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Estud. afro-asit. vol.24 no.

2 Rio de Janeiro 2002

Selvagens, Exticos, Demonacos. Idias e Imagens sobre uma Gente de Cor Preta
Gislene Aparecida dos Santos
Resumo Na cultura ocidental, a cor negra est associada ora a um sentimento de fascnio extico ora a uma sensao de medo ou horror. O que pretendemos demonstrar aquilo que permitiu que essas imagens fossem construdas antes mesmo que o discurso sobre as raas ganhasse forma (no sc. XIX) e verificar seu peso e sua influncia sobre a ideologia racista. Ou ainda, queremos pensar como a relao com o preto/cor est entranhada na relao com a pessoa negra de modo que o visvel defina inteiramente a concepo que temos do "ser negro". Para ns o percurso de construo deste imaginrio confunde-se com a elaborao de uma esttica e de filosofias que definiam o negro e a frica como exticos, estranhos, demonacos e assustadores e permitiam, por isso, que se justificasse e se naturalizasse o lugar do negro com servil e inferior. Palavras-chave: negro, cor, exotismo, ideologia, racismo. Abstract Wild, Exotic, Evil. Ideas and Images about Black Color People In the occidental culture the black color is associated either to an exotic fascination feeling, or to a sensation of fear or horror. The intention here is to show whatever has permitted these images to be formed even before a race speech has began (in the 19 thcentury) and to verify its importance and influence related to a racist ideology. Besides, we want to think how the relation between black/color is completely bonded to a black person, so that what is visible defines entirely the conception of "being Negro". To us, the path of this imagery construction is mixed with an esthetic elaboration and with philosophies, which have defined the Negroes and Africa as exotic, strange, evil and scary and therefore permitted a justified and a naturalized thought of the Negro as inferior and servile. Keywords: Negro, color, exotic, ideology, racism. Rsum Sauvages, Exotiques, Dmoniaques. Images et Ides sur un Peuple de Couleur Noire Dans la culture occidentale, la couleur noire est associe soit un sentiment de fascination exotique, soit la peur ou l'pouvante. Ce que nous voulons dmontrer, c'est ce qui a permis que ces images aient t construites avant mme que le discours sur les races ne prenne forme (au XIXme sicle) et montrer son poids et son influence sur l'idologie raciste. Nous souhaitons galement concevoir le rapport noir/couleur comme intrinsque la relation avec "l'tre Noir", de telle faon que le visible dfinit entirement la conception que nous avons de lui. Selon nous, le parcours de la construction de cet imaginaire se confond avec l'laboration de toute une esthtique et d'une philosophie qui dfinissent le Noir et l'Afrique comme exotiques, tranges, dmoniaques et pouvantables. C'est ce qui a permis que l'on justifie et fonde la place du Noir en tant qu'tre serville et infrieur.

Mots-cls: Noir, couleur noire, exotisme, idologie, racisme.

Introduo Hannah Arendt (1998) ao discutir o carter das ideologias considera que elas tm uma enorme fora de persuaso no por serem fundamentadas cientificamente, mas por corresponderem exatamente s expectativas ou desejos, necessidades imediatas que, ao final, vo buscar nas cincias e nos cientistas as doutrinas que as possam justificar. fundamental considerar que essas necessidades e desejos tambm so construdos historicamente, filosoficamente. Ora, o racismo uma ideologia e, como tal, tambm foi concebido como uma estratgia de poder em acordo com as expectativas de parte de uma determinada sociedade. Entretanto, em vez de discutir o tema somente no campo da poltica e da filosofia, proponho um percurso que permita investigar o imaginrio e algico que se expressa, verbaliza e se deixa visualizar na construo de uma esttica, de um olhar sobre o negro e sobre a frica. importante ressaltar que h uma imagem do negro e da frica forjada pelo olhar europeu que foi elaborada e reinterpretada atravs das pocas. O que pretendo descobrir aquilo que permitiu que fossem dispostas antes mesmo que o discurso sobre as raas ganhasse forma, e verificar o peso e influncia deste imaginrio sobre uma ideologia racista alicerada na sobreposio de valores estticos (ou a relao que se estabelece com a cor preta ou com o corpo negro) e a definio ontolgica do ser negro. Uma Cor Assustadora O imaginrio europeu, durante toda a Idade Mdia at os sculos das Luzes, foi constitudo pela existncia de seres fantsticos que lhes geravam simultaneamente medo e fascnio. Raas monstruosas, homens com um p s ou com orelhas enormes, gigantes, seres com o rosto no meio do peito, ocupavam lugar nas descries da frica e sia desde a Antigidade, e figuravam na cosmografia renascentista. Ainda em 1660, em uma gravura de Mazot representando a frica (F. Mazot, As Quatro Partes do Mundo: a frica. Paris, Biblioteca Nacional) se podia ver a imagem de um drago, sobrevoando os cus. Laura de Mello e Souza (1989:50) considera que os "habitantes das terras longnquas, que os europeus acreditavam serem fantsticas, constituam uma outra humanidade, fantstica tambm, e monstruosa. Conforme ocorreram as grandes descobertas, foram elas migrando da ndia Etipia, Escandinvia e finalmente Amrica". Esse mundo maravilhoso tambm era um mundo demonaco com um diabo quase sempre pintado de preto j que, entre os medievais, Sat chamado de Cavaleiro Negro e de Grande Negro. O negro poderia ser repugnante: "So Bento de Palermo, por exemplo, suplicou a Deus que o fizesse hediondo a fim de no sucumbir s mulheres. Deus o entendeu e o transformou em negro, foi desta forma que ele tornou-se So Bento, o mouro" (Cohen, 1980:39). E ser negro poderia ser sedutor: "Joo Cassiano, monge do sculo V e autor de um dos manuscritos mais antigos e mais lidos sobre os Padres da Igreja, descreve como sujeito tentao, um eremita atormentado pelo diabo disfarado em uma 'mulher negra, impudica e lasciva'" (ibidem). Seja "na forma humana ou na forma animal Sat freqentemente negro ou escuro, como convinha ao Prncipe das Trevas" (Nogueira, 2000:69). Ainda segundo Cohen (1980), os europeus enxergavam o preto como marca do mal e da depravao humana e no podiam entender que houvesse povos portadores de uma cor que era motivo de grande inquietao. No era sem fundamento que muitos se propunham a investigar e compreender a origem e o porqu dos negros terem a pele escura. Argumentos de ordem teolgica se perfilavam a argumentos pseudocientficos e filosficos. Os negros teriam a

pele escura devido forte influncia do sol nas regies habitadas por eles? Seriam to escuros por sua descendncia de Caim que, como castigo, teve sua face enegrecida por Deus aps matar Abel? Ou pela maldio de No sobre Cam do qual todos os negros descenderiam? Seriam negros por causa da gua e dos alimentos que os nutriam, encontrado somente na frica? Ainda em busca de explicaes, dizia-se que o calor tropical da zona trrida habitada somente por gente de cor preta teria dissipado os "elementos mais sutis" no deixando seno "a parte terrestre [que] reteria cor e consistncia de terra". Ter cor de terra significa, de acordo com o pensamento neoplatnico, ser equivalente ao mineral, ser de natureza inferior e estar distante da perfeio e da divindade.1 Isso justificaria a forma como os artistas eram orientados a utilizarem-se das cores: O branco smbolo da divindade ou de Deus. O negro o smbolo do esprito do mal e do demnio. O branco o smbolo da luz... O negro o smbolo das trevas, e as trevas exprimem simbolicamente o mal. O branco o emblema da harmonia. O negro, o emblema do caos. O branco significa a beleza suprema. O negro, a feira. O branco significa a perfeio. O negro, significa o vcio. O branco o smbolo da inocncia. O negro, da culpabilidade, do pecado ou da degradao moral. O branco, cor sublime, indica a felicidade. O negro, cor nefasta, indica a tristeza. O combate do bem contra o mal indicado simbolicamente pela oposio do negro colocado perto do branco. (ibidem:307) Essas concepes conduzem Cohen a inferir que os europeus, lanando mo desses elementos, criaram uma imagem de homem negro completamente abstrata. O autor afirma estar convencido de que "[...] um tal homem no corresponderia a nada a no ser a uma abstrao que participava da mitologia que envolvia todo o continente africano" (ibidem:10, nfases minhas). E conclui: "quer esta interpretao seja justa ou no, permanece inegvel que no Ocidente o negro encontra-se mais freqentemente associado s conotaes pejorativas" (ibidem:38). Do Fascnio ao Repdio Algumas consideraes de Jurandir Freire Costa so exemplares. [...] a brancura transcende o branco. Eles [os brancos] indivduos, povo, nao ou Estado brancos podem 'enegrecer-se'. Ela, a brancura, permanece branca. Nada pode macular esta brancura que, a ferro e fogo cravou-se na conscincia negra como sinnimo de pureza artstica, nobreza esttica, majestade moral, sabedoria cientfica etc. O belo, o bom, o justo, e o verdadeiro so brancos. O branco , foi e continua sendo a manifestao do Esprito, da Idia, da Razo. O branco, a brancura, so os nicos artfices e legtimos herdeiros do progresso e desenvolvimento do homem. Eles so a cultura, a civilizao, em uma palavra, 'a humanidade'. (Costa, 1986:106) Luz e sombra: opostos. Se o branco representa a razo, o belo, o bom, o justo... a humanidade, ou seja, simboliza os valores desejveis, o negro, por sua vez, pode representar a desrazo, a loucura (a blis negra que obscurece ), o feio, o injusto, a animalidade. Ou, de uma forma mais radical, o negro pode simbolizar o estranho. Esse veio conduz a pensar a oposio branco/negro como a traduo mais acabada de sentimentos profundos gerados pela capacidade e pela incapacidade de simbolizar. Terrorfico, o que mais assusta aos seres humanos o pnico de perder o simblico, de no conseguir representar aquilo que vivido. Esse o campo da estranheza, desse algo que irrepresentvel, que vivenciado como medo de destruio, de castrao, como uma ameaa. "Uma das formas de adquirir segurana contra essa ameaa nome-la como algo que (fazendo parte de mim) externalizado como se no pertencesse [a mim], cria-se, desta forma, 3

um duplo. O duplo um 'outro eu de mim prprio'" (Chnaiderman, 1996:89), mas que, criado para dar segurana ao eu contra aquilo que horroriza, no pode mais ser entendido como duplo e tomado como um outro diferente e estranho. Esse "estranhamente familiar" o aparecimento de algo que se precisou construir em um determinado momento da vida, por angstia, por medo de perda da identidade, por pnico do estilhaamento. Mas quando isso emerge, quando isso que no se sabe que est dentro aparece fora, ocorre o "estranhamente familiar". (ibidem) O negro, desta forma, pode ser visto como o outro do branco, um duplo, como aquele que, ao surgir diante do branco, lhe remete a essa sensao de estranhamento, de terror, de algo que solicita, de alguma forma, uma simbolizao. Essa simbolizao ocorre atravs da construo, em primeiro lugar, do exotismo. Octvio de Souza quem afirma: O espectro semntico da palavra "extico" abrange desde o sentido denotativo de estrangeiro ou no nativo, at o sentido conotativo oriundo de sentimentos estticos, sentido que expressa o charme ou a fascinao do que no familiar, o estranhamente belo ou excitante. Detendo-nos no sentido conotativo da palavra, observamos que considerar belo ou excitante o estranho j , em si, um modo de aproximao [daquilo que ] puramente estranho. (Souza, 1994:127) O autor comenta o texto de Edward Said, Orientalismo, quando este alerta que o Ocidente observa o Oriente distncia como se fosse um quadro vivo de estranheza. Um carter de excitao esttica tambm ocorre em relao frica. Vemos isso nos textos dos viajantes, nas descries apresentadas por Laura de Mello e Souza e por William Cohen. O primeiro olhar em direo ao negro o do exotismo, da admirao da diferena, da tentativa de oferecer-lhe sentido para se afastar do medo diante desse desconhecido que foge a qualquer significao; uma primeira tentativa de falar sobre, de se aproximar. Os mitos e as "explicaes" sobre a origem da cor da pele negra atendem a essa expectativa. Mito a palavra falada que prescinde da lgica, que explica o mundo de acordo com o sagrado e com a autoridade de quem a profere e a proferiu nos tempos dos princpios, antes que o mundo pudesse ser expresso e compreendido como logos; a histria narrada para garantir que o homem possa controlar seus medos diante daquilo que no consegue tratar racionalmente. Por isso, o mito cristaliza-se em crenas que so interiorizadas num grau tal que no so percebidas como crenas e sim tidas no s como uma explicao da realidade, mas como a prpria realidade. Em suma, o mito substitui a realidade pela crena na realidade narrada por ele e torna invisvel a realidade existente (Chau, 1998:5). O mito, desta forma, torna-se suporte de ideologias. A imagem da frica, construda atravs de incessantes mitologias, reiterada e reitera a representao do negro ou do africano como um corpo preto. Assim, podemos dizer que o mito tambm narra aquilo que o olhar v como extico. Contudo, o exotismo no se limita ao movimento esttico da admirao. Ele implica, ao mesmo tempo, uma tenso entre um fascnio e um repdio, podendo facilmente transformar-se em um desejo de destruio do outro considerado estranho e ameaador. Esse olhar extico, que pode se revelar na forma de repdio, patente na identificao do negro como um demnio que gera terror. Atribuir aos negros atributos demonacos possibilitou que a escravido fosse tomada como forma de redeno j que se fossem vtimas ou agentes de Sat os africanos no poderiam ser abandonados sem a tentativa de livr-los da influncia do Maligno.

Gente Sem Rei, Sem Lei, Sem F Cohen demonstra que havia uma grande diferena entre a forma como africanos e indgenas americanos eram vistos pelo olhar europeu. Pensava-se que os ndios da Amrica que viviam alm do mar num mundo novo no puderam receber ou entender a mensagem de Cristo. Como os povos antigos que teriam nascido antes da vinda do Redentor, eles tinham saber e virtude, no sendo responsveis por suas falsas crenas religiosas. Caberia ser tolerantes e convert-los com doura. Era essa, por exemplo, a atitude do frei dominicano Bartolomeu de Las Casas, defensor da inocncia dos ndios e contrrio sua escravizao. sabido que havia aqueles que pensavam de forma diferente e defendiam, como Juan Gines de Seplveda, a guerra justa contra os indgenas, tidos como brutos, sem alma e correspondentes aos escravos naturais descritos por Aristteles em sua Poltica(seres que s poderiam ser teis atravs da eterna escravido). Contudo, houve bulas papais em defesa dos nativos (a bula Sublimis Dei, de Paulo III, assegurava que os ndios possuam alma e no deveriam ser escravizados). Alm disso, muitos europeus, alimentados por uma tradio antiga e medieval, viam a Amrica e, principalmente o Brasil, como um local no qual os habitantes viviam como se vivia antes da expulso do Paraso e contriburam para a construo de um outro mito: o do bom selvagem americano. Mesmo que essas idias no tenham impedido a destruio de diversas naes indgenas, observa-se (principalmente entre espanhis) uma preocupao com o tema da justia ou da injustia no tratamento dado aos nativos. Por isso, Lewis Hanke faz a questo a qual no oferece resposta: "[...] no h documento conhecido que revele uma oposio sria escravizao do negro no sculo XVI. Por que as conscincias espanholas afligiam-se mais facilmente pelos indgenas do que pelo negro?" (Hanke, 1962:26). Uma possibilidade de resposta talvez se encontre na crena de que os indgenas da Amrica eram gentios e no apstatas como os africanos. Cria-se que os negros teriam tido a oportunidade de conhecer o Evangelho (que, aps a morte de Cristo, teria sido pregado nos quatro cantos da Terra),2 So Toms teria pregado nas ndias e, mesmo assim, viviam sem aceitar a f crist. Isso comprovava que eram povos que resistiam em salvar suas almas abraando a nica religio tida como capaz de conduzir os espritos para Deus. W.G.L. Randles (1994) nos auxilia a estabelecer uma conexo entre esses elementos aparentemente dispersos. Segundo esse autor, a Cristianitas Medieval difundia a idia de que, atravs da doao de Constantino, os cristos teriam herdado o Imperium Mundi. O conhecimento equivocado do ecmeno (de acordo com as teorias bblico-aristotlicas, bblicocratesianas, de Joo de Sacrobosco, Lactncio e Santo Agostinho) e a teologia baseada no Evangelho e no mito da pregao de So Toms, levava-os a crer que a humanidade deveria ser majoritariamente crist. O primeiro contato desta Europa com povos que expressavam a crena em um Deus no antropomrfico foi nas ilhas Canrias (sculo XIV). E os canarinos foram descritos como: homens indomados quase selvagens que no esto vinculados a nenhuma religio, no se curvam a nenhuma lei, pouco se inquietam em relao a seus concidados, vivem nos campos como bestas. Entre eles no se conhece o comrcio por mar, o uso das letras ou o uso de qualquer metal ou moeda" (Randles, 1994:112). Ou seja, um povo sem rei, sem lei e sem f. Definidos pela ausncia de governo, ordem, justia e religio, os canarinos eram pensados como seres da natureza e no da cultura, sujeitos, portanto, lei natural. A teoria de justia reinante na Idade Mdia e parte da Renascena tinha como base a filosofia aristotlico-tomista segundo a qual havia uma hierarquia de direitos de acordo com graus de

perfeio: justo seria dar a cada um o que de seu mrito, obedecendo a uma igualdade naturalmente estabelecida. Fazia parte dessa concepo de justia a existncia de direitos naturais e direitos positivos. O primeiro, o mais importante entre os dois, estabelecia uma relao de autoridade natural entre as coisas mais perfeitas e as menos perfeitas e foi gerado por Deus no momento mesmo da criao do mundo (desta forma, a mulher se encontraria em situao inferior de autoridade em relao ao homem, os homens em relao aos anjos, o corpo em relao alma, os animais dotados de alma sensitiva em relao aos dotados de alma intelectiva, etc.); e o segundo foi criado pelos homens para auxili-los nas relaes entre iguais na sociedade. Portanto, quando se tratava da relao entre seres diferentes, o que deveria ser considerado era a autoridade estabelecida por Deus e expressa atravs da forma como Ele ordenou o mundo. Os seres da natureza, os animais, esto imersos nessa ordem necessria onde a lei sempre justa e irreversvel, pois lei e ao divinas. Privados de vontade, quase nulos em perfeio, se apresentando como matria praticamente carente de forma, mas plenos em potncia, eles teriam como finalidade servir aos seres mais perfeitos. Apoiado nessa teoria pode-se considerar justo escravizar os seres inferiores. O escravo pertenceria ordem dos direitos naturais ( sua hierarquia) e seria excludo do direito positivo. Por esse intermdio justifica-se a escravido, tornando-a o fim natural de algumas "gentes". A Igreja da Idade Mdia tambm dividia os infiis em dois grupos: os positivos (aqueles que rejeitavam deliberadamente a doutrina crist, os mouros) e os negativos (aqueles que no tiveram ocasio de entender a doutrina, entre os quais estavam, ao menos durante um perodo da histria, os negros no islmicos). Segundo So Toms de Aquino, os primeiros estavam em pecado e os segundos mereciam pena exatamente por no terem lei, rei ou f. Se observarmos os relatos do cronista Zurara, podemos perceber que a escravizao dos africanos era vista como uma boa ao e uma forma de salvar-lhes as almas. [...] e que melhor era salvar dez almas que trs, que pero negros fossem, assim tinham almas como os outros, quanto mais que estes negros no vinham da linhagem de mouros, mas de gentios, pelo qual seriam melhores de trazer ao caminho da salvao. (Zurara, 1973, cap. XVI:86) E assim que onde antes viviam em perdio das almas e dos corpos, vinham de todo receber o contrrio: das almas, enquanto eram pagos, sem claridade e sem lume de santa f; e dos corpos, por viverem assim como bestas, sem alguma ordenana de criaturas razoveis, que eles no sabiam que era po nem vinho, nem cobertura de pano, nem alojamento de casa; e peor era, a grande ignorncia que em eles havia, pela qual no haviam algum conhecimento de bem, somente de viver em uma sociedade bestial. (idem, cap. XXVI:126). A esse respeito, considera Didier Lahon: "Este texto de Zurara de uma importncia capital para compreender o que foi a escravatura, a razo de sua longevidade, as razes ideolgicas do olhar que a Europa lanou e lana ainda, muitas vezes, sobre as culturas africanas" (Lahon, 1999, p. 25). Os povos negros, e a prpria frica, eram descritos, muitas vezes, de maneira ambgua. O relato sobre o reinado do Monomotapa3 que feito por diferentes cronistas e pela literatura revela isso. Cames, por exemplo, se refere a ele como um imprio de "selvtica gente negra e nua" (apud Randles, 1969:102). Joo de Barros descreve, em detalhes, esse reino vinculandoo ao mito do Preste Joo, ou seja, da localizao do paraso terrestre no interior do continente africano, num reinado extico e fabulosamente rico, habitados por gentes nobres e negras, defendido por Amazonas (s quais De Bry, na gravura intituladaAs Amazonas do Monomotapa, de 1597, representou como mulheres brancas, nuas, com longos cabelos lisos e loiros). Notase que a frica se vincula, simultaneamente, a representaes do paraso e do inferno. Em ambos os casos, o exotismo nunca a abandona, razo pela qual acreditamos que esteja ao redor da construo desta imagem extica uma das chaves para a compreenso da mescla que possibilitou elaborar a idia da inferioridade do negro. Tanto como inferno quanto como paraso, justificavam-se as "expedies" ao interior do continente para salvar almas e arrebanh-las (e os tesouros encontrados) em nome da cristandade. E quanto mais se

percebia que o paraso estava fora dali, ao longe, mais se intensificava a imagem da frica como inferno. Franois Belleforest (cosmgrafo do sculo XVI) afirma que Cam, o maldito, retirou-se para a parte da Arbia que recebeu seu nome, vivendo com sua mulher e filhos, mas no os instruindo ou transmitindo-lhe quaisquer conhecimentos da divindade. Desta forma, eles viviam conduzidos por seus prprios instintos. Cresceram, se multiplicaram, gerao aps gerao, sem exerccio de religio ou da piedade. Isso justificaria o fato de serem brutais. Joo de Barros tambm considera que notrio que os negros "vivem sem nenhuma polcia, habitam as cavernas da terra, sem lei, sem justia, sem direito humano ou divino, maneira dos animais selvagens".4 Se os clssicos renascentistas europeus tm essa imagem, ela no ser diferente entre os clssicos orientais. Escreve Leon L'Africain (rabe) que: "Aqueles da terra Negra so gentes muito rsticas, sem razo, sem esprito nem prtica: no demandam experincias de qualquer coisa que seja e adotam a maneira de viver das bestas brutas sem lei nem ordem".5 O exame da literatura europia anterior era das descobertas levou Randles a concluir que a imagem negativa sobre a frica se inspira tanto em tradies clssicas europias quanto orientais e tambm no relato dos navegadores. Percebe-se, assim, que h uma mescla entre filosofia, teologia e crnicas contribuindo para a configurao de uma imagem do negro e da frica anterior escravizao e s justificativas do trfico de escravos, mas que serviu perfeitamente aos interesses escravistas j que, "acentuando-se o lado brbaro dos negros e seu paganismo, se desculparia escravido". (Cohen, 1980:46). O mesmo pode ser dito dos argumentos utilizados para justificar o sistema colonial e a escravido nas colnias, na qual o Brasil, outrora o paraso, apresentado como colniapurgatrio onde a igreja abenoa o cativeiro como forma de redeno. Eduardo Hoonaert (apud Souza, L., 1989), analisando o papel de Vieira, afirma que o jesuta tambm comparava a frica ao inferno. L, os negros seriam escravos de corpo e alma. Mas no Brasil os escravos poderiam ter sua alma liberta pelo batismo e, estoicamente, alcanar a liberdade total do esprito aps a morte do corpo. Fato comentado por Antonil: Nem carece de admirao o ser o barro, que de sua natureza imundo, instrumento de purgar o acar com suas lavagens, assim como com a lembrana do nosso barro, e com as lgrimas se purificam e branqueiam as almas, que antes eram imundas. (Antonil apud Souza, L., 1989:78) O cativeiro ofereceria o branqueamento e a purificao das almas dos negros escravos que, quanto mais obedientes e servis fossem, mais prximos da salvao eterna estariam. Contudo, fundamental se diferenciar o exotismo e a mitologia sobre a frica da utilizao desse olhar e desses mitos para se justificar a escravido, a discriminao ou o racismo. certo que um discurso se sobrepe ao outro se nutrindo dele. Entretanto, o que nosso percurso demonstrou que antes de a vontade de poder e de riquezas justificarem a escravido ou inventarem o racismo, j havia um sentimento de estranheza em relao aos negros. Esse sentimento poderia ter adormecido ou ter se transformado se no atendesse a outras necessidades, tanto no que diz respeito ao sistema escravista, quanto no que se refere s teorias e prticas de dominao atravs do racismo. As Necessidades por Trs do Discurso Racista Octvio de Souza e Miriam Chnaiderman consideram que tanto o exotismo quanto o racismo so dispositivos que as culturas utilizam para dominar o estranho. Para que a pessoa possa vencer, superar a estranheza que lhe oferecida, torna-se necessrio devolver ao sujeito o

poder de dar, a partir dele prprio, significado para o outro. Em outros termos, eliminamos o estranhamento quando tornamos o outro objeto de nossa ao; oferecemos, ns mesmos, uma lgica a ele, fazendo-o, ento, objeto de nossa palavra sem a qual nada pode ser. Vimos que a atitude de oferecer significado ao outro a partir de si o que o exotismo faz. essa leitura que permite a Edward Said considerar que o Ocidente inventa o Oriente e, lanando mo deste discurso, projeta sobre ele suas prprias questes. Uma inveno no deixa de ser face da dominao j que, ao construir uma imagem do Oriente, se efetivam os valores que atraem e ameaam o Ocidente. O mesmo ocorre em relao frica. Mas, considera ainda O. Souza: Enquanto no exotismo a vontade malvola do outro, implcita na significao da fantasia, suavizada pelo recobrimento do esttico, no racismo ela enfatizada e tematizada de modo explcito. Neste, encontramos a construo de todo um discurso que tem por objetivo no s discernir e explicar o teor da vontade malvola atribuda ao outro, como tambm especificar e mapear os meios utilizados para lev-la consecuo. A partir da, fica claro que o sentimento que vem tomar o lugar da angstia frente ao estranho no , como no exotismo, o de admirao, mas o de dio, o que leva necessidade do desdobramento da estratgia racista na realidade, cuja perspectiva a de apropriar-se do poder atribudo ao objeto de dio racista. (Souza, 1994:137) Assim podemos dizer que at o sculo XIX havia, em relao aos povos da frica, um olhar extico (misto de fascnio e de repulsa) e que foi exatamente este olhar extico, com tudo o que decorre dele, que, embora no tenha criado o racismo, permitiu que o sentimento racista aflorasse.6 A construo de um olhar extico sobre a frica resvalou para o racismo no momento em que se desejou retirar da populao seu poder de participao poltica. No toa que o discurso racista surje no momento em que o continente africano aparece diante do olhar dos europeus como um territrio de imensas riquezas ainda preservadas ou em que, nas colnias, o processo de conquista da liberdade por parte dos ex-escravos seja efetivado. O racismo se origina como estratgia de diferenciao numa sociedade na qual as prprias estruturas e a prpria organizao social no mais se incumbem de estabelecer diferenas e separaes entre os grupos que a compem. Por isso, Lilia Schwarcz (1996) afirma que as teorias racistas e racialistas abortaram, no Brasil, a frgil discusso da cidadania na medida em que a liberdade alcanada por fora da lei (aps a fora das revoltas e sublevaes) torna-se incua diante de um discurso cientfico que afirma e reafirma a diferena e a determinao do homem pelas raas. Esse enfoque permite a Chnaiderman dizer que a questo principal do racismo no o medo do diferente, mas o medo do igual. Compreenda-se o igual no s como aquele que, na verso psicanaltica nos remete aos nossos prprios horrores como tambm, na verso poltica e social, aquele que tem acesso aos mesmos direitos que ns, ou seja, partilha do mesmo poder. Assim, torna-se plenamente compreensvel a afirmao de Arendt segundo a qual a persuaso (a persuaso da ideologia racista) no possvel sem que o apelo corresponda s expectativas ou desejos ou, em outras palavras, a necessidades imediatas. Todavia, no se deve pensar que o discurso racista elimine ou substitua o discurso extico. Ao contrrio, os dois convivem lado a lado, ora prevalecendo um ora prevalecendo o outro, ambos tornando impossvel a relao com os povos negros dentro ou fora da frica, isentos do espectro da estranheza e da duplicidade. Se o horror, a duplicao do eu, o estranhamente familiar so os elementos de nossa psique, de nosso inconsciente, que permitem a construo do outro como algo ameaador e que deve ser destrudo e eliminado, no podemos nos esquecer de que o racismo uma ideologia de dominao; a efetivao no plano da histria, no plano da temporalidade e da poltica, da submisso do outro. Por isso, para compreender e impossibilitar a repetio das ideologias racistas preciso, por um lado, entender a necessidade da personificao do mal e do negativo que faz com que sejamos to facilmente persuadidos pelos discursos que apresentam o outro como totalmente ruim, e, por outro lado preciso pensar o que faz com que os negros tenham

sido identificados com o mal e com a negatividade ou vistos como demnios, exticos e selvagens. Notas 1. O pensamento neoplatnico vigente durante toda a Renascena estabelecia uma hierarquia entre os seres do mundo lunar (os arcanjos e os anjos) e os seres do mundo sublunar (os homens e as criaturas que habitam a Terra). Os seres eram ordenados de acordo com seu maior ou menor grau de perfeio. Os do alto, habitantes das esferas celestes, eram os mais perfeitos, os mais prximos da divindade. No baixo, estavam os seres menos perfeitos e os inferiores. Na Terra, os seres eram ordenados da seguinte forma: primeiro os homens (a alma e depois o corpo), depois os animais, depois os vegetais e por fim os minerais. 2. Epstola aos Romanos, X, 18. O mapeamento geogrfico de parte da frica datava das cartas do grego Ptolomeu (127-145 d.C) e mesmo que os europeus desta poca no conhecessem todo o continente ou tivessem notcia dos textos deste pensador, conheciam parte da frica e sabiam que era um continente velho, habitado por povos no cristos. 3. Segundo Randles, vrios cronistas, alm de Joo de Barros, mencionam o mito do Preste Joo e o reino de um grande imperador (o Monomotapa). Sua fama leva o filsofo Diderot, dois sculos aps, a escrever um verbete na Enciclopdia sobre o assunto. 4. Joo de Barros. Panegrico da Infanta D. Maria. Ed. S da Costa, Lisboa, 1937, p. 169apud Randles, 1969:54. 5. Leon l'Africain. Description de l'Afrique. In: Jean Temporal, Collection de Voyages, Lyon, 1556, p. 45 apud Randles, 1969:156. 6. Considero que os discursos utilizados para justificar a escravido dos negros tambm se apoiaram e se apropriaram do exotismo. Contudo, tom-los por racistas seria cometer anacronismo, visto que a idia de raa conceito biolgico no qual o racismo se fundamenta somente surgiu no sculo XIX. Tanto quanto no racismo, a justificativa da escravido por meio de argumentos teolgicos e polticos s foi possvel em funo da estranheza que havia em relao aos povos negros. Essa estranheza foi explorada e instigada at o seu limite tornando natural a idia da escravido e da inferioridade dos negros.

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