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CONTAMINACIN ATMOSFRICA
Facultad de Instrumentacin Electrnica y Ciencias Atmosfricas Universidad Veracruzana
Emilio Castillo, Gerardo Contreras, Antonio Rodrguez, Jess Wong
emitidos desde fuentes conocidas o se han formado en la atmsfera. As tenemos: Contaminantes primarios: Aquellos procedentes directamente de las fuentes de emisin.

RESUMEN: Una atmsfera contaminada puede


daar la salud de las personas y afectar a la vida de las plantas y los animales. Pero, adems, los cambios que se producen en la composicin qumica de la atmsfera pueden cambiar el clima, producir lluvia cida o destruir el ozono, fenmenos todos ellos de una gran importancia global. PALABRAS CLAVE: Prevencin, Tratamiento. Atmsfera, Contaminacin,

Contaminantes

secundarios: Aquellos originados en el aire por interaccin entre dos o ms contaminantes primarios, o por sus reacciones con los constituyentes normales de la atmsfera.

1 INTRODUCCIN
La atmsfera es la envoltura gaseosa que rodea a la Tierra. Comenz a formarse hace unos 4600 millones de aos con el nacimiento de la Tierra. La mayor parte de la atmsfera primitiva se perdera en el espacio, pero nuevos gases y vapor de agua se fueron liberando de las rocas que forman nuestro planeta. La atmsfera de las primeras pocas de la historia de la Tierra estara formada por vapor de agua, dixido de carbono(CO2) y nitrgeno, junto a muy pequeas cantidades de hidrgeno (H2) y monxido de carbono pero con ausencia de oxgeno. Era una atmsfera ligeramente reductora hasta que la actividad fotosinttica de los seres vivos introdujo oxgeno y ozono (a partir de hace unos 2 500 o 2000 millones de aos) y hace unos 1000 millones de aos la atmsfera lleg a tener una composicin similar a la actual.

3 SUSTANCIAS QUE CONTAMINAN LA ATMSFERA


Los contaminantes atmosfricos son tan numerosos que resulta difcil agruparlos para su estudio. Siguiendo una agrupacin bastante frecuente los incluiremos en los siguientes grupos: 1. xidos de carbono. 2. xidos de azufre. 3. xidos de nitrgeno. 4. Compuestos orgnicos voltiles. 5. Partculas y aerosoles. 6. Oxidantes. 7. Sustancias radiactivas. 8. Calor. 9. Ruido. 10. Otros contaminantes.

2 CONTAMINACIN
2.1 CLASIFICACIN

3.1 SMOG
La palabra inglesa smog (de smoke: humo y fog: niebla) se usa para designar la contaminacin atmosfrica que se produce en algunas ciudades como resultado de la combinacin de unas determinadas circunstancias climatolgicas y unos concretos contaminantes. A veces, no muy frecuentemente, se traduce por neblumo (niebla y humo).

3.2 DEPOSICIN CIDA


Algunas de las molculas que contaminan la atmsfera son cidos o se convierten en cidos con el agua de lluvia. El resultado es que en muchas zonas con grandes industrias se ha comprobado que la lluvia es ms cida que lo normal y que tambin se depositan partculas secas cidas sobre la superficie, las plantas y los edificios. Esta lluvia cida ya no es el don beneficioso que revitalizara tierras, ros y lagos; sino que, al contrario, trae la enfermedad y la decadencia para los seres vivos y los ecosistemas.

Resulta muy til diferenciar los contaminantes en dos grandes grupos con el criterio de si han sido

3.2.1 CAUSAS DE LA DEPOSICIN CIDA


Algunas industrias o centrales trmicas que usan combustibles de baja calidad, liberan al aire atmosfrico importantes cantidades de xidos de azufre y nitrgeno. Estos contaminantes pueden ser trasladados a distancias de hasta cientos de kilmetros por las corrientes atmosfricas, sobre todo cuando son emitidos a la atmsfera desde chimeneas muy altas que disminuyen la contaminacin en las cercanas pero la trasladan a otros lugares. En la atmsfera los xidos de nitrgeno y azufre son convertidos en cido ntrico y sulfrico que vuelven a la tierra con las precipitaciones de lluvia o nieve (lluvia cida). Otras veces, aunque no llueva, van cayendo partculas slidas con molculas de cido adheridas (deposicin seca). La lluvia normal es ligeramente cida, por llevar cido carbnico que se forma cuando el dixido de carbono del aire se disuelve en el agua que cae. Su pH suele estar entre 5 y 6. Pero en las zonas con la atmsfera contaminada por estas sustancias acidificantes, la lluvia tiene valores de pH de hasta 4 o 3 y, en algunas zonas en que la niebla es cida, el pH puede llegar a ser de 2,3, es decir similar al del zumo de limn o al del vinagre.

normales, es igual la cantidad de energa que llega a la Tierra que la que esta emite. Si no fuera as, la temperatura de nuestro planeta habra ido aumentando continuamente, cosa que, por fortuna, no ha sucedido. Podramos decir, de una forma muy simplificada, que el efecto invernadero lo que hace es provocar que le energa que llega a la Tierra sea "devuelta" ms lentamente, por lo que es "mantenida" ms tiempo junto a la superficie y as se mantiene la elevacin de temperatura.

5 CAMBIO CLIMTICO
Por lgica, muchos cientficos piensan que a mayor concentracin de gases con efecto invernadero se producir mayor aumento en la temperatura en la Tierra. A partir de 1979 los cientficos comenzaron a afirmar que un aumento al doble en la concentracin del CO2 en la atmsfera supondra un calentamiento medio de la superficie de la Tierra de entre 1,5 y 4,5 C. Estudios ms recientes sugieren que el calentamiento se producira ms rpidamente sobre tierra firme que sobre los mares. Asimismo el calentamiento se producira con retraso respecto al incremento en la concentracin de los gases con efecto invernadero. Al principio los ocanos ms fros tendern a absorber una gran parte del calor adicional retrasando el calentamiento de la atmsfera. Slo cuando los ocanos lleguen a un nivel de equilibrio con los ms altos niveles de CO2 se producir el calentamiento final.

4 EFECTO INVERNADERO
Dentro de un invernadero la temperatura es ms alta que en el exterior porque entra ms energa de la que sale, por la misma estructura del habitculo, sin necesidad de que empleemos calefaccin para calentarlo. En el conjunto de la Tierra de produce un efecto natural similar de retencin del calor gracias a algunos gases atmosfricos. La temperatura media en la Tierra es de unos 15C y si la atmsfera no existiera sera de unos -18C. Se le llama efecto invernadero por similitud, porque en realidad la accin fsica por la que se produce es totalmente distinta a la que sucede en el invernadero de plantas. El efecto invernadero hace que la temperatura media de la superficie de la Tierra sea 33C mayor que la que tendra si no existieran gases con efecto invernadero en la atmsfera.

6 OZONO ESTRATOSFRICO: FILTRO DE LA CONTRA LA RADIACIN UV


En cambio el ozono que se encuentra en la estratosfera, entre los 10 y 45 kilmetros, cumple la importante funcin de absorber las radiaciones ultravioletas procedentes del sol que pueden ser muy dainas para los seres vivos. En los ltimos decenios este ozono est siendo destruido al reaccionar con tomos de cloro que cada vez son ms abundantes en la estratosfera como consecuencia de algunas actividades humanas.

6.1 Unidades Dobson


El nivel de ozono en la atmsfera se suele medir en Unidades Dobson (DU). Si 100 DU de ozono fueran tradas a las condiciones de presin y temperatura de la superficie de la Tierra formaran una capa de 1 mm de espesor.

4.1 Por qu se invernadero?

produce

el

efecto

El efecto invernadero se origina porque la energa que llega del sol, al proceder de un cuerpo de muy elevada temperatura, est formada por ondas de frecuencias altas que traspasan la atmsfera con gran facilidad. La energa remitida hacia el exterior, desde la Tierra, al proceder de un cuerpo mucho ms fro, est en forma de ondas de frecuencias ms bajas, y es absorbida por los gases con efecto invernadero. Esta retencin de la energa hace que la temperatura sea ms alta, aunque hay que entender bien que, al final, en condiciones

7 CONTAMINACIN ATMOSFRICA EN MXICO


De acuerdo con los datos del Inventario Nacional de Emisiones, en 1999 los mexicanos emitamos 40.5 millones de toneladas de contaminantes a la atmsfera, de los cuales 58% fueron emitidos por fuentes naturales

(suelo, vegetacin y actividad volcnica), y 42% por actividades humanas. Dentro del 58% de la contaminacin natural existente el 79% representa la contaminacin del suelo y vegetacin, mientras que el otro 42% corresponde a actividades volcnicas. En el 42% restante que son actividades humanas se puede decir varias actividades que componen esta parte como uso de combustibles, incendios y quemas, hospitales, manufactura entre otros.

En Mxico, la generacin de contaminantes atmosfricos es mayor en el Estado de Mxico, Veracruz, Jalisco y el Distrito Federal, con un promedio de entre 6.4% y 9.4% de las emisiones por actividades humanas nacionales. En contraste, Baja California Sur, Quintana Roo, Nayarit, Tlaxcala y Aguascalientes emitieron menos de 1% del total.

7.1 Medidas hoy, a corto y largo plazo

Para darnos una idea del nivel de contaminacin del aire en Mxico se utiliza el ndice Metropolitano de la Calidad del Aire (IMECA), que consiste en una transformacin de las concentraciones de un contaminante a un nmero adimensional (SEMARNAT. Informe de la situacin del medio ambiente en Mxico 2008). Las zonas metropolitanas o poblaciones para las que tenemos esta informacin son las Zonas Metropolitanas del Valle de Mxico (ZMVM), Guadalajara (ZMG), Monterrey (ZMM), Valle de Toluca (ZMVT) y las ciudades de Puebla, Salamanca, Jurez, Tijuana y Mexicali El IMECA tiene como objetivo informar a la poblacin de manera clara, oportuna y continua, sobre los niveles de contaminacin atmosfrica, los probables daos a la salud y las medidas de proteccin a tomar. Con base en los valores del IMECA, las autoridades pueden declarar una contingencia ambiental.

Se han tomado diversas medidas para reducir la emisin de contaminantes y mejorar la calidad del aire. Entre ellas destacan la mejora de los combustibles, la adopcin de tecnologas menos contaminantes en los automviles y programas impulsados por las autoridades para limitar la emisin de contaminantes tanto de vehculos como de industrias. Otra medida que se ha tomado es el de contigencias ambientales: Las ciudades que cuentan con programas de contingencias ambientales por contaminacin son el Valle de Mxico, Guadalajara, Monterrey y Salamanca. (SEMARNAT. Informe de la situacin del medio ambiente en Mxico 2008). Otras medidas que se aconseja a las personas de manera individual son: Reduce su uso o al menos procura transportarte junto con otras personas y procura emplear ms a menudo los medios de transporte pblico. Camina ms.

Toma baos cortos. Cuando salgas de vacaciones apaga el calentador de agua, no lo dejes en piloto, ya que se sigue consumiendo gas. Si ahorras electricidad, reciclas y en general cambias tus hbitos de consumo a un consumo ms responsable, disminuirs la cantidad de emisiones que se generan como resultado de su produccin.

8 CONCLUSIONES
Mientras con la actividad propia del ser humano por la dominacin del entorno, se continen generando emisiones de contaminantes a la atmosfera, no slo nos enfrentamos a el agravamiento de las actuales condiciones del medio ambiente sino que, adems, fomentamos el deterioro y el cambio de nuestros climas, paisajes, estaciones. Hemos llegado al punto de no retorno. Sin embargo, se est a tiempo de refrenar, aunque sea un poco, las condiciones adversas, producto de la falta de previsin y el egosmo de la especie dominante: el ser humano.

Cmo se clasifican los contaminantes? (Explica ambos casos). Menciona 5 grupos de sustancias que contaminan la atmosfera Qu es el smog? Qu es la deposicin acida? Cules son las causas de la deposicin acida? Qu es el efecto invernadero? Cmo se produce el calentamiento global? Cul es la funcin del ozono estratosfrico? Qu son las unidades Dobson? Cul es la cantidad de contaminantes que Mxico arroja a la atmosfera al ao? Qu son los IMECA? Qu partes de Mxico cuentan con los IMECA? Hasta qu valor de IMECA se le considera regular la condicin del aire? Cules son los 3 primeros estados con mayor contaminacin? Cules son los 3 estados con menor contaminacin?