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HowStuffWorks - Como funciona o crebro

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Como funciona o crebro


por Craig Freudenrich, Ph.D. - traduzido por HowStuffWorks Brasil

Introduo O crebro realiza vrias tarefas incrveis: controla a temperatura corprea, a presso arterial, a freqncia cardaca e a respirao aceita milhares de informaes vindas dos nossos vrios sentidos (viso, audio, olfato) controla nossos movimentos fsicos ao andarmos, falarmos, ficarmos em p ou sentarmos nos deixa pensar, sonhar, raciocinar e sentir emoes Todas essas tarefas so coordenadas, controladas e reguladas por um rgo que tem mais ou menos o tamanho de uma pequena couve-flor: o crebro. Nosso crebro, medula espinhal e nervos perifricos compem um sistema de controle e processamento integrado de informaes. O estudo cientfico do crebro e do sistema nervoso chamado de neurocincia ou neurobiologia. Como o campo da neurocincia to vasto e o crebro e o sistema nervoso, to complexos, este artigo vai comear dando uma viso geral sobre esse rgo. Vamos examinar aqui as estruturas do crebro e o que cada uma delas faz. Aps essa explicao geral sobre o crebro, voc vai poder entender conceitos como controle motor, processamento visual, processamento auditivo, sensaes, aprendizagem, memria e emoes.

O crebro humano

Alfabetizao
Estudo com 42 ex-guerrilheiros colombianos de ambos os sexos mostra que a alfabetizao fortalece o crebro de adultos. Leia mais em VEJA.com

Nosso crebro: Estrutura dos neurnios Nosso crebro composto por aproximadamente 100 bilhes de clulas nervosas, chamadas de

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neurnios. Os neurnios tm a incrvel habilidade de juntar e transmitir sinais eletroqumicos, como se fossem entradas, sadas e fios de um computador. Os neurnios compartilham as mesmas caractersticas e tm as mesmas partes que as outras clulas, mas o aspecto eletroqumico os deixa transmitir sinais por longas distncias e passar mensagens de um para o outro. Os neurnios possuem trs partes bsicas: corpo celular, axnio e dendritos. Corpo celular - essa parte principal contm todos os componentes necessrios da clula, como o ncleo (que contm DNA), retculo endoplasmtico e ribossomos (para construir protenas) e mitocndria (para produzir energia). Se o corpo celular morrer, o neurnio morre. Axnio - essa projeo da clula, longa e semelhante a um cabo, transporta a mensagem eletroqumica (impulso nervoso ou potencial de ao) pela extenso da clula; dependendo do tipo do neurnio, os axnios podem ser cobertos por uma fina camada de mielina, como um fio eltrico com isolamento. A mielina feita de gordura e ajuda a acelerar a transmisso de um impulso nervoso atravs de um axnio longo. Os neurnios com mielina costumam ser encontrados nos nervos perifricos (neurnios sensoriais e motores), ao passo que os neurnios sem mielina so encontrados no crebro e na medula espinhal. Dendritos ou terminaes nervosas - essas projees pequenas e semelhantes a galhos realizam as conexes com outras clulas e permitem que o neurnio se comunique com outras clulas ou perceba o ambiente a seu redor. Os dendritos podem se localizar em uma ou nas duas terminaes da clula.

Nosso crebro: Tipos de neurnios bsicos Existem neurnios de vrios tamanhos. Por exemplo, um nico neurnio sensorial da ponta do nosso dedo tem um axnio que se estende por todo o comprimento do nosso brao, ao passo que os neurnios dentro do crebro podem se estender por somente alguns poucos milmetros. Os neurnios possuem formatos diferentes, dependendo de sua funo. Os neurnios motores, que controlam as contraes dos msculos, possuem um corpo celular em uma ponta, um axnio longo no meio e dendritos na outra ponta. J os neurnios sensoriais tm dendritos nas duas pontas, conectados por um longo axnio com um corpo celular no meio.

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Alguns tipos de neurnios: motoneurnio (a), neurnio sensorial (b), clula piramidal (c)

Os neurnios tambm variam no que diz respeito a suas funes: os neurnios sensoriais transportam sinais das extremidades do nosso corpo (periferias) para o sistema nervoso central; os neurnios motores (motoneurnios) transportam sinais do sistema nervoso central para as extremidades (msculos, pele, glndulas) do nosso corpo; os receptores percebem o ambiente (qumicos, luz, som, toque) e codificam essas informaes em mensagens eletroqumicas, que so transmitidas pelos neurnios sensoriais; os interneurnios conectam vrios neurnios dentro do crebro e da medula espinhal. O tipo mais simples de via neural um arco reflexo monossinptico (conexo simples), como o reflexo patelar. Quando o mdico bate no ponto certo do nosso joelho com um martelo de borracha, os receptores enviam um sinal para a medula espinhal atravs de um neurnio sensorial. Esse neurnio passa a mensagem para um neurnio motor, que controla os msculos da nossa perna. Os impulsos nervosos viajam pelo neurnio motor e estimulam o msculo especfico a se contrair. A resposta um movimento muscular que acontece rapidamente e no envolve nosso crebro. Os seres humanos possuem vrios reflexos desse tipo, mas, conforme as tarefas vo ficando mais complexas, o "circuito" tambm fica mais complicado e o crebro se integra nele. Partes do crebro Os seres mais simples tm os mais simples sistemas nervosos constitudos por arcos reflexos. Por exemplo, vermes achatados e invertebrados no possuem um crebro centralizado. Eles tm associaes separadas de neurnios, organizadas em arcos reflexos simples. Os vermes achatados possuem redes neurais, neurnios individuais conectados que formam uma rede ao redor do animal. A maioria dos invertebrados tem crebro simples que consistem em grupos localizados de corpos celulares neurais chamados de gnglios. Cada gnglio controla funes sensoriais e motoras em seu segmento atravs de um arco reflexo e os gnglios so conectados para formar um sistema nervoso simples. Conforme o sistema nervoso evoluiu, as cadeias de gnglios evoluram para crebros simples mais centralizados. O crebro evoluiu a partir dos gnglios dos invertebrados. No importa o animal, um crebro tem as seguintes partes: tronco enceflico - o tronco enceflico consiste em bulbo, ponte e mesencfalo; o tronco enceflico controla os reflexos e funes automticas (freqncia cardaca, presso arterial), movimentos dos membros e funes viscerais (digesto, mico);

Principais divises do crebro


Medula espinhal Tronco enceflico Cerebelo Crebro anterior

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cerebelo - integra informaes do sistema vestibular que indicam posio e movimento e utiliza essas informaes para coordenar os movimentos dos membros; hipotlamo e glndula pituitria - controlam as funes viscerais, temperatura corporal e respostas de comportamento, como alimentar-se, beber, respostas sexuais, agresso e prazer;

Diencfalo - tlamo, hipotlamo Crtex cerebral

crebro superior, tambm chamado de crtex cerebral ou apenas crtex- o crebro consiste no crtex, grandes tratos fibrosos (corpo caloso) e algumas estruturas mais profundas (gnglio basal, amgdala, hipocampo); integra informaes de todos os rgos dos sentidos, inicia as funes motoras, controla as emoes e realiza os processos da memria e do pensamento, expresso de emoes e pensamentos so mais predominantes em mamferos superiores.

Dos peixes aos humanos possvel ver que o crtex fica maior, ocupa uma poro maior da rea total do crebro e se dobra. O crtex aumentado assume funes superiores adicionais, como processamento de informaes, fala, pensamento e memria. Alm disso, a parte do crebro chamada de tlamo evoluiu para ajudar a transmitir informaes do tronco enceflico e da medula espinhal para o crtex cerebral. Crebro de peixe Animais inferiores (peixes, anfbios, rpteis e pssaros) no "pensam" tanto: eles se preocupam com as atividades dirias de juntar comida, alimentar-se, beber, dormir, reproduzir-se e se defender. Por isso, seus crebros refletem os principais centros que controlam essas funes. Ns tambm desempenhamos essas funes, o que nos faz ter um crebro "de rptil" dentro de ns.

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Parte inferior do crebro, exibindo tronco enceflico e os nervos cranianos

Crebro inferior A parte inferior do crebro consiste na medula espinhal, no tronco enceflico e no diencfalo; o cerebelo e o crtex cerebral tambm esto presentes, mas sero discutidos mais adiante. Dentro de cada uma dessas estruturas esto os centros das clulas neurais, chamados de ncleos, especializados em determinadas funes, respirao, regulao da freqncia cardaca, sono: bulbo - o bulbo contm ncleos para regular a presso arterial e Medula espinhal a respirao, assim como ncleos para transmitir informaes A medula espinhal pode ser dos rgos dos sentidos que vm dos nervos cranianos; vista como um rgo separado do crebro ou simplesmente ponte - a ponte contm ncleos que transmitem informaes como uma extenso inferior do sobre movimento e posio do cerebelo para o crtex. Alm de tronco enceflico. Ela contm tambm conter ncleos que esto envolvidos na respirao, no vias sensoriais e motoras do paladar e no sono; corpo, assim como vias aferentes e eferentes do mesencfalo - o mesencfalo contm ncleos que ligam as crebro. E ainda possui arcos vrias sees do crebro envolvidas nas funes motoras (cerebelo, gnglio basal, crtex cerebral), movimentos oculares e reflexos que reagem independentemente do crebro, controle auditivo. Uma parte, chamada de substncia negra, est envolvida nos movimentos voluntrios; quando no funciona, como o reflexo patelar. aparecem os tremores caractersticos do mal de Parkinson; tlamo - o tlamo conecta vias sensoriais aferentes at as reas apropriadas do crtex, determina que informaes sensoriais realmente chegam conscincia e participa da troca de informaes motoras entre o cerebelo, o gnglio basal e o crtex; hipotlamo - contm ncleos que controlam secrees hormonais da glndula pituitria. Esse centro governa a reproduo sexual, a alimentao, a ingesto de lquidos, o crescimento e o comportamento materno, como a lactao, produo de leite em mamferos. O hipotlamo tambm est envolvido em quase todos os aspectos do comportamento, incluindo nosso "relgio" biolgico, que ligado ao ciclo dirio da luz e escurido (ritmo circadiano).

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Viso interna da parte inferior do crebro

Crebro: Ato de equilbrio O cerebelo dobrado em muitos lobos e fica acima e atrs da ponte. Ele recebe informaes sensoriais da medula espinhal, informaes motoras do crtex e gnglios basais, alm de informaes sobre a posio vindas do sistema vestibular. Ento ele integra essas informaes e influencia as vias motoras do crebro para coordenar os movimentos. Para confirmar isso, s esticarmos o brao e tocarmos um ponto nossa frente, como o monitor do computador. Nossa mo vai fazer um movimento suave. Se tivssemos algum dano no cerebelo, o mesmo movimento seria cheio de solavancos por causa da srie de pequenas contraes musculares que nosso crtex iniciaria at chegar ao ponto de destino. O cerebelo tambm pode estar envolvido na linguagem, precisas contraes musculares dos lbios e da laringe e em outras funes cognitivas.

O sistema vestibular
O sistema vestibular responsvel pela manuteno da postura, do equilbrio e da orientao espacial. Parte desse sistema localizada no ouvido interno. E ele tambm inclui o nervo vestibulococlear (o oitavo nervo craniano) e certas partes do crebro, que interpretam as informaes que o nervo vestibulococlear recebe.

Parte superior do crebro O crebro a maior parte do encfalo humano. O crtex contm todos os centros que recebem e

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interpretam informaes sensoriais, iniciam movimentos, analisam Massa cinzenta informaes, raciocinam e sentem emoes. Os centros dessas tarefas esto localizados em diferentes partes do crtex. Mas antes de O crebro contm massa falarmos sobre o que cada parte faz, vamos dar uma olhada nas partes cinzenta (neurnios sem mielina) e massa branca do crebro. (neurnios com mielina, que entram e saem do crtex). Partes principais do crtex cerebral O crtex predomina na superfcie exterior do crebro. A rea de superfcie do crebro tem cerca de 1.500 cm2 a 2.000 cm2, que mais ou menos o tamanho de uma a duas pginas de um jornal. Para fazer essa rea caber dentro do crnio, o crtex dobrado, formando pregas (giros) e sulcos. Vrios grandes sulcos dividem o crtex em diferentes lobos: o lobo frontal, o lobo parietal, o lobo occipital e o lobo temporal. Cada lobo tem uma funo diferente.

Passe o mouse sobre os nomes das partes do crebro para ver onde elas se localizam

Quando visto de cima, um grande sulco (fissura inter-hemisfrica) separa o crebro em duas metades: direita e esquerda. Essas metades se comunicam por meio de um sistema de fibras de matria branca chamadas de corpo caloso. Alm disso, os lobos temporais direito e esquerdo se comunicam por meio de outro trato de fibras prximo parte de trs do crebro chamada comissura anterior.

Se voc tiver uma vista segmentada do crebro, ser possvel ver que a rea cortical acima do corpo caloso dividida por um sulco. Esse sulco chamado de sulco cingulado. A rea entre esse sulco e o corpo caloso tem o nome de giro cingulado, tambm conhecido como sistema lmbico ou lobo

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lmbico. Em uma rea mais profunda dentro do crebro encontram-se o gnglio basal, a amgdala e o hipocampo. E aqui termina nosso tour pelas principais estruturas do crtex. Agora, vamos ver o que elas fazem. As conexes fsicas do crebro O crebro possui vrias conexes fsicas, assim como um prdio ou um avio tem suas partes interligadas por fiao eltrica. No caso do crebro, as conexes so feitas por neurnios que conectam as entradas sensoriais e as sadas motoras com os centros nos vrios lobos do crtex. Tambm h conexes entre esses centros corticais e outras partes do crebro. Diferentes reas do crebro superior possuem funes especficas. Lobo parietal - recebe e processa todas as entradas somatossensoriais do corpo (toque, dor); as fibras da medula espinhal se distribuem pelo tlamo para vrias partes do lobo parietal. E essas conexes formam um "mapa" da superfcie do corpo no lobo parietal. Esse mapa chamado de homnculo. O homnculo tem uma aparncia bem estranha, porque a representao de cada rea est relacionada ao nmero de conexes sensoriais de neurnios em vez de ao tamanho fsico da rea.

Homnculo, um mapa sensorial de seu corpo. O homnculo tem uma aparncia bem estranha, porque a representao de cada rea est relacionada ao nmero de conexes sensoriais de neurnios, em vez de ao tamanho fsico da rea

A parte traseira do lobo parietal (prxima ao lobo temporal) tem uma seo chamada de rea de Wernicke, muito importante para compreender as informaes sensoriais (visuais e auditivas) associadas linguagem. Danos a essa rea do crebro produzem o que se conhece como "afasia sensorial", na qual os pacientes no conseguem entender a linguagem mas ainda so capazes de produzir sons. Lobo frontal - o lobo frontal est envolvido nas habilidades motoras (incluindo a fala) e nas funes cognitivas. O centro motor do crebro (giro pr-central) localiza-se na parte de trs do lobo frontal, logo na frente do lobo parietal. Ele recebe conexes da parte somatossensorial do lobo parietal e processa e inicia as funes motoras. Assim como o homnculo no lobo parietal, o giro pr-central possui um mapa motor do crebro. Para mais detalhes, consulte A Science

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Odyssey: You Try It - Probe the Brain Activity ("Uma odissia espacial: experimente - examine a atividade cerebral", em ingls). Uma rea no lado esquerdo do lobo frontal, chamada de rea de Broca, processa a linguagem por meio do controle dos msculos que criam os sons (boca, lbios e laringe). Danos a essa rea resultam na "afasia motora," problema no qual os pacientes conseguem entender a linguagem mas no podem produzir sons corretos ou com qualquer significado. As reas restantes do lobo frontal realizam processos associativos (pensamento, aprendizado e memria).

Diagrama que reala as reas funcionais do crebro. Passe o mouse sobre o texto para ver qual a parte relacionada no crebro

Lobo occipital - o lobo occipital recebe e processa informaes visuais diretamente dos olhos e relaciona essas informaes com o lobo parietal (rea de Wernicke) e com o crtex motor (lobo frontal). Uma das coisas que ele deve fazer interpretar as imagens invertidas que so projetadas na retina pelo cristalino do olho. Lobo temporal - o lobo temporal processa informaes auditivas a partir dos ouvidos e as relaciona com a rea de Wernicke do lobo parietal e com o crtex motor do lobo frontal. nsula - a nsula influencia funes automticas do tronco enceflico. Por exemplo, quando voc prende a respirao, os impulsos da nsula suprimem os centros de respirao do bulbo. A nsula tambm processa informaes sobre o paladar. Hipocampo - o hipocampo localiza-se dentro do lobo temporal e importante para a memria de curto prazo. Amgdala - ela se localiza dentro do lobo temporal e controla o comportamento sexual e social e outras emoes. Gnglios basais - os gnglios basais trabalham junto ao cerebelo para coordenar movimentos precisos, como movimentos da ponta dos dedos. Sistema lmbico - esse sistema importante no comportamento emocional e no controle dos movimentos dos msculos das vsceras (msculos do aparelho digestivo e cavidades do corpo). gua no crebro Nosso crebro e medula espinhal so cobertos por uma srie de membranas resistentes chamadas de meninges, cuja funo proteger esses rgos do atrito com os ossos do crnio e da coluna. Para

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uma proteo ainda maior, o crebro e a medula espinhal flutuam em um mar de lquido cfaloraquidiano dentro do crnio e da coluna. Esse lquido de amortecimento produzido pelo plexo coride, localizado dentro do crebro, e flui por uma srie de cavidades (ventrculos) para fora do crebro e dentro da medula espinhal. Esse lquido mantm-se separado do sangue pela barreira hemato-enceflica.

Sistema ventricular cerebral Como voc pode ver, teu crebro um rgo complexo e extremamente organizado, que comanda tudo o que voc faz. Agora que voc j est familiarizado com a anatomia do crebro, veja os artigos que tratam das funes especficas dele.

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