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artigos

Wormholes:
Tneis no Espao-Tempo
Francisco Lobo * Paulo Crawford *
Existem solues das equaes de Einstein que descrevem tneis ou wormholes transitveis no espao-tempo. Poder-se- utilizar uma geometria destas para efectuar viagens interstelares rpidas? Esta questo tem sido avanada nos ltimos tempos. No entanto, a matria que constitui um tal wormhole (transitvel) tem densidade de energia negativa, o que viola algumas condies de energia fundamentais. Por isso, ela se designa por matria extica. Apesar desta e doutras dificuldades, no existe uma prova irrefutvel da inexistncia de wormholes, pelo que nada nos impede de os considerar possveis. Mostramos aqui como construir wormholes transitveis e analisamos as condies necessrias para uma viagem confortvel de seres humanos atravs deles. Trata-se do desenvolvimento da ideia de Carl Sagan no seu livro Contacto, que deu origem ao filme com o mesmo nome.

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wormholes: tneis no espao-tempo

Introduo
frequente os escritores de fico cientfica considerarem buracos negros para viagens interestelares rpidas. Imaginam viajantes intrpidos lanando-se num buraco negro e encontrando-se subitamente numa regio distante do universo. Para ilustrar tais buracos recorre-se normalmente a solues esfericamente simtricas das equaes de Einstein, por serem as mais fceis de tratar. No entanto, podem levantar-se objeces muito srias s viagens interestelares atravs de buracos negros esfericamente simtricos. Em primeiro lugar, no caso mais simples, conhecido por buraco negro de Schwarzschild, as foras de mar na vizinhana do buraco podem produzir aceleraes to grandes que esmagariam qualquer viajante, comprimindo-o transversalmente e esticando-o na direco longitudinal. Em segundo lugar, a fronteira do buraco, conhecida por horizonte de acontecimentos, pode ser considerada uma membrana com um s sentido, atravs da qual os objectos entram mas no podem sair. Logo, uma viagem nos dois sentidos estritamente proibida a no ser que o buraco negro tenha carga elctrica, sendo ento a sua geometria dada pela soluo de Reissner-Nordstrom, e o objecto de sada seja um buraco branco. Os buracos brancos possuem anti-horizontes, que so superfcies instveis face a pequenas perturbaes e das quais s podem emergir objectos ou luz mas nada pode entrar. Como resultado dessa instabilidade, o anti-horizonte pode converter-se em horizonte, num intervalo de tempo extremamente pequeno. Esta converso, que ocorre pouco depois da criao do anti-horizonte, impede na prtica uma travessia nos dois sentidos. Uma outra soluo das equaes de Einstein, sem simetria esfrica mas com simetria em torno de um eixo, a soluo de Kerr, que descreve buracos negros em rotao. Esta geometria possui no seu interior tneis que ligam regies assimptoticamente planas do espao-tempo. Se aceitarmos a formao dos tneis de Kerr, estes no existiriam por muito tempo devido presena de horizontes de Cauchy: superfcies nulas (i.e., luminosas) para alm das quais se quebra a previsibilidade. Estes horizontes de Cauchy tambm so instveis relativamente a pequenas perturbaes. Um pacote de ondas luminosas incidente sofreria um blue-shift, com um aumento exponencial da energia ao aproximar-se do horizonte de Cauchy, dando origem a campos gravitacionais intensos que fechariam os tneis, convertendo-os possivelmente em singularidades fsicas. Logo, o interior de um buraco negro de Kerr no deve possuir tneis a ligar regies diferentes do espao-tempo, mas singularidades que tambm esmagariam qualquer viajante. Se fosse possvel a formao e a estabilizao dos tneis de Kerr, estes possuiriam singularidades em forma de anel. Se a fsica fosse puramente clssica e o buraco negro suficientemente grande e com rotao elevada, um viajante facilmente atravessaria a singularidade. No entanto, a teoria quntica de campos prev que as singularidades quebram o estado de vcuo (quntico), irradiando um fluxo intenso de partculas de altas energias que certamente mataria qualquer viajante.

Fig. 1 Diagrama de um wormhole que liga dois universos diferentes.

Fig. 2 Diagrama de um wormhole que liga duas regies distintas de um espao-tempo.

Os wormholes (traduo letra: buracos de verme) oferecem um mecanismo para viagens interstelares rpidas. A Fig. 1 apresenta um diagrama de um wormhole que liga dois universos diferentes; a Fig. 2 apresenta duas regies distantes do mesmo universo. Ambos os wormholes so descritos pela mesma soluo das equaes de Einstein, a soluo de Schwarzschild, diferindo apenas nas suas topologias. Saliente-se que estas equaes no impem restries topologia das solues. Mas tambm existe uma srie de objeces s viagens interestelares utilizando os wormholes de Schwarzschild. As foras de mar de origem gravitacional na garganta destes wormholes tm a mesma ordem de grandeza que as do horizonte do buraco negro de Schwarzschild.
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Propriedades do Wormhole Transitvel


Como vimos, existem vrias objeces possibilidade de se realizarem viagens interstelares atravs de buracos negros ou de wormholes de Schwarzschild. Para se tornar transitvel um wormhole dever possuir as seguintes propriedades: 1. Geometria esfericamente simtrica e esttica. uma condio imposta para simplificar os clculos. 2. Ser soluo das equaes de Einstein. 3. Conter uma garganta (um fragmento estreito do espao-tempo, extremamente curvo) ligando duas regies assimptoticamente planas do espao-tempo. 4. Ausncia de horizontes para permitir a viagem nos dois sentidos. 5. Foras de mar pequenas, para no destruir possveis viajantes. 6. Permitir que um viajante possa atravessar o wormhole num tempo prprio e num tempo coordenado razoveis. Este ltimo medido por um observador muito afastado das fontes do campo gravtico. 7. A matria e os campos que geram a curvatura do espao-tempo so descritas por um tensor de energia-momento com significado fsico. 8. A soluo deve ser estvel para pequenas perturbaes durante a passagem do viajante. 9. Finalmente, o wormhole deve ser construdo com uma quantidade de matria finita, certamente inferior ao contedo material do universo, e num intervalo de tempo finito, claramente inferior idade do universo.

Fig. 3. Processo de expanso e contraco de um wormhole de Schwarzschild.

Um wormhole de Schwarzschild dinmico. Expande-se a partir de uma circunferncia nula (dois universos desligados) at um valor mximo na garganta, e depois contrai-se para um valor nulo (Fig. 3). Este processo de expanso e contraco to rpido que impossvel efectuar uma viagem sem se ser esmagado pela contraco. Tal como o buraco branco, o wormhole de Schwarzschild possui um anti-horizonte e altamente instvel relativamente a pequenas perturbaes.

1. A mtrica
Fig. 4 Kip Thorne atavessa um wormhole.

Em 1986 Kip Thorne e Michael Morris descobriram [1] uma soluo das equaes de Einstein que descreve um wormhole transitvel (Fig. 4). uma soluo relativamente simples, inspirada em parte por um desafio de Carl Sagan sobre a possibilidade real de viagens interstelares rpidas, ideia que utilizada no seu livro Contacto, que deu origem ao filme com o mesmo nome (Fig. 5).

Na ausncia de campo gravtico, a geometria do espao-tempo plana, i.e., se dois acontecimentos A e B so infinitesimalmente prximos ento existe um conjunto infinito de sistemas de coordenadas tais que as diferenas das coordenadas temporal e espaciais, dt, dx, dy, e dz medidas num dado sistema de coordenadas, esto relacionadas pela expresso invariante conhecida por mtrica do espao-tempo [2] (1) Os campos gravticos deformam o espao-tempo de tal modo que a Eq. (1) deixa de ser vlida. Para o caso de um wormhole, vamos considerar um espao-tempo esttico e esfericamente simtrico dado pela mtrica (2) onde !=!(r) e b=b(r) so funes arbitrrias da coordenada radial; b(r) determina a forma do wormhole (por isso se designa funo de forma); !(r) determina o redshift de origem gravitacional (e designada funo de

Fig. 5 O diagrama de imerso do wormhole transitvel utilizado em Contacto em que uma personagem viaja da Terra a Vega.

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redshift). A coordenada radial r tem um significado geomtrico especfico, em que 2" r a circunferncia de um crculo centrado na garganta do wormhole. Portanto, r no-montona uma vez que diminui de +# at um valor mnimo, b0, na garganta, aumentando novamente para +#. Num espao-tempo esttico e assimptoticamente plano, as superfcies no-singulares onde g00 = -e2! $0 identificam os horizontes. Por exemplo, o wormhole de Schwarzschild possui um horizonte precisamente na garganta, r=2GM/c2. Logo, a condio do wormhole no possuir qualquer horizonte corresponde ao facto de !(r) ser finita em qualquer ponto do espao-tempo. Os clculos subsequentes e a respectiva interpretao fsica sero simplificados utilizando uma base de vectores ortonormados, associados ao referencial prprio de um conjunto de observadores em repouso no sistema de coordenadas com (r,%,&) constante,

(i.e., a presso radial a menos de um sinal negativo); e p(r) a presso medida nas direces angulares (direces ortogonais direco radial).

3. As equaes de Einstein
As equaes de Einstein para a mtrica dada pela Eq. (2), depois de referidas a uma base ortonormada, ficam: (4) (5) (6) A nossa escolha de b(r) fornecer '(r) atravs da Eq. (4); !(r) e b(r) forneceram ((r), e, portanto, p(r).

A matemtica da imerso
Utilizam-se diagramas de imerso para demonstrar que a mtrica (2) descreve um wormhole. A geometria do espao tridimensional com a coordenada temporal fixa tem um interesse particular. Como esta geometria esfericamente simtrica, podemos confinar a anlise a um plano equatorial (%="/2), sem perda de generalidade. O elemento de linha, com t=const. e %="/2, vem agora (7) O objectivo da imerso construir uma superfcie (bidimensional) do espao euclidiano tridimensional, com a mesma geometria do plano equatorial descrito acima, i.e., queremos visualizar a camada equatorial removida do espao-tempo e imersa no espao euclidiano. Utilizam-se as coordenadas cilndricas z, r e & no espao euclidiano de imerso (Figs. 1 e 2), cuja mtrica tem a seguinte forma:

Nessa base a mtrica toma localmente a forma dada pela Eq. (1) e as equaes de Einstein, , que relacionam a curvatura do espao-tempo com as distribuies de massa-energia representadas pelo tensor energia-momento, , ficam aqui reduzidas as trs equaes, como veremos adiante.

2. O tensor energia-momento
Sabe-se que a nica soluo de vcuo ( )e esfericamente simtrica das equaes de Einstein a soluo de Schwarzschild. Mas, como o wormhole de Schwarzschild no transitvel, somos obrigados a exigir um tensor energia-momento no nulo para construir um wormhole transitvel. Na base ortonormada o tensor de Einstein, , tem a mesma estrutura algbrica do tensor energia-momento, , portanto, este tensor s tem trs componentes no-nulas que so , . Como os , observadores estticos utilizam os vectores de base ortonormados, cada uma das componentes do tensor de energia-momento tem uma interpretao fsica simples:

A superfcie de imerso apresenta uma simetria axial e pode ser descrita pela funo z(r). O elemento de linha :

que o mesmo da Eq. (7) se identificarmos as coordenadas (r, &) do espao de imerso com as coordenadas (r, &) do espao-tempo do wormhole. Logo a funo z(r) satisfaz a relao (3) (8) o que mostra o modo como b(r) condiciona a forma do wormhole.
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em que '(r) a densidade de massa-energia total; ((r) a tenso por unidade de rea medida na direco radial

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Foras de mar e tempo de travessia no wormhole


Imaginemos uma viagem atravs do wormhole, numa direco radial, em que o viajante parte do repouso de uma estao espacial no universo inferior, em l=-l1, e termina numa estao espacial no universo superior, em l=+l2. Designemos por v(r) a velocidade radial do viajante, medida por um observador esttico em r e seja , com )=v/c. O valor de v(r) dado pela derivada da distncia prpria percorrida pelo viajante, dl, em ordem ao tempo prprio medido pelo observador esttico, d(s=e!dt. Temos ento as equaes:

Para que o viajante sinta uma acelerao menor ou igual acelerao gravtica terrestre exige-se que

(10)

(iii) As aceleraes de mar, , entre as vrias partes do corpo do viajante tambm no devero exceder a acelerao gravtica terrestre g+ . Designemos por a separao vectorial entre duas partes do corpo do viajante (por exemplo, a separao entre a cabea e os ps). puramente espacial no referencial prprio do viajante, i.e., . A acelerao de mar entre duas partes do corpo do viajante dada pela equao do desvio geodsico: , onde so as componentes do tensor curvatura de Riemann. Com base nesta equao ainda possvel impr condies na velocidade, v, do viajante ao atravessar o wormhole e na funo de redshift !, mas evitmos apresent-las aqui.

em que d( o tempo prprio medido pelo viajante, que se relaciona com d(s por uma transformao de Lorentz d(=d(s/*. O sinal - refere-se primeira parte da viagem (no universo inferior); o sinal + refere-se segunda parte da viagem (no universo superior). Para que seres humanos possam realizar comodamente uma viagem atravs de um wormhole impomos trs condies: (i) A viagem deve demorar pouco tempo, digamos menos de um ano, quer para o viajante quer para os observadores nas estaes -l1 e +l2.

Restries impostas tenso e densidade de energia na garganta do wormhole


As restries impostas funo de forma, b(r), do wormhole implicam que, atravs das equaes de Einstein (4)-(6), surjam restries na densidade de massa-energia, ', na tenso radial, (, e na presso lateral, p, que geram a curvatura do espao-tempo. As restries mais severas ocorrem na garganta do wormhole. A tenso radial na garganta :

(9)

(ii) A acelerao sentida pelo viajante no deve exceder a acelerao gravtica terrestre g+ . Localmente, podemos introduzir uma outra base ortonormada no referencial prprio do viajante, , definida em funo da base ortonormada dos observadores estticos, , pela transformao de Lorentz :

Para analisar as tenses na garganta e na sua vizinhana, definimos a seguinte funo sem dimenses, utilizando as equaes de campo (4) e (5) e substituindo as funes ( e ' pelas funes b e ! : (11) Na garganta ou nas suas vizinhanas: .

o quadrivector velocidade do viajante. O quadrivector acelerao do viajante . Logo, os dois quadrivectores so ortogonais entre si e, portanto, . Como o viajante se move radialmente, a sua acelerao tridimensional tem apenas a componente radial, i.e., e , onde a a intensidade da acelerao.

A condio (0 > '0c2, estipulando uma tenso radial na garganta superior densidade de massa-energia, introduz uma dificuldade na construo de um wormhole. Como a matria usual no goza dessa propriedade, essa matria designa-se por matria extica. A natureza extica dessa matria, est associada s medies efectuadas por observadores que se movam atravs da garganta com uma velocidade radial prxima da velocidade da luz, i.e., * >>1. Qualquer desses observadores medir uma densidade de massa-energia negativa: 'c2<0 , pois

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Um wormhole um atalho hipottico que liga duas regies de um espao-tempo. Contm duas entradas que designamos por bocas, ligadas por um tnel, cuja circunferncia mnima chamamos a garganta. Pode-se visualizar um wormhole atravs de um diagrama de imerso, que idealiza um espao-tempo com apenas duas dimenses espaciais. Neste diagrama, a garganta do wormhole representada por uma circunferncia, mas no espao-tempo tetradimensional seria uma esfera. Os wormholes foram descobertos matematicamente como solues das equaes de campo por Flamm em 1916, poucos meses depois de estas serem formuladas por Einstein. Em 1935, Einstein e Rosen, numa tentativa de construir um modelo geomtrico de uma partcula elementar, encontraram solues que representavam o espao fsico por dois planos idnticos, em que a partcula era representada por uma ponte que ligava os dois planos. Esta soluo posteriormente ficou conhecida por ponte de Einstein-Rosen. Os wormholes foram alvo de estudo exaustivo na dcada de 50 pelo fsico norte-americano John Wheeler e seus colaboradores. No entanto, nenhuma das solues a que chegaram representa um wormhole transitvel no espao-tempo. As solues encontradas eram as de um wormhole dinmico, que, uma vez criado, se expandia at um valor mximo da gargan-ta, contraindo-se novamente at a garganta desaparecer. A expanso e a contraco do wormhole to rpida que impede a travessia de qualquer viajante ou mesmo de um raio luminoso. Os fsicos tm sido bastante cpticos em relao aos wormholes. Em finais da dcada de 80 deu-se um renascimento, em parte devido a um desafio, lanado por Carl Sagan a Kip Thorne, sobre a possibilidade real de viagens interstelares rpidas, ideia utilizada no livro Contacto (sado na Gradiva). Foram encontradas solues das equa-

es de campo de Einstein que apresentavam algumas caractersticas peculiares [1]. Nomeadamente, a matria que constitui o wormhole tem uma densidade de energia negativa, quando observada por um viajante que atravessa o wormhole a uma velocidade elevada. Diz-se, por vezes, que esta matria extica, porque viola algumas condies de energia que so fundamentais para os teoremas clssicos sobre singularidades do espao-tempo. Aparentemente, as leis da fsica clssica probem as densidades de energia negativas, mas a teoria quntica de campo prev a sua existncia, violando por isso algumas destas condies de energia. Este assunto continua a ser alvo de intensa investigao. Espera-se que uma eventual teoria da gravitao quntica venha a resolver o problema. Se certo que os buracos negros parecem ser uma consequncia inevitvel da evoluo estelar, j no se pode afirmar que exista um mecanismo natural para a criao de wormholes. Pergunta-se: ser que uma civilizao infinitamente avanada poderia construir um wormhole para realizar viagens interstelares? Ser que as leis da fsica permitem a construo de wormholes e a mudana topolgica associada? Atendendo s flutuaes gravitacionais do vcuo, predomina uma espuma quntica com uma topologia multiplamente conexa escala de Planck. Podemos imaginar uma civilizao avanadssima a extrair um wormhole da espuma quntica e a expandi-lo at dimenses clssicas. Thomas Roman oferece outra perspectiva interessante [5]. Considera a formao de um wormhole no big-bang atravs de uma flutuao quntica que se expandiu exponencialmente durante a inflao do universo, atingindo dimenses clssicas.

Mesmo os wormhole no-estticos e sem simetria esfrica so constitudos por matria cuja densidade de energia negativa para alguns observadores. Uma anlise qualitativa a seguinte: um feixe luminoso (formado por geodsicas nulas) que entra numa boca e emerge na outra tem uma seco eficaz que inicialmente diminui e depois de atravessar a garganta aumenta. A converso do decrscimo para o acrscimo da seco recta eficaz apenas pode ser produzida pela repulso gravitacional da matria do wormhole, o que corresponde existncia de densidades de massa-energia (ou presses) negativas. Por outro lado, a restrio ( >'c2 viola algumas condies de energia, nomeadamente as condies de energia fraca,

forte e dominante que so fundamentais para demonstrar alguns dos teoremas sobre a existncia de singularidades.

Construo e estabilidade de um wormhole transitvel


Seria extremamente desconfortvel para um viajante interagir com matria sujeita a tenses da ordem de (o,51040 N/m2(10 m/b0)2. Existem vrias maneiras de proteger o viajante. Morris e Thorne sugerem que poderamos colocar um tubo de vcuo atravs do wormhole, com um dimetro muito menor do que o raio da garganta, e utilizar tenses nas paredes do tubo para evitar o acoplamento da matria extica com o viajante.
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Essa possibilidade quebra a simetria esfrica do wormhole, e obriga a obter solues das equaes de Einstein para um wormhole no-esfrico. De facto, Matt Visser [3] aplicou o formalismo das condies de juno e descobriu solues de wormholes cbicos e polidricos. Essas solues tm a vantagem de um viajante no encontrar matria extica na travessia. Morris e Thorne ainda sugerem que a matria extica que constitui o wormhole (apesar das suas tenses e densidade de energia enormes) acopla muito fracamente com a matria normal, tal como acontece com os neutrinos e as ondas gravitacionais. Na ausncia de uma compreenso mais completa da matria extica, impossvel estabelecer uma anlise da estabilidade do wormhole face a pequenas ou grandes perturbaes, tal como na travessia de uma nave espacial. Mas se o wormhole apresenta instabilidades naturais, uma civilizao avanada poderia monitorizar a sua estrutura e aplicar foras de feedback de modo a estabiliz-lo (nova sugesto de Morris e Thorne). A construo de um wormhole muito problemtica, pois implica mudanas da topologia do espao-tempo (Fig. 6). Na relatividade geral as mudanas topolgicas so provavelmente acompanhadas de singularidades do espao-tempo, as quais s podero ser compreendidas e talvez evitadas no quadro de uma teoria quntica da gravitao.

quntica. Ser possvel, num cenrio inflacionrio do universo, converter um wormhole quntico num wormhole com dimenses clssicas? Qualquer esperana de construir um wormhole depende da futura descoberta de um campo extico, ou seja, de um estado quntico cuja tenso exceda a densidade de energia escala macroscpica. Mas mesmo que um tal campo extico existisse, h outras dificuldades, nomeadamente: a mecnica quntica poder proibir uma mudana topolgica do espao-tempo, ou os wormholes serem altamente instveis, e a matria extica acoplar fortemente com a matria normal, o que impediria a travessia. Outra considerao assombrosa acerca dos wormholes a sua possvel utilizao como mquinas do tempo, embora tal viole aparentemente a causalidade Em concluso: apesar das dificuldades apresentadas, no existe uma prova irrefutvel da inexistncia de wormholes como solues das equaes de Einstein da gravitao. Portanto, no nos resta seno admitir wormholes transitveis no espao-tempo como uma possibilidade terica e continuar a investigar a matria extica e todas as outras consequncias incmodas associadas aos wormholes.

* Departamento de Fsica e Centro de Fsica Nuclear da Universidade de Lisboa Av. Prof. Gama Pinto, 2 1699 Lisboa crawford@cosmo.cii.fc.ul.pt

Fig. 6 A mudana da topologia do espao-tempo na construo de um wormhole. (a) criada uma deformao na curvatura do espao-tempo. (b) Efectua-se uma dobra ligeira no hiperespao. (c) O tecido do espao-tempo rompido na deformao e na dobra, e, em seguida, efectua-se uma colagem. O processo de rompimento produz uma singularidade, governada pelas leis da gravitao quntica.

Referncias: [1] Morris, M. S. e Thorne, K. S., Wormholes in spacetime and their use for interstellar travel: A tool for teaching general relativity, American Journal of Physics 56 (1988) 395-411. [2] Crawford, P. e Simes, A. I., Tempo e Relatividade I e II, Gazeta de Fsica, Vol 9 (1986), 36-40 e 49-56. [3] Visser, M., Lorentzian wormholes: From Einstein to Hawking, AIP Press, New York, 1995. [4] Thorne, K. S., Black holes and time warps: Einsteins outrageous legacy, Papermac, New York, 1995. [5] Roman, T. A., Inflating Lorentzian wormholes, Physical Review D 47 (1993), 1370-1379.

Alis, existem fortes indicaes de que os efeitos da gravitao quntica predominam escala de Planck, , produzindo uma espuma com uma estrutura multiplamente conexa do espao-tempo. Poderamos imaginar uma civilizao avanadssima a extrair um wormhole transitvel dessa espuma quntica, expandindo-o at ele atingir dimenses macroscpicas. Thomas Roman oferece uma perspectiva mais realista [5]. Suponhamos que um wormhole transitvel se poderia formar no universo recm-nascido, atravs de uma flutuao

Crditos das Figuras: Figs. 1 e 2: Ref. [1]. Figs. 3, 4, 5 e 6: Ref. [4].

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