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ESQUECER PARA MEMORIZAR (Resumo do texto do manual (2 parte) pginas 41 a 55) Podemos definir esquecimento como a incapacidade de recordar,

de recuperar dados, informaes, experincias que foram memorizados. Esta incapacidade pode ser provisria ou definitiva. Apesar de ser considerado, na maioria das vezes, uma falha, o esquecimento essencial, a prpria condio da memria, uma vez que seria impossvel conservar todos os materiais que armazenamos. O esquecimento tem uma funo selectiva e adaptativa, ou seja, afasta a informao que no til, tal como os contedos conflituosos, e transforma a informao. Esquecimento Regressivo O esquecimento regressivo ocorre quando surgem dificuldades em reter novos materiais, em recordar acontecimentos, factos e nomes aprendidos recentemente. Este tipo de esquecimento especialmente sentido por pessoas de certa idade e pode ser devido degenerescncia dos tecidos cerebrais. Esquecimento motivado Freud apresentou uma concepo de esquecimento que decorre da sua teoria sobre o psiquismo humano: ns esquecamos o que, inconscientemente, nos convm esquecer. Assim, os contedos traumatizantes, penosos, as recordaes angustiantes, seriam esquecidos para evitar a angstia e a ansiedade, assegurando, assim, o equilbrio psicolgico. Este processo designa-se por recalcamento. Segundo Freud, seria atravs do recalcamento que os contedos do inconsciente seriam impedidos de aceder ao ego, conscincia. Este processo um mecanismo de defesa atravs do qual pensamentos, desejos, sentimentos e recordaes dolorosas so afastados da conscincia com o objectivo de reduzir a tenso provocada por conflitos internos. Interferncia das aprendizagens Actualmente, pensa-se que, o que realmente acontece ao material que no conseguimos recordar ter sofrido modificaes, geralmente porque as novas memrias interferem com a recuperao das aprendizagens e experincias mais antigas. Muitas vezes, pensa-se que se esqueceu determinado contedo quando, o que se passa, que sofreu tantas transformaes que no o reconhecemos. Todos os comportamentos do nosso quotidiano so aprendidos, isto , adquiridos no processo de socializao.

APRENDIZAGEM
Podemos definir a aprendizagem como uma modificao relativamente estvel do comportamento ou do conhecimento, que resulta do exerccio, experincia, treino ou estudo. um processo que, envolvendo processos cognitivos, motivacionais e emocionais, se manifesta em comportamentos. No entanto nem todas as mudanas de comportamento so fruto da aprendizagem. Existe um conjunto de comportamentos, como o acto de respirar ou pestanejar, que nos inato. A aprendizagem , ento, um processo cognitivo que nos torna humanos. Processos de Aprendizagem

Condicionamento clssico Foi o investigador russo, Ivan Pavlov, quem descobriu (atravs dos reflexos digestivos do co) uma forma de aprendizagem presente nos seres humanos e noutros animais reflexo condicionado. 1 - Pavlov apresentava a carne ao co e este salivava. 2 - Em seguida apresentava a carne acompanhada pelo som da campainha e o co salivava. Repetiu vrias vezes esta associao. 3 - Ao ouvir apenas o som da campainha, o co passou a salivar1

Pavlov afirmava que a aprendizagem resulta de associaes entre estmulos e respostas: Estimulo - Qualquer elemento do meio que produz efeito sobre o organismo; Provoca uma reaco, uma alterao no comportamento. Resposta - Qualquer actividade do organismo que se segue ao estimulo. Pode ser um movimento, uma secreo glandular, um pensamento ou uma emoo. Estimulo Neutro: Estimulo que, antes do condicionamento, no produz a resposta desejada. Ex.: som da campainha Estimulo no condicionado ou Incondicionado: Estimulo que desencadeia uma resposta no aprendida. Ex.: carne Resposta Incondicionada: Resposta inata, no aprendida. Ex.: salivar com o cheiro da carne Estimulo Condicionado: Estimulo neutro que, associado ao estmulo incondicionado, passa a provocar uma resposta semelhante desencadeada pelo estmulo incondicionado. Ex. som, depois de associado carne, passa por si s a provocar a salivao. Resposta Condicionada: Resposta que, depois do condicionamento, se segue ao estimulo que antes era neutro. Ex. salivar quando ouve o som da campainha. Este tipo de aprendizagem no implica a vontade do sujeito: o sujeito passivo. Condicionamento operante Skinner, investigador norte-americano, desenvolveu uma experincia que o conduziu descoberta do modo como tantas das nossas aprendizagens se processam e mantm. Colocou um rato esfomeado na caixa operante ou caixa de Skinner. O animal explora o ambiente. Por acaso acciona a alavanca recebendo uma poro de alimento. A partir de vrias tentativas bem-sucedidas, o rato passa a premir a alavanca para receber alimento. Graas ao reforo estimulo que, por trazer consequncias positivas, aumenta a probabilidade de uma resposta ocorrer o rato aprendeu a carregar na alavanca. Reforo Positivo Estimulo que tem consequncias positivas e agradveis e que se segue a um dado comportamento. Reforo Negativo O sujeito evita uma situao dolorosa se se comportar de determinado modo. a eliminao do estmulo que permite evitar a situao dolorosa. Ambos os tipos de reforo tem como objectivo fortalecer e aumentar a ocorrncia de um comportamento. Ambos aumentam a probabilidade de a resposta ocorrer. Aprendizagem por observao e imitao A aprendizagem por observao e por imitao, tambm designada por aprendizagem social ou aprendizagem por modelao, foi estudada pelo investigador Bandura constatou que a experincia dos outros poderia conduzir aquisio de novos comportamentos, que eram assim adquiridos a partir da observao e imitao de um modelo, e que passam a fazer parte do seu quadro de respostas. Depois de assegurar que um grupo de crianas tinha observado e memorizado comportamentos agressivos, mas que no os reproduziam, concluiu que no bastava observar e reter um comportamento para o imitar. A fase de execuo implica factores internos do prprio sujeito. Foi esta constatao que permitiu a Bandura evoluir da teoria da aprendizagem social para uma teoria cognitiva social, considerando muito importantes as capacidades cognitivas do sujeito.

Como aprendes, quando aprendes A aprendizagem um processo pessoal, que envolve a totalidade da pessoa: o seu pensamento, as suas emoes, sentimentos e afectos, a sua histria de vida.

Ao aprender, modificamo-nos e reorganizamo-nos interiormente. O modo como integramos uma informao ou conhecimentos novos resulta de uma sntese entre o que somos e o que sabemos, entre as representaes do mundo que possumos e o que se nos apresenta de novo. Motivao Quando estamos motivadas, temos uma atitude activa e empenhada. A aprendizagem mais clara e mais eficaz quando estamos interessados por um determinado assunto ou tema. Os conhecimentos anteriores Os conhecimentos anteriores servem de base a novas aprendizagens. So facilitadores de novas aprendizagens. A quantidade de informao A nossa capacidade de aprender novas informaes limitada, por isso necessrios proceder a uma seleco da informao relevante, organizando-a de modo a poder ser gerida em termos de aprendizagem. A diversificao das actividades Quanto mais diversificadas forem as abordagens a um tema, quanto mais diferenciadas forem as tarefas, maior a motivao e a concentrao e melhor decorre a aprendizagem. A planificao e organizao - A definio clara de objectivos, a seleco de estratgias so essenciais para uma aprendizagem bem-sucedida. A planificao e organizao promovem o controlo dos processos de aprendizagem. A cooperao - Determinados tipos de aprendizagem so melhor resolvidos e a aprendizagem mais eficaz se trabalharmos de forma cooperativa. A cooperao possibilita a resoluo de problemas complexos de forma mais eficaz.

GENTICA (Resumo do texto do manual (1 parte) pginas 17 a 45) Gentica termo criado por William Bateson (1861-1926) para designar o estudo dos mecanismos atravs dos quais os caracteres dos progenitores se transmitem aos seus descendentes. Agentes responsveis pela transmisso hereditria Os agentes responsveis pela transmisso gentica so os genes, os cromossomas e o ADN. A transmisso gentica d-se quando o espermatozide masculino perfura o vulo feminino e o transforma em ovo (zigoto) que a primeira clula do indivduo e que contm todo o patrimnio hereditrio. A informao biolgica dos traos e caractersticas do indivduo encontra-se presente nos seus cromossomas. No interior dos cromossomas, que esto localizados no ncleo das clulas, encontram-se os genes que desempenham um papel fundamental na transmisso dos caracteres hereditrios. Os genes so constitudos por molculas de ADN. Os cromossomas so estruturas microscpicas que se situam no ncleo e no interior do ncleo que se encontra a informao gentica responsvel pelas caractersticas de cada espcie e de cada indivduo. Os cromossomas so constitudos por ADN e so os responsveis pela transmisso da informao hereditria de gerao em gerao. Os cromossomas esto organizados aos pares. A espcie humana tem 23 pares de cromossomas, ou seja, 46 cromossomas. O nmero e a forma dos cromossomas so caractersticos de cada espcie e designa-se por caritipo. Um maior nmero de cromossomas no implica uma maior complexidade do ser vivo, por exemplo, o ser humano tem 46 cromossomas e o co tem 78. ADN componentes e estrutura O ADN constitudo por quatro substncias qumicas: a Adenina (A), a Timina (T), a Citosina (C) e a Guanina (G). Cada molcula de ADN, segundo os cientistas J. Watson e F. Crick, assemelha-se a uma 3

escada de corda torcida ou a duas cadeias enroladas em hlice dupla hlice. Os degraus da escada so constitudos pelas quatro substncias qumicas atrs mencionadas, quatro bases azotadas e estas bases esto ligadas duas a duas: a Adenina (A) est sempre ligada Timina (T) e a Guanina (G) sempre associada Citosina (C). O nucletido constitui a unidade bsica do ADN. Um dos maiores desafios da cincia contempornea consiste na anlise da estrutura do ADN humano com o objectivo de conhecer o genoma humano - conjunto de genes que constituem a informao gentica. O genoma uma espcie de um mapa com a posio dos cromossomas que constituem os genes humanos. Genes Um cromossoma contm vrios genes que so responsveis por todas as caractersticas fsicas do indivduo. Os genes so segmentos de ADN organizados em nucletidos com uma determinada sequncia. So estes pequenos segmentos de ADN que transportam informao hereditria, esta informao vai produzir uma determinada caracterstica, como por exemplo a cor dos olhos, a cor do cabelo, etc. Os cromossomas com forma e estrutura idnticas so designados por cromossomas homlogos. Em cada par de cromossomas homlogos existem genes com informao para a mesma caracterstica que se encontram na mesma posio relativa, no mesmo locus os genes alelos. Um gene dominante quando produz efeito mesmo que esteja apenas presente num dos cromossomas do par, enquanto o gene recessivo s produz efeito se estiver presente nos dois cromossomas do par. Genes de desenvolvimento Os genes no constituem estruturas homogneas, no so todos iguais e no tm todos a mesma relevncia: diferente a importncia do gene responsvel pela cor do cabelo ou o gene responsvel pela constituio da retina, etc. Genes de desenvolvimento so o tipo de genes que definem as dimenses e as formas dos diferentes rgos determinando o nmero, a forma e a localizao das clulas que os formam. So os genes que planificam o processo de construo do organismo, distinguindo-se, por isso, dos genes que definem a cor do cabelo, a cor dos olhos ou de outro carcter especfico. Estes genes desempenham um papel decisivo nas etapas de construo do crebro e pensa-se que esto envolvidos no prolongamento da construo do crebro, o que explicaria o facto de ser um rgo que se desenvolve at morte. H genes de desenvolvimento particulares que, por exemplo, controlam a diviso e a morte das clulas. H os oncogenes celulares, que intervm na formao de cancros e tumores que correspondem a um desenvolvimento no controlado das clulas. Nota: Os genes de desenvolvimento so os responsveis pela forma do organismo e definem, por isso, o seu processo de construo (dimenso e formas dos diferentes rgos, por exemplo). Entre muitas outras funes h genes deste tipo que controlam a diviso e a morte das clulas. Meiose e variabilidade gentica A meiose um processo de diviso celular que reduz a 23 o nmero de cromossomas presentes nas clulas sexuais e que separa completamente ao acaso os cromossomas homlogos. Como a separao ao acaso os 23 cromossomas provenientes quer do pai quer da me podem ter inmeras combinaes. por esta razo que a meiose contribui para diversidade gentica. Conhecer o genoma humano O grande objectivo do Projecto do Genoma Humano interpretar o genoma, identificando os genes e definindo as suas funes, bem como o modo como se relacionam entre si. , portanto, decifrar o cdigo do ADN. 4

O conhecimento da forma como se organiza o conhecimento do patrimnio gentico permite compreender melhor o funcionamento do nosso organismo. Em Fevereiro de 2001 foi apresentado o primeiro rascunho do genoma humano, que entretanto foi substitudo por verses cada vez mais completas. Em Abril de 2003 terminou a primeira etapa do Projecto do Genoma Humano. Conhecer a sequncia do ADN no permite definir o que que uma pessoa vai ser. O que faz a diferena entre as pessoas no so propriamente os genes mas o que resulta da complexidade das suas relaes. A identificao dos genes responsveis por doenas tem uma importncia mdica muito grande, porque, para alm de identificar o erro gentico que est na origem de uma doena j declarada, permite prevenir outras que ainda no se manifestaram. Ser possvel compreender, por exemplo, a formao de certos tipos de cancro dado que, ao identificar os genes causadores por dessas doenas (oncogenes), ser possvel identificar tambm os anticogenes que permitem combater a doena. Possibilita ainda um melhor conhecimento da Histria da Humanidade e da evoluo da vida na Terra. Nota: O genoma consiste no conjunto de genes que constituem a informao gentica do ser vivo. O genoma uma espcie de um mapa com a posio dos cromossomas que constituem os genes de uma determinada espcie. Influncias Genticas e Epigenticas no comportamento Hereditariedade especfica e individual A hereditariedade especfica corresponde informao gentica responsvel pelas caractersticas comuns a todos os indivduos da mesma espcie, determinado a constituio fsica e alguns comportamentos. A migrao das aves, a forma como se processa o acasalamento, o cuidado das crias e a construo dos ninhos so alguns exemplos da hereditariedade especfica. Entre os seres humanos h um conjunto de caractersticas comuns que nos definem como humanos. Como exemplos: a constituio do rosto, constituio das mos, a estrutura do esqueleto, do crebro, entre outros. Estes e outros caracteres comuns constituem a nossa hereditariedade especfica. A hereditariedade individual corresponde informao gentica responsvel pelas caractersticas do indivduo e que o distingue de todos os outros membros da sua espcie. o que o torna um ser nico. Nota: A hereditariedade especfica corresponde informao gentica que determina as caractersticas comuns a todos os indivduos da mesma espcie quer fsicas quer comportamentais. A hereditariedade individual consiste na informao gentica que determina as caractersticas que distinguem um indivduo de todos os outros da sua espcie. Gentipo e fentipo O gentipo corresponde coleco de genes de que o individuo dotado aquando da sua concepo e que resulta do conjunto de genes provenientes da me e do pai. O gentipo a constituio gentica de um indivduo, o conjunto das determinaes genticas herdadas e que podem, ou no, exprimir-se conforme as caractersticas do meio em que se desenvolve. O gentipo , portanto, o projecto gentico de um organismo, o conjunto de caracteres tal como so definidos pelos genes. O fentipo designa a aparncia do indivduo, isto , o conjunto das caractersticas observveis anatmicas, morfolgicas, fisiolgicas que resultam da interaco entre o gentipo e o meio ambiente onde ocorre o desenvolvimento. O fentipo , portanto, um conjunto de caracteres individuais de origem gentica que receberam modificaes decorrentes da relao com o meio. Corresponde actualizao do genotipo. A aparncia de uma pessoa determinada pelo genotipo, isto patrimnio hereditrio e pelo meio ambiente, que inclui todas as condies: alimentares, socioeconmicas, scioculturais, climticas, etc. A 5

pessoa , assim, o resultado de uma histria em que se interligam factores hereditrios e factores ambientais. A complexidade do que somos deriva do potencial herdado e dos efeitos do meio. As potencialidades genticas que o indivduo tem aquando do nascimento so desenvolvidas pela interaco com o ambiente, que se inicia a partir da concepo, na sua gnese intra-uterina. Efectivamente, desde o embrio que se fazem sentir os efeitos do meio: no desenvolvimento embrionrio surgem potencialidades que no faziam parte da clula fertilizada e que se desenvolvem a partir de influncias do ambiente pr-natal. Esta interaco hereditariedade e meio pode ser boa ou m: pode permitir o desenvolvimento harmnico do potencial gentico, mas pode tambm influenciar negativamente o processo de expresso e desenvolvimento desse potencial. Se comearmos por referir o meio intra-uterino, sabemos que a m nutrio da me, a ingesto de substncias txicas, medicamentosas, algumas doenas, ou at determinados estados emocionais podem afectar negativamente o desenvolvimento do feto. Exemplos: as consequncias do vrus da rubola: se afectar o embrio nos dois primeiros meses de gestao, pode provocar na criana que nascer cegueira, atraso mental e surdez, entre outras deficincias. Conhece-se o efeito de produtos qumicos que podem alterar a estrutura do ADN originando mutaes que provocam o aparecimento de malformaes. A influncia do meio aps o nascimento, que se manifesta nas mais diversas expresses, vai decidir grande parte do que somos. Nota: O gentipo o conjunto de genes que provm do pai e da me quando concebido. O fentipo o conjunto das caractersticas observveis do indivduo que resultam da interaco do gentipo com o meio ambiente. O estudo dos Gmeos Existem dois tipos de gmeos: os falsos e os verdadeiros. Os gmeos falsos (tambm designados por heterozigticos ou bivitelinos) resultam da fecundao de dois vulos por dois espermatozides distintos. A fecundao, que ocorre ao mesmo tempo, ir gerar dois seres humanos diferentes que nascero ao mesmo tempo. A sua semelhana gentica no maior do que a apresentada por irmos ou irms comuns. Os gmeos verdadeiros (tambm designados por homozigticos ou univitelinos) resultam do desdobramento do ovo. Dado que resulta de um vulo fecundado por um espermatozide, os dois ovos, resultado do desdobramento, tm os mesmos cromossomas, e, portanto, a mesma carga hereditria. So como clones, isto , cpias absolutamente iguais. A configurao fsica a mesma e tm o mesmo grupo sanguneo. Embora o cdigo gentico seja exactamente igual, h factores que influenciam a forma como os genes se expressam. Estes factores podem exacerbar ou amortecer a expresso de um certo gene e por isso conduzir a pequenas diferenas nos caracteres. Preformismo e Epignese O papel da aco gentica nas caractersticas orgnicas e no comportamento dos seres humanos tem sido objecto de diferentes teorias: umas enfatizam o papel da hereditariedade, outras o papel do meio. Vamos abordar duas perspectivas: o preformismo e a epignese.

Preformismo

Preformismo (ou teoria da preformao): defende que o desenvolvimento embrionrio consiste no desenvolvimento de potencialidades j existentes no ovo. O desenvolvimento do indivduo limitava-se, portanto, ao aumento de tamanho do novo ser em miniatura (homnculo) residente no ovo e amplificao das estruturas preexistentes. 6

O preformismo acentua, deste modo, o carcter gentico do desenvolvimento, no tendo em conta com o factor meio. Portanto, o desenvolvimento dependeria apenas e exclusivamente da componente hereditria, podendo referir-se um certo determinismo hereditrio. Epignese

Em 1759, o preformismo negado por Caspar Friedrich Wolff, que apresenta uma nova concepo: o ovo uma estrutura desorganizada, e a diferenciao do embrio d-se pelo efeito de foras exteriores. Esta concepo teoria da epignese ou epigenitismo nega a existncia de estruturas pr formadas no ovo que se desenvolvem posteriormente ao afirmar que o desenvolvimento o resultado de um processo gradual de crescimento, diferenciao e modificao constante em interaco com o meio onde o indivduo se desenvolve. Ou seja, o desenvolvimento no uma simples sucesso de etapas predefinidas no ovo (como afirmava o preformismo) mas sim que o desenvolvimento resulta de um conjunto complexo de interaces entre as potencialidades genticas e os factores decorrentes do meio, do contexto onde se desenvolve. Esta teoria demonstra a importncia de factores no hereditrios no processo de desenvolvimento de um indivduo. O conceito de epignese designa precisamente o que na construo do organismo e dos seus comportamentos no depende apenas dos genes nem apenas da aprendizagem. A epignese prolonga, pois, os efeitos da gentica sem serem determinados por esta. Nota: O preformismo privilegia os factores genticos no desenvolvimento. Esta teoria defende um determinismo hereditrio, pois, segundo os seus defensores, o embrio desenvolve-se segundo as potencialidades preexistentes no ovo. A epignese nega o preformismo, ao defender que o desenvolvimento resulta de um processo gradual de crescimento, diferenciao e modificao - o resultado da interaco entre as potencialidades genticas e as influncias do meio ambiente. A complexidade do ser humano e o seu inacabamento biolgico Filognese e Ontognese Quando falamos em desenvolvimento humano podemos referir-nos ao desenvolvimento da espcie ou ao desenvolvimento do indivduo. No primeiro caso reportamo-nos filognese; no segundo, ontognese. Estes dois conceitos esto relacionados, como se percebe ao analisar a sua origem etimolgica. A filognese o conjunto de processos de evoluo dos seres vivos desde os mais elementares aos mais complexos; o conjunto dos processos biolgicos de transformao que explicam o aparecimento das espcies e a sua diferenciao. A filognese a histria evolutiva de uma espcie, de um grupo especfico de organismos. A ontognese designa o desenvolvimento do indivduo desde a fecundao ate ao estado adulto: inicia-se com a embrigiognese, continua no desenvolvimento ps-natal at idade adulta. H autores que estendem o conceito de ontognese ao ciclo de vida do indivduo definindo-o como o processo no qual o indivduo se modifica no decurso da sua vida, desde a concepo at morte. Nota: A filognese diz respeito histria da espcie: o conjunto de processos biolgicos de transformao que explicam o aparecimento das espcies e a sua diferenciao. A ontognese designa o desenvolvimento, a modificao do indivduo, desde a fecundao at morte: diz respeito histria individual. A lei da recapitulao Nos finais do sculo XIX, princpio do sculo XX, vrios investigadores entre os quais Ernest Haeckel, defenderam que o desenvolvimento embrionrio dos vertebrados recapitularia as etapas da evoluo. 7

Deste modo, o desenvolvimento de um peixe pararia prematuramente, enquanto, por exemplo, o de um pssaro cumpriria as etapas posteriores. Haeckel formulou ento a lei segundo a qual a ontognese recapitularia a filognese, quer dizer que, no decurso do seu desenvolvimento, o embrio reproduziria os estdios da evoluo da vida das espcies. a lei da recapitulao ontofilogentica: o desenvolvimento do embrio exprime, recapitula, etapas do desenvolvimento que correspondiam a estdios de evoluo, da histria filognica das espcies. A ontognese seria, assim, determinada pela filognese. No primeiro estdio todos os embries apresentam rgos que se assemelham a guelras. No segundo, as guelras mantm-se, desaparecendo no terceiro estdio nos animais que no vivem em meio aqutico. Veio a constar-se que tais representaes no correspondiam nem s propores de cada embrio nem ao estdio de maturao, que varia de espcie para espcie. Haeckel manipulou estes dados para justificar a sua teoria, que se veio a provar falsa. Contudo, esta teoria orientou os trabalhos e as concepes dos investigadores, que recorreram lei da recapitulao para distinguirem os animais em inferiores e superiores. Entre os defensores desta concepo encontrava-se Langdon Down, que publicou uma obra onde apresenta uma classificao dos deficientes mentais qual aplica os fundamentos da teoria de Haeckel. Assim, por exemplo, deficincias mentais correspondem a um retrocesso a estdios de desenvolvimento filogentico anterior, embrionrio. Nota: Entre as vrias crticas lei da recapitulao destaca-se a que defende que o desenvolvimento do indivduo depende da interaco entre os factores genticos e os factores ambientais permitindo a adaptao das espcies ao meio envolvente. O papel da ontognese Investigadores posteriores vieram mostrar que o indivduo produto da interaco entre os factores genticos que se manifestam no decurso do desenvolvimento e os factores ambientais. No se pode encarar o desenvolvimento do indivduo como resultado de processos exclusivamente externos. esta interaco que garante a adaptao ao meio ambiente, que condio da sobrevivncia. Assim, no a filognese que determina a ontognese, como era definido pela lei da recapitulao, mas o contrrio: a ontognese a causa da filognese. So as transformaes ontogenticas que ocorrem no processo evolutivo que permitem a adaptaoao meio. Uma espcie que no mudasse que se conservasse face a um ambiente em mudana, extinguir-se-ia. A filognese seria o resultado, o produto das aquisies individuais das ontogneses. A filognese , assim, uma sucesso de ontogneses que evoluram, produto de mutaes e da seleco natural. graas a este processo que as espcies sobrevivem. Na opinio de Stephen Jay Gould, os estudos sobre evoluo humana baseados no darwinismo omitiram o papel da ontognese. Ope-se a uma viso reducionista que esqueceu a importncia do desenvolvimento do estudo do organismo individual: a ontognese central na compreenso do desenvolvimento humano. A ontognese integra, em cada um dos seus momentos, os efeitos combinados e indissociveis da maturao e da experiencia, traduzindo, assim, a resultante das interaces genticas e epigenticas. Nota: A filognese diz respeito histria da espcie: o conjunto de processos biolgicos de transformao que explicam o aparecimento das espcies e a sua diferenciao. A ontognese designa o desenvolvimento, a modificao do indivduo, desde a fecundao at morte: diz respeito histria individual. Programa gentico Podemos afirmar que todos os seres vivos esto programados. Um programa de desenvolvimento que passa por diferentes fases e que culmina com o florescimento de uma flor com caractersticas muito precisas que a distinguem de todas outras. 8

Tambm os animais cumprem um programa que os leva a agir e a viver de uma dada forma. O comportamento dos animais est assegurado por um conjunto de instintos que determinam comportamentos adaptados que asseguram a sua sobrevivncia e reproduo. Estes so programas genticos fechados, isto , prevem de forma determinados processos evolutivos, comportamentos caractersticos de determinada espcie. Nos mamferos, o carcter determinista e rgido do programa gentico no se faz sentir desta maneira. No ser humano h uma grande plasticidade. Programa gentico aberto

O que distingue o ser humano dos outros animais o facto de as suas aces no serem definidas por um programa fechado. Sabemos que a nossa estrutura biolgica corresponde a programas que nos possibilitam prever o que acontece quando, por exemplo, as glndulas sexuais entram em movimento. Um programa biolgico, uma dotao gentica explica o processo que nos conduz, atravs da mutao e do desenvolvimento, do nascimento at morte. H, no entanto, uma grande diferena entre os seres vivos totalmente programados e outros animais que so parcialmente programados. No ser humano, esta programao a menos significativa, por comparao a outros animais o programa gentico aberto. E essa diferena distingue os seres humanos. Existe uma programao bsica na ndole biolgica, mas o ser humano no est determinado por um sistema de instintos que defina, partida, o seu desenvolvimento e o seu comportamento. Os animais apresentam esquemas de comportamento especializados: os lees tm garras que lhes permitem caar e rasgar as suas presas, os ursos polares suportam temperaturas baixssimas. Estas especializaes determinam limitaes: funcionam apenas nos nichos ecolgicos onde os animais esto inseridos. As garras no permitem abrir uma porta, o exmio nadador no anda. A ausncia destas hiperespecializaes no ser humano constitui a sua vantagem. Com um organismo menos preparado geneticamente para defrontar desafios a que os animais respondem com total eficcia, o Homem tem capacidade para enfrentar situaes imprevistas. A sua imperfeio, o seu inacabamento permitem-lhe adaptar-se as mudanas, as situaes imprevistas. Nota: A generalidade dos animais tem um programa gentico fechado, dai o seu comportamento ser predefinido, inato. Num programa gentico aberto h uma programao biolgica bsica, mas este programa susceptvel de se adaptar s influncias do meio ambiente. O ser humano tem uma programao gentica bsica de ndole biolgica, mas no determina o seu desenvolvimento e o seu comportamento. O programa gentico do ser humano no to especializado como o de outros animais, o que lhe permite adaptar-se s influncias do meio e reagir a situaes imprevistas. Prematuridade e Neotenia O homem um ser biologicamente inacabado. O seu organismo leva muito mais tempo a atingir o pleno desenvolvimento do que o das outras espcies: logo aps o nascimento, o pato nada atrs da me. So os programas genticos que lhe permitem comportamentos orientados eficazmente para a sobrevivncia e a adaptao ao meio. Diferentemente, o ser humano, quando nasce, apresenta uma incapacidade para reagir de forma to eficaz ao meio. O ser humano um ser prematuro, nasce inacabado. A sua imaturidade explica porque razo a infncia humana to longa: o perodo de acabamento do processo de desenvolvimento que decorreu na vida intra-uterina. O carcter embrionrio do beb torna-se uma vantagem, porque o longo perodo de imaturidade essencial para a sobrevivncia e adaptao da espcie. No plano fsico, o ser humano apresenta o inacabamento biolgico que se designa por neotenia: atraso do desenvolvimento que faz com que o individuo se desenvolva mais devagar, 9

dependendo, durante muito mais tempo, dos adultos, porque preciso ensinar-lhe a comer, a andar, a falar, etc. O processo de desenvolvimento do crebro est ligado ao retardamento ontognico, isto , ao prolongamento do perodo da infncia e da adolescncia. So os genes de desenvolvimento, de que j falamos, que fazem do ser humano um ser neotnico, isto , um animal em que h um prolongamento da morfologia juvenil at idade adulta (juvenilizao). Um reflexo da neotenia o facto de o adulto possuir ainda traos da infncia e da adolescncia. As caractersticas juvenis, plsticas, mantm-se, portanto, nos indivduos adultos que apresentariam traos da neotinia: caixa craniana em forma de ovo, fcies juvenil, cavidade occipital situada na base do crnio. Em concluso, o inacabamento biolgico do ser humano e a sua prematuridade implicam um prolongamento da infncia e da adolescncia, condio necessria para o seu processo de adaptao e desenvolvimento. Esta aparente falta vai constituir uma vantagem ao permitir a possibilidade de uma maior capacidade para aprender no contexto do seu ambiente, da sua cultura. Nota: O ser humano nasce prematuro pois quando nasce no apresenta as suas competncias e capacidades desenvolvidas. A infncia do ser humano longa para possibilitar a continuao do processo de desenvolvimento intra-uterino. Vantagens do inacabamento humano O conceito de neotenia afirma que o homem um ser aberto ao mundo: o seu inacabamento biolgico, a sua prematuridade, explica a ausncia de uma programao biolgica to rgida como a que existe nos outros animais. A aprendizagem ir cumprir as tarefas que nos animais so destinadas pela hereditariedade: o ser humano tem de aprender o que a hereditariedade propicia a outras espcies. A sua natureza biolgica torna mais flexvel o processo de adaptao ao meio. Cria a necessidade de o Homem criar a sua prpria adaptao, a cultura, que transmite de gerao em gerao. O estatuto humano s atingido atravs da aprendizagem. A prematuridade do ser humano , portanto, uma vantagem. Nota: A neotenia corresponde ao inacabamento biolgico do ser humano ao nascer. O beb humano, nasce prematuro e, por isso, depende dos adultos durante muito tempo, para o ensinarem a comer, a andar, a falar, etc. O inacabamento humano uma vantagem porque possibilita uma maior capacidade para aprender no contexto do ambiente que rodeia o indivduo, da cultura em que est inserido. O inacabamento humano permite o desenvolvimento de muitas capacidades e competncias no contexto das interaces sociais

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