, a independncia e a segurana nacional e territorial, pode e deve associar-se, isto , federar-se com todas as comunas que constituem a nao.

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Era, pois, fundamentalmente idntica a linguagem dos liberais italianos, dos liberais espanhis, dos liberais franceses dos liberais europeus em geral. Todos pareciam associar a idia federal idia antimonrquica. De modo que o pensamento descentralizador, assim vitorioso na Europa, nos chegava perigosamente carregado de esprito republicano. O manifesto de 70, alis, refletia bem esta feio da mentalidade europia e, aludindo justamente Frana e convulso que a agitava sob o 3.o Imprio, dizia, justificando, ao mesmo tempo, a Federao e a Repblica: O nosso Estado , em miniatura, o estado da Frana de Napoleo III. O desmantelamento daquele pas, que o mundo est presenciando com assombro, no tem outra causa explicativa.

XIII
Esta situao geral da nossa vida poltica no era, portanto, das mais favorveis nem ao prestgio das instituies, nem ao prestgio do prprio monarca. No princpio, os polticos, dissimulando a sua irritao contra o monarca, investiam contra o Poder Moderador, propondo os mais radicais a sua abolio e os mais moderados apenas a responsabilidade dos ministros pelos atos desse Poder. Mais tarde esses biocos da dissimulao caram e j agora era contra o monarca que alvejavam os diatribes e as cleras da oposio: Haver ainda quem espere alguma coisa de D. Pedro II? perguntava em 1867 o Dirio de So Paulo, rgo do partido conserva-

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dor, em oposio. Para o monarca brasileiro s h uma virtude: o servilismo! Para os homens independentes e sinceros o ostracismo; para os lacaios e os instrumentos da sua grande poltica os ttulos e as condecoraes! Por ocasio da queda de Zacarias, o rgo do Partido radical no articulou com menor veemncia o seu libelo. Dizia, com efeito, a Opinio Liberal, em 68: necessrio denunciar ao pas o governo pessoal do Imperador com a mesma coragem com que o faziam os conservadores, h bem poucos dias. O Partido liberal tendo cado trs vezes na esparrela de aceitar o governo e contando contra si trs reaes violentas, a de 1842, 1848 e 1868, deve compreender que j no lhe mais possvel dirigir os destinos deste pas enquanto durar este Reinado. Onde, porm, a irritao e o despeito aparecem adornados de todos os primores da eloqncia na famosa inventiva de Ferreira Vianna, por ocasio do projeto Dantas: Nego os meios, no ao nobre presidente do Conselho, no ao Brasileiro que estivesse na direo dos negcios pblicos; nego os meios, porque no tenho outro modo de protestar contra o Prncipe conspirador. Estou cansado de representar nesta comdia poltica. uma decorao tristssima, onde s h espectros e uma nica realidade. Este poder onipotente, e s, afligi-me, irrita-me e quero por minha parte escapar de todas as tentaes. E apostrofava: Se fosse mais moo, talvez soubesse lavrar estes protestos com o prprio sangue, porque a liberdade vale bem este preo.

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Era evidentemente excessivo; mas esta veemncia de palavra num conservador d bem a mostra da indignao que empolgava os prceres dos dois partidos, quando na oposio, ou quando despachados do governo. Nesse discurso, sente-se bem como os polticos compreendiam o que havia de fico e burla no recurso da dissoluo e na consulta ao pas: Quarenta anos de opresses, de onipotncia e de vitrias incruentas do poder armado contra a opinio do pas desorganizado; quarenta anos de desfalecimentos, de sujeies, de murmuraes, de tmidos protestos; quarenta anos de usurpaes bem sucedidas, de liberdade constitucional quase suprimida, tero talvez animado o Poder a afrontar a opinio do pas e a desferir sobre a Cmara o golpe da dissoluo. Sobre as runas do princpio popular, o novo Csar caricato ousa encorajar os que vacilam ou temem: Quid times? Cesarem non vehis? V-se ento com este expediente constitucional, to singelo e normal na Inglaterra, aqui se revestia de um carter de tirania: era uma sorte de golpe de Estado. Pelo menos, os polticos ameaados o consideravam tal e ningum mais do que eles sabia por qu.

XIV
Hoje, vendo esses fatos com olhos imparciais, reconhecemos que os motivos que inspiravam o Imperador eram os mais elevados; que na sua ndole no havia o menor trao de autocracismo; que nenhum Prncipe desejava mais o perfeito governo da opinio, a instituio do regime parlamentar na sua pureza:

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Estimarei que haja uma eleio, que faa cair um Ministrio, para que da maioria saia novo dizia ele, numa ntula ao livro de Tito Franco. Sempre falo no sentido da liberdade das eleies, e alguma coisa tenho conseguido. A boa nomeao de presidentes o meu maior empenho, e os que eu souber que intervieram em eleies nunca sero mais presidentes, se minha opinio prevalecer. No digo que no tenha errado; mas o fundamento principal da acusao ao Imperialismo provm do modo por que se fazem as eleies, para o qual tem concorrido a maior parte dos ministros das pocas eleitorais. D. Pedro era um temperamento pouco absorvente, mas tinha uma conscincia muito clara dos seus deveres funcionais de rei e de agente moderador. Da a sua atitude para com os ministros e a atitude dos ministros para com ele. interessante estudar uma e outra atravs das notas escritas pelo Imperador, do seu prprio punho, margem do livro de Tito Franco Biografia do Conselheiro Furtado libelo injusto contra o que o autor chamava Imperialismo, que no era outra coisa seno a ao de D. Pedro na vida poltica e parlamentar do pas. Tito Franco era monodesta, uma sorte de obsedado, com a idia fixa do Imperialismo, isto , do arbtrio, da tirania, da onipotncia de D. Pedro. Em tudo, ele descobria traos, vestgios, provas dessa interveno indita do Imperador, da sua libido regnandi, da sua capciosidade, da sua hipocrisia, da sua duplicidade, da sua m-f. Era como os nossos deputados oposicionistas, que responsabilizam os presidentes da Repblica, de quem so adversrios, pela morte por atropelamento de um co gozo na via pblica, ou pelas epidemias de defluxo que periodicamente encatarram a populao.

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D. Pedro leu o libelo parcialssimo de Tito Franco, ao que parece com bonomia e fleugma com essa serenidade dalma que s tm os que esto seguros da justia ou os que esto de posse da verdade: Apesar de todas as injustias, que me so feitas, no me agastei com o autor deste panfleto, e creio que se ele me ouvisse, mudaria muitas das suas idias pelo menos. Os pontos mais interessantes a respigar nas ntulas de D. Pedro a este livro so os que se referem s relaes de D. Pedro com os seus ministros e s atitudes destes para com o soberano. H ali ora nas linhas; ora, principalmente, nas entrelinhas muita revelao esclarecedora dos fios invisveis com que se tecia a trama da nossa vida poltica durante o 2.o Imprio. H fatos, que se referem ao partidarismo, ou melhor, politicagem dos ministros. H fatos que se referem desunio e rivalidade dos ministros. H fatos que se referem sinceridade dos ministros e pouca lealdade deles para com o Imperador. D. Pedro era um homem ameno e polido, de maneiras discretas e brandas, sem a veemncia, os impulsos, os desabrimentos do pai; mas, sabia, sob o veludo das suas maneiras, mostrar diante dos seus auxiliares de governo firmeza, independncia, resoluo. No era um rei molengo e, menos ainda, um rei preguioso: atento, meticuloso, exigente, cioso da exao e da regularidade, os seus ministros agiam certos de que tinham sempre sobre eles, minuciosamente policial e inquiridor, aquele olhar vigilante, a cuja viso panptica, de acuidade quase microscpica, no escapava nada. Ningum desempenhou mais a srio a sua funo constitucional: foi durante cinqenta anos o melhor empregado pblico do Brasil, o paradigma da classe, flor, exemplo e espelho de todos eles. Da o costume que tinha de, nas reunies ministeriais, interrogar detalhadamente cada ministro sobre os papis em despacho, oferecendo dvidas, provocando discusses, s vezes so-

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bre objetos muito secundrios o que para Tito Franco (reproduzindo naturalmente o que os ministros, magoados, murmuravam c fora) concorria para que os gabinetes nunca apresentassem unidade e completa homogeneidade de pensamento na augusta presena do monarca. Numa nota margem, replicando a esta crtica, D. Pedro escreveu: Pois eu no hei de dizer o que penso? Os ministros que no discutam comigo seno at o ponto que quiserem, e se minhas reflexes versam sobre pontos muito secundrios, que importncia tem neste caso as divergncias entre ministros? Haja da parte dos ministros a mesma sinceridade com que eu procedo, e nenhum mal provir de tais discusses. Ningum lhe pode negar que ele tinha carradas de razo. Havia da parte dos ministros talvez uma certa timidez em contrariar o monarca; mas, outras vezes, nestas recriminaes o que adivinha o desapontamento de quem no conseguiu fazer passar, por debaixo da capa respeitvel do interesse pblico, algum contrabandozinho partidrio... Os ministros, alis, se mostravam extremamente susceptveis diante do monarca. Estas meticulosidades de D. Pedro como que os molestavam, parecendo indicar da parte do chefe do Executivo uma ponta de desconfiana na honestidade pessoal deles. Da contidas irritaes, pequenos atritos, surdos ressentimentos, que as convenincias foravam a dissimular, mas que se denunciavam c fora em murmuraes azedas, ou em desabafos indiscretos. D. Pedro era extremamente bem educado e talvez por isso no tivesse, nas manifestaes do seu pensamento, essa franqueza nua das naturezas arrebatadas ou rsticas; procurava talvez dissimular, com a sua fina intuio da sensibilidade alheia, o que porventura havia de rude ou duro na sua discordncia ou na sua crtica o que talvez fizes-

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se com que ele apelasse muito freqentemente para as expresses subentendidas, para as aluses discretas, para as meias-palavras intencionais e estas se certo que bastam aos bons entendedores, tambm certo que os maus entendedores as desvirtuam. possvel ento que isto concorresse para gerar no esprito dos ministros um certo equvoco sobre a realidade dos sentimentos de D. Pedro para com eles. S assim se explicam estas estranhas palavras do Visconde de Albuquerque, onde transparente uma acusao de duplicidade de carter: Sr. Presidente, vou dizer uma coisa que a minha opinio particular; no digo que ningum me siga: se eu fosse ministro da Coroa iria perante ela humildemente depositar minha pasta; e por qu? Porque um dos membros desta casa, que ningum ignora o acesso que tem junto Coroa, o primeiro que vem aqui hostilizar os senhores ministros. Os ministros, por sua vez, nem sempre falavam com franqueza aberta ao monarca. Suscetibilizavam-se com facilidade e, ressentidos, provocavam crises totais ou parciais do Gabinete, abandonando as pastas sob pretextos que nem sempre eram verdadeiros: ao Imperador alegavam, por exemplo, um motivo e c fora diziam a realidade, o verdadeiro motivo o que, por seu turno, tambm concorria para gerar no esprito do Imperador um certo equvoco em relao aos sentimentos dos ministros para com ele. Por isso, quando Tito Franco o acusou de ter sido o causador da dissoluo do Gabinete presidido por Eusbio, D. Pedro anotou, grifando ele mesmo a palavra verdadeiros: No fui eu a causa da dissoluo do ministrio. O Eusbio devia dizer os motivos verdadeiros, e no alegar cansao. Nem sempre, porm, os ministros sabiam mostrar esta linha de polidez e respeito para com o monarca. Quando acusados de um ato

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mau, ou impoltico, alguns deles atribuam-no, com intrpido desassombro, ao Imperador! Na prtica D. Pedro quem diz numa das suas ntulas tem havido ministros que lanam a responsabilidade at de atos seus sobre o monarca. D. Pedro d a entender que os ministros no se vexavam mesmo de fazer declaraes capciosas perante as Cmaras o que para ele era digno da maior censura: Censurem, censurem os ministros no que eu tambm sempre reprovei como, por exemplo, as declaraes capciosas perante as Cmaras e eles se iro emendando. Os ministros, apesar de aparentemente unidos sob a chefia do presidente do Conselho, nem sempre viviam em harmonia. Freqentes desinteligncias surgiam entre eles, que motivavam sadas repentinas ou mesmo crises ministeriais inesperadas. Estas desinteligncias s muito raramente se originavam de um movimento elevado de interesse pblico; em regra, nasciam de interesses polticos contrariados. Exemplo: o ministro da Fazenda de um dos gabinetes Olinda demitira do cargo de inspetor da Alfndega um cavalheiro que ousara criticar a poltica financeira do mesmo ministro; mas um outro cavalheiro, tendo feito a mesma coisa, foi, ao contrrio, designado, pelo presidente do Conselho, para presidente de Pernambuco. Era a desinteligncia entre dois ministros, entre os quais um era o chefe do gabinete. E o ministrio, por este fato, dissolveu-se... Nas notas a Franco, D. Pedro deixa entrever quanto estas desinteligncias o desgostavam, e o esforo que fazia para impedi-las ou acab-las. Tito Franco, com a sua obsesso do Imperialismo, atribura, com efeito, estas desinteligncias a puras manobras capciosas de D. Pedro: Tal foi desde a Maioridade a poltica constante do Imperialismo! exclama. E D. Pedro logo, em nota: Tal tem sido muitas vezes o carter dos ministros! Eu, em lugar de desuni-los, trato de congra-los.

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O presidente do Conselho, intrprete do pensamento do ministrio junto Coroa, fazia o possvel para ocultar as desinteligncias que trabalhavam a intimidade do Gabinete e esta hbil camuflagem conseguia, s vezes, desorientar a viso sagaz do Imperador. Da esta nota sua a um passo de Tito Franco: O Olinda parece que desejava manter at ltima a unio ministerial. Isto prova que muitas vezes no sei at que ponto lavra a desunio entre os ministros, que eu no fao seno por combater, quando eles entendem que no podem continuar unidos. Certas vezes, os ministros, embora em fundas divergncias uns com os outros, deixavam-se ficar em seus postos, pelo gosto do poder e do mando o que trazia enormes embaraos ao perfeito funcionamento do aparelho administrativo. D. Pedro bem o sentia; mas, nunca quis tomar a iniciativa de restabelecer a harmonia ministerial, impondo ele mesmo a demisso dos ministros desinteligentes; esperava sempre que eles, ministros, se resolvessem a este passo. Eu no hei de despedir os ministros que, apesar das divergncias, entendem que podem viver ligados. O grande foco dos conflitos entre D. Pedro e estes seus auxiliares de governo era, porm, aquilo que podemos chamar a sua luta de meio sculo contra a politicagem dos ministros. Dado o regime centralizador, em que ento vivamos, do Gabinete dependia, direta ou indiretamente, todos os atos polticos e administrativos, no apenas do centro, mas tambm das provncias e dos municpios. Era um poder formidvel. De posse dele, os ministros entravam logo a montar, com rapidez e perfeito desembarao, a mquina do seu partido pelos mesmos processos usados atualmente pelas oligarquias estaduais. Esta mquina assim montada era absolutamente indesmontvel pelos meios normais, isto , pela fora exclusiva da opinio eleitoral. Quem a desmontava, como j vimos, era, em ltima anlise, o Imperador: bastava-lhe para isto incumbir de organizar o novo gabinete um pr-

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cere oposto. Vamos ento este mesmo poder formidvel, que servira para montar a mquina velha, servir agora para desmont-la inteiramente e, em lugar dela, montar inteiramente a mquina nova... D. Pedro, que no tinha predileo por este ou aquele partido, procurava tanto quanto possvel corrigir estes processos, impedir a montagem destas mquinas: a sua poltica rotativa que poderamos chamar, na linguagem de Pareto, de circulao dos partidos no tinha outro objetivo seno este, que era justo e eqitativo. Ora, os ministros, homens de partido, no compreendiam assim. Da os conflitos: a lenda do poder pessoal e do Imperialismo nasce da. Nas notas a Tito Franco, D. Pedro nos deixa entrever vrios aspectos dessa grande e novre luta contra o partidarismo dos ministros. Ele recalcitra o mais possvel em atender a proposta da dissoluo do parlamento. Os presidentes dos novos gabinetes eram sfregos em pedir esta medida, porque era o meio mais rpido de montarem a sua mquina. D. Pedro recusava e s em ltima anlise concedia: A Constituio no me d seno direito restrito de dissolver e todos sabem o que sucede quando h eleies. Eram realmente os ministros os que deturpavam as intenes do monarca, os que faziam do ato da consulta nao uma burla completa, exercendo sobre o partido contrrio toda a sorte de perseguies, opresses e ilegalidades. D. Pedro bem o compreendia; mas, dentro do seu papel de rei constitucional, no podia agir corretivamente, nestes casos, seno de um modo discreto, com tato e extrema habilidade. Os ministros, com efeito, pela praxe do regime parlamentar, s se demitiam, ou quando solicitassem a demisso, ou quando o Parlamento lhes retirava a confiana. Se a Cmara estava de acordo com eles (e da o seu cuidado em fazerem cmaras unnimes), ou se eles, por ato espontneo, no solicitassem demisso, est claro que D. Pedro no podia despach-los, mesmo quando sentisse que eles abusavam do poder que ti-

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nham transitoriamente em mo. Ele, D. Pedro, no poderia agir sobre os ministros como agiria sobre um criado infiel de sua casa particular... Os panfletrios do Imperialismo, do tipo de Tito Franco, no queriam considerar nada disto; dos abusos dos ministros carregavam toda a culpa conta do Imperador. Este era, entretanto, o nico que no merecia a condenao: ningum lutava mais bravamente para conter os ministros dentro dos limites da legalidade, da imparcialidade e da justia, com risco, s vezes, de provocar crises ministeriais. tpico o caso da demisso do Gabinete de 26 de janeiro de 1843, presidido por Carneiro Leo. Este gabinete retirou-se diz o prprio Tito Franco por uma questo pessoal. Esta questo pessoal consistiu nisto: Carneiro Leo quis demitir um chefe de repartio da Fazenda, que havia cometido grande crime de pertencer ao partido contrrio ao do Gabinete. D. Pedro recusou-se a atender Carneiro Leo nesta medida de parcialidade e vindicta. E Carneiro Leo, julgando-se desautorizado, abandonou o poder. Em uma de sua ntulas a Franco, D. Pedro explicou o caso: Entendi que a demisso era injusta e pelo modo (o grifo dele) por que Carneiro Leo insistiu, entendi que se cedesse me reputariam fraco. Era assim D. Pedro. H traos quase dramticos nesta sua luta de cinqenta anos contra o partidarismo, o nepotismo, o favoritismo, a politicagem dos ministros. Nem sempre conseguiu ser o vencedor nestas batalhas; mas, ningum tinha mais viva a conscincia dos seus grandes deveres constitucionais de rei e de fora moderadora. Por isso, quando Tito Franco escreveu, com acrimnia, que as explicaes que o Visconde de Abaet e Tefilo Ottoni dessem porventura ao Senado fariam seguramente descobrir e pr em relevo o Imperialismo, D. Pedro anotou com orgulho e confiana: Fariam, ao contrrio, desaparecer este fantasma.

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XV
Como se v, eram os ministros os verdadeiros culpados de todas as deturpaes do regime. Eles que punham em prtica, quando no poder, aquela mxima que Garcia Caldern d como fundamento da poltica sul-americana de que o supremo dever de um poltico o dio ao adversrio. Mas a verdade que aos olhos dos polticos uns sinceramente, outros com visvel hipocrisia era D. Pedro o autor de todos esses desmandos, a causa de todas essas usurpaes. Como hoje aos presidentes da Repblica, ento todas as violncias, abusos e ilegalismos eram imputados ao Imperador. Pelas cem buzinas da imprensa, os polticos na oposio criavam e difundiam essa concepo injusta e falsa de que o mal estava no poder pessoal do Imperador, e que era ele afinal o fator da falncia do regime representativo parlamentar no Brasil: Se pudesse agora repetir o que tenho ouvido, o que tenho lido dos que sobem e dos que descem dizia Ferreira Vianna, na sua famosa orao h pouco referida ; se pudesse renovar as cenas de todas as dissolues havidas neste reinado, o que disseram os que caram da graa e o que afirmavam os que subiram at graa e ao trono; se pudesse cotejar as contradies de uns e outros, palmares, grosseiras, tristes, teria feito a psicologia moral e poltica do sistema constitucional representativo do Brasil. Os que caem blasfemam; os que so agasalhados ou acariciados pelo senhor do Imprio vitoriam-no. Vede como ramos grandes nesta Cmara antes de 1831 e depois de 1831; vede o que hoje a representao nacional, nivelada com o Conselho de Estado! E ultimava a sua blasfmia contra o prncipe conspirador, apelando para a reao de todos os partidos:

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Liberais e conservadores, republicanos, homens de todas as seitas, reunidos em roda do estandarte da liberdade constitucional, tempo de sacudir este jugo de uma onipotncia usurpadora e ilegal, que tem estragado as foras vivas da nao. Era, como se v, a desiluso do monarca. Ora, esta desiluso do monarca acabou transferindo-se para o sistema poltico: tornando-se uma desiluso da monarquia. Ningum melhor exprimiu este estado dalma dos polticos do que Rodrigo Silva, no seu discurso na sesso de 8 de junho de 1885: Se, depois de mais de meio sculo de lutas, de esforos, de imensos sacrifcios, chegamos a este estado deplorvel do sistema que nos rege, com razo aqueles trs representantes da idia nova (apontando para os trs deputados republicanos) podem perguntar-nos com um sorriso de escrnio nos lbios: o que tendes obtido desta forma de governo, que julgveis ser neste pas a nica garantia da ordem poltica e tambm a nica garantia da estabilidade para todos os direitos e interesses sociais? Termino dizendo, que o caso de exclamar-se, como o eminente parlamentar do tempo de Carlos X: Nada mais nos resta a fazer aqui. Vamos para as nossas janelas ver passar os funerais da Monarquia! Era, como se est vendo, uma profecia alarmante; mas, j indicava o estado de desintegrao em que ia o sentimento de respeito e confiana nas instituies monrquicas, to vivo e ardente em 1840, por ocasio do grande movimento da Maioridade. Um ano depois desse discurso de Rodrigo Silva, Afonso Celso Jnior, ento deputado republicano, acentuava esse desamor progressivo dos partidos, no s pessoa real, mas s prprias instituies:

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Qual dos partidos militantes perguntava ele, em 1886 convencidamente monarquista? Nenhum. Quando est no poder qualquer deles, como a Monarquia e os seus interesses coincidem num ponto de interseo, ele a defende. Mal deixa o poder aquele partido, torna-se, seno hostil, pelo menos indiferente, no s forma do governo, mas at pessoa do monarca. Um pouco antes, j um pequeno incidente denunciava este estado de desiluso, que comeava a formar-se nas elites polticas em relao ao sistema e ao prprio Imperante. Uma comisso numerosa fora nomeada para levar ao Imperador autgrafos dos decretos votados e desta comisso s compareceu um nico deputado, Rodrigues Jnior. Ferreira Vianna acentuou logo que esse abandono parecia desprezo pelas instituies: Parece que assistimos aos primeiros funerais das instituies do pas. Em 88, este estado de esprito j invadia o prprio Parlamento. Testemunhava-o ainda Afonso Celso Jnior no seu discurso por esta poca: significativo o aspecto da Cmara dizia ele ento. Acolhe a notcia e a prova de que as instituies perigam, com benevolncia risonha. O nobre ministro do Imprio exibe a maior tranqilidade. O Sr. Andrade Figueira: que ningum acredita nessas profecias de mau agouro. O Sr Afonso Celso: Na de Thiers, anunciando os desastres da guerra de 1870, tambm ningum acreditava. O que est patente que a Monarquia no dispe nesta casa de defensores entusisticos e ardentes que se irritem e se inflamem, ao ouvir que todos os elementos conspiram contra a sua permanncia.

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Nabuco reconhecia igualmente neste mesmo ano que a instituio monrquica comeava a fraquejar e como que abdicava, entregando-se, vencida, feio dos acontecimentos: a Monarquia, segundo ele, estava na sua fase de completa tolerncia. Algum talvez diria na fase de dissoluo, porque as instituies que no se defendem, abdicam.

XVI
Como se v, o ideal de 1840 perfizera a sua evoluo: depois de 50 anos, morria lentamente. Ottoni, como vimos, chamou a isto o descrdito das instituies. Seria mais justo dizer: a desiluso das instituies. Porque o que houve foi a desiluso de um belo sonho. No seria esta, alis, a nossa primeira e nica desiluso. Mais tarde, prepararamos os elementos de uma outra maior ainda, quando em 89 idealizamos para nosso povo as bem-aventuranas do milnio republicano.

Segunda Parte
O movimento abolicionista e a Monarquia

SUMRIO
I. Gnese do ideal abolicionista. Fases da sua evoluo. O papel de Nabuco. II. Expanso do ideal abolicionista. Sua popularidade. Fatos que concorreram para isto. III. Reao contra a idia abolicionista. O papel dos republicanos. IV. O papel da dinastia. Ao do Imperador. Ao da Casa real. V. Efeitos da Abolio. O despeito da classe territorial. O golpe da Abolio e os interesses do pas. Medidas de reparao: o programa Ouro Preto. O movimento da reao contra a Monarquia. Expanso do ideal republicano.

I
O fracasso da eleio direta acentuou talvez a descrena nas instituies monrquicas; mas a abolio do regime servil acentuou o sentimento da irritao contra elas. Mais do que as correntes literrias e filosficas, que circulavam por aquele tempo, foi a lei da Abolio talvez o fator mais eficiente na generalizao da idia republicana. Como Sistema parlamentar, como a Eleio direta, como a Federao, como a Repblica, o pensamento abolicionista teve tambm uma origem exgena. O manifesto liberal de 1869, ao agitar a idia da abolio, recordava o exemplo dos povos cultos e considerava a abolio uma exigncia imperiosa e urgente da civilizao, desde que todos os Estados aboliram a escravido e o Brasil o nico pas cristo que a mantm, sendo que em Espanha esta questo uma questo de dias. Em boa verdade, no havia nenhuma razo interna, que nos levasse imperiosamente abolio: salvante excees inevitveis, em regra os escravos viviam dentro dos latifndios formando aquela tribo patriarcal isolada do mundo, de que falava Nabuco. E o estado de degradao em que caram depois da abolio, e em que atualmente vivem, mostra que o regime da escravido no era to brbaro e desumano, como fizera crer o romantismo filantrpico dos abolicionistas. O que deu tamanha intensidade ao ideal abolicionista e concorreu para que ele atingisse o clmax de exaltao que atingiu, foi a presso do exemplo estrangeiro, atuando sobre uma raa imaginativa, extremamente suscetvel ao idealismo e ricamente dotada para o entusiasmo. Este ideal teve, ao demais, como veremos, um ambiente de dramaticidade vibrante, o mais prprio para fazer palpitar e comover um povo to exuberantemente sensvel e imaginativo, como o nosso. Por isso mesmo, de todos os grandes ideais, que agitaram o nosso povo durante o 2.o Imprio, nenhum foi mais difuso, mais geral, mais popu-

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lar do que este. Tudo o que havia de mais delicado e fino na nossa emotividade contribuiu para ele, como contribuiu para ele tudo quanto havia de mais elevado e brilhante na nossa inteligncia e na nossa cultura. Por ele batalharam os nossos maiores oradores, os nossos maiores jornalistas, os nossos maiores poetas, as nossas maiores conscincias. Por ele os nossos Ruis, os nossos Nabucos, os nossos Patrocnios, os nossos Castro Alves, o entusiasmo da nossa mocidade e a sensibilidade das nossas mulheres. Todas essas grandes foras espirituais se uniram, se arregimentaram, se mobilizaram numa solidariedade impressionante, para a ofensiva contra a velha instituio servil. claro que esse movimento no foi um movimento da coletividade toda: dele estava ausente a classe rica dos campos, a nossa velha aristocracia rural, contra cujos interesses se operava o movimento. No seu incio, a idia abolicionista foi uma idia gerada nos centros universitrios, germinada e crescida no clido ambiente das Academias. Da que saam para o jornalismo, para o Parlamento, para os comcios, os apstolos, os cavaleiros andantes da abolio. Como j dissemos, estes evangelizadores eram impelidos, menos pelas sugestes do nosso meio, do que pelas sugestes dos exemplos estranhos: e o manifesto dos abolicionistas franceses a favor dos escravos brasileiros, dirigido ao Imperador, teve aqui uma enorme repercusso. E maior ainda do que esta foi repercusso da guerra da secesso nos Estados Unidos. O ponto que eles feriam, por isso, era como se v, alis, do manifesto de 1869 a singuralidade da nossa situao diante do mundo, diante do resto da cristandade, lavada, limpa, purificada por inteiro da mcula pecaminosa do escravismo. O pensamento antiescravista veio trabalhando a nossa conscincia liberal desde os primeiros dias da Independncia, e a muitos espritos parecia que a independncia da nacionalidade se devia acompanhar, para ser completa e tambm para ser lgica, da independncia do ho-

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mem negro. Os poderosos interesses, que se lhe opunham, obrigaram, porm, a idia abolicionista a uma marcha lenta, moderada, tardigrada mesmo durante todo o curso do Imprio, o que no impediu que ela adquirisse por fim, e como que de sbito, uma acelerao vertiginosa e delirante, que haveria de arrastar consigo, no s os seus opositores mais ferrenhos, como os prprios fundamentos da Monarquia. Este pensamento antiescravista s na sua ltima fase que se revestiu de uma feio violenta e francamente abolicionista; nas suas fases anteriores teve sempre, ao contrrio, um sentido moderado, de feio meramente emancipadora. H trs fases notveis, com efeito, na evoluo deste grande pensamento.1 Uma fase, a primeira, comea em 1865 com a sugesto do Imperador a Olinda ou a So Vicente, e culmina em 1871 com Lei Rio Branco, que estabeleceu a liberdade dos nascituros. Esta lei era uma lei emancipadora, de carter moderado. Com ela, pela simples ao do tempo, ter-se-ia extinguido a escravido no pas. Dantas disse bem: A escravido uma causa perdida, ferida de morte desde 1871, e o Governo apenas trata de dar-lhe morte lenta. Esta lei, justamente pela lentido do seu mecanismo emancipador, no satisfazia, porm, as impacincias dos espritos romnticos, saturados da aura do humanitarismo, que impregnava o ambiente do tempo. Uma segunda fase se abriu ento para o pensamento abolicionista, depois de um interregno de sete anos de despreocupao e silncio e esta nova fase veio j com uma feio radical: a idia dominante dela j no mais a emancipao gradual, mas a abolio completa do elemento servil. Esta fase termina com o fracasso da ao de Dantas em
1 Cf. DUQUE-ESTRADA, Osrio. Historia da Abolio; CASTRO, Viveiros de. Cap. VIII das Contribuies para a Biographia de D. Pedro II. E tambm, nas mesmas Contribuies: ROURE, Agenor de. IX, III.

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1885, tendo comeado em 1878 com a apario meterica de Nabuco no cenrio parlamentar. Nabuco trazia idias radicais, e foi sob o fascnio da sua personalidade e da sua eloqncia que o pensamento emancipador, ainda subsistente no projeto Dantas, fez-se impetuosamente pensamento abolicionista. Dantas no comungava inteiramente no radicalismo de Nabuco: Dantas era emancipador. O seu projeto completava a Lei Rio Branco. Esta libertara os nascituros; aquela pode-se dizer que procurava libertar os morituros, arrancando das cadeias da escravido os escravos maiores de sessenta anos. Libertando os sexagenrios, trazia um elemento novo de acelerao marcha da Lei Rio Branco e precipitava o modelo da abolio. Esta se estava, alis, fazendo gradualmente desde 1875 pelo fundo de emancipao, cuja ampliao era justamente um dos pontos do projeto Dantas. Em 1880 j se haviam libertado por esse meio cerca de 4.584 escravos. Sob a trplice ao da liberdade dos nascituros, da libertao dos sexagenrios e da libertao pelo fundo de emancipao, o elemento servil estaria extinto em pouco, sem grave desequilbrio na normalidade da nossa vida econmica. Nabuco, porm, mago maravilhoso da grande idia, havia operado a poderosa catlise sobre os espritos: transmudara, como j dissemos, o pensamento emancipador em pensamento abolicionista. Radicalizara a soluo do problema e postara-se diante dos interesses coligados do Escravismo como Anjo Vingador dos damnati ad metalla dos latifndios. Entrara pelo Inferno das senzalas adentro, radiante de idealidade e brandindo uma espada de diamante: queria libertar Ssifo da sua pedra e xion da sua roda. O fascinante talento oratrio, a imaginao poderosa, a fina sensibilidade artstica, o tipo apolneo, o entusiasmo, a irradiao pessoal, o prestgio da elegncia, das viagens e da cultura, o gosto da popularidade,

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apesar das origens aristocrticas, tudo o qualificara magnificamente para essa misso libertadora. Em torno dele comeara a gravitar uma pliade de espritos rutilantes. Rui fizera flamejar sobre a grande causa as radiaes da sua palavra e do seu gnio. Patrocnio, esse todo ele ardia numa chama nica e, como um prodigioso Batista negro, percorria o Norte e a sua aridez, arrastando multides deslumbradas, como que transfiguradas diante de uma nova revelao. Estvamos ento na terceira fase: a fase da abolio imediata. Os temperilhos da poltica da emancipao gradual haviam sido refugados: os espritos se tornaram radicais e o seu radicalismo era como que uma represlia derrota de Dantas em 1885. O Abolicionismo recebeu a derrota do Ministrio Dantas como um desafio da reao conservadora. O que at ali ele aceitaria como uma concesso satisfatria passou desde logo a ser considerado uma migalha desprezvel, e a nsia da vitria definitiva, a abolio imediata, comeou a dominar os espritos. 2

II
Desde esse momento a idia abolicionista, atingindo o seu mximo de expanso, tem todos os caractersticos da incoercibilidade, da irresistibilidade, da fatalidade. Precipita-se com a rapidez da massa dgua de uma represa desencadeada de uma montanha: desce aos caches, em tumulto, rugindo. Nada a detm. Nada lhe resiste. Nada lhe modera o caminhar impetuoso. Diante desse escachoar da vertigem que

MONTEIRO, Tobias. Op. cit., p. 163.

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se despenha, a frmula prudente de Dantas em 84: no parar, no retroceder, no precipitar to v como uma ordem de resistir, vibrando no meio de um exrcito tomado ao pnico da debandada. Deixara a Abolio de ser uma questo de partido para ser uma questo nacional. Saraiva bem o compreendeu; fez por isso da questo abolicionista uma questo aberta. Nabuco exprimiu, com suma eloqncia, este carter nacional da questo, quando, ao receber o Gabinete Joo Alfredo, ps acima das divises partidrias o destino da grande causa: No, senhor presidente, no este o momento de se fazer ouvir a voz dos partidos. Ns nos achamos beira da catadupa dos destinos nacionais e, junto dela, to impossvel ouvir a voz dos partidos, como seria impossvel perceber o zumbido dos insetos atordoados que atravessam as quedas do Nigara. Nenhuma idia teve, com efeito, maior popularidade no pas, a no ser talvez a idia da Independncia. Em 1885, ainda era possvel que tivesse razo Andrade Figueira, quando dizia que Dantas s tinha o aplauso dos que no tinham o que perder. Dos fins de 1887 aos princpios de 1888, a situao era, porm, muito outra, e muitos dos que tinham o que perder formavam, francamente, ao lado de Nabuco, nas fileiras do Abolicionismo. Uma srie de fatos impressionantes concorrera para dar idia da abolio imediata uma poderosa fora coercitiva sobre os espritos. O Clero se pusera ao seu lado, e a predicava nos seus plpitos, e a defendia nas suas pastorais. Os grandes centros de cultura a evangelizavam e a impunham. Uma escola filosfica, imbuda do mais intenso filantropismo, mostrara o absurdo da escravido do homem pelo homem e a sua ao se exercia precisamente sobre os elementos da fora armada, que havia assegurado at ento com a sua espada os direitos

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dos senhores de escravos. Levados pelo idealismo ambiente e pelos princpios do seu humanitarismo, esses elementos dirigentes do Exrcito acabaram confessando a sua repugnncia pela nova misso, que lhe davam, de caadores de negros fugidos. O manifesto que o Clube Militar dirigiu Princesa Regente um documento de comovente eloqncia. Considerando que partia de soldados, homens de alma naturalmente endurecida pelo cilcio das casernas, bem mostra, no tom quase plangente da sua splica, como a onda de ternura pelo escravo havia alagado, avassalado a conscincia do pas: Senhora Os oficiais, membros do Clube Militar, pedem a V.A. Imperial vnia para dirigir ao Governo Imperial um pedido, que antes de tudo uma splica. Eles todos, que so e sero os amigos mais dedicados e os mais dedicados servidores de S.M. o Imperador e da sua dinastia, os mais sinceros defensores das instituies que nos regem, eles que jamais negaram, em vosso bem, os mais dedicados sacrifcios, esperam que o Governo Imperial no consinta que, nos destacamentos do Exrcito que seguem para o interior, com o fim, sem dvida, de manter a ordem, tranqilizar a populao e garantir a inviolabilidade das famlias, os soldados sejam encarregados da captura dos pobres negros que fogem escravido, ou porque vivam cansados de sofrer-lhe os horrores, ou porque um raio de luz da liberdade lhes tenha aquecido o corao e iluminado a alma. Por isso, os membros do Clube Militar, em nome dos mais santos princpios da humanidade, em nome da solidariedade humana, em nome da civilizao, em nome da caridade crist, em nome das dores de S.M. o Imperador , vosso augusto pai, cujos sentimentos julgam interpretar, e do futuro do vosso filho, esperam que o Governo Imperial no consinta que os oficias e praas do Exrcito sejam desviados da sua nobre misso.

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Os interesse do escravismo perdiam assim o apoio da sua grande asseguradora. Os abolicionistas, com os seus oradores e publicistas, o tinham desarmado moralmente; o Parlamento, com as suas leis emancipadoras e com a abolio da pena de morte, o tinha desarmado juridicamente; agora era o Exrcito, com a sua recusa, que acabava de o desarmar materialmente. Cotegipe, j nas vsperas da Lei urea, bem o disse nessa confisso expressiva: A extino da escravido no mais do que o reconhecimento de um fato j existente. Os prprios senhores rurais mais inteligentes haviam compreendido esta nova situao e a sua gravidade. Os senhores do Norte libertaram os seus prprios escravos, imitando os do Cear. Os do Sul, a princpio, resistiram ao desse exemplo perigoso. Era natural essa atitude, porque se, pela decadncia da indstria de acar, sobravam os escravos nos latifndios do Norte, nos do Sul, ao contrrio, o desenvolvimento da lavoura de caf ressentia-se da escassez deles tanto que os iam buscar ao Norte. O poder coercitivo da idia abolicionista tornara-se, porm, muito forte. Ningum mais ousara confessar, de face erguida, que era partidrio da escravido. Ningum mais com a coragem de afirmar com aquele bom humor sorridente de Martinho de Campos: que era escravocrata da gema. Os prprios partidrios da reao escravista haviam, afinal, cedido, considerando-se vencidos cruzando os braos: tudo para eles se reduzia apenas a uma questo de forma, de modus faciendi. Compreendendo o intil da reao contra a aspirao abolicionista, eles se haviam restringido a bater-se apenas pelo ponto da indenizao no que eram perfeitamente razoveis. No foram, porm, ouvidos: no o permitia o clamor abolicionista. Este era muito grande e afogara tudo sob um rumor imenso de clarinadas sonoras como halalis de guerra. impossvel realmente descrever a trepidao, o entusiasmo, a vibrao desse ambiente

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eletrizado, dentro do qual se elaborou a Lei de 13 de Maio de 1888. Os prprios fazendeiros paulistas, at ento recalcitrantes, no puderam resistir ao ambiente, tambm cederam, tambm acabaram entrando na grande corrente: e alforriaram em massa os seus escravos! Era um desses movimentos que, primeira vista, dir-se-ia um verdadeiro suicdio, lembrando de certo modo o gesto herico daqueles guerreiros antigos que se atiravam sobre as espadas para no sobreviverem vergonha da derrota. Havia, nesta atitude de ltima hora, dos maiores interessados do escravismo, muito romantismo, muito sentimentalismo, muito idealismo, muita psicose epidmica, para falar como Sighele, e talvez mesmo muita filantropia; mas havia tambm muito de senso prtico, de esprito objetivo, de frio julgamento de uma situao. Os paulistas sempre primaram pelo esprito prtico; desde h muito, desde a iniciativa de Vergueiro, eles j haviam experimentado com xito as excelncias do trabalho livre, por meio do colono estrangeiro. Descartando-se do brao escravo, eles como que tiveram pressentimento ou a intuio do futuro paulista sob um novo regime de trabalho. Jogaram temerariamente sobre o porvir e, mais uma vez, confirmou-se o velho prolquio de que a fortuna est sempre ao lado dos audazes. H outro fato que explica tambm a iniciativa paulista, cuja influncia aceleradora na marcha da idia abolicionista foi enorme, como era de prever-se. Diante da recusa do Exrcito em prender negros fugidos, a anarquia se estabeleceu nas fazendas. Os escravos se levantaram; passaram a desconhecer a autoridade dos senhores. Desertavam das senzalas; partiam em massa; cerca de 10.000 desceram as encostas do Cubato para o asilo de Santos. Outros se faziam conspiradores em conjuraes perigosas. Outros, rebelando-se, assassinavam os senhores. Correra mesmo, certa vez, um boato temeroso, que enchera de pavor todo mundo rural: os escravos conspiravam uma sorte

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de Saint-Barthlemy senzaleiro, em que desaparecia, numa s hecatombe, toda a classe senhorial. Esta, desautorada, ameaada, despida de fora moral e de fora material, sentia lucidamente que era impossvel resistir ao delrio do momento e resignou-se fatalidade do golpe. Quando Rodrigo Silva, ministro da Agricultura do Gabinete Joo Alfredo, fino e distinto no corte elegante da sua casaca de ministro, subiu ao estrado da mesa da Cmara dos Deputados e, trmulo de emoo, leu o projeto da lei declarando extinta a escravido no Brasil, os espritos mais inteligentes como, por exemplo, Cotegipe deviam ter sentido que ele chegara tarde demais para administrar os santos leos velha instituio moribunda. Esta havia expirado um pouco antes, em odor de pecado, sem ter recebido os sacramentos.

III
O pensamento emancipador e abolicionista no se propagou, nem venceu, sem tropeos, nem oposies. Ele ia ferir interesses poderosssimos, para que fizesse o percurso atravs do nosso campo poltico em tranqilidade, e imune. Teve, ao contrrio, uma rude oposio da nossa grande aristocracia rural a classe mais rica do pas, senhora, pode-se dizer, da melhor parte da fortuna privada nacional e, o que mais, a detentora de todo o prestgio eleitoral da poca. Esta sua ltima condio que tornava delicada e difcil a situao dos trs partidos do Imprio o conservador, liberal e o republicano, no tocante ao movimento iniciado pelo idealismo dos abolicionistas idealismo que era, a acreditar em Andrade Figueira, o idealismo dos que no tinham o que perder.

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O que fato que os grandes chefes partidrios evitavam, a princpio, sistematicamente, j no diremos propugnar a Abolio, mas sequer aludir incidentemente a ela. Todos afinal tinham interesse no caso e a Abolio ia ferir esse interesse. Eles no s eram proprietrios de escravos e, s vezes, grandes proprietrios, como assentavam todo o seu prestgio poltico no apoio dos grandes proprietrios de escravos. Revelar simpatia pela Abolio seria alienar a si, imediata e irremediavelmente, todo esse apoio inestimvel da classe mais poderosa do pas. Os polticos sentiam isto e da o seu terror em agitar a questo servil. Os prprios chefes liberais recusavam-se a isto. Quando em 67, na Fala do Trono, o Imperador aludiu ao elemento servil, de modo a serem atendidos os altos interesses que se ligam emancipao, a idia foi considerada uma temeridade; os conservadores julgaram-na uma loucura, e houve liberais que abandonaram a sorte do Gabinete, reputando-o uma ameaa paz e riqueza pblica. 3 Os prprios republicanos, pelo menos os republicanos paulistas, tergiversaram e foram perfeitamente deliciosos nas suas tergiversaes. O Manifesto paulista de 72 um mimo, uma jia de coerncia e de coragem de princpios: No podem os nossos adversrios diziam os republicanos paulistas, a quem inimigos pouco escrupulosos andavam acusando de um amor muito ardente pelas idias abolicionistas no podem os nossos adversrios fazer de boa-f acusaes ao Partido Republicano, responsabilizando-o por atos precipitados e intenes perigosas em relao ao estado servil. O Partido Republicano, cujas tendncias no so autoritrias, est bem longe de executar reformas que no sejam inspiradas pela prpria Nao. Assim,
3 MONTEIRO, Tobias. Op. cit., p. 14.

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pois, segundo a sua prpria organizao, ele no aplaude medidas que saem das raias da prpria moderao, filha do confronto dos princpios econmicos com as circunstncias do pas. Sendo certo que o Partido republicano no pode ser indiferente a uma questo altamente social, cuja soluo afeta todos os interesses, mister, entretanto, ponderar que ele no tem, nem ter, a responsabilidade de tal soluo, pois que antes de ser Governo, estar ela definida por um dos partidos monrquicos. Diziam assim os republicanos de So Paulo, definindo, ou pretendendo definir, a sua situao de democratas e liberais perante a grande questo da abolio. No gnero lusco-fusco, no gnero quero no quero, no gnero encruzilhada, o que h de mais obra-prima. Eis aqui um documento que devia resplandecer em moldura de ouro, nas paredes do Museu de Itu.

IV
O nico que, neste ponto, no tergiversou nunca, o nico que, com tato, habilidade, delicada insistncia, representou sempre o papel de animador do movimento foi o Imperador. Ele que sugeriu, em 1870, a Itabora uma referncia na Fala do Trono ao problema servil e Itabora recalcitrou, temeroso: Acabada apenas a guerra, que exige ainda grandes sacrifcios respondia ele no parece prudente agitar o esprito com uma questo cercada de maiores perigos do que a luta com a Paraguai. Foi ainda o Imperador quem incitou S. Vicente a elaborar um projeto emancipacionista e foi por isso que S. Vicente elaborou um

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projeto emancipacionista. Ele tornou a insistir junto a Zacarias para uma referncia questo servil, ainda por ocasio da Fala do Trono e foi sob esta sugesto que Zacarias insinuou timidamente a necessidade de qualquer providncia sobre o caso. Sente-se que ningum mais do que ele estava empenhado em expungir do seio da nacionalidade a mcula escravista. Ele deu idia abolicionista, por assim dizer, o elemento dinmico da sua propulso porque lhe deu o prestgio da sua autoridade e o calor da sua simpatia. Pode-se dizer que lhe deu mais do que isto porque lhe sacrificou, como veremos, o futuro da sua prpria dinastia. certo diz Nabuco que a ao pessoal do Imperador se exerceu principalmente desde 1845 at 1850, no sentido da supresso do trfico, e desde 1866 at 1871, em favor da emancipao dos filhos de nascidos de mes escravas. Foi essa influncia que produziu a Lei Eusbio de Queirs, de 1850, e a Lei Rio Branco, de 1871. Este fato, se o soberano quisesse escrever as suas memrias e narrar a histria dos seus diversos Ministrios, poderia prov-lo por um grande nmero de documentos. A parte que cabe ao Imperador em tudo que se executou pela causa da libertao muito grande, essencial.4 Relanceando, com efeito, o passado, revendo o grande ciclo climatrico, dentro do qual evolveu o ideal abolicionista, o que vemos no meio dos sbitos, dos vivos, dos rutilantes clares de meteoro despedidos pelo deflagrar do verbo em incandescncia dos Nabucos, dos Patrocnios e dos Ruis D. Pedro, colocado bem no centro da grande tempestade radiante, e magnfico como um Deus olmpico.
4 NABUCO, Joaquim. O Abolicionismo. Rio, 1883.

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Tanto quanto impunha a discrio do seu cargo, ele foi totalmente o grande irradiador de fora na acelerao da marcha do ideal abolicionista. Contra ele que convergiam, por isso mesmo, as investidas mais ardentes dos escravocratas, no Parlamento e fora dele. Para se ter uma idia aproximada da veemncia da indignao contra D. Pedro, basta recordar a sesso memorvel em que Dantas apresentou o seu projeto emancipador. Nela Ferreira Vianna, num surto admirvel de eloqncia, desferiu contra D. Pedro todos os raios da sua clera e todas as fulminaes do seu sarcasmo. O pensamento to claramente manifesto de D. Pedro sobre a Abolio, o seu famoso pacto com Dantas, o seu claro aplauso s atitudes parlamentares deste, faziamno, aos olhos do terrvel tribuno conservador, um verdadeiro conspirador contra o regime e da o sensacional apodo que lhe atirou, com emoo de toda Cmara, de prncipe conspirador. O Imperador, alis, neste assunto, no tinha opinies radicais; era partidrio de uma poltica moderada; sentia-se que o seu pensamento era atingir a extino da escravido atravs da frmula da emancipao gradual. Quando ele impeliu Dantas para a agitao do problema, ndice seguro desta sua feio moderada, foi a sua frase: Pois bem, senhor Dantas, mas quando o senhor quiser correr, eu o puxo pela aba da casaca. Feita a Abolio, j sob a regncia de D. Isabel, D. Pedro, ao chegar da Europa, teve esta frase expressiva: Se estivesse aqui, talvez no se fizesse o que se fez o que parece mostrar que o radicalismo da Lei de 13 de Maio teria sido muito atenuado, se ele tivesse presidido ltima fase da elaborao legislativa da sua grande idia. Provavelmente, ter-se-ia dado aos proprietrios uma justa indenizao tal como estava no pensamento de Paulino e da junta do couce. Mitigado ou no pela indenizao o golpe desferido, o que certo que os senhores de escravos no podiam perdoar nunca, nem a D.

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Pedro, nem sua dinastia, a participao muito direta que tiveram no movimento antiescravista e na frmula parlamentar do seu desfecho. De D. Pedro, como j vimos, a conivncia com os abolicionistas era um fato indiscutvel. Os prprios prncipes tiveram tambm, naturalmente por sugesto do av, a sua parte na intensificao do movimento; tambm eles libertaram espontaneamente os seus escravos e este fato, pelas suas origens, trouxe um poderoso estmulo ao dos abolicionistas. D. Isabel deu, por sua vez, grande campanha o irresistvel que podia ter uma alta e delicada sensibilidade feminina, revestida dos esplendores majestticos, posta ao servio de uma causa nobre. Foi realmente inestimvel a sua contribuio para a vitria. Sentia-se que ela fizera daquela vitria do liberalismo a sua mais pura glria. Na rpida passagem do projeto, na sua aprovao tumulturia, feita por assim dizer por aclamao, via-se antes de tudo o desejo de atender sua impacincia generosa. Descera ela de Petrpolis, onde estava, e fora aguardar no Pao a discusso final, que se fazia a toda pressa, da lei, para poder sancion-la no mesmo dia da sua aprovao. Diante desse interesse to insistente, Paulino, que chefiava a oposio e podia embaraar a passagem do projeto, no quis faz-lo mais; desistiu com fina elegncia, em expresses que so um modelo de polidez, aticismo e ironia, declarando que, tendo cumprido o seu dever de cidado, ia agora cumprir o seu dever de cavalheiro, no fazendo esperar uma dama de to alta hierarquia: sabido, Sr. Presidente, e os jornais todos que li esta manh anunciam que Sua Alteza a Serenssima Princesa Imperial Regente desceu hoje de Petrpolis e est a 1 hora no Pao da Cidade, espera da deputao desta casa para sancionar e mandar promulgar j a medida ainda h pouco por V. Ex. sujeita deliberao do Senado.

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Cumpri, como as circunstncias permitiram, o meu dever de senador; passo a cumprir o de cavalheiro, no fazendo esperar uma dama de to alta hierarquia. Disse e abandonou a tribuna.

V
Esta cumplicidade to ofensiva da dinastia com os abolicionistas comprometera de uma maneira irremedivel, aos olhos da grande classe agrcola, os destinos da Monarquia: A classe mais poderosa e aristocrtica do Imprio, a Lavoura, qual por ndole incumbia sustentar as instituies imperiais, agredira descomunalmente o Imperador e a exorbitncia dos seus poderes, porque o presumia impulsor do movimento abolicionista.5 Na ltima fase da Abolio, j a Princesa Isabel sentira esta impopularidade, em que ia caindo a Casa reinante perante aos agricultores e dissera a Joo Alfredo: Veja se h meio de contentar os fazendeiros. Eles queixam-se tanto... Nada, entretanto, se fez por eles na grande Lei. O delrio antiescravista, a exaltao sentimental em que se achavam os espritos, no permitia que nada se fizesse: a prpria indenizao, que era um ato de mera justia, aparecia aos olhos destes idealistas como uma sugesto baixa, vil, mesmo indecorosa, diante da qual a Conscincia Liberal, tomada de pudiccia, toda se avermelhava de rubores castos. O decreto abolicionista veio, por isso, sinttico, fulminante, em dois artigos:
5 CELSO, Afonso. Oito Anos de Parlamento. Rio, 1901, p. 254.

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Art. 1.o: declarada extinta a escravido no Brasil. Art. 2.o: Revogam-se as disposies em contrrio. Nada mais. E foi a derrocada. Ferida nos seus interesses mais essenciais e inteiramente abalada nos seus fundamentos econmicos, a classe fazendeira desamparou a Monarquia. Uma parte bandeou-se mesmo para o novo credo, julgando encontrar nele a reparao da sua desdita. Desde esse momento o pensamento republicano, que se vinha desenvolvendo com lentido, e sem nenhuma vibrao, adquiriu celeridade, expandiu-se rapidamente. O ambiente de entusiasmo, que, como vimos, se condensara em torno da idia abolicionista, parecia, realizada esta, reconstituir-se em torno da idia republicana e, compreendendo isto, os republicanos tomaram alento, incentivaram a sua campanha. Tanto que, na sesso de julho de 1888, o deputado Cesrio Alvim, diante da expanso crescente da idia republicana, chegara a interpelar o presidente do Conselho: Atribuindo o governo, como parecia, a despeitos e interesses feridos, o movimento republicano das provncias de Minas Gerais, So Paulo e Rio Grande do Sul, acreditava que, a ser mesmo assim, no ameaava ele seriamente as instituies polticas do Imprio e a sua integridade? E conclua com esta confisso temerosa: H evidentemente, no meu entender, uma decadncia na lavoura, nas indstrias, nas artes; o abatimento geral, provocando a reao. O prprio Joo Alfredo reconhecia que esta reao contra a lei da abolio estava associada idia republicana:

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Senhores, dizia ele, essa Repblica um desabafo dos desgostosos, a exploso dos espritos impacientes e aterrados, que vem na mudana da forma de governo um remdio a males, cujas propores exageram. Como se v, depois da Lei de 13 de Maio que se multiplicou a legio daqueles famintos da Repblica, de que falava Justiniano da Rocha. Os responsveis pelo velho regime compreenderam lucidamente a gravidade da situao e tentaram dissociar este binrio perigoso, que se havia formado na conscincia do pas. Sugeriram ento providncias felizes, como as do programa Ouro Preto, como sugeriram providncias ingnuas, como a da embaixada do Conde dEu ao Norte. O Norte fora sempre um foco de nativismo agressivo e o Conde dEu, um francs, era naturalmente o menos qualificado para a misso de reconciliar o Norte com as velhas instituies abaladas. Ele encontrou ali o que era de esperar: uma atmosfera nada simptica, densa, carregada de hostilidades. Chegado em Pernambuco, diante da agitao provocada por Silva Jardim, que o acompanhou no mesmo vapor, ele fez esta confisso desolada a um jornalista, em que transparece bem como, depois de 13 de maio, a idia republicana fizera o seu caminho no esprito da populao: A Monarquia no pretende resistir opinio pblica; ao contrrio, compromete-se a obedecer ao pronunciamento dela pelos meios legais. Esta opinio pblica devia estar mal informada por certo, mas a verdade que a crena que a dominava era, di-lo o Visconde de Ouro Preto de que, na situao nova em que se encontravam os senhores de escravos, recusavam-lhes os poderes pblicos a proteo e os auxlios, a que se julgavam com direito e as prprias convenincias do Estado o requeriam.6
6 OURO PRETO. O Advento da Ditadura Militar, p. 131.

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Era, como se v, um ambiente nada favorvel estabilidade e ao prestgio das instituies ento vigentes. O Visconde de Ouro Preto, chefe do Gabinete liberal de 7 de junho, para dissipar essa crena sem fundamento e tentar a reabilitao do velho regime, formulou e ps em prtica um brilhante programa de reformas econmicas. Refundiu a organizao bancria. Chamou para o pas vastos capitais estrangeiros. Reorganizou o crdito rural e o crdito hipotecrio. Distribuiu com os fazendeiros abalados copiosos auxlios pecunirios. Tentou, em suma, por todos os meios, reparar os males da abolio imediata. Ele bem sabia que, a no ser a reparao econmica, nada, nenhuma outra medida, por mais liberal que fosse, seria capaz de restabelecer, na sua antiga intensidade, os laos de simpatia existentes entre a aristocracia rural e a velha dinastia. Neste sentido, a sua ao foi audaz, lcida, enrgica, reflexo do seu temperamento afirmativo e imperioso. Debalde, porm, ele agiu e lutou. Diante do xodo geral para as cidades, da escravaria solta, dos cafezais abandonados, dos canaviais perdidos, dos engenhos com as suas chamins sem fumo e a sua maquinaria imobilizada, nenhum desses grandes landlords arruinados via outra coisa seno a culpa da dinastia, a sua ao direta, a sua cumplicidade ostensiva com os petroleiros do Abolicionismo. Nenhum ambiente mais propcio, pois, irradiao do novo ideal, que os republicanos acenavam. Este ideal tinha um fundo de runas e fumo, o cenrio de um terremoto, cujo sismo inicial partira do alto, da regio olmpica, em que se entronizara a dinastia.

Terceira Parte
Gnese e evoluo do ideal republicano

SUMRIO
I. O movimento republicano: suas relaes com a reao liberal de 68. O ncleo republicano frao do bloco liberal. II. Influncias exgenas. Influncia norte-americana. Utopismo e desiluso. III. O Manifesto de 1870 e a poltica silogstica de Nabuco. O esprito democrtico e liberal diante do poder pessoal de D. Pedro. IV. O ideal republicano e o sentimento nacional. No havia, antes de 1889, crena na Repblica; apenas, descrena na Monarquia. V. O ideal republicano e as classes sociais. Indiferentismo das classes rurais. Os elementos cultos e a elite poltica; sua atitude de desconfiana em relao nova ideologia. Nabuco e o ideal republicano. Significao do indiferentismo de Rui. VI. O ideal republicano e a sua irradiao geogrfica antes de 1889. Focos de propaganda: a Imprensa peridica e a sua distribuio no pas. Outros focos de propaganda: Os Clubes republicanos. Distribuio deles ao Norte e ao Sul. O Norte e o Sul em relao expanso do novo idealismo. VII. O ideal republicano e a sua irradiao social. Os campos de recrutamento dos adeptos. A mocidade das academias. O novo ideal no era o ideal das classes conservadoras, nem das classes rurais. VIII. Os propagandistas. Valor intelectual deles. IX. Os positivistas. Ideologia positivista. Os positivistas como doutrinadores. X. O Partido Republicano: esboo de partido apenas. Sua fraqueza em 1889.

I
O ambiente formado pela abolio deu expansividade incomparvel idia republicana; mas esta, como fora organizada, e no como idia isolada, data de mais longe, vincula-se claramente reao liberal iniciada com a queda do Gabinete Zacarias, em 1868. O Partido Republicano, tal como se organizou em 1870, foi, com efeito, nada menos que uma pequena frao destacada do bloco do Partido Liberal, que, como vimos, ante o golpe de 68, todo se acendera de indignao flamejante. O velho partido imperial se havia dividido em duas correntes: uma, violenta, radical, ultrademocrtica, onde os Ottoni punham a ardncia e a vibrao do seu temperamento impetuoso; outra, branda, moderada, ironizando o radicalismo da primeira e revelando mesmo um aparente respeito dinastia. Esta ltima corrente, onde dominavam espritos finos e equilibrados, como Otaviano, e amplas culturas, como Nabuco o velho, que vai formar o grosso da falange que haveria de manter as tradies do Partido Liberal at 89. A outra, porm, a do manifesto radical de 68, esta evoluiu rapidamente para o novo ideal republicano. Em 1870, vamos encontr-la quase toda formando o elenco dos signatrios do Manifesto de 3 de dezembro, com que o Partido Republicano ir credenciar a sua entrada no cenrio poltico do pas. 1 Desde que, em 1868, se publicou o programa liberal radical diz um contemporneo autorizado, Amrico Brasiliense e instituram-se o Clube e as conferncias na Corte, agitou-se no seio deste partido a idia de se arvorar a bandeira republicana. Em novem1 Cf. CASTRO, Viveiros de. Ob. cit., p. 549 ss. E tambm ROURE, Agenor de. Ob. cit., V. Nas mesmas Contribuies ainda VALLADO, Alfredo. Cap. II (sobre os antecedentes do esprito liberal e republicano).

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bro de 1870, depois de diversas reunies, resolveram os radicais, por grande maioria, aceit-la.2 Em outro passo, o prprio Brasiliense havia j escrito: Deste partido (o radical de 1868) a maior parte levantava a bandeira republicana em 1870, e outros ficavam sustentando o programa do radicalismo, publicado em 1868. O movimento republicano se prende, pois, ao grande movimento da reao operado pelo partido liberal por ocasio da queda de Zacarias em 68.

II
Esse movimento no sentido da Repblica era, alis, inevitvel. Basta considerar a ao sugestiva do ambiente americano, de onde, desde o princpio do sculo, exceto em nosso pas, as realezas haviam sido inteiramente banidas. Nabuco observa que era esta singuralidade da nossa situao na Amrica a razo suprema de justificao da idia republicana: Ningum procure justificar a nossa transformao republicana por motivos tirados das condies e convenincias do nosso pas, mas simplesmente de estar o Brasil na Amrica. Desse modo o observador brasileiro, para ter uma idia exata da direo que levamos, obrigado a estudar a marcha do continente, a auscultar o murmrio, a pulsao continental. Como a prpria data do centenrio o indica, muito concorreu para o fato de 1889 a influncia

BRASILIENSE, Amrico. Os Programmas dos Partidos, p. 59.

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literria da Revoluo Francesa sobre a imaginao da nossa mocidade, mas no foi menor o arrastamento americano. E Nabuco conclui dizendo que crena fatalista de muita gente que seria esforo inteiramente estril para o resto da razo e do bom senso do pas querer lutar contra o im do Continente, suspenso, ao que parece, no Capitlio de Washington.3 Esse arrastamento americano, de que fala Nabuco, transparece, claramente, alis, no Manifesto de 1870, onde lemos esta afirmao categrica: Somos da Amrica e queremos ser americanos. Quintino, chefe do Partido Republicano, ainda mais explcito e sente-se nas suas palavras o fascnio sobre ele exercido pela poderosa Federao Americana: Em face destes grandes Imprios e deste lado da Amrica perguntava ele no seu Manifesto de 22 de maio de 1889 qual , no mundo inteiro, a nao mais forte e poderosa, a mais unida e a mais slida, a mais rica e a mais satisfeita, a mais tranqila no seu trabalho e a mais segura dos seus futuros destinos? a Repblica dos Estados Unidos da Amrica. S este contraste com o resto do mundo j uma conquista, uma superioridade que fascina os espritos e robustece a convico geral quanto excelncia das instituies republicanas. O prestgio do exemplo estrangeiro sensvel, pois, na gnese e na evoluo do ideal republicano entre ns; mas este ideal no teve apenas esta fonte de inspirao. Houve ainda outra fonte; ele teve aqui um

NABUCO, Joaquim. Balmaceda, p. 211.

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ambiente um tanto favorvel sua ecloso e este ambiente se constituiu com o fracasso, alis inevitvel, do ideal monrquico-parlamentar, ideal dentro do qual se erigiu o edifcio constitucional do Imprio, em 1824. Este ideal, como vimos, era to falso quanto o novo ideal com que se havia de construir, cerca de 70 anos mais tarde, o edifcio republicano. Como este falhou, aquele tambm falhara. O que h de mais benemrito, de mais excelente e fecundo na Monarquia j o demonstramos alhures4 foi conseguido justamente fora dos princpios da Constituio ou, mesmo, contra esses princpios: nunca em obedincia a eles, ao ideal poltico contido neles. Este ideal, por exemplo, no visava exatamente a centralizao, realizada pela reao conservadora de 1840; mas foi esta centralizao que nos deu unidade, prestgio, grandeza. Este ideal no se compadecia com a Poder Moderador feito poder pessoal; mas foi esse Poder Moderador feito poder pessoal que deu ao Brasil uma longa fase de moralidade, legalidade, justia, liberdade, e sem ele os partidos em oposio s teriam podido ascender ao poder (vemo-lo hoje claramente) pela torpeza do assassnio poltico ou pela violncia das revolues armadas. Os homens de partido do tempo, com os olhos fitos na Inglaterra, na Frana e nos Estados Unidos, salvo uma pequena elite, com a intuio exata da nossa realidade no pensavam assim, no compreendiam assim, e viam no predomnio dessa poltica centralizadora e pessoal a inteira negao do seu ideal poltico. Sonhavam utopicamente um governo do povo, um governo da opinio, maneira anglo-saxnia, num pas em que a opinio, maneira anglo-saxnia, no
4 VIANNA, Oliveira. Populaes Meridionais do Brazil, parte III; Evoluo do Povo Brasileiro, parte III.

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existe porque no pode existir5; e, como no podiam realizar o seu ideal, nem compreender exatamente a causa dessa impossibilidade, irritavam-se, impacientavam-se, desesperavam e, invadidos, afinal pelo ceticismo, acabavam como se dizia perdendo a f nas instituies.

III
O ideal da Repblica lucilante vagamente desde o perodo colonial tomou corpo, desenvolveu e cresceu dentro de uma crise destas de impacincia, de desiluso, de descrena. Fez-se, para certos espritos mais desabusados, o sucedneo do ideal fracassado. Idealistas impenitentes, perdida a f no seu velho ideal, no souberam voltar-se para a realidade e amassar com ela a argamassa de uma nova concepo; caminharam para o sonho, para um novo ideal, to utpico quanto o primeiro e condenado, como este, s vicissitudes do mesmo fracasso. no manifesto de 3 de dezembro que vamos encontrar condensada a smula dessa nova idealidade especiosa e fascinante. Os que o assinaram escreveram uma obra-prima de apriorismo poltico e fizeram bem aquilo que Nabuco chamou, certa vez, de poltica silogstica. Isto : o manejo das idias novas, essa espcie de exerccio to atraente para os principiantes, ao qual se pode dar o nome de poltica silogstica. uma pura arte a construo no vcuo. A base so as teses, e no os fatos; o material, idias, e no homens; a situao, o mundo, e no o pas; os habitantes, as geraes futuras, e no as atuais.6 O Manifesto de 3 dezembro de 1870 realmente feito sob este modelo, sob o modelo dessa poltica silogstica. Hoje, relendo-o,
5 VIANNA, Oliveira. O idealismo da Constituio (in margem da Historia da Republica, por escriptores da nova gerao. Rio, 1924). NABUCO, Joaquim. Balmaceda, p. 12. 6

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impossvel deixarmos de sorrir sutilmente e, s vezes, mesmo irreverentemente diante das esperanas daqueles logiciens da Soberania do Povo. No fundo, o que eles fizeram foi reproduzir, copiar dos Annaes do Parlamento e dos artigos da Imprensa poltica os clamores dos dous partidos imperiais em oposio, as suas objurgatrias, as sua inventivas, os seus protestos. Das velhas acusaes contra o poder pessoal, da grita dos liberais e dos conservadores cados em desgraa, do ressentimento dos ministros postos pela Coroa no olho da rua; destes materiais suspeitssimos, rebuscados, catados, arrumados em florilgio, que compuseram a maior parte do seu formidvel libelo contra o velho regime e contra o velho monarca. Eram em tudo como os liberais de 68; diferiam deles, apenas, porque ousavam afirmar em voz alta aquilo que os liberais s costumavam dizer em voz baixa a sua animosidade contra D. Pedro: Como um plipo monstruoso, o governo pessoal invadiu tudo, desde as transcendentes questes da alta poltica at as nugas da pequena administrao diziam, reproduzindo em citao uma objurgatria de Alencar, despeitado. Para eles, esta ao to universal do poder pessoal importava na completa anulao do elemento democrtico. Ora, isto, esta anulao, era um mal, devia ser um mal, raciocinavam estes silogistas da Democracia: De todos os ngulos do pas surgem queixas, de todos os lados polticos surgem os protestos e as revelaes estranhas, que denunciam a existncia de um vcio grave, o qual pe em risco a sorte da liberdade pela completa anulao do elemento democrtico. O perigo est indicado e manifesto. Sente-se a ao do mal e todos apontam a origem dele. Equivale dizer que o que, aos olhos dos republicanos de 70, punha em perigo a Liberdade era a ao de D. Pedro, vigilante, atenta, mida, exi-

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gente. Desde que a livrssemos desta ao, o perigo desapareceria, e a Liberdade poderia vir para a rua, limpinha, vestidinha, segurazinha, sem nenhum receio de desacato ao seu pudor e, muito menos, sua pureza de Diana imaculada. Hoje, porm, com uma perspectiva magnfica pela vastido e pela riqueza da experincia acumulada, a uma distncia de mais de meio sculo, podemos sentir perfeitamente a iluso em que andavam aqueles idealistas adorveis. Os raros, que sobreviveram dessa poca, flutuando como paves no oceano do arrivismo contemporneo, bem poderiam atestar o seu engano. Muitos deles j o confessaram, num penitet significativo, reconhecendo lealmente que o mal no vinha daquela origem, para a qual todos apontavam, mas de outra, muito diversa. Tanto que a causa apontada desapareceu e o mal, isto , a anulao do elemento democrtico continuou cada vez mais florida e vicejante. Naquela poca, porm, a convico generalizada, mesmo nos centros monrquicos, era que a fonte de todo o mal estava na vontade, ou antes, na voluntariedade, que diziam antiliberal e caprichosa, de D. Pedro. O jogo da sua poltica rotativa continuava a no ser compreendido, nos seus elevados intuitos, pelos dous campos polticos: para estes, essas alternativas de quedas e ascenses constituam uma fonte constante de decepes, de humilhaes, de despeitos, de irritaes. Dados os nossos costumes polticos, no podia deixar de ser assim. Surdo, entretanto, a esta grita, o Imperador, durante todo o seu reinado, se manteve fiel a esta poltica de rotao, que ele julgava liberal e eqitativa. Nos ltimos anos de seu governo, ele ainda a praticou e o Ministrio liberal de 7 de junho de 1889 uma prova disto. Numa situao francamente conservadora, com uma Cmara com poderosa maioria conservadora, depois de dar demisso ao Gabinete de 10 de maro, ele chamou ao poder, no outro gabinete conservador, como seria das praxes do Parlamentarismo, mas um Gabinete liberal o

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Gabinete Ouro Preto. E com isto, com este simples gesto, derruiu inteiramente a slida situao do velho partido imperial. Houve, como era de esperar, a costumada leva de broquis nos arraiais do partido despejado e os republicanos seriam realmente inbeis, se perdessem essa bela ocasio para desferir mais uma vez contra o Imperador e a sua poltica pessoal os golpes da sua crtica irreverente e tendenciosa: O Ministrio de 7 de junho dizia o deputado Joo Manuel, no seu famoso discurso de 11 de junho de 1889, em que fez a sua profisso de f republicana o Ministrio de 7 de junho uma verdadeira monstruosidade; nada representa e nada significa de grande, de nobre, de confessvel; no um governo da nao, porque vem atentar contra o sentimento nacional; no um governo nem ao menos partidrio, porque nasceu divorciado do seu partido; um governo ameaador, que traz em seu bojo um pensamento sinistro, porque, digamos a verdade, ele simplesmente um produto da vontade imperial. O que estamos vendo agora de admirvel e de surpreendente? Dissolve-se a situao conservadora, pujante de fora, representada nesta por 90 deputados, e chama-se ao poder o Partido Liberal, que apenas pode contar aqui com uma minoria. Como se poder decentemente explicar esse fenmeno estranho, de entregar o poder ao partido que se acha em minoria na Cmara dos Deputados, em cujo seio reside a expressa vontade nacional? Entrava sem dvida nos clculos imperiais cavar mais fundo o valo que separava os chefes conservadores, tornando-os irreconciliveis e impossveis pela intriga, pelo dio e pelas paixes de que se deixassem dominar. O orador no ficou, porm, neste terreno de crtica ao desse poder, que D. Pedro exercia sua maneira. Invectivou o prprio

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Imperador; no o atacou apenas na sua discrio, no seu arbtrio, no seu capricho; no o acusou apenas de tirnico e antiliberal; foi mais longe. Entrou no terreno do ataque pessoal, do ataque personalssimo, e agrediu o velho monarca na sua honra, na sua dignidade, no seu pundonor individual, sem o menor respeito, no j sua majestade de rei, mas a uma sua majestade maior a majestade das suas cs de sexagenrio. D. Pedro, neste discurso ardente, nos aparece nada menos como um carter sem nobreza, feito de dobrez e simulao, insincero, sotranco, hipcrita; nada menos que um grande artista, um mistificador, sorte de trampolineiro coroado, enganando, trapaceando, embromando todo o mundo poltico de ento: Mas em tudo isto, senhores, continuou houve uma completa mistificao para castigo de todos os que figuravam nesta comdia: foram todos mistificados. Mistificado, sinto diz-lo, foi o nobre ex-presidente do Conselho, que chegou a acreditar na sinceridade da Coroa, negando-lhe a demisso coletiva do Gabinete, quando ele devia conhecer h muito o grande artista, com quem lidara. Mistificado foi o Sr. Conselheiro Paulino, chefe da dissidncia, que cometeu o gravssimo erro de aliar-se aos seus adversrios naturais para combater um governo composto de membros do seu partido; acreditando, sem dvida, que o poder lhe iria parar nas mos para realizar o programa da indenizao. Mistificado foi o Sr. Conselheiro Correia, que recuou, vendo-se entre a espada e a parede, indo de encontro ao penedo da sua preliminar... Mistificado foi o nobre Visconde do Cruzeiro, que ainda se deu ao incmodo de alegar motivo de molstia para no organizar o Gabinete. Mistificado foi o nobre Visconde de Vieira da Silva, que quis fazer das fraquezas foras, pondo em contribuio o seu esprito

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elevadssimo e o seu patriotismo, supondo poder formar um Gabinete, quando o seu partido ainda no estava unido. Mistificado foi o Sr. Conselheiro Saraiva, que acreditou submeter Coroa o seu vasto programa de reformas, que elevariam o pas s fronteiras da Repblica, e que a Coroa aceitou sem restries, dispensando-o ao mesmo tempo, por cautela, da incumbncia honrosa, que lhe fora confiada, primeira escusa apresentada. Mistificado foi ainda o nobre presidente do Conselho, Visconde de Ouro Preto, que acreditou galgar o poder com um Gabinete formado de acordo com os seus amigos, quando teve que se submeter vontade da Coroa, que lhe imps companheiros, com que no contava. Mistificado foi o partido liberal, que sempre acreditou inaugurar a situao com um Gabinete genuno, quando teve a dolorosa decepo de encontrar-se com um Ministrio composto de ulicos.

IV
Os que conclurem destas palavras ardentes que o ambiente do pas, anterior ao golpe de 15 de novembro, era universalmente republicano, incidiriam num grande equvoco. No havia tal generalizao de sentimento republicano, quando se deu a queda do Imprio. Por essa poca, como j demonstramos, o sentimento mais generalizado no era o da crena na Repblica, mas sim o de descrena nas instituies monrquicas, tais como existiam na Carta e eram praticadas nos centros do governo; mas, o certo que essa descrena na Monarquia no importava necessariamente a existncia do sentimento contrrio, de f nas instituies republicanas. Realmente, o que se depreende do estudo do perodo que precedeu queda do velho regime, que o esprito pblico havia atingido por

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aquela poca, em relao s instituies da Carta de 24, um grau de cepticismo muito comparvel ao que observamos atualmente, em relao s instituies da Carta republicana de 91. Os homens daquela poca haviam concebido um certo ideal de governo ideal, alis, que nenhum deles havia procurado saber se era exeqvel ou no, se era adaptvel a ns ou no, se tinha realizabilidade entre ns ou no, mas que todos eles, em tese (porque sempre encaravam o problema em tese) acreditavam realizvel, exeqvel, adaptvel. Ora, este ideal, entretanto, falhou. O governo que sara da Carta no era o governo tal como estava no ideal deles, mas um outro governo, uma outra cousa, diferente, muito diferente do ideal, do sonho. Nenhum deles sequer pensou em saber se esse outro governo no seria talvez o melhor governo, ou nico governo possvel aqui; para eles era um governo diferente, era outra cousa e no o que haviam sonhado. Diante desse ideal que no havia encontrado realizao, encheram-se de cepticismo e comearam a duvidar da excelncia do prprio aparelho constitucional, que haviam engenhado na convico de ser o melhor para realizar este ideal. Ns que vivemos na Repblica estamos atualmente numa situao mental anloga. O presente regime no deu satisfao s nossas aspiraes democrticas e liberais: nenhuma delas conseguiu ter realidade dentro da organizao poltica vigente. Estamos todos descrentes dela; talvez sentimos que precisamos sair dela para outra cousa, para uma nova forma de governo. Esta nova forma de governo, entretanto, ningum ainda pode dizer ao certo qual ela deva ser. No h nenhuma aspirao definitivamente cristalizada na conscincia das massas. Nenhum ndulo novo de crena se formou ainda no esprito das nossas elites em torno de um princpio qualquer. H, sem dvida, vrias tendncias de gravitao em torno deste ou daquele ponto; mas, ainda assim vagamente, indistintamente, de forma imprecisa e indeterminada,

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de forma imprecisa e indeterminada. H uma certa tendncia de retorno ao regime parlamentar. H uma certa tendncia de retorno ao Poder Moderador, exercido j agora por um Conselho vitalcio. H uma certa tendncia para as restries da autonomia estadual, para uma maior extenso dos poderes federais. H mesmo pequenos movimentos de gravitao para o Socialismo alemo, at mesmo para o Bolchevismo russo. Tudo isto, porm, vago, impreciso, incorpreo. Tendo perdido a f no regime vigente, mas no tendo elaborado ainda uma nova f, estamos atravessando uma dessas pocas sem fisionomia, de que falava Timandro, parda, informe, indecisa de atonia, em cuja atmosfera parada, de calmaria, giram, circulam, suspensos, germes de futuras crenas, embries de futuros ideais, mas que no so nem crenas, nem ideais ainda. Era este tambm o estado dos espritos no perodo que antecedeu queda do Imprio: era um estado de descrena, a que no tinha ainda sucedido nenhuma crena nova. No estvamos, contudo, numa daquelas pocas sem fisionomia, da aluso de Torres Homem; ao contrrio, esse perodo foi um dos mais belos e agitados da nossa histria. Essa agitao foi devida, porm, campanha abolicionista, que dera aos coraes a vibrao de um novo entusiasmo e s conscincias a flama de um novo idealismo. O ideal republicano no contribuiu, de uma maneira assinalvel, para esta admirvel trepidao caracterstica do perodo que precedeu Repblica: carecia do prestgio necessrio sobre as elites e sobre as massas. Era um ideal vago, insulado num recanto da conscincia nacional, com um raio de ao muito reduzido, como veremos. Certo, o sentimento da f nas antigas instituies havia desaparecido e Nabuco bem o frisou quando disse uma vez que, nos ltimos anos de Imprio, havia mais coragem em se dizer algum monarquista do que em ser republicano. Mas certo tambm que o sentimento re-

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publicano no estava de modo algum generalizado na conscincia das elites e, muito menos, na conscincia das massas.

V
Destas principalmente. Incultas na sua quase totalidade e tambm, na sua quase totalidade, dispersas na barbaria das matas e sertes, as nossas massas populares, mesmo as que habitavam os ncleos urbanos, nada valiam ento como ainda nada valem hoje como centros de idealidade poltica. Formas de governo, Instituies Constitucionais, Monarquia, Repblica, Democracia, tudo isto representava abstraes, que transcendiam de muito o alcance da sua mentalidade rudimentar. Se tivessem de crer em alguma instituio, esta seria a Monarquia, ou antes, o Monarca, o Imperador, entidade feita de carne e osso, que eles sabiam estar vivo e presente na Corte mandando; e no na Repblica, uma palavra apenas, cousa vaga, abstrata, estranha, inacessvel sua limitada compreenso. No conheciam, por outro lado, tradies de self government local para que alcanassem o valor da Democracia, e sempre viveram sob regimes autocrticos, sempre foram governados por autocratas desde o mando local ao governador provincial. Era natural, pois, que as formas democrticas e as formas republicanas de governo estivessem fora da sua idealidade e do seu entusiasmo. Onde o pensamento republicano podia encontrar campo propcio de germinao era na elite cultivada das capitais e das cidades importantes, no patriciado da riqueza e da cultura, nos quadros de direo dos partidos, nos centros universitrios e literrios. Estes eram os nicos elementos sociais que podiam ter capacidade para compreender o valor diferencial das instituies polticas, de modo a ter uma idia razovel da superioridade de um dado tipo de governo. Entretanto, no diremos antes de 13 de maio, mais mesmo

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depois de 13 de maio, j em pleno clmax da agitao ps-abolicionista, esses elementos cultos das capitais e das cidades ainda no estavam inteiramente impregnados do idealismo republicano. Na sua maior parte, ao contrrio, encaravam com ceticismo, seno com desconfiana, a nova instituio. Esta desconfiana da Repblica era, alis, justa, era explicvel, era natural em todos os espritos sensatos daquele tempo. Esta Repblica, com que os teorizadores do Manifesto de 70 nos acenavam como a oitava maravilha do mundo, havia-se conduzido mal, muito mal mesmo, em outras terras bem prximas de ns; ali, a cornucpia dos seus dons no se havia mostrado, como a da Fortuna romana, prdiga em bens, mas, como a da Pandora grega, fecunda em males inumerveis. O exemplo norte-americano, o exemplo francs (alis, nem sempre edificante) possvel que nos tivessem seduzido; mas, mais do que tudo isto, a nossa experincia do valor do regime republicano era constituda de impresses nada prprias a um julgamento favorvel: as impresses da caudilhagem hispano-americana e, mais especialmente, da caudilhagem platina. Esta havia mesmo causticado os nossos flancos, por vrias vezes, com a sua virulncia mashorqueira. De quando em quando, ramos forados a intervir para pr um ponto final quele prolongado tumulto de caudilhos sanguinrios. Ora, para os espritos prudentes e sensatos da nossa elite, Repblica era aquilo. Da a sua recalcitrncia em, mesmo perdida a f no regime da Carta de 1824, abandeirarem-se sob a flmula arvorada pelo Manifesto de 70. Nabuco exprimia este estado de esprito das nossas elites, quando, na famosa sesso de 11 de junho de 1889, respondendo ao chefe do Gabinete de 7 de junho, fez a sua profisso de f monarquista. Nesta ele ps muito das suas convices polticas, mas muito tambm do seu sentimento cavalheiresco, colocando-se nobremente ao lado da dinastia que se sacrificara realizando o ideal, de que ele fora paladino:

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H uma razo disse ele para no ter chegado ainda a hora da Repblica, e que ainda no temos povo, e as oligarquias republicanas em toda Amrica tm mostrado ser um terrvel impedimento apario poltica e social do povo. Nabuco temia as oligarquias republicanas, de cuja tirania sanguissedenta a Amrica espanhola, do Mxico Argentina, podia dar o seu testemunho horrorizado. Ele preferia naturalmente uma oligarquia monrquica, tal como a que tnhamos at ento, um tanto fechada, mas moralmente seleta e primorosa. Esta oligarquia, formada e dirigida por um prncipe fraco e bom, havia sido, em contraste com as oligarquias republicanas da Amrica espanhola, a fonte de toda a liberdade no Brasil: Durante 50 anos dizia ele mais tarde no seu Balmaceda, comparando os dois regimes, a Repblica Chilena e o Imprio Brasileiro a liberdade brasileira uma teia de tenuidade invisvel, possuindo apenas a resistncia e a elasticidade da seda, que a Monarquia, como uma epeira dourada, tirou de si mesma e suspendeu entre a selva amazonense e os campos do Rio Grande. Nabuco, neste discurso se 11 de junho cinco meses apenas antes da queda do Imprio declarava que julgava benfica e popular a Monarquia e que ela estaria segura na sua estabilidade se, abandonando o apoio das baionetas, quisesse introduzir em sua velha estrutura algumas reformas de carter liberal: Mas, a Monarquia, que o orador julga benfica e popular, no se pode sustentar com baionetas ou fanatismos, e s pode existir por meio de reformas nacionais, como a Abolio. A Federao tem o mesmo carter; o orador, porm, infelizmente, v, com surpresa, que o Partido Liberal faz renncia dela, no momento em que

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o Imperador a aceita. E concluiu, confessando que tinha firme convico de que a abolio deu fora Monarquia e que a Federao, aceita com a mesma sinceridade, garantir a sua estabilidade. O movimento republicano, quase prestes a vingar, no enchia de inquietao a Nabuco, nem lhe alterava a sua crena na superioridade da Monarquia. Esse movimento, para ele, era um produto do despeito provocado pela Lei urea, e isto bastava para torn-lo suspeito aos seus olhos de pensador poltico: O grosso das foras republicanas vem do descontentamento causado pela abolio dizia ele ainda. Foram as leis de 28 de Setembro de 1871 e de 13 de Maio de 1888 que fizeram surgir do solo as legies, que hoje avanam contra a Monarquia. Com semelhante origem o orador no cr numa Repblica popular. Este era, mesmo depois de 1888, o pensamento dominante nos altos crculos polticos e partidrios do pas. Nabuco deu-lhe apenas expresso, embalando-o ao ritmo da sua eloqncia sedutora e harmoniosa. Os liberais de mais responsabilidade julgavam possvel uma conciliao salvadora, jungindo, um tanto antinomicamente, a Monarquia e a Federao ampla, como queriam Nabuco e Rui, mitigada, como pretendia Ouro Preto ao expor o programa do Gabinete de 7 de junho de 89. O prprio Rui no se declarara francamente republicano, embora, como dissera Nabuco, no fundo ele fosse republicano. Rui, sobrepondo a tudo a idia federativa, mantinha-se indiferente instituio monrquica, usando a frmula sugestiva: Federao com ou sem a Coroa. Rui e Nabuco, um e outro exprimiam perfeitamente o estado do pensamento liberal do pas, no perodo imediatamente precursor da queda do velho regime e que era: ou de simpatia, ou de indiferena pela Monarquia; mas, no, nunca, de crena no regime contrrio no regi-

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me republicano. Indignados contra D. Pedro, irritados com a sua poltica rotativa, que terminava sempre deixando-os humilhados defronte dos adversrios, os homens de responsabilidade do Imprio revelavam, apesar disto, um ntimo receio de embarcar no bergantim do idealismo republicano. Este sempre lhes pareceu ter a sua mais perfeita expresso na caudilhagem sanguinria do Prata. Nenhum dos elementos mais ponderveis dos dous velhos partidos parecia prever um fim imediato, ou melhor, um fim violento ao velho regime. Quando muito, eles anteviam, como Csar Zama, a inviabilidade do 3. Reinado: Deixem o honrado presidente do Conselho rir-se, brincar e dizer aos republicanos que cresam e apaream dizia ele na sesso de 11 de setembro de 1888 ; eles j esto aparecendo, eles j vo crescendo. E praza a Deus que o orador seja um falso profeta: no dia em que o venerando monarca que nos rege fechar os olhos, talvez no se possa firmar o 3. Reinado. Era esta, alis, a convico generalizada em todos os meios polticos, principalmente depois da lei da Abolio. O 3. Reinado seria invivel; mas todos admitiam que o velho monarca governaria at o fim. Toda a equao do problema dizia, com efeito, Quintino Bocaiva no seu Manifesto est circunscrita vida do atual imperante. Realmente, os centros de propaganda republicana no haviam at ento at 15 de novembro de 1889 dado ao seu ideal uma irradiao capaz de, pela fora exclusiva da opinio popular, fascinada e seduzida, precipitar do trono o velho monarca antes da sua morte. Foi preciso, como veremos, a interveno de uma fora estranha, alis gerada fora da evoluo do determinismo republicano, para agindo maneira de uma concausa operar queda do 2. Imprio e, com ela, o advento prematuro do novo regime.

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Realmente, em 1889, no s a penetrao social, como a penetrao geogrfica do ideal republicano eram diminutas. No ponto de vista geogrfico, por exemplo, os dados estatsticos colhidos num testemunho da poca indicam uma rea muito restrita aos focos da irradiao. Em 15 de novembro de 1889, o que o credo republicano possua, por exemplo, como organizao de propaganda impressa, eram apenas 74 jornais, na sua maioria pequenos jornais de provncia e jornalecos do interior. Era esta, com efeito, a sua distribuio regional por aquela poca.7 PROVNCIAS Nmero de jornais TOTAL por provncia 21 11 3 2 1 21 33 9 6 5 74 Como se v, So Paulo era a nica provncia em que os rgos de propaganda jornalstica mostravam-se realmente numerosos. Nas outras grandes provncias, salvante Rio de Janeiro, Minas e Rio Grande do Sul, o nmero desses focos irradiadores era mesquinho. Separando os dois blocos regionais do Norte e do Sul e procurando a distribuio percentual dos focos de propaganda periodstica, teremos:
7 TEIXEIRA, Cndido. A Republica Brazileira. Rio, 1890, p. 261.

So Paulo Minas, Rio de Janeiro e Rio Grande do Sul Rio, Pernambuco e Santa Catarina Amazonas, Paraba e Sergipe Alagoas, Bahia, Esprito Santo, Maranho e Mato Grosso

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REGIES Norte Sul

Nmero de jornais 20 54

% 27 73

V-se que no ponto de vista de propaganda impressa, o movimento republicano concentrou-se principalmente na regio meridional do pas e ainda assim em quatro provncias apenas. O Norte quase todo parecia um tanto surdo palavra animadora dos Isaas republicanos: ecoara o grito do Sul com dificuldade e lentido. Pernambuco e Bahia, por exemplo, os dois grandes centros universitrios do Norte, to vibrantes sob a ao do ideal abolicionista, no tinham, a 15 de novembro, quase que imprensa republicana: trs jornais naquele e nesta apenas um, como Mato Grosso... Estes jornais deviam ter certamente uma importncia diminuta. Basta pensar no que ainda hoje a imprensa provinciana, para que se possa fazer idia aproximada do que poderiam ser estes 74 jornais que, h 40 anos passados, propagavam pelo Brasil a idia republicana. Exceto as folhas do Rio e da capital paulista, todos os demais deviam ter um raio de ao insignificante, seno nulo e o novo credo no encontraria naturalmente neles seno um fraco reforo sua expansibilidade. Esta expansibilidade da ideologia republicana no se revelava apenas atravs do pequeno periodismo da capital e das provncias; os pequenos Centros locais, ou Clubes, que haviam comeado a constituir-se desde o Manifesto de 1870, ou mesmo antes, eram-lhe expresso ainda mais valiosa. Estes ndulos do futuro partido tiveram, porm, uma proliferao muito reduzida at 1888 e, s depois de 1888, j sob a influncia republicanizante da Lei urea, que entraram a se multiplicar com rapidez aprecivel. Em 15 de novembro, entretanto, eram ainda relativamente escassos no Brasil, e s por si no bastariam evidentemente para dar idia republicana uma fora capaz de pr abaixo o trono.

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Quando este caiu, era este, com efeito, o nmero de Clubes Republicanos espalhados pelas capitais provincianas e pelo interior, ao Norte e ao Sul.8 PROVNCIAS Minas So Paulo Rio Grande do Sul Rio de Janeiro Rio Santa Catarina Esprito Santo Pernambuco Par Paran Sergipe Mato Grosso Bahia Maranho Cear Rio Grande do Norte Amazonas Piau Alagoas Gois CLUBES 56 48 32 30 16 15 8 6 5 4 3 3 3 2 2 1 1 1 1
1

Eram, ao todo, portanto, 237 pequenos ndulos de adeptos do novo credo. Eles se distribuam, como se v, muito irregularmente e
8 TEIXEIRA, Cndido. Op. cit., p. 262.

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como que se concentravam quase todos em Minas, So Paulo, Rio Grande do Sul e Rio de Janeiro. Nestas provncias o pensamento republicano parecia ter feito sensveis progressos, de 1870 a 1889; fora da, porm, a sua irradiao era quase nula. Os dous centros universitrios do Norte Bahia e Pernambuco davam apenas, respectivamente, dois e seis ncleos ao partido o que nada, se considerarmos a grande importncia poltica e econmica dessas duas provncias no Imprio. Quanto s demais provncias do Norte, todas pareciam insensveis ao entusiasmo dos evangelizadores meridionais. O quadro abaixo, em que se v a distribuio regional e percentual dos Clubes Republicanos ao Norte e ao Sul, bem demonstra essa refratariedade ou atonia do Norte ao apelo crescente do Sul: REGIES Norte Sul CLUBES 33 204 % 11 89

V-se que quatro quintos dos centros republicanos estavam ao Sul, na sua maioria localizados em So Paulo e Minas. S estas duas provncias, das 20 de que se compunha o Imprio, absorviam nada menos de 44%, isto , quase a metade deles. O campo de irradiao do ideal republicano era ento, como se v, pouco extenso a 15 de novembro de 1889. Tanto mais quanto, desses 237 Centros, a maioria, talvez 90%, devia representar ndulos de crentes de tipo passivo ou esttico, destitudos de qualquer esprito militante e de qualquer aptido evangelizadora.

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VII
Esta a condio do ideal republicano, no ponto de vista da sua expanso geogrfica, em 15 de novembro de 1889. No ponto de vista da sua expanso social, a sua situao no era tambm mais favorvel. O ideal republicano j o vimos no era o ideal das figuras mais representativas daquela poca. O grosso das classes conservadoras, cpticas ou descrentes em relao Monarquia, como j demonstramos, tinha em certa suspeio o sistema republicano. Onde este encontrava os seus adeptos mais fervorosos era na classe dos estudantes, entre os bacharis novatos ou entre os cadetes filsofos da Escola Militar: A mocidade que surge das Academias, dos Seminrios, do Exrcito, ou Armada dizia o deputado Afonso Celso Jnior, em 1888 francamente republicana. Era, com efeito, nessas classes de letrados inexperientes, cheios de entusiasmo juvenil, mas sem grandes responsabilidades sociais e, muito menos, polticas; era nessas classes que o partido republicano recrutava a quase totalidade dos seus adeptos. Os prprios elementos da grande aristocracia rural, embora desgostosos com a Monarquia, que lhes apunhalara o corao, no se tinha abandeirado inteiramente para a Repblica: revelavam uma certa recalcitrncia em faz-lo. Os republicanos eram, por isso, j nas proximidades de 15 de novembro, principalmente gente de cidade e vilas e no gente do campo. o que se depreende do testemunho insuspeito do deputado Sebastio Mascarenhas. Contestando que a expanso da idia republicana fosse devida aos despeitos provocados pela Abolio, dizia ele, na sesso de 11 de setembro de 1888:

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Sr. Presidente, o entusiasmo com que as idias republicanas so abraadas na minha provncia (Minas), no provm do despeito por causa da Abolio, como entendem alguns nobres deputados e o Governo. Para provar o erro em que se acham os nobres deputados e o Governo, basta dizer que a maior parte dos republicanos residente nas cidades e vilas. O grosso dos contingentes do partido republicano no pertencia, pois, grande aristocracia territorial. O novo idealismo era antes negcio da gente de cidade e se quisermos conciliar este testemunho com o testemunho de Afonso Celso impressionando, no todos, mas apenas os elementos mais novos e inquietos das elites urbanas.

VIII
Entre esses elementos havia, sem dvida, grandes e belas inteligncias e espritos de rara estrutura idealista; mas havia tambm, especialmente nas provncias, muito declamador vazio, muito grande homem improvisado que s nos parecia grande porque os vamos de longe, sob a influncia amplificadora da distncia. Muitos deles tinham vindo da campanha abolicionista e haviam penetrado o campo republicano, aproveitando-se da espantosa confuso do momento: O abolicionismo teve justamente um dos muitos vcios neste ponto dizia melancolicamente um contemporneo ; deu ocasio ao aparecimento de nulas personalidades, chamadas tona pelo barulho e confuso das idias.

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Esses nefitos do credo republicano, que mais tarde seriam canonizados e passariam a figurar no Flos Sanctorum do Historicismo, possuam, na sua generalidade, uma mentalidade de declamadores e, como tais, contentavam-se em atirar, com intuitos ferozmente demolidores, ruidosas bombas de retrica contra o Trono e a Dinastia e apenas isso. No pareciam ter uma conscincia exata e precisa do alcance das suas idias. No debatiam problema algum de uma maneira concreta e objetiva: estavam sempre dentro do campo daquela poltica silogstica, de que falava Nabuco. No pregavam; declamavam. Este fluxo oratrio, alis, s se lhes tornou grande depois da Abolio; antes dela, dir-se-ia que no tinham ambiente prprio para as vibraes da sua eloqncia. Os primeiros deputados republicanos, com efeito, ao contrrio do que se esperava, no se mostraram muito fecundos: alguns no chegaram mesmo a dizer ao que vinham; desdenhando naturalmente a v verbiagem dos sofistas, recolhiam-se ao silncio pitagrico naturalmente por ser mais fecundo.9 Outros falavam; mas a impresso dos seus discursos no parecia ter sido profunda. Campos Sales, por exemplo, em quem se ocultava uma robusta envergadura de homem de Estado, deu a todos uma impresso de orador provinciano, gnero ronflant: Voz potente diz um seu colega de Parlamento elocuo desembaraada, cheio de si, encarnava o tipo do orador ronflant, ou o dos atores de pequeno teatro, que, representando papis ferozes, esbugalham os olhos e berram sem medida no gesto e na dico. Pronunciava a palavra Repblica com muitos rr e a palavra povo com

Cf. CELSO, Affonso. Oito Annos de Parlamento, pp. 249-250.

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muitos oo, arrastando a lngua, esforando-se por emprestar entonaes trgicas e misteriosas ao lugares mais comuns.10 Era esta, afinal, a mentalidade dos chamados propagandistas. Os raros deles que ainda sobrevivem mostram, com ainda mais raras excees, que a mentalidade de Campos Sales era a do tipo mais comum entre aqueles evangelizadores. E a verdade que, proclamada a Repblica, o que de grande e substancial alguns deles conseguiram realizar depois como o prprio Campos Sales no foi, de modo algum, devido obedincia dos dogmas e princpios contidos na farfalhagem doutrinria do Manifesto de 1870; ao contrrio, s o realizaram justamente porque, na prtica, conseguiram libertar-se deles.

IX
Nesse grupo de idelogos da Repblica e de declamadores ronflants, destacava-se um pequeno contingente, para quem a crena no ideal republicano tinha uma slida base filosfica. Eram os positivistas. Os positivistas eram republicanos, mas sua maneira, sua originalssima maneira. Embora concordando com os outros na superioridade da forma republicana do governo, diferiam deles profundamente em muitos pontos essenciais; em certos pontos estavam mesmo em completo antagonismo com os signatrios do Manifesto de 1870. Em boa verdade, estes eram, antes de tudo, democratas, e os positivistas, no idealizarem a sua organizao republicana no eram propriamente isto, no pareciam cortejar o elemento democrtico; pelo menos, no tipo de governo que concebiam, a Democracia no ocupava um gran-

10

CELSO, Affonso. Op. cit., p. 168.

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de lugar; pode-se dizer mesmo que tinha pouco que fazer. Eles tinham em suspeio as maiorias populares e mesmo as maiorias parlamentares; faziam o possvel para evitar a interveno da Democracia nos negcios do governo e no h dvida que faziam muito bem. Pareciam dizer como Robert Michels: Dans un parti, et plus particulirement dans un parti politique de combat, la dmocratie ne se prte ps lusage domestique: elle est plutt un article dexportation.11 O governo do seu sonho, o governo ideal, o governo perfeito era a Repblica Ditatorial, de Comte e no a Repblica Democrtica, de Ledru-Rollin: por isso, achavam que, na elaborao da Constituio Republicana, no se devia apelar para o perigoso recurso de uma Assemblia Constituinte e era o prprio Governo quem a devia decretar.12 O resultado final para onde devia tender o seu sistema de governo era a constituio de uma sorte de mandarinato intelectual, uma oligarquia de sbios e filsofos, e no o domnio absurdo do Demos, o governo das maiorias populares e eram neste ponto perfeitamente razoveis. Para o seu idealismo, eles haviam, como confessam, aproveitado todas as idias de Comte sobre a organizao poltica: adecuada faze inicial da tranzio moderna, i que se axo principalmente consegnadas no 5. cap., da Politica Pozitiva no Apelo aos conservadores, nos projetos constitucionais elaborados, sob a sua inspirao, de 1848 a 1850, pela Sociedade Pozitivista de Paris, nas circulares anuais, nas cartas escritas aos seus discipulos at agora publicadas. 13 Eles se aproximaram, pelos seus ideais polticos, mais dos monarquistas liberais do que dos republicanos democratas. O que lhes
11 12 13 MICHELS. Les partis politiques. Paris, 1921, p. 24. Vide Decima Circular Anual do Apostolado Positivista no Brazil, p. 14. Decima Circular, idem.

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repugnava na Monarquia era o privilgio dinstico, era a hereditariedade de sangue; mas a sua ditadura republicana no era seno uma sorte de Monarquia eletiva, alis muito menos impregnada do princpio democrtico do que a Monarquia eletiva dos liberais, pois, nesta, o Povo quem elege o novo chefe vitalcio e, na Repblica Comtista, o prprio chefe quem designa o sucessor, maneira dos Csares romanos. Era qualquer cousa anloga concepo republicana de Manzini, da qual se disse que no diferia da Monarquia seno que comportava uma dignidade de menos e um cargo eletivo demais. Os republicanos democratas, com as suas preocupaes de eletividade, com as suas predilees pelos curtos mandatos, com a sua teoria da renovao freqente dos cargos eletivos, com o seu horror vitaliciedade, colocavam-se em plo oposto ao destes algebristas do Direito Pblico e nada mais natural que se estabelecesse antagonismo flagrante entre eles, se no existissem esses dois pontos de afinidade: o princpio da liberdade civil e a preocupao federativa. Como os seus companheiros democratas, fiis letra do Manifesto de 1870, eles pleiteavam tambm consolidar a autonomia local dos Estados, completar a liberdade espiritual i estabelecer a liberdade industrial i profissional.14 Iam mesmo muito mais longe no ponto de vista das liberdades civis porque tambm queriam a liberdade bancria i a liberdade de testar i de adotar. Estas liberdades no conseguiram introduzir na Constituio; mas, segundo eles, as outras liberdades nela existentes devem-se exclusivamente ao deles e ao seu prestgio:

14 Vide Decima Circular, p. 15. Vide tambm Base de uma Constituio Politica Ditatorial Federativa, por Miguel Lemos e R. Teixeira Mendes.

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Se no conquistamos dizem na sua Decima Circular a liberdade bancaria, a liberdade de testar i de adotar; en conpensao obtivemos todas as consecuencias da liberdade religioza, proibio do anonimato na imprensa, a liberdade profissional em toda a sua estenso. H evidente exagero da parte dos positivistas em relao a esta suposta influncia por eles exercida sobre as novas instituies. Muitas dessas liberdades, que eles julgavam conquistas suas, j estavam nas preocupaes dos nossos velhos liberais, desde os progressistas de 1862 aos radicais de 1868. Por outro lado, a aspirao federativa teve uma origem inteiramente fora do campo de influncia do Apostolado. O credo positivista pode-se dizer que teve uma irradiao insignificante. Mais extensa nos centros de cultura matemtica, como a Escola Politcnica e a Escola Militar, foi quase nula nos outros centros culturais, como as Academias mdicas e jurdicas do Norte e do Sul. Nestas, depois de uma rpida fascinao pela filosofia comteana, o esprito dominante passou a ser o das grandes correntes filosficas, vindas da Inglaterra e da Alemanha com Spencer e Haeckel, principalmente. Muitos espritos filiados, a princpio, concepo comteana, acabaram abjurando a sua dura ortodoxia e passaram, deixando o mare clausum da Philosophia Positiva, a navegar no mar livre e largo do Evolucionismo, do Transformismo e do Monismo. que o Positivismo, apesar da sua beleza estrutural e da elevao da sua moral, no era uma doutrina de que emanassem eflvios de seduo; dir-se-ia, ao contrrio, carregada de eletricidade negativa: no atraa, repelia. Nos seus dogmas, nos seus preceitos, nas suas regras, duras como tomentos de linho bravo, havia qualquer coisa que recordava os speros cilcios monacais, e os seus discpulos pareciam antes severos Batistas, vestidos de pele, de cajado proftico, macerados pelas rudes abstinncias do

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deserto.15 Da a sua pequena irradiao aqui. Da a exatido daquela observao de Nabuco de que o Positivismo no havia encontrado na nossa sociedade elementos a que se pudesse incorporar. Demais, os propagandistas da nova religio a Relijio da Umanidade, conforme a sua grafia original eram inteiramente falhos de capacidade evangelizadora. Puros cerebrais, com uma certa secura dalma, apesar dos seus postulados altrusticos, faltavam-lhes todos os dons do aliciamento e da persuaso e essa ponta de ternura o milk of human kindness indispensvel comoo das almas. No havia entre eles nenhum grande orador, nenhum grande escritor; como se a prpria doutrina, pela sua austeridade e pelo seu rigor cientfico, estancasse nos apstolos e crentes todas as fontes da emoo, da graa e da poesia. Os seus poetas os que faziam a chamada poesia cientfica pareciam, pela dureza e rigidez das suas estrofes, que subiam ao Pindo montados em cavalos de pau, e no em Pgasos de carne e osso. Nas suas prdicas no havia a doura infiltrante das pastorais, nem a uno aliciadora das homilias. Eram sempre afirmativas, dogmticas, intolerantes, agressivas, ferindo, com argumentos duros como blocos de quartzo, todos os no convencidos da Verdade.

15 O Apostolado Positivista tem por fim propagar a Relijio da Umanidade, fundada por Augusto Comte, pela ao oral e escrita e pelo ezemplo. Todos os seus membros e adherentes aceito, sem restrio alguma, o conjunto dos deveres pozitivos e negativos prescritos pela sua relijio. De modo mais explicito, comprometem-se: 1., a no ocupar cargos politicos durante a faze empirica e de tranzio, segundo foi definida por Augusto Comte; 2., a no ezercer funces academicas, quer no ensino das nossas faculdades superiores, Instituto Nacional, e estabelecimentos conjeneres, quer como membros de associaes scientificas ou literrias; 3., a no colaborar no jornalismo, diario ou no, nem auferir lucros pecuniarios dos seus escritos; 4., a assinar com o seu nome todas as suas publicaes cuja inteira responsabilidade moral e legal devem assumir.

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Eles revelavam, afinal, com esta intolerncia uma completa ausncia de ttica; porque h tambm ttica, toda feita de finas intuies psicolgicas, na propaganda das idias Ceux qui possdent la vrit doivent la rpandre avec prudence, j dizia um certo personagem anatoleano e os positivistas mostravam no conhecer essa arte sutil de espalhar com parcimnia e doura a Verdade. Diante do ceticismo, que negaceava e sorria, ou do erro, que recalcitrava e teimava, irritavam-se e acabavam sempre dando na cabea dos no conformistas com o duro epteto de pedantocratas e anarquizados mentais o que fazia com que os ignorantes continuassem no seu erro e os cpticos no seu cepticismo. O campo de propagao do Positivismo em nosso pas foi, por isso, limitado, muito limitado mesmo. De 78 a 89, o grupo dos aderentes era insignificante, nulo at, para um credo que se jacta de tamanha influncia sobre os acontecimentos daquele tempo. O grupo dos adeptos da Abolio cresceu na razo cntupla; o dos adeptos da Repblica, na razo dcupla talvez; mas o do Positivismo teve uma expanso to lenta e restrita que, em dez anos, de 78 a 89, s conseguiu chegar a meia centena. que se v no Quadro jeral da marxa anual do numero de contribuintes do subsidio pozitivista brazileiro, desde 1878, publicado na Decima Circular do Apostolado: ANO 1878 1879 1880 1881 1882 1883 1884 CONTRIBUINTES 5 6 12 50 59 43 34

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ANO 1885 1886 1887 1888 1889

CONTRIBUINTES 54 48 49 52 53

Por a se v que, a 15 de novembro de 1889, se fssemos reunir todos os partidrios de Comte existentes no Brasil, teramos a surpresa de verificar que todos eles juntos cabiam muito folgadamente dentro do salo do Clube Militar... Certo, o pensamento positivista teve uma notvel influncia no advento e na organizao do novo regime, mas esta influncia no foi devida influncia do ideal positivista, sua irradiao pelas massas ou, ao menos, pelas elites. O que permitiu ao Positivismo exercer a inegvel influncia, que exerceu, foi um fato puramente acidental: a coincidncia de serem deste credo filosfico alguns dos elementos prestigiosos na organizao do novo regime. Esta influncia do Positivismo foi ento uma influncia de crentes e no do credo em si.

X
O contingente que o grupo comtista trouxe ao partido republicano foi, como se v, pequenssimo, embora intelectualmente prestigioso. Por sua vez, o partido republicano, a 15 de novembro de 1889, no era tambm numeroso: compunha-se apenas, como j demonstramos, de cerca de duas centenas de pequenos ndulos, espalhados pelo pas, mas agrupados mais densamente nas regies meridionais. Os elementos polticos, na sua generalidade, dividiam-se, quase todos, entre as

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duas grandes organizaes partidrias do Imprio a faco conservadora e a faco liberal, uma e outra dotadas de poderosa organizao. Diante dessas duas slidas massas organizadas, o Partido Republicano, que a retrica dos seus oradores dava como forte e pujante, fazia uma figura mesquinha: no era propriamente partido, era um esboo de partido, uma nebulosa em via de condensao. O nico ponto do pas em que ele afetava uma estrutura menos rudimentar, era So Paulo: ali o processo agregativo havia adiantado sensivelmente a sua evoluo, e os pequenos ndulos municipais, 48, ao todo, se federavam sob um diretrio comum, com centro na Capital paulista, e onde figuravam nomes que haveriam de encher mais tarde um largo perodo da histria republicana. No resto do pas, exceto talvez no Rio Grande do Sul, era tudo incoeso, desorganizao, inorganizao. Os pequenos ndulos locais agiam isolados, cada qual por sua conta, sem nenhum centro de coordenao comum, que lhes regulasse os planos de mobilizao e a ordem dos movimentos. Tanto assim era que, at quase nas vsperas da proclamao, o Partido Republicano no tinha um chefe comum, ao modo do Liberal e do Conservador. Somente em 1889, vinte anos depois do Manifesto de 70, que os republicanos, reunidos em Con gresso geral, resolveram eleger o seu chefe ostensivo Quintino Bocaiva, a quem deferiram a direo suprema do partido. Estavam a seis meses apenas do dia de seu triunfo e ainda eram uma congrie de batalhadores escoteiros, agindo em pequenos pelotes isolados, maneira dispersiva das guerrilhas! impossvel, portanto, fugir concluso de que, pela ao exclusiva dessa congrie de idealistas desorganizados, seriam inexplicveis os acontecimentos decisivos de 15 de novembro. O Partido Republicano no tinha, por esse tempo, s por si, poder para operar tamanha

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transformao poltica. O ideal, que ele propugnava, no havia ainda conquistado as maiorias populares; ao seu lado no estavam as grandes classes conservadoras; no estavam ao seu lado as figuras representativas do pas. Os elementos, que por ele batalhavam, eram representados principalmente pela rapaziada inexperiente e sonhadora das escolas e careciam, pois, de prestgio poltico bastante para sacudir e abalar dos seus fundamentos o velho edifcio da Monarquia. Na verdade e os dados estatsticos que exibimos bem o mostram no tinham fora sequer para porem abaixo uma oligarquia provincial. Os republicanos, entretanto, nas proximidades do grande dia, costumavam dizer uns com ares misteriosos, outros com franqueza aberta que a Repblica era certa, que a Repblica no tardava, que a Repblica estava prxima, que a Repblica a vinha e o diziam com este acento firme e convencido de quem tem a certeza da posse absoluta da verdade. Eles tinham, realmente, razo para assim se comportarem, para se encherem dessa ntima, mas transparecente, segurana dalma. Iam vencer; mas a certeza dessa vitria no lhes era dada por nenhum grande movimento da opinio nacional. Essa certeza lhes vinha da cincia, em que todos estavam, de que os truques de uma cabala feliz, tramada nos bastidores dos quartis pelos polticos de casaca, haviam posto ao lado da ideologia republicana a arrogncia e a indisciplina dos polticos de farda.

Quarta Parte
O papel do elemento militar na queda do Imprio

SUMRIO
I. O Exrcito e as exploraes dos polticos civis. Os tabus de dragonas e sua funo. II. Explorabilidade do elemento militar. Teorias tendenciosas. O cidado de farda. III. Incompatibilidade entre a psicologia militar e a psicologia dos nossos partidos polticos. Conseqncias dessa incompatibilidade: a aptido deflagrante do elemento militar. IV. Exemplos dessa aptido deflagrante. Pelotas e sua atitude nas questes militares de 1886-87. O caso Cunha Mattos. O caso Senna Madureira. Novas teorias tendenciosas, engenhadas pelos polticos civis. V. O cidado de farda e a sua psicologia contraditria. Deodoro e a sua atitude em 1886-87. A moo do Recreio: sua significao. VI. O papel dos polticos civis nas agitaes militares: a sua ao instigadora. O tato de Cotegipe. Pusilanimidade dos elementos civis diante da fora armada. Outros recursos de reao: a ferida cruel e o cicatrizante adequado. Ebulio militarista. Os arranhes de Cotegipe e a moo do Senado. VII. Novos atritos. Questes surgidas sob o Gabinete Joo Alfredo. Atitudes dos polticos civis. VIII. Reao de Ouro Preto. Cotegipe e Ouro Preto: os dous temperamentos e as duas polticas. Irritao crescente dos elementos militares. Conseqncia: a exploso de 15 de novembro. IX. Ouro Preto e sua mentalidade poltica. Confronto com Cotegipe. O militarismo e a sua profilaxia.

I
Os nossos polticos civis sempre viram no Exrcito um campo a explorar em benefcio dos interesses deles: os da oposio para subirem ao poder; os do governo para se conservarem nele. Os que esto debaixo vo aos quartis para desalojar do poder os que esto de cima; estes apoiam-se nos quartis para no serem desalojados pelos que esto debaixo. E tem sido esta a de mero instrumento das ambies civis a funo propriamente poltica do Exrcito em nossa histria. Esta passividade dos elementos militares paradoxal, sem dvida; mas um fato. Os nossos polticos civis, psiclogos sagazes, sempre se mostraram extremamente hbeis na arte, aparentemente perigosa, mas realmente sem perigos, da domesticao dos nossos lees de farda. Est claro que, quando dizemos domesticao, no queremos dizer apenas a aptido de amans-los, mas tambm de embravec-los. Porque, como veremos depois, os interesses da nossa politicagem sempre exigiram ora uma, ora outra dessas coisas. H, por isso, uma grande iluso quando se fala em poltica militar e militarismo em nosso pas. Nunca houve, entre as nossas classes armadas, esse estado de esprito que constitui o militarismo, nem a sua conseqncia lgica, que uma poltica militar. O nosso Exrcito pode ter um certo esprito de corpo, alis muito menos vivo do que no das velhas naes militarizadas; mas no tem, nem nunca teve, conscincia de uma misso poltica qualquer, em contraposio s classes civis do pas. certo que ele tem sido fator decisivo em muitos movimentos polticos nacionais, a comear pelo da nossa Independncia; mas nunca agiu, em todos esses movimentos, por um impulso prprio, originado do seu prprio seio e como objetivao do pensamento de uma polti-

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ca de classe. Muitas vezes ele tem revelado uma certa capacidade em se deixar tomar pelo idealismo das classes civis, como no caso da Independncia e como no caso da Abolio; mas pode-se dizer tambm que, muitas vezes, estas atitudes idealistas, que exibe, dissimulam apenas a sua extrema receptividade s exploraes e s intrigas da nossa politicagem de casaca. Psiclogos experientes, com o faro balzaquiano das fraquezas humanas, os nossos polticos bem conhecem esta receptividade, bem sabem desse ponto de menor resistncia da sensibilidade das nossas classes militares. justamente explorando estes fracos da classe que detm a fora, que eles nunca falharam numa s tentativa junto a elas, que sempre tem podido fazer irromper, de improviso, das portas ameiadas dos quartis para o espanto c de fora das galerias bestializadas, ou um bando de ovelhas, ou uma alcatia de feras agaloadas vontade. Seria injusto dizer que esta explorao inteligente e sistemtica das classes militares pela politicagem civil tem sido obra exclusiva da Repblica. No: esta explorao vem de mais longe e sem querermos remontar aos incidentes que marcam o advento do Perodo Regencial podemos fixar o seu ponto de partida em 1870, com o retorno do nosso Exrcito dos campos de batalha do Paraguai. Desde esse momento, comeamos a observar que os maiorais e os capites dos dous grandes partidos imperiais entram a voltar-se muito insistentemente para as nossas foras armadas, a lisonje-las, a cortej-las, parecendo todos tomados de uma sbita paixo pela carranca severa da Minerva dos quartis. Liberais e conservadores passaram a descobrir desde ento na Espada o melhor dos fetiches tutelares e de ver as finas manhas que uns e outros empregavam para arranjar para o seu cl um tabu de dragonas. Os liberais tiveram o seu Osrio; depois, em Pelotas, cuja im-

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petuosa arrogncia eles souberam explorar da maneira mais hbil. Todos ns sabemos como as atitudes, alis de uma impertinncia estridentes, de Pelotas para com o Gabinete Cotegipe contriburam para os acontecimentos, que haveriam de dar em terra com aquele Gabinete, depois com o Gabinete Ouro Preto e, afinal, com o prprio Trono. Os conservadores, por seu lado, orgulhavam-se e com razo da sombra protetora que sobre eles derramava o totem da sua tribo: Caxias. Morto Caxias, a velha agremiao partidria, passado o perodo do luto e da inconsolabilidade, sentiu anseios de um novo amparo e comeou a requestar Deodoro. Cotegipe representou nesta nova fase a delicada funo de matrona amvel, de tia velha que favorece as aproximaes: Morto Caxias e reconstitudo o amuleto de Osrio pela escolha de Pelotas, que o sucedera no Senado, Cotegipe, alis o chefe mais perspicaz dos conservadores, comeava a despertar a ambio de Deodoro, revelando ao Baro de Lucena os seus planos de elevar aquele que se lhe afigurava em futuro prximo o nosso Caxias, isto , o general conservador, levando para o Senado, o Conselho de Estado, o Ministrio da Guerra, qui a presidncia do Conselho, a espada valorosa, com os copos enflorados de brases de nobreza.1 Neste ponto, o bravo Fonseca parecia um predestinado: requestado pelos conservadores, requestado pelos liberais, o foi tambm pelos republicanos e j agora com o xito sabido, numa esplndida confirmao do princpio evanglico de que os ltimos sero sempre os primeiros.
1 MONTEIRO, Tobias. Op. cit., p. 117.

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Esta aliana inteligente das figuras de mais prestgio e popularidade do Exrcito por meio do afago das suas naturais vaidades e fraquezas no era tudo; mas, apenas, uma operao preparatria ou acessria, uma parte apenas do grande programa de explorao sistemtica das foras armadas, desenvolvido, como vimos, desde 1870, com inegvel habilidade, pela classe dos polticos civis. Como vemos hoje na Repblica, esses truques de ttica aliciadora, com que jogavam os polticos de ento, no se esgotavam no simples fato de conseguir para o seu cl partidrio um vistoso dolo de farda; isto por si s no teria uma importncia alguma, ou teria uma importncia secundria. O objetivo capital dessas manobras estratgicas por eles desenvolvidas estava principalmente em preparar um conjunto de circunstncias, um ambiente apto a constituir como que um campo de atritos entre as susceptibilidades conhecidas da classe militar e as atitudes polticas dos Gabinetes ou de uma dada situao partidria. Estabelecido este centro de atritos, era ento a vez do totem do cl, o poderoso fetiche de dragonas e punhos estrelados entrar em funo, como agente unificador, concentrando e personalizando todas as susceptibilidades da coletividade exacerbada. Desde esse momento, toda essa mole armada, posta em movimento sob a ao de esprito de classe, passava a atuar por si mesma, pela ao material da fora, ou apenas pela ao moral do pavor: e os objetivos visados pelos seus exploradores eram ento alcanados na sua plenitude. Era este o mecanismo do sistema de explorao das classes armadas, concebido, organizado e montado pelos polticos do Imprio e que haveria de ser, dentro em pouco tempo, o arete com que iriam desmantelar, involuntariamente talvez, o prprio Imprio. V-se que em nada diferia do sistema empregado pelos polticos da Repblica. Estes continuaram aqueles; com esta diferena que os do Imprio pareciam revelar uma mais sutil inteligncia na seleo dos meios e dos processos a empregar.

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II
Pela sua psicologia especfica, as nossas classes armadas apareceram sempre aos olhos dos nossos polticos civis em condies admirveis de explorabilidade e isto porque elas constituem em nosso pas as nicas classes que possuem um sensvel esprito de corpo e um vivo pundonor profissional. Este esprito e este pundonor profissional esto muito longe de ter, certo, o vigor e a amplitude que demonstram nos exrcitos das velhas naes europias; mas no deixam de ser bastante vivazes para que os elementos militares se sintam perfeitamente distintos das demais classes sociais. Depois da guerra do Paraguai, este sentimento de distino de classe se intensificou ainda mais e repassou-se mesmo de um certo sentimento de superioridade. Ento, os militares, vindos das duras provaes da guerra, sentiam-se como que purificados pela grandeza e pela heroicidade da obra realizada e tudo isto lhes dava uma arrogante convico de serem superiores a ns outros, amolentados sibaritas de casaca, pela moralidade, pela austeridade, pela abnegao, como pela simplicidade e pobreza de seu viver. Eles tinham, a princpio, e at certo ponto, razo: eram desambiciosos, eram frugais, eram pobres, e eram, por isso mesmo, honestos. certo que depois se foram deixando contagiar, infiltrar-se dos vcios civis, e a sua desambio desapareceu, e a sua frugalidade desapareceu, e mesmo a sua pobreza desapareceu; s a honestidade no desapareceu; mas nesse ponto, eles no se distinguiam em nada dos demais brasileiros porque a honestidade tem sido aqui um belo predicado coletivo, o apangio de um povo crescido e educado sombra de velhas tradies patriarcais. Como quer que seja, nos meios militares, no ltimo quartel do Imprio, havia generalizada esta convico, de fundamento duvidoso,

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de que os homens de farda eram puros, sos, patriotas; ao passo que os civis os casacas, como desdenhosamente os chamavam eram corruptos, podres, sem nenhum sentimento patritico. Da uma certa mentalidade salvadora, engrandecida pela sugesto da caudilhagem platina, com a qual os maiorais do nosso Exrcito, durante o ciclo guerreiro do Paraguai, haviam mantido um convvio muito ntimo. Nenhum documento exprime melhor esse estado de esprito dos nossos meios militares do que esta carta confidencial de Floriano ao seu colega General Neiva: 10 de julho de 1887 Joo Neiva Vi a soluo da questo da classe, excedeu sem dvida a expectativa de todos. Fato nico, que prova exuberantemente a podrido (sic) que vai por este pobre pas e portanto a necessidade da ditadura militar para expurg-la. Como liberal que sou, no posso querer para meu pas o governo da espada; mas no h quem desconhea, e a esto os exemplos, de que ele o que sabe purificar o sangue do corpo social, que, como o nosso, est corrompido. Floriano Peixoto. Esta convico dos nossos cidados fardados na sua pureza e incorruptibilidade, to clara nesta confidncia de Floriano, e a conseqente mentalidade salvadora que dela se originou, no teve, por si s, fora para levar as nossas classes armadas criao e ao desdobramento de uma verdadeira poltica militar, isto , de uma poltica exclusivista, de classe, que se epilogasse com a instituio definitiva em nosso pas de uma oligarquia privilegiada, somente composta de puritanos de dragonas e patriotas de punhos agaloados. Havia muito platonismo nesta atitude mental das nossas classes militares e quase certo que eles no teriam sado desta atitude por um puro movimento da sua espontaneidade. Os polticos civis que, explorando esta convico da superioridade de

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classe, arrastaram os militares para esse campo perigoso, onde se operam os entreveros das nossas guerrilhas pela conquista do poder. Para isto, eles no se limitavam a fazer com que o tabu militar do partido esposasse, de uma maneira ostensiva, as animosidades civis do seu cl; criaram tambm adrede um conjunto de teorias tendenciosas, cujo intuito era dar uma aparente justificao a certas atitudes polticas dos militares, claramente infringentes dos princpios da subordinao e da hierarquia. Neste ponto eles revelaram sempre uma intuio muito penetrante da psicologia militar. Eles sabiam, por exemplo, que um dos mais vivos pundonores do soldado, principalmente da oficialidade, a disciplina: um verdadeiro soldado procura sempre no infringir este princpio vital da sua corporao. Da, em todos os militares que ingressavam na poltica, freqentes casos de conscincia, em que eles, como Hamlet, tomavam-se das incertezas angustiadas do ser ou do no ser, vacilando sobre si uma data atitude poltica calhava ou no calhava com os deveres da disciplina e da obedincia. Deviam ser momentos de grande angstia, realmente, estes para os verdadeiros cidados de farda puros, no podres, patriotas, etc. Muitos deles deviam ter naturalmente renunciado de antemo quaisquer veleidades polticas, somente pelo receio de uma possvel infrao ao cdigo da classe no tocante ao grande dever profissional. Ora, os polticos do Imprio, que queriam atrair para a sua causa o prestigio e a fora da Espada, nunca deixaram de acudir, pressurosos, com todos os recursos da sua inventividade diablica, a estes militares em crise de escrpulos. No arsenal dos seus sofismas e exegeses tendenciosas, sempre souberam encontrar um lenitivo eficaz para estas conscincias em transe, ou uma frmula calmante para as dvidas e as inquietaes desses Hamlets de farda. Eles que criaram com este fim a teoria cidado fardado.

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Esta teoria tendia a justificar o direito dos oficiais do Exrcito de fazerem a sua poltica, ou a sua politicalha, como qualquer civil. O soldado diziam pelo fato de ser soldado, isto , de andar armado de espada, ou pistola, ou carabina, no deixava de ser cidado; era um cidado como qualquer outro, apenas um cidado fardado; tinha, portanto, o direito que assistia a qualquer outro cidado, vestido de casaca ou de blusa o direito de meter o nariz em poltica, de votar em quem quisesse e, logicamente, de estar ou no contra a poltica do partido do Governo. Era de ver-se ento o esforo que todos esses sofistas faziam para dissimular os perigos e as contradies dessa teoria. Eles evitavam chegar conseqncia lgica desta tese imprudente: desde que permitiam aos homens de farda estarem ou no contra a poltica do partido do Governo, logicamente no poderiam impedir que eles acabassem estando ou no contra a poltica do Governo e, portanto, contra o Governo cousa sem perigo nenhum tratando-se de cidados de casaca, mas extremamente perigosa, tratando-se de cidados de farda, isto , de cidados que, embora ingressando no campo trepidante da poltica partidria, no haviam renunciado ao direito, que os cidados civis nunca tiveram, ao uso cumulativo da espada, da pistola e da carabina. No fundo, querendo criar uma igualdade, eles estabeleciam uma desigualdade. Realmente se, dando o direito de sufrgio e de elegibilidade ao cidado armado, realizavam uma obra justa de equiparao entre as duas categorias de cidados; por outro lado, criavam, com esse aparente nivelamento de direitos polticos, uma perigosa situao de desequilbrio entre o cidado de farda e o cidado de casaca, quando um conflito se abrisse entre um e outro. Porque, se este, o cidado de casaca, tinha para ampar-lo a cana da sua bengala, aquele encontrava o seu apoio na lmina da sua espada e est fora de dvida que a pequena minoria dos cidados, que manejavam instrumentos de ferro,

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haveria de acabar fatalmente dominando a grande maioria dos cidados que manejavam instrumentos de pau o que no seria justo e muito menos democrtico. Logicamente, todas as vezes que um cidado de farda sentisse pruridos de envolver-se nas lutas dos partidos civis, o que ele deveria fazer, para uma perfeita igualdade com os cidados de blusa, era no s despir a farda, mas tambm a armadura, abandon-las, deixando uma e outra dependuradas no sarilho dos quartis. Somente depois desse gesto de renncia herica ele teria o direito de penetrar o campo da poltica e dos partidos civis, e partilhar das crenas e das paixes dos cidados sem farda. Penetrando, porm, esta arena vibrante, sem despojar-se previamente do peso dos seus apetrechos de combate, o menos que poderia acontecer a qualquer destes puritanos agaloados era pr em risco a dignidade da prpria farda e isto porque, pelo seu prprio determinismo, a paixo partidria acabaria levando-o a transformar a nobre armadura de defensor da ptria em cangao de salteador do poder. Alis, as prprias classes armadas podiam dar testemunho de que todas as questes polticas, em que elas se tinham visto envolvidas at ento, desde o primeiro Imprio, tinham tido, ou tinham estado na iminncia de ter, este desfecho desairoso. O verdadeiro soldado, compenetrado da sua misso sagrada e da austeridade do seu magistrio, devia ser alguma cousa comparvel a um cenobita devotado grandeza da sua Ordem: tudo o que no fosse interesse da sua classe, ou deveres da sua classe, estaria fora do horizonte das suas idias e das suas ambies, como do campo das suas aes. Pela natureza mesma da sua estrutura e da sua finalidade, a classe a que est incumbida a defesa da Nao no pode ser, com efeito, comparada a nenhuma outra classe civil e s nas ordens religiosas encontra o seu smile.

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Na vida das casernas, devia haver qualquer cousa que recordasse a austeridade da vida monacal. Na cabeceira de cada tarimba devia arder perenemente um lume votivo polade da Ptria, como na cela de cada mosteiro e cabeceira de cada monge arde perenemente um lume votivo Divindade Crucificada. O homem que ingressasse nestas confrarias militares seria como monge guerreiro medieval: batalhando pela sua Ptria, como o Templrio batalhava por sua F; mas, como este, dotado sublimemente da capacidade das grandes renncias e das grandes abnegaes. Desde que ele, porm, carecesse desta capacidade, desde que outra ambio o atormentasse, desde que o seduzissem as grandezas que esto para alm dos horizontes da sua classe, o que ele devia fazer o que faria o monge seduzido pelas vaidades do mundo: renunciar o seu sacerdcio, romper o seu juramento, abandonar a sua Ordem. Porque cidado de farda isto , homem da Ordem e homem do sculo, homem de espada e homem de partido, poltico-soldado e soldado-poltico , sem dvida, uma entidade ambgua e monstruosa.

III
O conceito do cidado de farda era, como se v, uma pura concepo do racionalismo poltico, que fazia do direito de sufrgio uma coisa inerente ao homem, como o direito vida ou o direito liberdade de locomoo. Bastaria, porm, um pouco de senso pragmtico da realidade e da vida para compreender que, mesmo que a razo especulativa justificasse a capacidade eleitoral dos membros das nossas classes armadas, tudo estava aconselhando a denegao deste direito aos militares e mostrando os inconvenientes da sua admisso no campo das lutas partidrias. Um pouco mais de patriotismo da parte dos po-

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lticos civis e eles se teriam abstido, em seu prprio proveito e no do pas, de defenderem esta tese perigosa. H, realmente, uma incompatibilidade radical entre a psicologia do militar e os princpios, segundo os quais se desenvolvem as atividades dos partidos em nosso pas. Esta incompatibilidade radical torna as lutas polticas, em que aparecem militares, uma fonte de atritos temerosos. O militar tem, com efeito, por educao e por dever, o sentimento muito vivo do seu pundonor pessoal, da dignidade da sua farda e dos seus gales: a prpria condio de guerreiro em perspectiva, de homem destinado a uma misso de bravura, justifica perfeitamente esta mentalidade especial. O militar tem, pois, que ser absolutamente intransigente no tocante ao seu pundonor profissional, que o da bravura. Na vida civil, este pundonor tem uma importncia secundria e o no poder exibir neste ponto o cinturo de ouro dos campees nunca foi para um paisano um desaire sensvel. O militar, ao contrrio, tem que afastar da sua personalidade de homem de arma, j no diremos a grave suspeita da covardia, mas mesmo a leve suspeita do medo ou da carncia de intrepidez. , pois, extrema a sua sensibilidade s ofensas. Conseqentemente , pois, extrema a sua reatividade s ofensas. Da, constituir-se ele sempre, aqui, um elemento explosivo, facilmente deflagrante, quando penetra ou entra em contato com a atmosfera eletrizada das nossas lutas civis. Estas se perfazem entre ns sob normas, em que podemos encontrar tudo, menos respeito pela dignidade pessoal dos combatentes. Nesse ambiente de paixes, s h um sentimento dominante: o dio ao adversrio. Neste cdigo de moral, s h um dever supremo: o dever da injria e da difamao. Nenhum princpio de nobreza. Nenhuma tradio de hombridade. Nenhuma lei de cavalheirismo. O que importa negar tudo, mesmo os elementos de vida, ao adversrio, como na interdictio aquae et ignis, com que os romanos castigavam os cri-

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minosos de lesa-ptria. Cada encontro partidrio, cada batalha poltica um drama sombrio e pungente, s vezes sangrento, cujo eplogo sempre a destruio moral, quando no a destruio fsica, do adversrio. Este sempre um inimigo, uma sorte de out-law, que se deve liquidar, ou na honra, ou no corpo, a golpes de maa. Estamos ainda, neste particular, vivendo uma vida de primitivos, uma vida instintiva, de homens da idade das cavernas. H muita semelhana da luta poltica em nosso povo com a luta poltica nos Estados Unidos; apenas com esta diferena: que a nossa em ponto pequeno aquilo que a americana em ponto grande; pois os processos so os mesmos e a mesma a psicologia dos combatentes: Da poltica diz Nabuco, falando das suas impresses da Amrica do Norte a impresso geral que tive e conservo a de uma luta sem o desinteresse, a elevao de patriotismo, a delicadeza de maneiras e a honestidade de processos, que tornam na Inglaterra, por exemplo, a carreira poltica aceitvel e mesmo simptica aos espritos mais distintos. O que caracteriza essa luta a crueza da publicidade, a que todos que entram nela esto expostos. Para a reportagem no existe linha divisria entre a vida pblica e a privada. O adversrio est sujeito a uma investigao sem limite e sem escrpulos, e no ele somente, todos que lhe dizem respeito. O poltico entregue sem piedade aos reprteres; a obrigao destes rasgar-lhe, seja como for, a reputao, reduzi-la a um andrajo, rolar com ela na lama. A luta no se trava no terreno das idias, mas no das reputaes pessoais; discutem-se os indivduos; combate-se, pode-se dizer, com raios Roentgen; escancaram-se as portas dos candidatos; expe-se-lhes a casa toda como em um dia de leilo.2
2 NABUCO, Joaquim. Minha Formao, pp. 159, 160, 162.

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Entre ns, como alis na Amrica, o poltico civil fez-se dentro desse meio e, por isso mesmo, afez-se a ele. Criou para o seu uso e para uso da sua classe uma moral, ou melhor, uma filosofia latitudinria e conformista e essa filosofia adorvel o blinda de uma perfeita insensibilidade s sarjaduras da injria e assegura-lhe mesmo, ao que parece, uma certa imunidade ao vitrolo da calnia. O militar o cidado de farda no. Justamente por no ser um poltico profissional e penetrar o campo partidrio apenas a ttulo desportivo, no se resguarda preventivamente com a blindagem daquela filosofia latitudinria dos polticos civis e como algum que se afundasse numa caatinga sertaneja sem a armadura de couro do vaqueiro: dentro em pouco estaria lacerado, sangrando por todos os pontos, deixados nus, da sua sensibilidade. este justamente o lado delicado da interveno do militar na poltica dos civis. Porque ele se faz homem de partido sem ter abandonado a sua moral de soldado: nele coexistem, pois, estas duas individualidades do poltico e do militar. Mesmo sem farda, ele no sabe separar, nem pode, estas duas individualidades e todo o perigo reside precisamente nesta inseparabilidade. O adotar a filosofia latitudinria do poltico civil seria para ele uma sorte de capitis diminutio moral: deixaria de ser o profissional das armas, com a sua psicologia prpria, a psicologia da sua classe e acabaria por ficar mal colocado em qualquer dos campos: os civis o desdenhariam; os militares o desprezariam. Ele forado, entrando para o campo da poltica civil, a conservar, portanto, a sua moral de soldado, o seu extremado preconceito de honra. Da o grande perigo. Como vimos, o grande objetivo das nossas lutas polticas o ataque aos pontos mais sensveis da dignidade pessoal do adversrio. Ora, penetrando um meio assim, sem ter previamente abandonado a viva sensibilidade do seu pundonor profissional, o militar est desti-

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nado a ser um elemento necessariamente perigoso e explosivo, tal como uma bomba de dinamite ou uma granada de mo: ao primeiro atrito, deflagrar.

IV
Nas questes militares de 1886-87 encontramos, com efeito, exemplos extremamente sugestivos disso que poderamos chamar a aptido deflagrante do elemento militar, quando em contato com a atmosfera dos partidos civis. Essas questes militares de 86-87 tm uma grande importncia porque delas que partiu toda a dinmica do movimento que haveria de dar, dois anos mais tarde, com o trono em terra. O Exrcito se achava ento trabalhado por um vivo fermento de indisciplina. No temos exrcito, e a sua disciplina pssima dizia Pelotas em 1886. Pelotas citava ento esta prova decisiva: em 1884, num efetivo de 13.500 homens, houve 7.526 prises! O movimento abolicionista, por outro lado, e tambm a difuso da doutrina positivista haviam induzido os oficiais a atitudes comprometedoras em relao s questes polticas em debate. Eles haviam tomado partido: estes eram abolicionistas; aqueles, liberais; aqueles outros, republicanos e essas atitudes os levavam a freqentes atritos com os polticos mais representativos dos partidos contrrios: deputados, senadores, ministros. Nestes atritos o esprito de classe logo se revelava e a questo pessoal tomava para logo o carter delicado de uma questo de classe. o caso da polmica entre o Coronel Cunha Mattos e o Deputado Simplcio de Resende. Da tribuna da Cmara, Simplcio injuriara Cunha Mattos, em resposta, alis, a frases speras que este lhe dirigira das colunas da imprensa.

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No ardor do debate, Mattos avanou que o culpado de tudo fora o ministro da Guerra (Alfredo Chaves), que, segundo ele, errara no despacho que dera a um relatrio seu. O ministro imediatamente repreendeu o oficial indisciplinado e mandou-o prender por 48 horas. Era uma medida perfeitamente disciplinar, e o ministro, aplicando-a, no fez mais do que manter o prestgio da sua autoridade. Mas Alfredo Chaves era um civil, ou melhor, um casaca. Na sua providncia disciplinar, o Exrcito viu um endosso s injrias atiradas pelo deputado, tambm casaca, dignidade militar. De modo que essa repreenso, to natural e to regulamentar, foi como a percusso da espoleta de uma granada: feriu a honra da farda e a honra da farda explodiu. O conflito pessoal generalizou-se, e fez-se conflito de classe. Pelotas, no Senado, declarou que os oficiais do Exrcito deviam ver no que acabava de sofrer o seu camarada uma ofensa a todos eles feita: O oficial que ferido em sua honra disse ele tem o direito imprescindvel de desagravar-se. No momento em que formulava este princpio do cdigo da honra militar, um outro senador aparteou com esta restrio: se as leis o permitirem, tendo em mente, por certo, os preceitos de lei que proibiam aos militares discusses pela imprensa. Pelotas, porm, retrucou com enorme arrogncia, em que transparecia claramente o seu desdm de militar pelos polticos de casaca: Eu no digo que as nossas leis o permitam; estou dizendo ao nobre ministro da Guerra o que eu entendo que deve fazer um militar, quando ferido em sua honra, e que fique sabendo o nobre senador de Pernambuco, que quem est falando assim, assim proceder, sem se importar que haja lei que o vede. Eu ponho a minha honra acima de tudo.

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Evidentemente, esta linguagem deve ser muito recomendvel e adequada num militar, fora da poltica; dentro da poltica, misturados aos polticos, fazendo tambm poltica, ou mesmo politicalha, mas querendo para a sua pessoa imunidades que os polticos no tm, faz-lo um agente de irritao permanente, um turbulento crnico, um perturbador perigoso da ordem pblica. O caso Senna Madureira, que veio logo em seguida, prova disto. Madureira, comandante da Escola de Tiro do Rio Grande, viera em 1886 imprensa discutir assuntos militares, replicando a uma crtica que lhe fizera o Senador Franco de S, ex-ministro da Guerra e, como Simplcio de Resende, casaca tambm. Foi repreendido, como no podia deixar de ser. Madureira, porm, temperamento impulsivo de insubordinado recalcitrante e reincidente, no se conformou com a reprimenda. Protestou; voltou imprensa; afirmou que estava sendo vtima de uma injustia; e acabou requerendo um conselho de guerra. Tudo absolutamente contra os regulamentos militares e os preceitos da disciplina. O ministro, como era natural, indeferiu o pedido: recusou o conselho de guerra. Tratava-se de um ato administrativo do ministro, e este ato no podia, est claro, ser julgado sem quebra das leis da hierarquia, por um conselho de oficiais subordinados a ele, ministro. O caso teria tido o seu ponto final a: no passaria de um simples caso administrativo, se a psicologia do cidado de farda no acudisse com a sua interveno perturbadora. Como Cunha Mattos, Madureira fora atacado da tribuna parlamentar e por um casaca. O caso, na origem, havia sido de natureza poltica porque se prendia a expanses pouco disciplinares de Madureira em favor das idias abolicionistas. Os adversrios do Abolicionismo atacavam, com veemncia, os partidrios do Abolicionismo no que estavam no seu direito; e Madureira, abolicionis-

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ta tambm, no podia deixar de partilhar com os demais abolicionistas desses ataques. Madureira, entretanto, e os demais cidados de farda que faziam Abolicionismo e outras cousas polticas, inclusive Repblica, no pensavam assim. Eram militares, tinham l sua honra a honra da farda e est claro que no podiam sujeit-la a estas contingncias desagradveis. Na crtica azeda de Franco de S, eles, Madureira e os seus camaradas, no viram um desses incidentes naturais a que esto freqentemente sujeitos os que metem o nariz em poltica; viram uma ofensa honra da farda. Como o ministro da Guerra, repreendendo Madureira, pareceu endossar a ofensa atirada da tribuna do Parlamento classe militar, imediatamente toda ela se levantou, num movimento de solidariedade ao camarada agredido. O zamph da classe fora profanado; era preciso desagrav-lo. De modo que, de um simples caso pessoal de indisciplina, surgiu um caso mais grave, tmido de conseqncias perigosas: uma questo militar! O grupo de oficiais da guarnio do Rio Grande, qual pertencia Madureira, tomou a iniciativa da reao em nome da classe. Reunidos em comcio, protestaram contra a atitude do ministro da Guerra, repreendendo um oficial indisciplinado, que viera imprensa, com infrao de dispositivos expressos das leis militares, discutir as resolues de um superior. Era um ato de indisciplina coletiva, ao qual, entretanto, o comandante das armas do Rio Grande do Sul, Marechal Deodoro, dera o seu assentimento ostensivo e confessado. Os oficiais indisciplinados guardavam ainda certos recatos de pudor; no ousavam, por isso, exibir luz do dia todas as cruas nudezas da sua turbulncia. Procuravam ento vesti-la em formas decentes de legalidade, cobrindo-a com as roupagens de doutrinas tendenciosas, que os polticos civis, alfaiates habilssimos nessa obra de carregao, haviam cortado e costurado ao jeito das circunstncias.

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Essas doutrinas tendenciosas, engenhadas pelos polticos civis de comparsaria com os polticos militares, diziam que s era indisciplina, passvel de punio, qualquer discusso pela imprensa entre militares sobre objeto de servio. Desde que a discusso no era sobre objeto de servio, no havia indisciplina; como tambm no havia indisciplina, se a discusso fosse travada entre um militar e um civil: Todos os agitadores polticos, republicanos ou no diz um historiador sustentavam nesta poca que a disciplina militar se limitava ao servio dos quartis e da fora em ao, podendo os oficiais proceder livremente em tudo o mais que tivesse relao com a vida pblica, em que tambm deviam colaborar como cidados fardados.3 Dentro dessas idias, construra-se uma doutrina perigosssima, tendente a justificar todos os desmandos dos referidos cidados fardados contra os cidados sem farda fossem eles representantes do povo no Parlamento, ou funcionrios pblicos, investidos de grandes responsabilidades na administrao, ministros, por exemplo, inclusive o da Guerra. Na prtica, entretanto, esta doutrina tendenciosa resultou num absurdo monstruoso. Desde que, nas discusses com os civis, os militares agiam como cidados e no como militares, as injrias que porventura resultassem desses debates deviam recair logicamente sobre eles, no como militares e sim como cidados; mas o fato que no acontecia assim, e os cidados fardados, quando ofendidos pelos civis, invocavam logo, como se v das palavras de Pelotas, a sua condio de militares e passavam a agir como tais, na defesa da honra da farda e da dignidade da classe. O que tudo resumido dava nesta situao de privilgio, ab3 MONTEIRO, Tobias. Op. cit., p. 139.

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solutamente odiosa: quando sujeitos ativos de descomposturas, os militares conservavam-se perfeitos cidados, vestidos de roupas burguesas e armados de instrumentos de pau: eram casacas; mas, se vinham a ser sujeitos passivos de descomposturas o que era inevitvel para logo, num repente, apareciam metidos em gales reluzentes e armados dos instrumentos de ferro: eram soldados!

V
Este carter duplo, equvoco, bifronte dos militares polticos, isto , dos cidados de farda, mostra-se claramente na correspondncia de Deodoro com Cotegipe, trocada por ocasio da reunio de Porto Alegre. Depois de ter interpelado Deodoro se a reunio havida se fizera com permisso sua, Cotegipe, numa carta confidencial de 1. de novembro de 1886, fez sentir, como veremos, a Deodoro a sua estranheza por esta atitude singular do comandante das armas do Rio Grande. Deodoro, em carta de 14 do mesmo ms, respondendo s consideraes de Cotegipe, tenta justificar o comcio dos oficiais indisciplinados com argumentos, em que transparece, como se vai ver, toda a psicologia bifronte do cidado de farda: Houve motivo para tumultuosas reunies, porque os militares dizia ele no podem nem devem estar sujeitos a ofensas e insultos de Francos de S e de Simplcios, cujas imunidades no os autorizam a dirigir insultos, nem os isentam da precisa e conveniente resposta. Nestas palavras, alis dirigidas por um comandante das armas ao presidente do Conselho, de par com a frase desabrida, sente-se o des-

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dm dos cidados de farda pelos colegas de casaca, isto , os polticos civis. O Deputado Simplcio de Resende aparece ali pluralizado em muitos Simplcios, de simplicidade absoluta, e o senador Franco de S, ex-ministro da Guerra, ex-superior hierrquico de Deodoro, vulgarizava-se em vrios Francos de S, claramente desprezveis. Deodoro, como se v, com a sua mentalidade de cidado de farda, achava que os militares no podiam, nem deviam estar sujeitos a insultos dos civis, com que discutiam, e certamente no via que isto era querer para os politicantes de dragonas, seus camaradas, uma situao toda especial e injusta, porque de privilgio pois o insulto foi sempre, outrora como hoje, moeda corrente, como vimos, no mundo dos que fazem poltica em nossa terra. Na mesma carta, o Marechal Deodoro procurou dar as razes desse extremado pundonor dos militares, da sua viva sensibilidade s ofensas: No ser amesquinhar-se o Exrcito, tirar-se-lhe o brio, a dignidade e o amor prprio, requisitos esses sem ao quais no haver soldados, mas sim vis, desprezveis escravos? Como se v, o raciocnio de Deodoro era o mesmo da totalidade dos cidados de farda, isto , dos militares, que, entretanto na poltica, no querem entretanto sujeitar-se s leis do mundo poltico, contrariando assim o velho preceito de que se deve ser romano em Roma... O governo do Brasil dizia ainda Deodoro que, s glrias de ter, com o mximo sacrifcio de dinheiro e sangue, libertado um pas que gemia por causa da prpria inao e da tirania do seu chefe, quer hoje juntar o ato inglrio de escravizar homens ilustres,

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seus concidados, aos destemperos e fatuidade dos Simplcios, cujos sentimentos pelas galas do poder fizeram exploso, ferindo a quem tinha direito incontestvel ao respeito. Este trecho nos revela, mais uma vez, ao vivo, a psicologia dplice e contraditria dessa entidade hbrida, que o cidado de farda. Ele julga, como se v, que a sua farda tem o direito incontestvel ao respeito o que indiscutvel; mas quer, com sensvel imprudncia, ser cidado no mundo da poltica civil, mundo em que o respeito pelos adversrios e, mesmo, pelos prprios correligionrios nunca existiu. Esta mentalidade contraditria que torna o militar poltico um elemento perigosamente deflagrante. Esta explosividade, entretanto, no teria conseqncias srias e ficaria restrita ao caso individual, se a solidariedade de classe no lhe desse uma irradiao temerosa. O cidado da farda, com efeito, no se limita a levar para a poltica a sua mentalidade de militar; leva tambm a solidariedade da sua classe; de modo que a ofensa individual se torna instantaneamente ofensa coletiva, a ofensa ao militar se faz logo ofensa aos militares. Da a deflagrao e j agora de depsito de cordite, e no de granada apenas. E o que houve pergunta ainda Deodoro por causa desses insultos dirigidos contra os militares? Por parte do Exrcito uma reunio calma, respeitosa e pacfica, pedindo a reparao dos direitos violados e da dignidade ofendida. A ferida foi forte, cruel e mortal, e, com justa razo, sangrar enquanto Madureira e Cunha Mattos estiverem sob a presso da injustia de que foram vtimas. fora de toda dvida que os oficiais, ao primeiro insulto, ultimamente dado, tiveram resignao tal, que foram sopitados os seus sentimentos de dor; que calaram-se ao segundo, convictos de que outra reclamao no seria aceita, que importaria baixeza, e dariam

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a mais exuberante prova de que abandonariam o companheiro distinto, o digno irmo no campo da batalha, onde difcil a proteo, como o abandonaram na paz, deixando-o s entregue aos embates da injustia e da perseguio. Neste trecho v-se como que o processo psquico da generalizao da ofensa irrogada inicialmente ao indivduo, a sua socializao por assim dizer, dando origem a uma sorte de ressentimento coletivo e, conseqentemente, ao desdobramento temeroso da lgica sentimental da classe. Esta raciocinava assim: o Governo puniu os militares injuriados; logo, queria com isso endossar as injrias; logo, era tambm inimigo. Revoltados contra os polticos do partido do Governo, os militares acabaram, ento, muito naturalmente, revoltados contra o prprio Governo. assim que, reunidos em comcio tumultuoso, no Teatro Recreio Dramtico, em nmero de cerca de duzentos, presididos por Deodoro e secretariados pelo insubordinado Madureira, os oficiais do Exrcito aprovaram esta moo, por onde se v que o conflito havia atingido o seu clmax de incandescncia: 1. Os oficiais de terra e mar, presentes a esta reunio, no julgam terminado com honra para a classe militar o conflito suscitado entre esta e o Governo, enquanto perdurarem os efeitos dos avisos inconstitucionais, que foram justamente condenados pela imperial resoluo de 3 de novembro ltimo, tomada sobre a consulta do venerando Supremo Conselho Militar. 2. Pensam tambm que s a cessao de qualquer medida, tendente a perseguir os oficiais pelo fato de terem aderido questo militar, poder acalmar a irritao e o desgosto que reinam nas fileiras do Exrcito.

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3. Recorrem confiantes augusta justia do ilustre chefe da Nao, para pr termo agitao em que se acha ainda a classe militar, que s provas de resignao e disciplina at hoje tem dado. 4. Resolvem dar plenos poderes ao Ex.mo Sr. Marechal Deodoro da Fonseca, presidente desta reunio, para represent-los junto ao Governo de S.M. o Imperador, no intuito de conseguir uma soluo completa do conflito, digna do mesmo Governo e dos brios da classe militar. Desde esse momento o conflito perdia o seu carter irritante de mera indisciplina e entrava estrepitosamente na fase vibrante da beligerncia.

VI
Para esta excitao to grande dos elementos militares contribuiu poderosamente a prpria psicologia dos cidados fardados, que, como vimos, essencialmente deflagrante; mas tambm concorreu, no menos poderosamente, a ao excitadora dos polticos civis. Estes, no fundo, sempre foram os grandes culpados das agitaes militares em nossa ptria e nas ltimas agitaes que antecederam e produziram a queda do Imprio, pode-se dizer que a parte que eles tiveram foi principal. Neste ponto, os dois velhos partidos imperiais, a que mais tarde se deviam juntar os elementos republicanos, so rus histricos desse mesmo crime comum, que, afinal, um crime de lesa-patriotismo. Nesta gravitao para os quartis dos polticos do Imprio, o sentimento que os impelia nunca foi um sentimento de simpatia ou de admirao pela classe militar. Quando, encaminhando-se para as casernas,

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agitavam ante os olhos da classe armada o pano vermelho dos direitos militares, o intuito que os levava no era nem por sombra o engrandecimento da classe armada. Iam aos bancos da Escola Militar ou s tarimbas do Realengo com o mesmo objetivo com que os caudilhos sertanejos costumavam ir ao vale do Rio das guas ou a Paje de Flores: iam aliciar cangaceiros para as suas empreitadas polticas. O que admira que o Exrcito nunca mostrasse parecer ter compreendido isto... Nas questes militares, oriundas dos atritos entre o coronel Cunha Mattos com o deputado Simplcio de Resende e do coronel Senna Madureira com o senador Franco de S, os polticos liberais, ento em oposio ao Gabinete Cotegipe, desdobraram, com efeito, grande atividade excitadora. Das palavras mais inocentes de um ministro de Estado extraam venenos mais violentos do que os dos Brgias e com eles envenenavam todo o Exrcito. Para as provncias, com o intuito de impressionar as guarnies e arrast-las a impulsos comprometedores, passavam telegramas tendenciosos, contendo notcias inteiramente falsas. Uma dessas notcias, que provocou grande excitao nas longnquas guarnies do Sul, foi a de que o Governo, no intuito ostensivo de desprestigiar o Exrcito, havia demitido o Baro da Gvea e o General Severiano, irmo de Deodoro, ento comandante das armas do Rio Grande do Sul. Este telegrafou logo, inquirindo o que havia e, atravs do seu telegrama, transparece o frmito da oficialidade sob o seu comando: Consta demisso tua e Gvea. Cotegipe telegrafou questo seria resolvida Conselho Supremo Militar. Ficamos, por hora, satisfeitos. Que h? Este Conselho Supremo Militar fora um recurso hbil, de que o Governo lanara mo para atalhar a crescente explorao partidria,

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que os polticos adversos ao Gabinete estavam fazendo do caso Cunha Mattos-Senna Madureira: O Governo compreendera que era preciso tirar questo o carter poltico que a oposio lhe queria dar, e o expediente que lhe acudiu, mais conciliador e mais tranqilizador das suscetibilidades militares, foi subtrair a deciso das reclamaes ao juzo individual para submet-la ao conhecimento de um tribunal e este foi o Conselho Supremo Militar. Truque de estratgia poltica, ele mostrava que o Governo estava receoso, e transigia; mas era um recurso inteligente, e o velho Cotegipe com ele conseguira deslocar do terreno civil para o terreno militar a soluo da grave questo em foco. Os seus adversrios no se deixaram, entretanto, vencer, e entraram a telegrafar para as provncias anunciando falsamente grandes tumultos no Rio. O objetivo dessas falsas notcias era provocar nessas distantes guarnies atitudes comprometedoras, que as outras guarnies acabariam endossando por solidariedade. Procurando contrabater esta campanha insidiosa e desfazer as agitaes que ela iria provocar, Cotegipe julgou prudente passar ao General Deodoro este telegrama, em que punha o comandante das armas do Sul ao corrente dos intuitos polticos de todas essas mentiras telegrficas: Urgente Rio 10 de Outubro de 1886 Marechal Deodoro, comandante das armas. Recebi seu telegrama que muito me satisfez pelo que V. Ex.a me comunica. Pessoas inimigas da ordem, que procuram agitar a opinio em proveito prprio ou das suas opinies polticas, contrariadas pelo efeito da deliberao do Governo, passam telegramas para as provncias que h aqui agitao, que a casa do ministro foi atacada, etc. tudo falso. Aqui, como a, militares satisfeitos. Baro de Cotegipe.

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Deodoro respondeu, e na sua resposta bem se v como o expediente engenhado pelo chefe do Gabinete havia sido eficaz na sua sedativa: H solidariedade geral oficiais provncias, calma e esperanas Conselho Supremo. Deodoro. Cotegipe parecia acreditar na boa-f de Deodoro. de ver-se o esforo da sua fina inteligncia para esclarecer o bravo Fonseca dos fins meramente polticos dos instigadores civis: A poltica e, especialmente, os partidos extremos apossaram-se da questo e enxergaram no Exrcito um instrumento a seus planos e paixes dizia ele a Deodoro, na sua carta confidencial de 1 de novembro de 1886. Veja-se qual a cor dos jornais que mais exaltados se mostraram, e V. Ex.a me dir se a poltica tem ou no parte no movimento. Nesta carta, Cotegipe no se limitava apenas a abrir os olhos de Deodoro em relao ao sentido da ao dos polticos civis; tambm procurava chamar com habilidade o velho soldado ao terreno da disciplina, convencer delicadamente Deodoro da inconvenincia da sua atitude, do que havia de contraditrio no fato de ele estar exercendo uma alta comisso do Governo e, ao mesmo tempo, prestar solidariedade a reunies de protesto contra atos do Governo. Cotegipe exibe nesta carta todos os recursos do seu tato admirvel de poltico e parlamentar, e a sua argumentao toda uma obra-prima de dialtica e persuaso: No quero apreciar as razes que levaram V. Ex.a a colocar-se testa de tais manifestaes para encaminh-las convenientemente

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dizia ele. Apenas observarei que, quaisquer que fossem as intenes de V. Ex.a (e estou persuadido que foram as melhores), a gravidade das deliberaes tomadas em comum pela fora armada de tal natureza, que no podem deixar de influir de uma maneira prejudicial na disciplina do Exrcito. Hoje protesta-se contra os atos da primeira autoridade militar, que o ministro da Guerra; amanh protestar-se- contra os dos chefes, ou sejam generais, ou comandantes dos corpos; teremos, portanto, um Exrcito deliberante, o que incompatvel com a liberdade civil da Nao. Reflita V. Ex.a e reconhecer que os generais assumiram uma imensa responsabilidade, provocando ou aprovando tais manifestaes. Cotegipe, com se v, envolvia o gume da sua dialtica incisiva em maciezas de veludo e paina. Deodoro respondeu com a veemncia, com arrogncia mesmo, a estas palavras moderadas e polidas do chefe do Gabinete e tal foi a vibrao da sua rplica, que Cotegipe foi forado a demiti-lo. F-lo, porm, com as delicadezas e cautelas de quem mexe num invlucro cheio de balas de dinamite: Rio, 5 de dezembro de 1886 Ex.mo Sr. Marechal Deodoro da Fonseca Recebi a carta de V. Ex.a, sem data, em resposta que dirigi a v. ex. em 1. do prximo passado ms. Deixando de parte, por extemporneas, as razes com que V. Ex.a justifica o procedimento oficial que teve na questo qualificada militar , porque no tenho esperanas de convenc-lo (meu principal fim na correspondncia trocada com V. Ex.a , devo declarar a V. Ex.a que a divergncia entre o pensamento do Governo e o do seu delegado de confiana to profunda, que nenhum dos dous pode permanecer nesta posio, prejudicial em todo sentido ao servio do Estado. Pelo que tenho o pesar de prevenir a V. Ex.a de que V. Ex.a substitudo, e vir ocupar o lugar que exercia nesta Corte.

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O sr. presidente comunicara a V. Ex.a as disposies do Governo para que sejam guardadas as atenes e convenincias pessoa de v. ex. A interrupo das nossas relaes oficiais em nada prejudicar, espero, as de perfeita estima e considerao, com que sou de V. Ex.a amigo at. e criado. B. de Cotegipe. Cotegipe via, com a sua costumada clarividncia, a borrasca que se estava adensando ao Sul, e que haveria de, dentro em pouco, pelo seu prprio dinamismo, avanar, crescer, cobrir todo o pas. Havia, por isso, na sua atitude, uma tal moderao, um esprito de conciliao tamanho, que chegava a parecer timidez, seno fraqueza diante da fora armada. Ele sentia, naturalmente, que os muitos milhes de bengalas civis de nada valeriam diante dos poucos milhares de baionetas do Exrcito deliberante e, compreendendo a desigualdade das situaes, transigia, conciliava, cedia, deixava-se mesmo arranhar na sua altivez. muito bom aconselhar: puna, prenda, corte cabeas dizia ele mais tarde, em confidncias, e recordando os arranhes que sofrera ; mas, na prtica, muitas vezes nos vemos obrigados a mudar para no sacrificar mais altos interesses. Realmente, na sua correspondncia com Deodoro, este trao de moderao excessiva aparece constantemente: s vezes, quase que nos d mesmo a sensao desolante de uma queixa magoada ou de uma implorao: Quando o General Deodoro dizia ele ainda, na sua primeira carta confidencial j citada revestido da mais alta confiana do Governo, assim pensa e assim procede, o que no fariam os seus subordinados? Eu e o Gabinete comigo sentimos que V. Ex.a, a que demos soma de confiana maior do que a qualquer outro funcionrio, nos criasse to srios embaraos.

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Esta transigncia, oriunda evidentemente do medo, embora vestida com as roupagens decorosas da moderao e da prudncia, os polticos do Imprio nunca se pejaram de revelar diante dos elementos militares exacerbados. Saraiva, por exemplo, apesar da sua altivez, tambm no deixou de transigir diante desse poder formidando. Na sua carta a Deodoro, quando, com a demisso de Ouro Preto, foi convidado a organizar o Gabinete, transparente o seu desejo de lisonjear a vaidade do velho cabo de guerra: Encarregado pelo Imperador de organizar novo Ministrio, no quero, nem devo fazer coisa alguma sem entender-me com V. Ex.a. Este nem devo evidentemente excessivo. Saraiva, pela primeira vez na sua vida, dobrava a espinha para uma sutil curvatura de lisonja. Estvamos ento na manh mesmo da queda do Imprio e Deodoro havia levado j na sua aventura aquele mesmo trono bragantino que Saraiva, ingenuamente, ainda pensava salvar com a ajuda daquela espada poderosa. de justia, entretanto, assinalar que os estadistas do Imprio no adotavam, na sua luta contra a militncia amotinada, unicamente este processo abdicatrio de condescendncia e transigncia. Eles sabiam, como bons psicolgicos que eram, que em toda alma, mesmo que seja a de um puritano de dragonas, h pontos de menor resistncia, onde o demnio da seduo pode instilar, com xito, os seus pecados. Da lanarem mo, sucessivamente, ou cumulativamente, de outros processos mais prticos e, parece, to eficazes quanto os primeiros, seno mais eficazes ainda. Di-lo o Visconde de Ouro Preto, com a responsabilidade e a respeitabilidade do seu grande nome, referindo-se aos expedientes usados pelos conservadores do Gabinete Joo Alfredo: Esqueceram-se (os conservadores) de que no foram vtimas do Exrcito, graas unicamente ao derivativo da expedio de

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Mato Grosso que, com sacrifcio considervel do Tesouro, proporcionou comodidades e comisses rendosas aos mais irrequietos e turbulentos.4 Havia, realmente, sido forte, cruel, mortal a ferida, como disse Deodoro na sua carta a Cotegipe; mas agora se est vendo que o bravo soldado se iludira sobre a gravidade da leso: embora forte e cruel, como era natural, tratando-se de gente de epiderme delicada, a ferida no era de modo algum incurvel pois, na sua farmacopia dos casacas, no foi difcil aos conservadores encontrar o cicatrizante adequado. Esta atitude de medo no mostraram s os que estavam no poder e contra quem a turbulncia da espada desencadeava as rajadas do seu pundonor indignado. Os prprios instigadores, os que haviam da tribuna do Parlamento ou da Imprensa aulado a desordem, acabavam tambm tomados da surpresa, do alarma e, por fim, do medo diante dos efeitos da sua prpria obra. Da o recuo que eles fizeram, quando viram a iminncia de um golpe de fora da parte do Exrcito amotinado. O perigo acordou-lhes a conscincia patritica: O partido liberal no assalta o poder por meio de pronunciamentos militares dizia Silveira Martins no Senado. E Ouro Preto: O partido liberal no poderia querer o poder pelo caminho que lhe abrissem as espadas e as baionetas do Exrcito: preferia o perptuo ostracismo. No fundo, o que os liberais queriam, explorando as susceptibilidades militares, nada tinha que ver com os militares, nem com os direitos deles; os militares entravam em tudo isto apenas como simples instrumentos, de que os liberais se utilizavam para atingir o seu grande objetivo: forar os conservadores a deixar o poder sob
4 OURO PRETO. O Advento da Dictadura Militar, p. 155.

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a presso de um movimento da opinio, poderoso, embora inteiramente artificial. Eles no haviam levado em conta, porm, a tremenda potncia explosiva latente na alma da classe militar e fizeram-na deflagrar com espantosa imprudncia. O resultado das suas instigaes fora alm do que esperavam: queriam apenas uma presso moral, feita pela fora da opinio, e o que os acontecimentos lhes estavam anunciando era, entretanto, a iminncia de uma presso material, feita pela fora da espada o que constitua uma possibilidade inquietante, fora inteiramente dos seus clculos mais pessimistas. Da o alarma, e o terror conseqente. Deodoro, com efeito, demitido do cargo de comandante das armas do Rio Grande, viera para o Rio e se fizera o centro da gravitao da questo militar. Na reunio do Recreio presidira, como j vimos, o motim dos oficiais e aceitava a incumbncia de represent-los perante o Governo, na luta que travavam contra o mesmo Governo. Essa ebulio alarmante do esprito militar no se restringia ao Rio, s suas guarnies e s do Rio Grande. Os vrios ncleos do Exrcito espalhados pelo pas estavam, na sua totalidade, tomados do mesmo esprito irrefrevel de sedio. Quanto Lucena foi, a pedido de Cotegipe, casa de Deodoro para acalm-lo e arrast-lo a uma atitude de conciliao, o Marechal mostrou-lhe enfaticamente a sua mesa de trabalho coalhada de folhas de papel. Eram as adeses de todas as guarnies do pas: As guarnies punham-se s suas ordens e davam-lhe poderes para obrar como conviesse.5 Pelotas, por seu lado, no Senado, replicando s palavras conciliadoras de Cotegipe, transpirou ameaas por todos os poros e proferiu um discurso, rijo e cortante como um golpe de sabre:

MONTEIRO, Tobias. Op. cit., p. 151.

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Peo encarecidamente ao sr. presidente do Conselho que reconsidere o seu ato, por amor deste pas, no por satisfao a mim, que pouco ou nada valho; solva esta questo de um modo honroso e digno. Se no o fizer, no sabemos o que poder acontecer amanh, apesar do nobre presidente do Conselho confiar na fora armada que tem sua disposio. Tais sero as circunstncias, que bem possvel que ela lhe falte. Reconsidere o nobre presidente do Conselho o seu ato, por amor deste pas, e, quem sabe, se por amor das instituies. Era realmente um claro estado de beligerncia que se havia constitudo entre o Poder Civil e o Poder Militar. Este, como sempre, armado de instrumentos de ferro; aquele, como sempre, armado de instrumentos de pau. Nesta situao de evidente desigualdade, o Poder Civil tinha que transigir para evitar mal maior. Cotegipe transigiu, e o temporal amainou, pelo menos por um momento. O Senado, com efeito, interpretando este esprito de transigncia do Gabinete, e acudindo-o naquela emergncia assustadora, havia aprovado a seguinte moo, em que o Poder Civil, na pessoa do presidente do Conselho, saa com a sua autoridade arranhada. Vale a pena transcrev-la, porque nela os polticos civis, mais uma vez, revelavam a sua prodigiosa fecundidade inventiva, quando defrontados, inesperadamente, por uma situao de perigo: Requeiro que, vista da imperial resoluo de 3 de novembro de 1886 tomada sobre consulta do Conselho Supremo Militar de 18 de outubro do mesmo ano, o Senado convide (sic) o Governo a fazer cessar os efeitos das penas disciplinares, anteriormente resoluo, impostas a militares por uso indevido da Imprensa, fora do caso especificado na consulta do Conselho Supremo, como contrrio disciplina do Exrcito. S. R. Silveira Martins.

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VII
Os militares teriam naturalmente arrefecido na sua incandescncia facciosa, se os polticos civis houvessem cessado de espicaar-lhes as susceptibilidades, aulando-os contra o Gabinete conservador, que, embora arranhado, resolvera no cair. Sob esta excitao contnua o esprito de indisciplina persistia, ora ardendo oculto, como a brasa no borralho das lareiras, ora franco, em crepitaes subitneas, denunciando a latncia do incndio interior. Depois das questes Senna Madureira e Cunha Mattos, resolvidas com a transigncia de Cotegipe, outras questes, com efeito, surgiram, revelando o mesmo estado de irritao do elemento armado e a sua crescente incompatibilidade com o poder civil. O caso da priso do oficial da marinha Leite Lobo bem o demonstra. Tratava-se de um oficial j reformado o que no impediu que esta priso, depois de ter provocado um verdadeiro conflito entre foras da Marinha e a Fora Policial, acabasse gerando, sob o influxo dos instigadores civis, uma nova questo militar, e to ardente, que teve por eplogo a retirada de Cotegipe do poder. Os manejos liberais no conseguiram ainda desta vez a substituio da situao partidria. Cotegipe saiu, mas o Partido Conservador continuou no poder com o Gabinete de 10 de maro de 1888, presidido por Joo Alfredo. Os liberais, associados j agora claramente aos republicanos, continuaram, por isso, a soprar no borralho do militarismo, no intuito obstinado de provocar um novo incndio, ou pelo menos, uma exploso nova. Esta foi dar-se em So Paulo, at ento imune s agitaes armadas. O chefe de polcia da grande provncia, no cumprimento do seu dever funcional, havia penetrado no quartel do 17. batalho do Exrcito, para atender a um conflito entre praas da fora policial e praas da-

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quele batalho. Parece que a autoridade, ao penetrar no quartel, no cumpriu todas as formalidades necessrias e os oficiais do batalho protestaram, julgando o caso um desrespeito dignidade dos seus gales e do Exrcito. Era uma nova questo militar que irrompia. O Governo foi obrigado a demitir o chefe de polcia e fez remover para o Rio o batalho sedicioso; mas, as manifestaes calorosas que saudaram este batalho no seu embarque, promovidas pelos republicanos dali, mostram claramente como nesta extrema excitabilidade dos elementos militares intervinha a ao instigadora dos polticos civis. O estado de esprito das classes armadas, sob a influncia dessa explorao incansvel e insistente, era ento o de uma susceptibilidade quase histrica. Tudo era pretexto para ressentimentos; em tudo descobria-se uma inteno ofensiva. O Governo quase que no podia agir. Os menores atos, simples medidas disciplinares, tudo se revestia de um acinte humilhante para os brios militares.

VIII
Nesse ambiente crepitante de irritao e cleras que subiram os liberais em 1889, com o Gabinete de 7 de junho, presidido pelo Visconde de Ouro Preto. Ouro Preto trazia para o poder outro temperamento, muito diverso do temperamento de Cotegipe ou de Joo Alfredo. Estes possuam um feitio mental ou moral que no permitia classific-los com propriedade na classe dos homens que preferem quebrar a torcer. Eram polticos sagazes, maneirosos, conhecendo, como ningum, e maravilhosamente, a ttica das retiradas. O temperamento de Ouro Preto no era absolutamente este. Havia nele um fundo de impetuosidade, que nem sempre o seu profun-

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do sentimento de decoro e a dignidade das suas maneiras conseguiam dissimular inteiramente. Na sesso de apresentao do gabinete, quando o padre Joo Manuel, combatendo o programa do Gabinete, deu o seu famoso grito: Viva a Repblica!, este fundo de impetuosidade do carter de Ouro Preto detonou positivamente detonou numa exploso magnfica. Lendo os Annaes, temos como que a viso cinematogrfica do incidente, to expressivo naquele instante dramtico do velho regime: O Sr. Visconde de Ouro Preto (Presidente do Conselho, levantando-se impetuosamente e com energia): Viva a Repblica, no! No e no! pois sob a Monarquia que temos obtido a liberdade que outros pases nos invejam e pudemos mant-la em amplitude suficiente para satisfazer as aspiraes do povo mais brioso. Viva a Monarquia! forma de governo que a imensa maioria da Nao abraa, e a nica que pode fazer a sua felicidade e a sua grandeza! No tinha Ouro Preto o tom lgido e impassvel, que espalhava tanto mistrio e, por isso mesmo, tanto prestgio sobre a personalidade de Saraiva, como lhe faltava a graa, chiste, a viva seduo de Cotegipe. Era um temperamento, no apenas impetuoso, mas tambm intrpido, desassombrado, afirmativo, de um singular aprumo na sua altivez inamolgvel e foi este temperamento que o impediu de fraquejar quando, deposto de ministro, sentiu-se envolvido, de sbito, num crculo de espadas minazes, dentro do Quartel General. Deodoro, nesta ocasio, j senhor da situao, aproximou-se dele, recordando-lhe as provaes que sofrera em Mato Grosso: No sofreu mais do que eu, neste momento, em que sou obrigado a ouvi-lo replicou com dignidade e fora.

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Nesse momento dramtico, os seus companheiros nem sempre souberam guardar, intacta, a linha de altivez que a situao impunha: intimidaram-se, tomaram-se do pavor e tiveram mesmo alguns deles as suas fraquezas. Ele, no: manteve-se sempre altivo, digno, bravo diante da mole de espadas que o ameaavam. Quando preso, um oficial revoltoso veio acord-lo, gritando-lhe: Acorde, e prepare-se que mais tarde tem que ser fuzilado! Ele retrucou logo, pronto e indomvel na sua altivez: S se acorda um homem para o fuzilar, mas no para o avisar que tem de ser fuzilado. O senhor ver que para saber morrer no preciso saber vestir farda. Um homem destes, provido de uma individualidade to forte, lanado pela Coroa de encontro exacerbao militarista, s poderia ser o que foi: um fator agravante. O momento era de transigncia, de conciliao, de concesses, para evitar mal maior e pedia homens de outro feitio: Dantas, talvez, com a sua difusa comunicabilidade, a sua larga cordialidade envolvente, o seu gosto da popularidade e mesmo o seu latitudinarismo no terreno dos princpios; ou talvez, Paulino, maneiroso, discreto, cerimonioso, finamente inteligente, com o dom peregrino de saber transigir, parecendo intransigente e ser realmente um admirvel condutor de homens, dando a impresso a todo mundo de absolutamente no querer ser nada disto. Como era de esperar do seu feitio voluntarioso e intrpido, de homem dantes quebrar que torcer, Ouro Preto trouxe para o poder um programa nitidamente articulado de reao, no propriamente contra o Exrcito em si mesmo, mas contra o Exrcito deliberante, a que aludia Cotegipe. No desdobramento, porm, desta poltica, se ele agiu com a deciso, a coragem, a intuio previdente do estadista, no o fez, entretanto, com o tato e a discrio do poltico e comprometeu-se de uma maneira irremedivel com o elemento militar.

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O plano de Ouro Preto era lgico, mas perigoso. Para ele j que no seria patritico reduzir a eficincia militar do Exrcito o que cumpria fazer era contrapor ao Exrcito outro poder, to eficiente militarmente quanto ele. Da o seu empenho em reorganizar a Guarda Nacional, instru-la e arm-la: Resolvido a firmar o seu domnio exclusivo disse ele, referindo-se classe militar, e justificando o seu plano ele compreendeu que, se a milcia cvica chegasse a receber a necessria instruo, oferecer-lhe-ia sria resistncia no dia em que sasse da legalidade. Cumpria impedi-lo; da a exploso.6 Explorado pelos polticos civis, em oposio pessoal ou partidria ao Gabinete, o plano do ltimo presidente do Conselho da Monarquia pareceu s classes armadas um acinte, uma provocao o que fez com que as velhas animosidades militares, em viva fermentao, recrescessem com virulncia ainda maior. Faltou a Ouro Preto o dom de saber ocultar os intuitos reais dos seus atos ou o pensamento ntimo dos seus planos: agiu s claras, num ataque frontal ao adversrio temeroso. Ele era, alis, uma natureza muito altiva e orgulhosa para essas manobras da dissimulao. Da raa dos que, ao contrrio de Talleyrand, pensavam que a palavra foi dada ao homem justamente para revelar o pensamento, este feitio do seu carter podia qualific-lo para todas as situaes, menos para a situao em que estava, em que cada metro quadrado de terreno a pisar, minado de perigos, como que deixava mostra, em ameaa, a ponta de uma espoleta de granada.

OURO PRETO. O Advento da Dictadura Militar, p. 142.

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Com o seu temperamento franco e imperioso, Ouro Preto, realmente, no sabia praticar a arte que a situao estava exigindo de fazer vista grossa para no ver o erro, ou no punir o mal. Da sua superioridade hierrquica tinha uma conscincia em grau de sensibilidade tal, que se ressentia ao contato da mais leve irregularidade ou irreverncia. O episdio, larga e proveitosamente explorado pelos seus adversrios, da priso do comandante da guarda do Tesouro (ele era o ministro da Fazenda), d-nos uma prova disto, como nos d a sua atitude em relao ao caso de Benjamin Constant. Benjamin, diante dos oficiais chilenos e das autoridades pblicas, fizera, na Escola Militar, um discurso inconvenientssimo, sem atender sequer a que estava presente o ministro da Guerra, o conselheiro Cndido de Oliveira. Ouro Preto interpelou o seu colega, perguntando como tinha procedido na emergncia. Retirei-me, respondeu candidamente o interpelado, para no continuar a ouvir. E Ouro Preto: Devia t-lo preso; s assim poderia ser corrigida a falta de um oficial que se pronuncia contra os seus superiores diante deles, e ainda mais diante dos oficiais estrangeiros. Esta atitude indisciplinar de Benjamin pareceu intolervel a Ouro Preto, irritou-o mesmo. Demitiu, por isso, o General Miranda Reis, o comandante da Escola Superior de Guerra, por no ter castigado, como devia, o oficial indisciplinado. Este ato, deturpado nos seus intuitos honestos pelos interesses da oposio, constituiu, como era de esperar, um novo ponto de irritao das classes armadas contra o chefe do Gabinete. Ouro Preto continuava, porm, a sua marcha para diante, muito retilineamente, no h dvida; mas, estudando-o por esta poca nos seus atos, a impresso que se tem que ele parecia inconsciente dos perigos da situao, que estava criando com a sua intransigncia.

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Demitido Miranda Reis, Ouro Preto, com efeito, voltou-se agora para Benjamin Constant no intuito de puni-lo pela irregularidade da sua atitude. Organizou um Conselho de lentes da prpria Escola para o julgar. O Imperador interveio com a sua tolerncia e a sua longanimidade: Qual, Sr. Ouro Preto, no v por a. O Sr. acredita no resultado deste Conselho? Lobo no come lobo. Olhe, o Benjamin uma excelente criatura, incapaz de violncias, homem de X mais B, e, alm disso, muito meu amigo; mande cham-lo, fale com franqueza e ver que ele acabar voltando ao bom caminho. Ouro Preto respondeu e a sua resposta bem a demonstrao de seu carter altivo e enrgico: Mas, Senhor, por a que no devo ir; eu sou Governo; diante de um fato pblico como este, no sei como me posso entender com esse oficial, antes que ele seja punido e convencido da sua falta. Diante da situao que se tornava cada vez mais grave, parece que Ouro Preto tentou lanar mo, ou lanou de fato, do velho recurso da disperso. Ottoni atribuiu-lhe o pensamento de dividir o Exrcito, distribuindo os batalhes pelas provncias.7 Era este um expediente encontradio, muito freqentemente utilizado, de que todos os Governos lanam mo quando defrontados por questes militares, mas que s resulta eficaz quando a turbulncia local, e no geral. Ouro Preto, contestando Ottoni, negou que tivesse esse intuito e tentasse mesmo pr em prtica essa poltica, e afirmou que a nica remoo que fizera a do 22. batalho para o Amazonas f-la a conselho de Floriano.8
7 8 OTTONI, Cristiano. O Advento da Republica no Brasil, pp. 91 e 105. OURO PRETO. Op. cit., p. 135.

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O fato, entretanto, que todo o Exrcito estava crente do contrrio de que o chefe do Gabinete estava pondo em prtica a poltica da disperso, com o intuito de enfraquec-lo, desarticulando-o na sua poderosa estrutura e afastando-o da sede do Imprio. Era um boato falsssimo diz Ouro Preto inventado e propagado por um dos promotores da revoluo de 15 de Novembro, que disso se vangloriava mais tarde como hbil e patritico estratagema de guerra.9 Ouro Preto, ao contrrio de Cotegipe, no dava um s passo para destruir estas exploraes e acalmar o elemento militar irritado contra ele: qualquer movimento neste sentido lhe parecia humilhante. No entanto, a sua situao era muito mais grave do que a de Cotegipe e exigia muito mais esprito, seno sentimento de transigncia. Todos os seus atos, de inflexvel rigor, davam azo a que os seus adversrios espalhassem esses boatos, deturpando-lhe as intenes mais honestas e razoveis. Tudo servia para especulaes tendenciosas, porque o ambiente era de absoluta credulidade s balelas mais extravagantes e absurdas. Espalharam, por exemplo, que, no famoso baile da Ilha Fiscal, o chefe do Gabinete, no intento de desconsiderar o Exrcito, deixara de convid-lo nos seus elementos mais representativos para aquela festividade. Era um boato inteiramente falso: Ouro Preto convidara nada menos de quarenta e cinco grandes patentes do Exrcito. Espalharam tambm que Ouro Preto desconsiderara Deodoro, quando este voltou de Mato Grosso. Diziam que o chefe do Gabinete no visitara o referido militar. Era realmente verdade: Ouro Preto no visitara Deodoro. Mas ele explicou muito razoavelmente o fato: Eu no o devia visitar sem que ele me procurasse. Nada mais natural; mas a inflexibilidade de Ouro Preto, a sua altivez, o seu orgulho, dava ensejo a que nesta atitude, que em qualquer outro seria natural, se visse
9 OURO PRETO. Op. cit., p. 13.

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um acinte ofensivo e isto foi um fator novo de irritabilidade e animosidade contra o chefe do Gabinete, como que uma nova braada de gravetos atirada fogueira da agitao militar. Os excitadores civis ou interessados apenas na queda do Gabinete, ou j preparando o caminho para a Repblica mostravam-se cada vez mais diabolicamente frteis na traa e na inveno dos boatos comprometedores. assim que espalharam a balela de que o chefe do Gabinete ordenara a priso de Deodoro e expedira ordem para o embarque de vrios batalhes, no intuito de dispersar e enfraquecer o Exrcito. Era tudo falso, como o prprio Ouro Preto declarou;10 mas esta falsidade todo Exrcito acreditou ser uma verdade genuna, e foi como a pancada fatal na mina que se carregava, havia muito tempo. Deu-se a exploso: e eis a a conspirao vitoriosa de 15 de Novembro.

IX
O que surpreende em tudo isto a atitude do chefe do Governo diante dessa conjurao assim iminente. Era tamanho o seu desconhecimento que, s ltima hora, na manh de 14 de novembro, que ele sentiu roar junto de si a ameaa e teve a previso alarmada do perigo prximo. Nada mais surpreendente do que a boa-f com que confiava na firmeza da sua situao e na fidelidade dos elementos que o cercavam. Esta confiana palpita, tensa e tmida, nas palavras da sua entrevista com o conselheiro Sousa Ferreira, quando este jornalista o interpelou sobre os boatos que circulavam quanto priso de Deodoro e ao embarque dos batalhes.

10

MONTEIRO, Tobias. Op. cit., p. 232.

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O Sr. Ferreira disse ele mostrou-se satisfeito com as seguranas que eu lhe dava, porque, no seu conceito, tais ordens trariam as mais graves conseqncias. Que conseqncias? perguntei. No seriam cumpridas. O Governo far-se-ia obedecer. No teria meios. Meu caro Sr. Conselheiro, j lhe afirmei e repito, que no se lembrou o Ministrio de mandar prender o Marechal Deodoro, nem de fazer sair da Corte nenhum dos corpos da guarnio; mas, se as convenincias do servio pblico o exigirem, no hesitarei em dar as ordens necessrias, sejam quais forem as conseqncias. Se for desobedecido, recorrerei aos batalhes que se conservarem leais, recorrerei Marinha, recorrerei Guarda Nacional e ao povo; em todo o caso, cumprirei o meu dever. Hei de manter o poder com dignidade, ou resign-lo-ei. Esta confiana ele a conservou at ltima hora, at o momento do cerco do quartel-general pelas tropas comandadas por Deodoro. S ento, diante da atitude de Floriano, que se recusou a reagir, compreendeu que at o auxiliar, em quem mais tinha confiado, o tinha tambm abandonado. Dir-se-ia que este homem, de to lcida inteligncia, de uma clarividncia tamanha para os outros aspectos da situao, estava inteiramente cego ao seu aspecto mais temeroso. Esta impenetrabilidade suspeita, esta confiana absoluta nos seus auxiliares, esta maneira lisa, limpa, honesta de acreditar na lealdade alheia, honra muito os seus atributos de homem nobre e cavalheiroso, que, sabendo-se incapaz de um deslize, no pode compreender que os outros tambm no o sejam; mas demonstra tambm que, entre as suas qualidades de

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homem de Estado, no estava nem a intuio do carter dos homens que o cercavam, nem o senso baromtrico das variaes da atmosfera poltica. Ele raciocinava como um gemetra da poltica, empregando, na soluo dos problemas em jogo e no trato dos homens, uma lgica retilnea, sobre que o sentimento da convenincia ou da oportunidade parecia no exercer nenhuma influncia aprecivel. Quando defrontado por uma situao de embarao, o seu modo de agir, expedito e enrgico, lembrava um pouco o do Duque de Saldanha, segundo Ramalho. O chefe luso desatava as dificuldades com a ponta do seu sabre; o chefe do Gabinete de 7 de junho cortava-as com o arete da sua intrepidez. O temperamento de Cotegipe era outro. Sutil, sagaz, aglimo, de um tato incomparvel, penetrante conhecedor dos homens e mais ainda do ambiente poltico, Cotegipe fazia, de preferncia, a guerra de escaramuas e parece que no gostava das batalhas campais. Se fosse general, a sua ttica predileta seria naturalmente a das guerrilhas. Para cortar aos seus adversrios a mono de embarcar a Repblica em guas revoltas, conforme a sua prpria expresso, procurou amainar a procela, atirando sobre as vagas agitadas do militarismo o leo acalmador das transigncias mximas. Ouro Preto, no: faltava ao seu temperamento a flexibilidade necessria s transaes e conciliaes. Nas lutas polticas, devia preferir naturalmente as batalhas campais; ao contrrio de Cotegipe, no sentia nenhuma seduo por essa ttica de guerrilhas, pequena e gil, toda feita de golpes de surpresa e fugas simuladas. O seu mtodo preferido era o do ataque frontal, direto, ao campo adverso. Em sntese, Cotegipe adotou a profilaxia preventiva e Ouro Preto a profilaxia agressiva do militarismo. Tudo, porm, estava mostrando claramente que o que a situao continuava a exigir era a cultura intensiva e em larga escala da poltica sedativa de Cotegipe. Ouro

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Preto, dentro da lgica da sua ndole voluntariosa e afirmativa, pensando salvar a Monarquia, adotou, ao contrrio de Cotegipe, o mtodo frontal e uma poltica de agresso; mas, a verdade que o que resultou desta poltica e daquele mtodo foi abreviar, precipitando, o advento da Repblica.

Quinta Parte
A queda do Imprio

SUMRIO
I. O movimento de 15 de Novembro e a Repblica. O objetivo inicial do movimento no era republicano. Testemunho de Pelotas. O papel de Deodoro. II. Deodoro e a proclamao da Repblica. Floriano e a sua atitude. III. O 3. Imprio. O Conde dEu e a sua impopularidade. Mediocridade dos descendentes de D. Pedro. Inviabilidade conseqente do 3. Reinado. IV. O Exrcito e o ideal republicano. O papel dos colarinhos de couro. O papel dos cadetes filsofos. O que foi a proclamao da Repblica. V. Doena do Imperador. O seu reflexo na opinio pblica. VI. A queda do Imprio. O isolamento do Imperador. O carter de D. Pedro e a ausncia de aulicismo na elite do 2. Imprio. VII. D. Pedro e o seu exlio. Grandeza da sua atitude. VIII. O seu papel em nossa histria.

I
O movimento contra o Ministrio Ouro Preto, da parte dos militares indisciplinados, no teve inicialmente nenhum intuito republicano. O que se queria era dar com o Gabinete em terra, compelindo-o a demitir-se, ou compelindo o Imperador a demiti-lo. Um movimento semelhante ao operado recentemente por Mussolini na Itlia e por Primo de Rivera na Espanha. Era a opinio militar que derrubava o Gabinete, j que a opinio popular no tinha foras para isto. Inicialmente, com efeito, o movimento militar no tinha intuitos republicanos e a prova est no depoimento do prprio Pelotas, grande co-responsvel dele, e em cuja casa se deu o primeiro encontro dos conjurados: O pronunciamento da guarnio do Rio que deu em resultado a proclamao da Repblica, disse Pelotas em carta a Ouro Preto surpreendeu-me mais do que a V. Ex.a que dele teve aviso horas antes. No julgava possvel a Repblica enquanto vivesse o Imperador, e da a minha surpresa. Se de mim tivesse dependido a sua permanncia como chefe da Nao, afirmo-lhe que no teria sido deposto. O pensamento central de Pelotas, como de Deodoro, era inicialmente a derrubada da situao Ouro Preto, cuja poltica de reao a tinha incompatibilizado com todo o Exrcito; mas no estava nos planos dos dois caudilhos a destronao do velho Bragana, que um e outro igualmente veneravam. Este ponto parece perfeitamente esclarecido com o depoimento de um dos conspiradores, Serzedelo Correia. Serzedelo fora incumbido de procurar Pelotas para arrast-lo a um golpe de carter republicano. Pelotas declarou-se pronto para o golpe

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contra Ouro Preto, mas proposta para o golpe contra o trono deu uma resposta reticente e dilatria: Isso vir depois; por ora preciso o concurso de todos os camaradas. claro que Pelotas repelia a proposta imprudente de Serzedelo; apenas o fazia de um modo delicado, usando de uma frmula protelatria.

II
Deodoro tambm, por esse tempo, pelo menos, no pensava em dar carter republicano ao movimento. Das suas atitudes e palavras o que se depreende que Deodoro vacilou muito, oscilando, numa penosa crise de conscincia, entre a Monarquia e a Repblica, ou melhor, entre D. Pedro e a Repblica. Os republicanos assediaram Deodoro, e Benjamin teve o papel principal no trabalho de converso do caudilho. Em 10 ou 11 de novembro reuniram-se todos eles, Benjamin, Quintino, Aristides Lobo, Glicrio e outros na casa do prprio Deodoro para lev-lo ao golpe republicano. Deodoro ficou longamente hesitante. Devia ser grande a luta ntima que travou consigo mesmo com a sua prpria conscincia. Por fim, a uma exortao mais veemente de Benjamin, cedeu. Eu queria acompanhar o caixo do Imperador, que est velho, e a quem respeito muito disse, tomado de uma sbita onda de ternura pelo Imperante, a quem era grato e de quem era amigo. E depois, j fixado: Ele assim o quer, faamos a Repblica. Sente-se dessas palavras que Deodoro assentiu em destronar o Imperador, ltima hora, com dificuldade, recalcitrando, como que arrastado, vencido, cedendo presso de uma fora estranha sua prpria vontade. S depois da conferncia de 11 com Benjamin e outros republicanos que ele resolveu imprimir ao movimento, que pla-

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nejara contra o Gabinete, um sentido republicano, inteiramente fora do seu pensamento inicial. O esforo catequizante de Benjamin fora realmente eficaz, porque, a 12 de novembro, num encontro com o ento coronel Jacques Ourique, Deodoro parecia francamente decidido na sua adeso Repblica: Jacques, eu tambm fui sempre monarquista, ainda que muito desgostoso e descontente nestes ltimos tempos disse ele. Agora foroso convencermo-nos que com a Monarquia no h salvao possvel para a Ptria, nem para o Exrcito. J temos provas de que, depois de tudo o que fizemos, eles seguiriam a mesma senda e tratariam de aniquilar o Exrcito. E, demais, a Repblica vir com sangue, se no formos ao seu encontro sem derram-lo. Esta resoluo, assim to definida, parece, entretanto, que esmorecia medida que o caudilho caminhava para o desfecho do dia 15. Dir-se-ia que Deodoro voltava de novo a vacilar sob a ao de vrios sentimentos desencontrados. Esta indeciso como que persistiu at o instante mesmo do golpe de fora, que haveria de derrubar o trono. Conta, com efeito, o prprio Visconde de Ouro Preto que Deodoro lhe dissera, por ocasio da intimao no Quartel-General, que ia levar ao Imperador a lista dos novos ministros. Ora, isto prova que, naquele instante pelo menos, o pensamento de Deodoro j no era o de Benjamin isto , da Repblica; mas, sim o de Pelotas isto , da derrubada do Gabinete. Tudo d a entender que este estado de indeciso, esta flutuao moral de Deodoro continuou ainda mesmo depois de realizada a deposio do Gabinete. O golpe fora dado pela manh e, j pela tarde, no havia ainda nenhum ato positivo de Deodoro como indicando a proclamao da Repblica. Os republicanos inquietaram-se, comea-

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ram a ficar apreensivos. Dizia-se que, depois do fato consumado, os chefes do movimento militar tinham encarado a gravidade da situao e hesitaram em arcar com as responsabilidades de uma subverso do regime. Era to positiva a indeciso de Deodoro, que Benjamin tambm se mostrou reticente quando os republicanos, chefiados por Glicrio, foram em magote at casa de Deodoro com o fim de dissipar a incerteza em que estavam e provocar declaraes do caudilho. Recebidos por Benjamin, este no fez nenhuma afirmao categrica e chegou a declarar que o novo Governo consultaria em tempo a Nao para que esta decidisse dos seus destinos.1 Os republicanos compreenderam imediatamente a realidade da situao e comearam a agir com rapidez e extrema habilidade, no intuito de evitar que a vitria acidental do seu pensamento se resolvesse num fracasso final. Com este fim acercaram-se de Deodoro e comearam a adensar em torno dele uma atmosfera poderosa de sugestes, tendentes a abalar em favor da Repblica a sua sensibilidade de emotivo. Era Quintino, era Glicrio, era Benjamin, principalmente. Sem este grupo de entusiastas e dedicados, tudo parece indicar que a Repblica seria, a 15 de novembro, uma tentativa abortcia, com uma durao momentnea, de relmpago como aquele Ministrio das nove horas, presidido por Vasconcelos. O que parece mais provvel que no sistema de motivos que impeliram Deodoro ao golpe contra o trono, havia razes gerais, que eram as de todos os republicanos, e havia razes particulares, que s eram do caudilho da revoluo. Uma dessas era a sua inimizade radical com Silveira Martins.

MONTEIRO, Tobias. Op. cit.

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Deodoro tinha, com efeito, uma justificada animosidade contra o grande tribuno rio-grandense. Este o desautorara no Rio Grande e depois, quando Cotegipe demitiu Deodoro do comando das armas, moveu-lhe uma violenta campanha pelo Parlamento e promoveu-lhe mesmo a responsabilidade perante o Supremo Tribunal de Justia. Ora, Ouro Preto, demitindo-se, sugerira ao Imperador o nome de Silveira Martins para reorganizar o Ministrio e nos crculos militares correra o boato de que o Imperador aceitara a sugesto. O novo presidente do Conselho seria ento o maior inimigo de Deodoro e isto (Deodoro o confessou), para quem tinha em mo todos os trunfos e apoio da unanimidade do Exrcito, era absolutamente intolervel: Na palestra amistosa e de camaradagem de outros tempos, que tive com S. Ex.a sobre o golpe de Estado de 3 de novembro, que estava na ordem do dia diz uma testemunha fidedigna entre muitos incidentes que se passaram, um bastante me impressionou. S. Ex.a, com aquela franqueza brusca, de que sabia usar em certas ocasies, me declarou que somente cogitou da Repblica no momento em que tivera certeza de que o Imperador mandara chamar, por telegrama, o conselheiro Gaspar para organizar Ministrio, e que, aproximando-se dele, o Dr. Benjamin Constant disse General, V. Ex.a tem o direito de dispor da sua cabea, como bem e melhor entender; mas me parece que no tem o direito de dispor das cabeas dos seus companheiros, que tomaram parte ativa na revolta contra o Governo. Tais palavras (disse-me S. Ex.a) causaram-me profunda impresso, e lembrei-me que era inimigo figadal de Silveira Martins, que, organizando o Ministrio, era de esperar que, no s eu, mas os meus companheiros, teramos que sofrer as conseqncias do esprito irrequieto de Gaspar.2
2 FLEIUSS, Max. Histria Administrativa do Brasil, 2. edio, 1925, p. 434.

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Benjamin era uma natureza ardente, de convices fortes, e devia ser tambm um psiclogo sagaz: v-se bem que ele havia tido a intuio segura do lado fraco do carter de Deodoro, a sua impressionabilidade, a sua sugestionabilidade, a fcil dissociabilidade da sua sntese mental, para falar como Janet. Deodoro era um nobre homem, de alma franca e cavalheiresca; mas, no tocante ao temperamento intelectual, pertencia quele tipo gregrio, da classificao de Grasset, e, como todo gregrio de Grasset o conceito isol, il peut tre solide dans ses convictions; mais un article de journal, une confrence, un meeting, le font immdiatement changer. Cest un instable, un mallable, dont le polygone se laisse trs facillement dsagrger et influencier par la contagion des voisins.3 Esse argumento de que Deodoro, assentindo na ascenso de Silveira Martins, iria pr em risco a cabea dele, Deodoro e dos seus camaradas no encerrava nenhuma verdade, nem a menor sinceridade da parte de Benjamin; era apenas pura mise-en-scne, um truque melodramtico, perpetrado calculadamente com o fito de criar em Deodoro este estado moral especfico, a que chamam, em tcnica de psicologia, a emoo-choque, desagregadora do polgono. justo reconhecer que o truque foi habilssimo, de efeito exato, preciso, seguro pois o prprio Deodoro confessa o estado de superexcitao, de exaltao, de impressionabilidade, em que ficou depois daquelas palavras de Benjamin. Esse boato da indicao de Silveira Martins foi, porm, um fator de ltima hora, que surgiu na manh do prprio dia 15, quando Deodoro j havia conseguido o seu objetivo principal, que era a destituio do Gabinete. Ele no nos pode dar a razo do que aconteceu antes

GRASSET. La Biologie humaine. Paris, 1920, p. 283.

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disso, isto , o assentimento de Deodoro proclamao da Repblica, a 11 de novembro, cedendo exortao de Benjamin. J neste caso preciso considerar, como elemento explicativo, um outro fator e este fator o prprio feitio moral de Deodoro. Deodoro era uma natureza apaixonada, vibrante, dotada de uma grande emotividade. Basta-nos ler a sua resposta carta confidencial de Cotegipe, quando comandante das armas do Sul, para sentirmos esta tmpera exaltada, exuberante, passional do velho Fonseca. Com um entusiasmo de fcil explosividade e uma sentimentalidade tumultuosa, Deodoro pertencia bem ao tipo das naturezas ardentes e francas, capazes de dedicaes profundas, mas tambm de antipatias irredutveis. Neste ponto, diferia absolutamente de Floriano. Este era um temperamento aptico e frio, uma alma com a temperatura de batrquio, cujo entusiasmo ardia sem chama: por isso mesmo, insusceptvel de impulsos passionais, como incapaz de transigncias ou fraquezas afetivas. J Deodoro, ao contrrio, com a sua viva e pronta emotividade, oscilava facilmente de um a outro plo entre a brandura e a clera; cordeiro para os amigos; para os inimigos leo com a diferena apenas de que esse leo s tinha do leo a fora, o mpeto, o rugido, mas de modo algum a ferocidade sanguinria. Homens deste temperamento e deste feitio, quando trabalhados pelos frios manipuladores de insdias, ou quando sob a ao de uma inteligncia persuasiva e eloqente, adquirem a passividade dos hipnotizados, movem-se para onde se os impelem, embora julgando-se sempre o centro do movimento. Desses que se pode dizer o que de Nunes Machado disse Paran que so capazes de todas as coragens, menos da coragem de resistir aos amigos. Vede Deodoro. Quando, na sua prpria casa, assediado pelo ncleo dos republicanos, a uma exortao mais veemente do seu amigo

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Benjamin, cede logo, incapaz de resistir onda emotiva que o alaga, abafando-lhe todos os escrpulos de lealismo. No dia do triunfo, tambm o vemos vacilar at a tardinha; mas, depois de envolvido na aura de sugestes que lhe criara o ncleo tenaz dos republicanos, vemo-lo j outro, fixado definitivamente, concordando com tudo, assinando tudo, consentindo mesmo em nomear seu Ministro da Agricultura a Demtrio Ribeiro, que no sabia quem era. Quem este? perguntou. Glicrio, rente dele, e ardente, disse-lhe que se tratava de um grande homem local. E Deodoro: L s conheci Castilho, Assis Brasil e Ramiro, mas, v l. E assinou o decreto de nomeao... 4 Demais, Deodoro, justamente por esta fcil emotividade, possua uma outra qualidade que tambm concorreu para explicar o seu papel no movimento. Era aquela coragem da aventura poltica, que Nabuco encontrava em Baquedano. Esta coragem Floriano no a tinha: Nas questes militares disse uma vez Deodoro sempre que abordei Floriano declarou-me que no se meteria em coisa alguma para derrubar Ministrios. Entretanto, Floriano desejava intimamente o resultado visado por Deodoro. Esta diferena de temperamentos que explica a diferena da atitude dos dois chefes militares: a atitude desassombrada de um e a atitude enigmtica de outro naqueles instantes dramticos, que antecederam o da vitria.

III
No seria exato, entretanto, supor que Deodoro representasse o precpuo papel que representou nos acontecimentos, contribuindo

V. MONTEIRO, Tobias. Op. cit.

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apenas com a sua equao pessoal. Nestas suas oscilaes angustiadas de conscincia, nestes escrpulos que acabam cedendo, nessas recorrncias do esprito de lealismo, ele era bem o expoente do pensamento de Exrcito e mais do que isto uma expresso simblica do prprio momento. D. Pedro II como que se extinguia lentamente: diabtico, a molstia insidiosa e destrutiva ia-lhe carreando, na poliria crescente, todas as reservas de vitalidade. Os espritos menos impacientes, que eram a maioria do pas, haviam por assim dizer combinado tacitamente que se esperasse com pacincia, mesclada de carinho e venerao, a liquidao pela morte dessa grande vida para mudarem a forma de governo: antes disso, no. Depois disso, sim: todo mundo os crculos civis e os crculos militares admitia a inviabilidade do 3. Reinado. O problema da Monarquia estava circunscrito existncia do Imperador, existncia de D. Pedro II, confessavam os republicanos pela boca de Quintino. O 3. Imprio era, para a generalidade dos espritos, um problema de soluo negativa. No tendo D. Pedro descendncia por linha varonil, o 3. Imprio seria, com efeito, o cetro nas mos de uma senhora, dotada, certo, de peregrinas virtudes, com todas as nobres e sublimes fraquezas do seu sexo; mas, presa pelo dever e, o que mais, pelo corao a um estrangeiro e era este justamente o ponto delicado do problema. O Conde dEu no conseguira nenhuma popularidade, nem mesmo sequer a simpatia dos crculos polticos e sociais do pas. Era ele um tipo acabado de gentil-homem, mas a quem faltava o tato preciso para entremostrar as muitas riquezas ocultas da sua alma, os seus grandes dons aristocrticos de carter e de inteligncia. Ningum foi mais mal compreendido no seu meio do que ele; a maledicncia tomou-o sua conta para impopulariz-lo, projetando a sua personalidade na

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imaginao das massas, no numa imagem exata, mas numa imagem deformada e caricatural, em que no eram escassos os traos de antipatia e de grotesco. assim que, sendo um bravo nos campos de batalha, diz uma testemunha daquela poca, nunca se fez um heri estimado e consagrado pelos seus companheiros de armas; sendo um homem de maneiras simples, nunca se fez popular; um verdadeiro mos largas em favor dos necessitados, mas que passava, entretanto, pela suspeita de avareza e sordidez: O que era possvel fazer para conquistar o ttulo de Brasileiro, ele o fez; regulamentos, projetos de lei para melhor organizao do Exrcito e aperfeioamento do seu material de guerra; escolas, bibliotecas, colnias orfanolgicas para a infncia desamparada; tudo, enfim, quanto podia falar gratido das massas mais desprotegidas da sorte, ou s diversas classes da sociedade, ele planeou ou executou na maior parte. Tudo era intil: a sua surdez, a sua incorreo de trajes, a desordem dos seus gestos, a frase gritada e travada de rr speros, a falta de esplendor nos seus palcios, a ausncia de aes grandiosas e brilhantes, certo tom pretensioso no modo de tratar com os homens pblicos, a sua posio, alis natural, de conselheiro da Princesa, recebida em todos os crculos como uma interveno intrusa, eis a os verdadeiros bices a qualquer tentativa de 3. Reinado, mesmo no tempo da Monarquia. Por todos esses motivos, o Conde dEu jamais conseguiu ser Brasileiro; foi sempre para todos o Francs.5 Os republicanos, como era de esperar, exploraram esta situao do prncipe consorte como o supremo argumento, o mais impressionan5 AVELINO, Jos. Cartas do Rio (no Correio Paulistano, maro de 1890).

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te, contra o 3. Imprio e com ele abalavam todas as conscincias, mesmo dos que se mantinham, como Deodoro e Pelotas, ainda presos velha instituio pelos laos, um tanto tnues no h dvida, da gratido e da venerao pelo velho monarca. Sim, ou no pela Monarquia dizia Saldanha Marinho, no seu manifesto de 12 de junho de 1889. O Pao, ou o Povo. O Conde dEu, ou a liberdade; a indignidade, ou o amor da Ptria. Este dilema formidvel surgia como a inscrio fatdica dos festins de Baltazar, em que se anunciava a condenao a prazo breve do 3. Imprio. Por outro lado, os que ainda se conservavam fiis Monarquia, convencidos da superioridade dela e das suas instituies, e se receavam da Repblica, de cuja experincia desastrosa o mundo platino era exemplo; estes, vendo a impossibilidade do reinado da filha, voltavam-se, ansiosos, para os jovens rebentos da dinastia; mas, reconheciam, desolados, que ali tambm no havia ningum. Dos prncipes da Casa Imperial filhos de D. Isabel e filhos de D. Leopoldina nenhum aparecia com o relevo e o prestgio de uma grande ou de uma forte personalidade, dotado com uma soma de ascendncia social ou poltica capaz de fazer-se centro de gravitao das esperanas dos que no queriam desesperar da Monarquia. Uns, muito jovens ainda, como os filhos de D. Isabel, ainda no haviam revelado por inteiro a sua personalidade; outros como os filhos de Duque de Saxe evidentemente sem nenhum trao de carter ou de inteligncia, que os fizesse ultrapassar o estalo das mediocridades sadias para coloc-los no plano dos expoentes de uma poca, ou dos centralizadores, mesmo momentneos, das aspiraes de uma sociedade. O Prncipe D. Pedro, por exemplo, segundo um seu contemporneo:

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Tinha talento, mas no tinha esprito; tinha educao cientfica, mas faltava educao literria; amava as festas danantes, mas no tinha encantos como causeur e era um valsista desgracioso. Ultimamente, depois da viagem Europa, voltou mais prncipe do que foi: dava jantares, tinha uma bela instalao, adquiriu quadros originais de algum valor, bronzes de autores clebres, e estava fazendo um pouco o papel de homem do mundo. Mas, faltava-lhe a arte de atrair os homens pblicos, de arregiment-los ou arregimentar-se com eles, no conhecia a tradio dos partidos, nem as questes sociais pelo seu lado prtico. Era um rfo emancipado, e no um homem pblico. Alm disso, era uma natureza hesitante e tmida, embora tivesse carter expansivo.6 Os amigos sinceros da Monarquia, os que a estimavam e prezavam, porque a julgavam benfica e superior, como Nabuco, encontravam-se assim numa situao de melancolia e desesperana: para alm do curto horizonte, em que se debatia a vida do velho monarca desfalecente, no viam nada porque viam apenas uma massa escura, densa de treva, onde no divisavam a rstia de nenhuma claridade animadora. Tudo isto eram fatos que iam diminuindo o sentimento de apego ao Trono, mesmo entre os mais sinceros adeptos da Monarquia; que, em cada conscincia monrquica, iam reduzindo a fora dos motivos interiores de resistncia penetrao insidiosa da idia republicana; que, portanto, iam elaborando insensivelmente estes estados de conscincia, oscilantes e dbios como aquele em que se achou, desde o momento da sua entrevista com Benjamin at o momento supremo do Quartel General, o caudilho da revoluo.
6 AVELINO, Jos. Op. cit.

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IV
preciso observar que Deodoro no contava com a solidariedade do Exrcito todo, seno na questo propriamente militar e no empenho da derrubada do Gabinete; em relao idia da Repblica, o Exrcito, isto , o quadro da sua oficialidade, estava dividido e a prpria resposta de Pelotas insinuao de Serzedelo: Por agora preciso do concurso de todos os camaradas bem prova que havia no Exrcito uma corrente favorvel Monarquia e que recusaria o seu concurso ao movimento, se este tivesse o carter republicano. Devemos dizer, para sermos exatos, que esta corrente era justamente a mais numerosa, e que a corrente republicana formava uma pequena minoria, embora representando o que havia de mais novo e culto na aristocracia militar da poca. De um lado, estavam as espadas gloriosas, que haviam feito a campanha do Prata o grupo dos colarinhos de couro, com o corpo lacerado de gilvazes e em quem a bravura comprovada supria as possveis deficincias de cultura. De outro lado, estavam os cadetes filsofos, sem gilvazes nenhuns no corpo, mas tmidos de erudio, e que, no tendo, pelas contingncias da idade, podido bater-se nos campos do Paraguai, gastavam o seu ardor belicoso, ganhando batalhas napolenicas dentro das salas de aulas de Estratgia e movendo sobre a cartografia da mapoteca da Escola os seus exrcitos vitoriosos. Era o grupo dos nclitos traquinas, de uma versalhada da poca.7 Esta frao erudita e jovem estava embebida de Positivismo e era, por isso, republicana. O seu chefe era Benjamin Constant, que sobre ela exercia uma ascendncia fascinadora.

LEPIDO, A. Celsianas.

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Entre os colarinhos de couro dominava um certo esprito, no diremos de lealdade Monarquia, mas certamente de respeito e venerao pelo Imperador, que tambm havia contribudo para a grandeza do triunfo nos campos paraguaios. Estes dois grupos estavam todos unidos em torno de Deodoro, para reagir contra a poltica antimilitar de Ouro Preto. Este, atacando um e outro grupo, atacava todo o Exrcito e foi isto que possibilitou o inesperado desvio do movimento, inicialmente dirigido contra o Gabinete, no sentido do campo republicano. No fundo, a Repblica no foi seno o arrastamento do grupo numeroso dos colarinhos de couro, chefiados por Deodoro, pela pequena frao dos cadetes filsofos, chefiados por Benjamin. Esse arrastamento, porm, s se deu porque nos colarinhos de couro o sentimento de lealdade dinastia, pelos fatos j apontados, comeava a vacilar e enfraquecer-se.

V
Para esse enfraquecimento do esprito de lealdade a D. Pedro e sua dinastia tambm contribuiu outro fator a molstia do Imperador. O velho monarca estava ento com cerca de 64 anos e a molstia aniquiladora ia acelerando a marcha das suas destruies. Parece que a sua vontade j se estava entibiando e a sua atividade esmorecia. C de fora, a impresso geral era que o Imperador se abandonava ao crculo reduzido dos seus comensais do Pao, e o cetro s nominalmente estava nas suas mos. De fato, dizia-se que o poder majesttico passara para a Princesa Isabel, por detrs da qual agia o Conde dEu. Ou para o chefe do Gabinete. Ou at mesmo para o mdico do Pao, o Conde de Motta Maia.

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Sua Majestade, que exerceu o poder pessoal em toda a sua plenitude dizia o deputado Joo Penido na sesso de 17 de maio de 1889 est hoje em dia colocado em plo diametralmente oposto; hoje S. M. reina, mas no governa, nem administra como fazia dantes: administram por ele, governam por ele. Isto o que est na conscincia de todos e a voz pblica. Pela enfermidade que o persegue, a ao de S. M. limita-se a perguntar aos ministros: Que papis temos para assinar? e assina-os sem discutir, sem dar mesmo a sua opinio. J ouvi mesmo uma revelao mais grave, e que neste pas at senadores j foram nomeados sem que S. M. o soubesse. Nota-se mudana completa neste pas. Se S. M. est bom, se se acha em estado normal, porque no se revezam junto a ele os mdicos do Pao, mas s um deles exclusivamente trata da Sua Majestade? Diz-se, e eu tenho a coragem de repetir sob a minha responsabilidade, que o Imperador de fato o Sr. Conde de Motta Maia! Sua Majestade move-se ao aceno do Sr. Motta Maia, a quem obedece como uma criana dcil e bem educada. Se o Conde de Motta Maia diz a S. M. que saia, S. M. sai; se diz que fique, S. M. fica. Ferreira Viana, ento ministro do Imprio, contestou, em resposta a este discurso, que o Imperador estivesse reduzido a esta situao de fraqueza. Reconhecendo embora que o Imperador j no tinha a atividade dos primeiros tempos, podia contudo assegurar que ele continuava perfeitamente na inteireza da sua alta razo e da capacidade que lhe reconhecida e tem sido experimentada no governo do Estado. O certo, porm, que a opinio corrente era de que o Imperador no governava mais. Era esta pelo menos a convico dos crculos militares, como se v da carta de Pelotas a Ouro Preto. O que era mais grave que, para muitos, principalmente nos meios militares, o mo-

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narca de fato no era propriamente o Conde de Motta Maia, como pensava o deputado Penido, mas o prprio chefe do Gabinete de 7 de junho o Visconde de Ouro Preto. Ora, reuni esta convico de que o cetro j no se achava nas mos do monarca, dbil e quase moribundo; e mais as repugnncias pelo 3. Reinado; e mais a ao das grandes influncias gerais: a desiluso do ideal monrquico, o descontentamento pela Abolio, a relativa difuso do ideal republicano: e fcil compreender agora as oscilaes de Deodoro, a relativamente pequena recalcitrncia com que ele cedeu sugesto e ao arrastamento de Benjamin com a falange dos seus cadetes filsofos. fcil compreender tambm porque o grupo numeroso dos colarinhos de couro no quis fazer a contra-revoluo e aceitou o fato consumado da Repblica.

VI
O golpe do Quartel-General fora uma surpresa, no diremos j para a Nao em geral, mas mesmo para a cidade em geral. Dos habitantes desta grande Capital, ningum esperava por aquilo, ningum sabia o que aquilo era, ningum compreendia aquilo: O povo assistiu quilo bestializado, atnito, surpreso, sem conhecer o que significava disse Aristides Lobo, um dos principais co-responsveis daquele acontecimento. Muitos acreditavam sinceramente estar vendo uma parada. Era um fenmeno digno de ver-se. O entusiasmo veio depois, quebrando o enleio dos espritos.8

V. TEIXEIRA, Cndido. Op. cit.

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Este entusiasmo, de que falava Aristides Lobo, no foi, porm, o entusiasmo do povo e sim o entusiasmo da pequena minoria republicana. O povo, o nosso povo, se mostrou, como sempre, indiferente s formas de governo: aceitou a Repblica, como j havia aceitado a Monarquia, como aceitaria amanh o Regime bolchevista, ou o Fascismo italiano. Neste ponto, os promotores da jornada de 15 de Novembro foram realmente felizes. Ningum, com efeito, acreditava, seno eles, no milnio republicano; e, por isso, nenhum deles poderia ter o pressentimento melanclico de Lendru-Rollin, quando dizia a Lamartine, no instante mesmo do triunfo: Amigo, vamos para o Calvrio. O nosso povo, como j vimos, no havia criado o ideal da Repblica e no podia, pois, como os cidados franceses do 3. Imprio, pedir contas aos que os iludiram, para crucific-los no Calvrio do seu desapontamento indignado. Descendo do trono, do alto do qual dominara durante cerca de meio sculo, D. Pedro achou-se s, isolado. Naquele momento angustioso, junto dele s se encontraram apenas os membros da sua famlia, e dois amigos: o General Miranda Reis e o Visconde da Penha; mais ningum. L fora a adeso geral, mesmo dos conservadores emperrados, chefiados por Paulino e Francisco Belizrio: Todos esto conformes com o que se passou escrevia ainda Jos Avelino e os ltimos e dedicados amigos da Realeza deposta, ao apartarem-se do Imperador, vinham pressurosos e chorosos para as suas antigas oficinas de trabalho dizer: O que est feito, est feito. Pensar em restaurar a Monarquia seria um erro (e a Monarquia estava ainda no porto); vamos cuidar da Repblica e da Ptria. Isto mesmo escreveram todos os antigos estadistas, quando consultados pelo ilustre redator chefe do Correio Paulistano, ainda

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mesmo aqueles que foram pessoas efetivas da Casa Imperial e mveis do seu uso constante. Nada mais singular do que este isolamento, em que se encontrou o grande monarca no momento da sua queda. Isto vinha muito do temperamento de D. Pedro, da sua retido, da sua imparcialidade, do seu senso justiceiro, da sua inacessibilidade ao esprito de compadrio e de corrilho. Ele era bem o varo justo das Escrituras e era tambm o varo sbio: e um e outro desses atributos podem gerar a admirao, mas no geram nunca a amizade. Esta s se d aos grandes, quando eles misturam grandeza da sua glria um pouco do barro escuro das nossas humanas fraquezas e, maneira das divindades gregas, sabem ser, ao mesmo tempo, deuses e homens. H quem d a sua vida por Csar, Napoleo ou Bismarck, homens de faco, homens de violncia, homens de preia; mas ningum h que o faa por Plato, Kant ou Pasteur. D. Pedro pertencia a esta ltima classe, era tambm espcime dessa fauna admirvel e escassa, de onde saem os santos, os sbios e os vares justos. Da o seu isolamento. Ele no soube formar em torno de si uma camarilha de cortesos e isto porque nunca exigiu de nenhum dos seus auxiliares mais ntimos, como nunca exigiu dos seus ministros, nenhum ato de abdicao, nenhuma mostra de servilismo, nenhuma prova de cortesanice. Os homens de governo, com quem trabalhou na administrao do pas durante o longo perodo de meio sculo, no se sentiram na necessidade de ser ulicos para ganharem a sua confiana segura, honesta, ch e, algumas vezes, como no caso de Saraiva e Paran, ilimitada. O que d a medida exata da elevao do carter de D. Pedro justamente o fato de que os polticos, que passaram por ulicos, como Sepetiba, Paranagu ou Bom Retiro, nunca tiveram grande prestgio, nunca tiveram mesmo a preferncia da Coroa todas as vezes em que se

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fazia preciso ouvir uma palavra de conselho. Paran e Saraiva, por exemplo, eram homens de altivez inflexvel e foram, cada um no seu tempo, entretanto, centros poderosos de fora poltica e governamental. O caso de Paran expressivo. Nenhum homem recebeu maior prestgio da Coroa do que ele: foi, no tempo do seu domnio, uma sorte de 2. imperador, e a Coroa nunca lhe negou a confiana. Entretanto, este homem nunca foi ulico. Paran o prprio Imperador que o diz, anotando um trecho de Tito Franco Paran no se curvava. E, como Paran, todos os outros e nem por isso desmereceram um instante da confiana da Coroa. Estes auxiliares de D. Pedro no governo do pas e no Conselho de Estado no deixavam apenas de curvar-se vontade do Imperador, no lhe rendiam mesmo outras homenagens seno as que eram compatveis com a sua altivez e dignidade. Todos eles faziam timbre de no ser cortesos e, apesar disso, nunca se sentiam cados em desgraa. Este fato tanto mais significativo, quanto por aquele tempo, como hoje, todo o prestgio poltico vinha da Coroa, e de mais ningum: Quando algum parece ter fora prpria, autoridade efetiva, prestgio individual dizia Nabuco, em 83 porque lhe acontece neste momento estar exposto luz do trono: desde que der um passo, ou direita ou esquerda, e sair daquela rstia, ningum mais o divisar no escuro.9 Neste ponto, sensvel o contraste entre o pai e o filho. Este nunca teve camarilhas de favoritos; aquele perdeu-se justamente por deixar-se cercar por uma destas camarilhas, a que deu confiana, prest9 NABUCO, Joaquim. O abolicionismo, p. 197.

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gio, fora. Os ministros do filho, ao contrrio, os homens que serviram no seu governo, no freqentavam o Pao, faziam mesmo alarde disso e D. Pedro nunca lhes levou a mal esta atitude. Justamente por este desprendimento de D. Pedro que se generalizou o hbito de se manterem ausentes do Pao os homens de mais prestgio, mesmo os que colaboravam com ele no governo: Nunca vaguei pelas imediaes dos Paos da cidade, nunca me fiz, como o Sr. Ottoni, encontradio na Estao de Petrpolis, para me exibir em palestra augusta. Tampouco freqentei o Palcio Isabel disse Ouro Preto, replicando sarcasticamente a Cristiano Ottoni, que lhe havia feito uma insinuao de aulicismo. Como Ouro Preto, todos os outros ministros do Imperador evitavam o Pao, fugindo suspeita de serem ulicos e o Imperador no se ressentia disso. Nabuco, na fase de sua maior popularidade, mesmo sabendo que o Imperador estava com as suas idias favoritas: a Abolio e a Federao, nunca foi ao Pao para saudar o homem generoso, que tambm partilhava dos seus ideais e Nabuco teve sempre, como sabemos, o gosto da proximidade e da simpatia dos grandes homens: Nunca o oficialismo me tentou, nunca a sua deleitao me foi revelada; nunca renunciei a imaginao, a curiosidade, o diletantismo, para prestar sequer os primeiros votos de obedincia; s vi de muito longe o vu jacinto e prpura do Sanctum Sanctorum (to de longe, que me pareceu um velho reposteiro verde e amarelo) por trs do qual o presidente do Conselho contemplava sozinho, face a face, a majestade do Poder Moderador.10

10

NABUCO, Joaquim. Minha Formao, p. 35.

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Os que, como Bom Retiro, contrariavam esta tendncia geral, e se achegavam mais do Pao, freqentando-o com mais assiduidade ou mesmo partilhando das intimidades gerais, eram seteados de epigramas, em cujas feridas havia a pungncia do ridculo e do sarcasmo: Bom Retiro? Senhor! Que horas so? As horas que V. Majestade quiser. De onde se v que a luz do trono, a que aludia Nabuco, s iluminava aqueles que no se aproximavam demasiado do foco luminoso. Como que o Osris imperial mergulhava na sombra os que lhe beijavam a fmbria do manto resplandecente. Este trao do carter de D. Pedro explica muito o isolamento, em que ele se achou no momento da sua destronao; mas, no esta a causa nica explicadora. Tambm contribuiu para isto a insuficincia ou fraqueza do sentimento monrquico nas tradies do nosso povo. Ns, realmente, nunca partilhamos da crena no direito divino dos reis. Nunca nos educamos sob a disciplina de autocracias coroadas. O princpio monrquico nos chegou, quando j comeava a ser despojado da sua aurola de santidade. O rei j no era, quando nos tornarmos uma nao, o ungido do Senhor, diante de cuja majestade todas as faces se abatiam ao raso do cho, como diante de um Deus; era, ao contrrio, um privilegiado, cujo privilgio era discutido, combatido, negado. O sentimento monrquico existiu sincero, puro, consciente antes da Independncia e principalmente durante os primeiros sculos coloniais; mas, depois da Independncia, foi essencialmente um sentimento da elite, uma elite diminutssima, j o dissemos uma vez,11 composta de um pequeno nmero de homens, em cujo crebro lampejava o
11 V. VIANNA, Oliveira. Populaes Meridionais do Brasil, I, cap. XX.

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gnio poltico. Essa pequenssima elite possua em alto grau aquilo que Nabuco chamava a impenetrabilidade aspirao republicana, porque tinha a lcida conscincia do insubstituvel papel que a instituio monrquica representou e devia representar na vida poltica da nacionalidade. Felizmente para ela, esta elite to reduzida teve sempre ao seu lado, pela elevao do esprito do Imperador, a fora do poder poltico. O resto dos elementos que faziam poltica, o grosso dos dous partidos, seja o quadro da oficialidade, seja a turbamulta da soldadesca, esses oscilavam, como j observara Ferreira Vianna, entre a lisonja e a detrao lisonja quando o Monarca os chamava, detrao quando os despedia; mas nenhum sinceramente amigo da instituio que ele encarnava maneira do cidado ingls para com a pessoa veneranda do seu Rei, ou do samurai japons para com a resplandecente divindade do seu Mikado.

VII
Com todos esses grandes e pequenos elementos de negao, o Imprio no podia deixar de ter o fim melanclico que teve. Merecia, no seu ocaso, ter o esplendor flamejante e a grandeza tranqila de um belo poente de vero e, entretanto, no teve nenhum desses traos de beleza pica que, de costume, acompanham a queda dos Imprios: o rumor e o brilho das espadas que se entrebatem e lutam, ou o clamor das multides enfurecidas que apedrejam e ululam. Terminou, ao contrrio, muito prosaicamente, e de sbito. Do Pao, de onde dominara durante meio sculo, o velho Imperador, abatido pela molstia, mas nobre ainda no seu porte majestoso, saiu, no sob a claridade da luz meridiana, mas dentro da noite, sob a escurido protetora de uma

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alta madrugada, como um criminoso que se foragisse e foi s pressas que embarcou no pequeno navio, que o haveria de levar para as tristezas do exlio irrevogvel. No sou negro fugido. No embarco a esta hora protestou pela ltima vez, conformado com o destino, mas ainda cioso de manter, na queda, a sua dignidade majesttica. No o atenderam. Obedeceu, e embarcou. No fundo, no levava nenhuma desiluso, seno a experincia da ingratido dos homens. Esta mesma ele, na sua magnanimidade, parecia ter perdoado: no teve uma palavra s de censura para ningum, uma s recriminao, um s desabafo de desespero, ou de clera, ou de mgoa: nada. Os que o contemplaram neste momento surpreenderam-se ante a sua calma estica, a serenidade da sua atitude, a grandeza impressionante da sua resignao. a minha aposentadoria. J trabalhei muito, e estou cansado; irei descansar disse, numa confisso tranqila, e todo ele, o seu esprito, a sua conscincia, o seu sentimento do mundo estavam nestas palavras confidenciais. O sbio, e justo, o filsofo, que existiam nele, reapareciam para brilhar na plena luz daquele dia fatal: o rei, o poltico, o homem de Estado, que sempre foram expresses secundrias da sua personalidade, desapareciam inteiramente. Oh, ele conservava-se o mesmo homem, pairando sempre mesma altura, e esteve assim at o ltimo momento em que o vi! disse, cheio de admirao, o comandante do navio que o transportou.

VIII
Passado aquele enleio dos espritos, da confisso de Aristides Lobo, a nova ordem de cousas comeou a ser aplaudida. O novo Governo tinha homens de eloqncia e imaginao que haviam consegui-

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do suscitar nas almas incrdulas as esperanas da Idade de Ouro de Saturno. E o velho Imperador foi esquecido. Hoje, porm, depois de mais de trinta anos de vida republicana, ele comea a ser relembrado. Nascida dentro da Repblica, sem compromisso nenhum com as geraes da propaganda, a gerao atual no partilha nem das suas idias e, muito menos, dos seus dios. E comea a fazer a justia merecida ao grande Imperador. Ele, certamente, no teve nem gnio poltico, nem gnio militar. No era um estadista, nem um guerreiro. Era um contemplativo, era um sbio, era um justo.12 Era talvez daquele tipo de homens, de que fala Brands, em quem o gnio da bondade se manifesta: Ceux qui exercent plus dinfluence par leur tre que par leurs actions, les tres nobles, grandement bons, en qui le gnie de la bont se manifeste. H quem veja nele um filsofo, maneira antiga; h quem, por isso, o compare mesmo a Marco Aurlio (e seria, neste caso, o Marco Aurlio dos trpicos). Certo, ele teve, como Marco, aquela infantia gravis, de que fala Capitolino;13 mas, Marco era um estico, afeito ao abstine et sustine da regra de Zenon e de Epicteto, quase que um ctico, uma sorte de Ecclesiastes latino, blas sur toutes les joies sans les avoir goutes, como disse Renan e no cremos que D. Pedro fosse propriamente isto. O que parece mais prximo da verdade que D. Pedro, apesar da sua grande cultura, no chegou a ter uma alta viso filosfica do mundo e da vida. Realmente, ele estava mais prximo de Antonino Pio do
12 Esse sentimento da justia transparece em todos os atos do Imperador, principalmente na maneira imparcial e superior com que ele se julgava a si mesmo e aos homens que o cercavam. Quando esteve em visita a Victor Hugo, este perguntou-lhe se no receava deixar o trono por tanto tempo: No, respondeu D. Pedro; os negcios fazem-se muito bem na minha ausncia; h na minha terra tantas pessoas que valem tanto ou mais do que eu. V. FLEIUSS, Max. Cap. I das Contribuies para a Biographia de D. Pedro II. 13

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que de Marco Aurlio. Se era filsofo, seria, no como Marco, mas como Antonino, sans le dire, presque sans le savoir e o seu Nunca desejei o mal bem pode ser comparado ao Aequanimitas antonineano. O ngulo, porm, sob que devemos ver o velho Imperador, para v-lo melhor, na exata medida da sua grandeza, no h de ser o das suas idias gerais, ou do gnio; h de ser o do carter. Dele que se poderia dizer, parafraseando o que Boissier disse de Julius Graecinus, pai de Tcito, que, se era um sbio e um filsofo, era antes de tudo um homem de bem. H de ser sob este aspecto como a mais alta revelao da nobreza moral da nossa raa e da nossa gente que D. Pedro h de viver na memria das geraes futuras, como j est vivendo na memria das geraes de agora.14 Homem de bem, ao modo antigo, ele tinha o claro idealismo latino da Verdade, da Justia e da Bondade. Se no pde dizer, como Pricles, que a melhor cousa da sua vida era que nenhum ateniense tomara luto por sua causa, poderia, entretanto, repetir com justia aquelas estrofes do Carmen sculare horaciano, consagradas glria do reinado de Augusto: Jam Fides et Pax et Honos Pudorque Priscus et neglecta redire Virtus Audet aparetque beata pleno Copia cornu. No meio da presente ferocidade dos partidos, que se digladiam pela conquista do poder e avermelham do sangue mais generoso os quatro cantos da nossa terra, que podemos aprender como era benfica a sua ao moderadora, a ao do seu esprito cheio de tolerncia e
14 Cf. CELSO, Afonso. Cap. XI das Contribuies para a Biographia de D. Pedro II.

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equanimidade. Com uma perspectiva bastante ampla para podermos medir com justia a grandeza do seu esprito e do reinado, bem sentimos hoje quanto foram injustas para ele as geraes, no meio das quais viveu. Ele no foi compreendido seno por um pequeno grupo de algumas raras almas delicadas. Os polticos julgaram-no sempre mal e sente-se que, no fim da sua vida, ele j se achava tomado da fadiga, cansado de cham-los improficuamente para o lado da tolerncia, da imparcialidade e da justia. Este cansao, entretanto, ele, felizmente para ns, nunca o confessou enquanto deteve em suas mos o smbolo da soberania. Ns, os de agora, lhe somos gratos pelo seu esforo indefesso de meio sculo em favor da Bondade, da Justia e da Paz. O juzo que lhe fazemos hoje, dele e do seu reinado, que ele, como nenhum outro brasileiro, bem mereceu da Ptria. Os homens daquele tempo, os do seu tempo, parece que no pensavam propriamente assim. Decado do poder, ele no teve uma s espada que se quisesse sacrificar por ele, uma s classe que quisesse lutar por ele, um s grupo poltico que o quisesse acompanhar na queda, seno o grupo reduzido dos que formavam o governo deposto. Deixaram-no partir em silncio, s. Nem uma palma agradecida. Nem um rumor breve de aplauso. Nem um s grito de protesto. E, no entanto, nenhum rei, como ele, fazia jus quela glorificao ardente contida nas palavras de Isaas: Porque vs saireis em alegria e sereis conduzido em paz; os montes e os outeiros cantaro diante de vs cnticos de louvor e todas as rvores do pas batero com as mos dando aplausos.

ndice
Introduo Jos Murilo de Carvalho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . IX Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . XXIII
PRIMEIRA PARTE

Evoluo do ideal monrquico-parlamentar . . . . . . . . . . . . . 1 I. Lutas entre as duas soberanias: a do Prncipe e a do Povo. Constituio do regime parlamentar . . . . . . . . . . . . 3 II. O papel do Prncipe. Funo do Poder Moderador . . . . . . 5 III. O regime parlamentar no Brasil. O ponto crtico da sua evoluo: o golpe imperial de 1868 e a queda do Gabinete Zacarias. Efeitos desse golpe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 8 IV. Soluo da crise ministerial suscitada: ascenso do partido conservador. O carter antiparlamentar desta soluo. Reao liberal conseqente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12 V. O trao caracterstico dessa reao; hostilidade contra o poder pessoal Fontes de opinio: dificuldade do Imperador em sond-las. A opinio dos partidos e a sua falibilidade . . . 15 VI. O recurso das eleies: sua falibilidade como fonte de opinio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20 VII. e VIII. A burla eleitoral. Razes que a justificam . . 22 e 24 IX. A poltica rotativa do Imperador, sua razo de ser . . . . . 28 X. Irritao dos polticos contra essa poltica rotativa. Razes dessa irritao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29

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XI e XII. O movimento descentralizador e federativo . 31 e 35 XIII. Reao no Parlamento e na Imprensa . . . . . . . . . . . . . . 38 XIV. D. Pedro e os seus ministros. Novas causas de irritao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40 XV. Conseqncias dessa irritao contra o poder pessoal: indiferena ou hostilidade contra a Monarquia e o Trono . . 49 XVI. A desiluso das instituies monrquicas. Estado geral dos espritos antes de 15 de Novembro de 1889 . . . . . 52
SEGUNDA PARTE

O movimento abolicionista e a Monarquia . . . . . . . . . . . . . 53 I. Gnese do ideal abolicionista. Fases da sua evoluo. O papel de Nabuco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55 I. Expanso do ideal abolicionista. Sua popularidade. Fatos que concorreram para isto. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59 III. Reao contra a idia abolicionista. O papel dos republicanos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64 IV. O papel da dinastia. Ao do Imperador. Ao da Casa real. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66 V. Efeitos da Abolio. O despeito da classe territorial. O golpe da Abolio e os interesses do pas. Medidas de reparao: o programa Ouro Preto. O movimento da reao contra a Monarquia. Expanso do ideal republicano. . . . . . . 70
TERCEIRA PARTE

Gnese e evoluo do ideal republicano. . . . . . . . . . . . . . . . 75 I. O movimento republicano: suas relaes com a reao liberal de 68. O ncleo republicano frao do bloco liberal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77

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II. Influncias exgenas. Influncia norte-americana. Utopismo e desiluso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78 III. O Manifesto de 1870 e a poltica silogstica de Nabuco. O esprito democrtico e liberal diante do poder pessoal de D. Pedro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81 IV. O ideal republicano e o sentimento nacional. No havia, antes de 1889, crena na Repblica; apenas, descrena na Monarquia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86 V. O ideal republicano e as classes sociais. Indiferentismo das classes rurais. Os elementos cultos e a elite poltica; sua atitude de desconfiana em relao nova ideologia. Nabuco e o ideal republicano. Significao do indiferentismo de Rui . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89 VI. O ideal republicano e a sua irradiao geogrfica antes de 1889. Focos de propaganda: a Imprensa peridica e a sua distribuio no pas. Outros focos de propaganda: Os Clubes republicanos. Distribuio deles ao Norte e ao Sul. O Norte e o Sul em relao expanso do novo idealismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94 VII. O ideal republicano e a sua irradiao social. Os campos de recrutamento dos adeptos. A mocidade das academias. O novo ideal no era o ideal das classes conservadoras, nem das classes rurais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98 VIII. Os propagandistas. Valor intelectual deles . . . . . . . . . . 99 IX. Os positivistas. Ideologia positivista. Os positivistas como doutrinadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101 X. O Partido Republicano: esboo de partido apenas. Sua fraqueza em 1889. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107

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Oliveira Vianna

QUARTA PARTE

O papel do elemento militar na queda do Imprio . . . . . 111 I. O Exrcito e as exploraes dos polticos civis. Os tabus de dragonas e sua formao . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113 II. Explorabilidade do elemento militar. Teorias tendenciosas. O cidado de farda . . . . . . . . . . . . 117 III. Incompatibilidade entre a psicologia militar e a psicologia dos nossos partidos polticos. Conseqncias dessa incompatibilidade: a aptido deflagrante do elemento militar. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122 IV. Exemplos dessa aptido deflagrante. Pelotas e sua atitude nas questes militares de 1886-87. O caso Cunha Mattos. O caso Senna Madureira. Novas teorias tendenciosas, engenhadas pelos polticos civis . . . . . . . . . . . 126 V. O cidado de farda e a sua psicologia contraditria. Deodoro e a sua atitude em 1886-87. A moo do Recreio: sua significao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131 VI. O papel dos polticos civis nas agitaes militares: a sua ao instigadora. O tato de Cotegipe. Pusilanimidade dos elementos civis diante da fora armada. Outros recursos de reao: a ferida cruel e o cicatrizante adequado. Ebulio militarista. Os arranhes de Cotegipe e a moo do Senado. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135 VII. Novos atritos. Questes surgidas sob o Gabinete Joo Alfredo. Atitudes dos polticos civis . . . . . . . . . . . . . . 145 VIII. Reao de Ouro Preto. Cotegipe e Ouro Preto: os dous temperamentos e as duas polticas. Irritao crescente dos elementos militares. Conseqncia: a exploso de 15 de novembro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146

O O cas o d o Imp rio

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IX. Ouro Preto e sua mentalidade poltica. Confronto com Cotegipe. O militarismo e a sua profilaxia. . . . . . . . . . 153
QUINTA PARTE

A queda do Imprio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157 I. O movimento de 15 de Novembro e a Repblica. O objetivo inicial do movimento no era republicano. Testemunho de Pelotas. O papel de Deodoro. . . . . . . . . . . 159 II. Deodoro e a proclamao da Repblica. Floriano e a sua atitude . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160 III. O 3. Imprio. O Conde dEu e a sua impopularidade. Mediocridade dos descendentes de D. Pedro. Inviabilidade conseqente do 3. Reinado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166 IV. O Exrcito e o ideal republicano. O papel dos colarinhos de couro. O papel dos cadetes filsofos. O que foi a proclamao da Repblica . . . . . . . . . . . . . . . . 171 V. Doena do Imperador. O seu reflexo na opinio pblica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172 VI. A queda do Imprio. O isolamento do Imperador. O carter de D. Pedro e a ausncia de aulicismo na elite do 2. Imprio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174 VII. D. Pedro e o seu exlio. Grandeza da sua atitude. . . . . 180 VIII. O seu papel em nossa histria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181

Composto em Monotype Centaur 11/15 pt: notas, 9/12 pt.